332 500 произведений, 24 800 авторов.

Электронная библиотека книг » Юрий Иванович » Война Невменяемого » Текст книги (страница 12)
Война Невменяемого
  • Текст добавлен: 4 октября 2016, 23:32

Текст книги "Война Невменяемого"


Автор книги: Юрий Иванович






сообщить о нарушении

Текущая страница: 12 (всего у книги 31 страниц) [доступный отрывок для чтения: 11 страниц]

Глава 20
Мстители в действии

Когда при свете восходящих лун добрались в поселок, Каламин Зейк позвал новичков за собой. Привел их в небольшой дом и сразу пояснил:

– Здесь живет один из самых древних шаманов нашего рода. Поэтому в поселке проживает только наша родня, а среди нее нет предателей. Вы люди новые, и наш Кзыр хочет вас проверить. Слишком многим мы рискуем, пригревая чужаков. Так что…

– Понятно, ваша светлость, – ответил за всех Пастух. – Да и мы ведь дали согласие на любые ваши допросы.

– Вот и отлично, присаживайтесь. Шаман вас долго не задержит.

Действительно, дряхлый колдун вроде как не слишком усердствовал с вопросами. Разве что на Пастуха потратил чуть ли не половину времени из двухчасового допроса. Беседовал с каждым по отдельности, уводя в другую комнатку, и хоть поглаживал порой Сонное Покрывало, но так и не применил его в деле. Видимо, был удовлетворен магическими наблюдениями за аурой собеседников. Потом опять собрал всех в прихожей, со старческим кряхтением уселся в кресло и огласил:

– Что ж, добро пожаловать в род Зейк. Может, вы и временно вливаетесь в наши ряды, но мы всегда рады искренним союзникам. Сейчас вас проведут на отведенное место жительства, там хозяйки и покормят. Все последующие вопросы будет решать молодой командир. До свидания!

На пороге уже отирался малолетний мальчуган, который споро провел новеньких на другой конец поселка, в обветшалый домик, где жили две вдовы, которым поручили их обихаживать. Но еще по пути Желудь не выдержал и стал выпытывать у своего земляка:

– Слушай, а чего он тебя так долго держал? Мне показалось, что этот старикашка совсем из ума выжил.

– Не суди по внешнему виду, – осадил Пастух своего родственника. – Как раз в старости и невероятном опыте этого Кзыра и таится немалая сила. И ничто от этой силы не скроется. Надеюсь, ты не попытался ему хоть в чем-то соврать?

– Да ты что?! – затрясся от обиды Желудь. – Нам теперь только на лжи не хватало опростоволоситься.

– Ладно, не сердись… А расспрашивал он меня о том, кем я был раньше.

– И ты все рассказал?

– Конечно.

Еще некоторое время шли молча, видимо, Желудь вспоминал свою малую родину во всех подробностях, потому что вдруг вскинулся от пришедшей мысли:

– Но ведь они считались очень дорогими и редкими.

– Что? – не понял Пастух.

– Да те самые книги. Неужели их тоже сожгли?

– Да нет, аккуратно погрузили на телеги и увезли в ту же сторону, что и женщин.

– Вот видишь, тот старый Кзыр, который меня допрашивал, тоже пожалел. А мне так вообще плакать хочется, когда о них вспомню. Ведь в стане Нагарас они хранились испокон веков!

Далеко за полночь молодой глава рода Зейк заскочил к древнему шаману буквально с одним вопросом:

– Как они?

– Вполне надежные ребята, – последовал неспешный ответ.

– Вот и прекрасно! Спокойной ночи!

Да не получилось у Каламина сбежать на отдых. Помимо того что он уперся в пружинистую стену силы, так еще и окрик сердитый сзади раздался:

– Стой! Куда так спешишь? У меня ведь еще новости есть.

