332 500 произведений, 24 800 авторов.

Электронная библиотека книг » Олег Малютин » А.П.О.К.А.Л.И.П.С.И.С. » Текст книги (страница 7)
А.П.О.К.А.Л.И.П.С.И.С.
  • Текст добавлен: 3 сентября 2020, 15:30

Текст книги "А.П.О.К.А.Л.И.П.С.И.С."


Автор книги: Олег Малютин






сообщить о нарушении

Текущая страница: 7 (всего у книги 10 страниц)

– Погоди, скоро узнаешь, – весело сказал он.

«Что же он задумал? Хочет отвести меня в какое-нибудь шикарное место, чтобы я растаяла? Приготовил мне сюрприз, перед которым будет трудно устоять? Думаю, понятно, о чем он мечтает этим вечером и наверняка уже спланировал, как к этому подойти. Но я не собираюсь ему отдаваться на первом же свидании, чтобы он ни выкинул и ни выдумал», – думала Джессика, следуя за ним.

Зайдя в лифт, Антон смело нажал на кнопку двадцать первого этажа, и, чуть дернувшись, машина невесомо начала поднимать парочку наверх. Как только двери лифта открылись, перед взором Джессики всплыла черная англоязычная надпись ресторана, выложенная на песочно-желтой плитке. Они вышли из лифта, и Антон прошел к зеркальной стеклянной двери, за которой виднелся только металлоискатель, и в отражении которой был весь лифтовой холл. Открыв одну из дверей, он пропустил девушку вперед. Войдя, она оказалась в не особо ярко освещенном помещении. Пол был выстлан ламинатом из черного дерева, а над головой Джесси был драпированный темный потолок. Прямо перед входом был небольшой столик с двумя мягкими креслицами, а за ними – блестящая серая ширма. Тут же стояло несколько метровых горшков с необычными цветами, шкаф, в котором находились декоративные игрушки. От входа в ресторан вело сразу несколько коридоров. На одиннадцать часов стоял ресепшн, куда непосредственно направился Антон, проследовав внутрь за Джессикой. Она направилась вслед за ним, продолжая изучать место, в которое попала.

– Добрый вечер, – обратилась к ним симпатичная хостес. – Вам заказан столик?

– Да, я резервировал столик на шесть вечера, – ответил он.

– На кого забронирован?

– На Антона Королькова.

– Столик на две персоны. Прошу следовать за мной, ваш столик номер сорок три в основном зале.

Хостес вышла из-за стола и, громко стуча высокими каблуками, направилась по ближайшему к ним коридору. Она вывела парочку в большой и просторный зал, не особо загруженный народом. Находящийся слева от них бар имел неоновую подсветку и множественный ассортимент алкогольной продукции, у стойки тоже сидело человека три. К потолку поднимались колонны, украшенные чередующимися деревянными темными и светлыми плитками. Из менее высоких красно-кирпичных горшков торчали небольшие пальмы. Поближе к бару стояли эллипсовидные деревянные столики с мягкими белыми стульями. Ближе к окнам столы были темные и металлические, подле были стулья с обшивкой шоколадного цвета. Всё пространство зала освещалось причудливыми лампами, походившими на закрытые еловые шишки. Хостес повела их вглубь зала, где были уже «элитные» столики, накрытые скатертью, с белыми кожаными креслицами по периферии. За один из них, стоящий подальше от всеобщего обозрения, она их и посадила, после чего сказала, что официант скоро явится и ушла встречать новых гостей.

Антон, обойдя столик, немного выдвинул кресло для Джесси, предлагая ей присесть, после чего занял место напротив. Она положила подаренный букет и сумочку на соседний стул и вновь осмотрелась.

– Как тебе местечко? – спросил он.

– Удивительное. Не думала, что приведешь меня на первом свидании в такую красоту, – ответила она, улыбнувшись и посмотрев на Антона.

В его глазах словно стояла фраза: «Вот ты и попалась», но Джесси еще не собиралась сдаваться, тем более, без боя. Через пару секунд подошел обещанный официант и протянул каждому по меню. Открыв его, девушка, мягко сказать, опешила. Цены, смотревшие на нее со страниц, очень сильно кусались. Любимый Джессикой «цезарь» с курицей – около тысячи. Неужто Антон думает подкупить ее, показав, что он без труда сможет заказать любое блюдо или напиток? А сколько же тогда стоила бронь в этом ресторане?

– Может, воды, сока или аперитив? – уточнил официант. – Будете готовы, я подойду.

Джесси хотела сказать, что они подумают, но опередивший ее Антон не согласился с этим мнением:

– Начнем с сока. Тебе какой, Джесс?

– Апельсиновый, – откликнулась она.

К нему Антон прибавил свой яблочный.

Тот кивнул в ответ и удалился. Джесси удивленно смотрела на Антона, он поймал ее взгляд и закинул руку на спинку соседнего кресла.

– Наверное, у тебя сейчас в голове витают разнообразные мысли, не стоит на них зацикливаться, – начал он