– Слушаю. – Командир с фатальным вздохом повернулся к древнему Кзыру. За весь вечер он не присел и даже не успел поужинать. Но жаловаться не стал, да и старик словно сам догадался, перешел на извиняющийся тон:

– Даром бы тебя не беспокоил. Присядь. Так вот, этот самый Пастух не просто там становой житель, а служил у общины хранителем древней библиотеки. Причем не потому, что его отец был головой Лавки старейшин, а потому что считался самым грамотным и образованным в стане. Так вот он мне некоторые мысли свои и рассуждения высказал, и я с ним согласился. Оказывается, их стан не просто так решили с лица земли стереть, а некие конкретные личности вознамерились под шумок завладеть старинными книгами. Они их купить пытались поначалу, да становая община отказала, объявив книги общей собственностью. Ну а временщикам из Бурагоса закон не писан, вот они и возвели напраслину на стан о полном неповиновении воле Фаррати. Так что каратели появились не просто так, да и книги слишком уж бережно на телеги складывали.

Старик примолк, и Каламин сразу вставил вопрос:

– Ну а мы тут при чем?

– А при том! Слишком эти книги ценные и уникальные, чтобы вот так запросто достались каким-то шакалам. Предлагаю срочно туда отправить разведчиков, и пусть все подробно выяснят.

– Все равно собирался послать для выяснения местонахождения женщин из стана Нагарас. Но – завтра.

– Пошли немедленно. Ко всему прочему, отбив эти книги, мы сможем запросто потом с ними озолотиться. В любом порту или столице мира мы сможем продать эти раритеты по баснословной цене.

– Даже так… – задумался Каламин, в котором частенько выбивалась на свет коммерческая жилка. – Конечно, такой шанс обеспечить дальнее переселение всего нашего рода упускать нельзя. Пожалуй, я к тройке самых ушлых разведчиков добавлю пятерку Махпуна. С его опытом и умением уладить любые темные делишки, они живо найдут место хранения древней библиотеки.

– И?..

– Безо всяких «и»! Если удастся, пусть ее конфискуют и тянут сюда. А еще лучше, прямо к морю, в город Эмран. Наверняка наши орлы уже подремонтировали усадьбу и присматривают нужные корабли.

– Но ведь пока от них никаких известий, – напомнил старик. – Вдруг там у них что-то не заладилось?

– Ерунда. – Старший отпрыск рода Зейк хоть внутренне и корчился в сомнениях, но не желал в них признаваться. – Ты ведь знаешь, как мои братья умеют все организовать.

– Знаю: молоды слишком.

– Может, и я молод? – стал сердиться Каламин. – Как Раз в таких обстоятельствах и надо мужать и становиться ответственным за свой род. Или я не прав?

– Увы, прав! Правильно командуешь! – подтвердил старик. И добавил: – А к этому Пастуху присмотрись, очень умный и образованный человек. Я его проверил, похоже, что он действительно всю библиотеку стана Нагарас изучил.

Уже в дверях Каламин обернулся и спросил:

– Так пусть садится и пишет, что помнит, будем продавать его опусы по той же цене.

– Ха! Изучить – это не значит запомнить дословно. Да и сама ценность древнего манускрипта не только в содержании.

– Спасибо, все понял. Людей отправляю немедленно.

В общем, Каламину в эту ночь удалось поспать только три часа, потому что уже ранним утром он с основным составом своего отряда подался на соседнее плато устраивать засаду. Пленный «волк» при допросе довольно подробно поведал о ближайших планах остальных выкормышей великого Кзыра. Теперь имелись сведения не только о дислокации находящихся в окрестностях десятков «волчьей сотни», но и про их методы передвижения и основные маршруты. Именно это Каламин и решил использовать немедленно. И хоть само сражение, по предположению разведчиков, должно состояться в полдень, но соорудить основные и запасные позиции следовало еще до восхода Занваля. Для этого имелось все необходимое: десяток наилучших проводников из местных и отчаянная решимость боевых соратников – своему командиру верили при любом его решении.

Не остались без дела и новички. По задумке, именно интендантам вместе с парой-тройкой воинов надлежало изобразить простую остановку в месте основной засады и таким образом не оставить проезжающим «волкам» ни единого шанса на спасение. Уж слишком всем понравилась короткая и результативная стычка накануне. Вроде бы и спонтанно все получилось, а как действенно. Именно в таком плане и решили заманить в засаду очередных любимцев самозваного Фаррати.

Так и получилось, что задолго до обеда четверка новобранцев вместе с несколькими товарищами установили маленький походный лагерь на одном из невысоких перевалов и делали вид, что стремятся быстро перекусить и тронуться дальше. Место для засады было выбрано потому, что в округе имелась масса подземных ходов и траншей, в которых сейчас в полной темноте притаились сорок воинов основного состава. Конечно, это была не вся ударная сила. Еще тридцать человек оставалось в резерве и располагалось в обширной пещере, чуть выше по склону горы. Но это был именно резерв на случай непредвиденных обстоятельств. Потому что начать преследование именно из пещеры посчитали бессмысленным. В случае неудачной атаки «волки» уйдут почти без труда. Но все-таки при затяжном сражении или на случай неожиданной подмоги, спешащей к врагу, кавалерия Каламина могла или отвлечь бой на себя, или одним ударом довершить разгром.

А вот заманить малиновых оборотней непосредственно в ловушку решили весьма прозаическим образом. По сведениям, два десятка «волков» должны были собраться в нижерасположенной долине для координации совместных действий. Планировалось, даже три. Но десяток Касгара уже догнивал, облепленный муравьями, а их наглый командир, по всей вероятности, находился в столице. Так что собравшаяся двадцатка наверняка обеспокоится отсутствием своих товарищей.

Так и вышло. Двадцать воинов со своими десятниками съехались в густой роще в самом центре долины. Само собой, что несколько из них отделенными сознаниями просматривали прилегающие к роще дороги, а остальные принялись совещаться и гадать о причине опоздания третьего десятка. Именно в этот момент со стороны засады и стали спускаться вниз два почти невооруженных всадника. Они ехали шагом и казались чрезвычайно увлеченными проходящей между ними беседой. Наиболее удивительным для этой местности оказалось, что они передвигаются на прекрасных породистых лошадях. Поэтому наблюдатели ну никак не могли их пропустить. Причем один из всадников хвастал, что в загоне их стана имеется еще три подобных скакуна. Ну и всеми возможными красками расписывал силу и Красоту редких животных.

Подслушавший разговор шаман быстро вернулся в свое тело и поднял тревогу. Но «волки» не вскочили в седла и не поскакали навстречу, а постарались присесть как можно ниже и припрятать своих животных. Устроили свою засаду. Да только их подвела «остроглазость» одного из приближающихся всадников – До рощи оставалось метров двести, когда он, резко вскинув руку в направлении густых зарослей, закричал:

– Смотри! Там кто-то есть!

– Кто? Где? – поднялся его товарищ в стременах.

– Да вон там, под тем деревом!

– Вижу, вижу! Но ведь они в малиновой форме!

– Это «волки»! Спасаемся!

Они тут же стали разворачивать коней, но наблюдатель вернулся в собственное тело еще быстрей. Вскакивая на ноги, он заорал:

– Они нас заметили! Хотят уйти!

Вполне естественно, что оба десятника гаркнули:

– По коням! Догнать!

Вполне сноровистые в этом отношении «волки» уже через несколько мгновении пригнувшись к гривам своих лошадей, со страшными криками и свистом устремились в погоню.

Считалось что равных им в верховой езде не было. И догнать кого угодно им на раз плюнуть. Но следовало учитывать, что парочка незнакомых всадников выглядела легкими юношами, практически у них и оружия не было. Тогда как у каждого «волка» на облучке седла имелось походное имущество, запасное оружие и боевые латы. Да и остальное оружие по весу тянуло прилично. Именно поэтому расстояние между погоней и подозрительной добычей практически не сокращалось. Кучно скачущая двадцатка пересекла фактически половину долины, но результата никакого не наблюдалось. Тогда один из десятников дал команду своим людям сбросить тяжести: ведь после поимки беглецов не составит труда вернуться и все подобрать. Это сразу принесло видимые результаты. По дороге, поднимающейся к перевалу, расстояние между беглецами и преследователями стало сокращаться. Хотя на гребне убегающие опять неожиданно ускорились и ушли в отрыв. Облегченный, практически безоружный десяток выскочил наверх и увидел типичную картинку привала небольшого обоза. Все обозники в явной прострации смотрели вслед промчавшимся мимо них юным всадникам. И опять «волки» попались на своей самоуверенности.

Никто из них не остановился, давая знак скачущим сзади. Никто не выхватил оставшееся оружие. Никто из шаманов не выставил обязательные в подобном случае щиты. Они только пришпорили своих скакунов, сосредоточив взгляды на спинах беглецов. Ну а в следующий момент вся земля справа и прямо по ходу вспучилась копьями и вскочившими на ноги воинами. Отчетливо раздались удары арбалетных болтов по легким кирасам, шлемам и наплечникам. И словно стальной ураган смел всех малиновых оборотней наземь, где их тут же в упор добивали тяжелыми копьями. Лошадей старались щадить, но и этим прекрасным животным досталось: две пали сразу, после попадания в голову, еще одна умерла чуть позже.

А тем временем на гребне показался второй десяток. Эти, наверное, хотели просто въехать на перевал, чтобы оттуда понаблюдать за погоней, и поэтому сильно сбавили скорость, тем самым давая себе небольшую отсрочку в собственной смерти. Опять защелкали струны арбалетов, зашелестели стрелы, и несколько копий нашли свои цели. Пара «волков», озверев от вида крови погибающих товарищей, с отчаянными воплями бросилась на засадников, и им таки – удалось нанести урон отряду Каламина. Два молодых бойца пали от свирепого натиска, но остальные ликвидировали прорыв, подняв противников на копья.

Зато четверо малиновых оборотней, оставшиеся почти без ран, успели развернуть коней и, погоняя их со всей мочи, а заодно освобождаясь от тяжести, сами мгновенно превратились в беглецов. Но как только начали спуск, услышали позади и чуть слева топот копыт. Непроизвольно оглянувшись, они буквально остолбенели: на совершенно свежих конях их атаковали экипированные длинными копьями воины.

В долину никто не прорвался.

А бойцы отряда Каламина Зейка стали спешно собирать трофеи и заметать следы своего скоротечного боя. Хоть и весьма удобный для засады, но перевал просматривался с соседних гор весьма неплохо, и кто-нибудь что-нибудь вполне мог увидеть. Естественно, что несколько Кзыров рода Зейк спешно попадали на травку и отправились отделенным сознанием тщательно осматривать окрестности. Любой свидетель считался нежелательным и подлежал безжалостному захвату. Но, к счастью, никого заметить не удалось.

Выслушав доклады молодых шаманов, командир сдержанно кивнул и еще раз осмотрел растянувшуюся с трофеями колонну отряда. Сегодня его воины славно сражались и заслужили продолжительный отдых. Да и после такого кровавого события желательно хоть на несколько дней притаиться. Присмотреться и прислушаться. А там видно будет.

Главное – ни одного нежелательного свидетеля засады нет.

И только когда сам Каламин Зейк покинул перевал и стал спускаться вслед за отрядом, на одной из сосен вышли из кажущейся дремы два болара. Увидеть и услышать боларов никто бы не смог – они бы сразу засекли постороннего наблюдателя, – но мало кто о таком знал и мог использовать в собственных целях. Однако если бы на перевале оставался наблюдатель с хорошим зрением и слухом, он бы с удивлением услышал, как летающие растения долго и громко спорили между собой и обсуждали все увиденное ими за последние часы. И только после тщательного облета всего места сражения две зеленые сферы рядышком поднялись высоко в небо, некоторое время понаблюдали с высоты, а потом разделились. Один болар полетел в юго-западном направлении, второй же неспешно подался следом за отрядом Каламина Зейка, стараясь не терять отчаянных мстителей из пределов прямой видимости: вдруг опять спешно зароются в землю?

Глава 21
Поиск союзников

В большом шатре Кремон Невменяемый продолжил тщательный допрос-собеседование парочки влюбленных. Его интересовало буквально все, а такие ценные носители информации попались ему впервые. Ведь трудно выловить далеко в горах столичного жителя, который прекрасно знает не только о каждом шаге Фаррати, но и обо всех его приближенных. Ильдар рассказывал обстоятельно и со знанием дела, давая краткие характеристики любого придворного, если требовались подробности: начиная от самого правителя и его первого советника и кончая командиром «волчьей сотни». Кстати, как только зашла речь о ненавистных всем «волках», беглый десятник живо поведан о подсмотренной сценке с захоронением малиновых одежд. При всем желании верить, командир легиона все-таки послал людей и боларов на указанное место, благо было недалеко, и те вскоре подтвердили слова Ильдара: где-то совсем рядом действуют мстители, безжалостно уничтожающие малиновых выкормышей Великого Кзыра.

Такая новость просто не могла не обрадовать. В предстоящем деле, а еще лучше прямо сейчас, следовало обязательно задействовать хотя бы несколько местных проводников, потому что до сих пор нужные полости в недрах так найдены и не были, а время поджимало. Конечно, внутренние ордынские разборки не шли ни в какое сравнение с глубокой разведкой и диверсиями со стороны другого государства. Тут уже любой мститель мог оказаться переполнен патриотическими чувствами, сразу же возненавидеть подлого агрессора и повернуть оружие в его сторону. Местные столкновения могли идти самым кровавым способом, но вот против внешнего врага, как правило, объединяются даже самые непримиримые группировки. Случаев в истории имелось множество. Сообща они изгоняли любого нарушителя границы, а потом с прежним энтузиазмом продолжали выпускать кишки друг другу.

Поэтому даже сам поиск такого союзника следовало проводить с особой осторожностью. Но с другой стороны, если Узнать, почему и как возникла вражда между местными, любой противник может и должен тактически грамотно углубить рознь в рядах своего врага, помочь противоборствующим группировкам обескровить друг друга, а потом под видом истинного друга и союзника сорвать плод великой победы. Опять-таки не забыв начать с причины выяснения конфликта.

Как ни странно, ни Алия, ни Ильдар ни о каких мстителях прежде и слыхом не слыхали. Скорей даже наоборот: еще свежи оказались в их памяти массовые казни недовольных, которых самозваный Фаррати истреблял без суда и следствия. С другой стороны, ведь не мог же он уничтожить и казнить всех своих врагов? Обязательно найдутся недовольные, повстанцы, мстители, да и вообще – противники узурпаторского режима. Вполне возможно, они по каким-то причинам окопались в этой провинции и уничтожают особо приближенных к Хафану Рьеду. А кто к нему ближе всего? Правильно, его личная сотня. Ко всему прочему, их и ненавидят в народе поболее самого хозяина. Значит, и охота идет серьезная.

Существовал еще один ответ. Ведь вполне могло оказаться, что «волков» истребил точно такой же тысячник, за какого себя выдает Невменяемый. Эти наглые псы могли повести себя таким же образом и при виде совершенно других прекрасных наложниц. Может, они вообще считают все собственностью только своего «отца»? Тогда могло произойти просто банальное мордобитие, в котором другому собственнику повезло больше, и он отбил своих похищаемых красавиц. Само собой разумеется, свидетелей такого дела оставлять нельзя, вот десяток малиновых «волков» и порешили в кровавой сече. В таком случае союзников искать вообще не стоило. Потому как начнешь шантажировать или просто намекать на чрезмерную информацию – и самому несладко придется. Сделает вид, что соглашается, а сам нож в спину.

В общем, возникла дилемма.

Общий совет созвали в новом лагере, когда недавний корпус надзирателей воли превратился в два мобильных отряда карателей. Заняли для поселения небольшой хутор, выгнав оттуда напуганных строителей. Те безропотно собрали свои манатки и пошли строить себе пристанище в другом месте. Не хотелось, конечно, вступать в конфликт и вызывать собой лишнее недовольство, но уж слишком стратегически выгодным получалось место расположения хутора. Вдобавок несколько вместительных домов и огромных сараев весьма способствовали размещению всего человеческого отряда и его разросшегося в последнее время хозяйства.

Занваль давно перевалил зенит, и дело близилось к вечеру, а споры все не умолкали. Дошло до того, что стали склоняться к тому, чтобы отбросить мысли о неизвестных мстителях и полностью сосредоточиться на операции собственными силами.

Вот тут и настал момент всем удивиться невероятному совпадению. Вначале в дом с показным равнодушным видом прошел караульный. Оказавшись в поле действия защитных контуров, он тут же оживился и стал взахлеб рассказывать последние новости. По хутору бродило сразу два чужих отделенных сознания, и прилетевший с гор болар не смог прямиком проникнуть в командирский дом. Ему не осталось ничего другого, как пересказать воинам из внешнего дозора о событиях на перевале. Ну а потом по цепочке эти сведения достигли ушей караульного, а теперь и командования легиона. Вот тут уже спор пошел нешуточный. Но теперь говорили только о методах первого контакта, а еще лучше – розыска тех самых мстителей и предварительного за ними наблюдения. Ведь еще один болар полетел вслед за мстителями и наверняка выведает, где те располагаются.

По всему описанию боя и метода устройства засады получалось, что неизвестные пока борцы против «волков» чувствовали себя в этой местности совершенно как у себя дома. Значит, или проживали здесь постоянно, или имели достаточно проводников из местного населения. Что тоже требовало детального прояснения. На окрестных плато скопилось столько посторонних ордынцев, согнанных на строительство дороги через Шейтарову Балку, что вполне могло быть опасно более тщательно выяснять всю подноготную мстителей. Те предпримут ответные действия, и вся маскировка энормиан полетит к шейтаровой бабушке. Поэтому самые большие надежды возлагались на одинокого болара-разведчика, у которого, к сожалению, с собой не было Маяка, и теперь с ним требовался только личный визуальный контакт.

Решив идти на контакт, времени не теряли. Караг проявил особую инициативу. Выслушав своего вернувшегося товарища, он тут же отправил его обратно еще с целым десятком боевых боларов в полном вооружении. А вскоре и пять человек на похасах поспешили к не столь уж далекому перевалу. Зато Эль-Митоланы, которые полностью исчерпали запасы своей магической силы, после обильного ужина сразу же легли спать. Двадцать боларов во главе со Спином да еще пяток внутренних дозорных из числа людей остались охранять лагерь. Все остальные подались на поиски союзников гораздо позже, уже ближе к рассвету.

Время шло. Обе луны вновь осветили поверхность земли, и ничто, казалось, не нарушало полный покой большого поселка, в котором расположился весь род Каламина Зейка. Разве что несколько пар верховых воинов на похасах курсировали по околицам. К этому времени практически по всему периметру поселок был оцеплен цепочкой парных дозоров. В каждом таком дозоре один колдун прикрывал бессознательного товарища, а тот в свою очередь самым тщательным образом осматривался и прислушивался в поселке. Как ни осторожны были его обитатели, но, если точно знаешь, к чему прислушиваться, всегда можно подслушать нечто самое секретное.

Особенно среди детей. Вот и сейчас троица ребят примерно восьмилетнего возраста с восторгом обсуждала на сеновале отличительные достоинства доставшихся сегодня в качестве трофеев лошадей. А когда один мальчик спросил, как еще долго будут охотиться за «волками», другой авторитетно заявил, что Каламину осталось уничтожить только один десяток, который еще прячется невдалеке, а уж потом весь род двинется к побережью, в город Эмран. Именно там всех будут ждать в порту корабли для дальнего плавания в далекие и таинственные Южные княжества.

Разговор с темы лошадей тут же свернул на морские истории, но Невменяемый вскоре уже знал, чем руководствуются мстители в своей борьбе против выкормышей самозваного правителя, и усиленно размышлял, как привлечь гордых ордынских дворян на свою сторону.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю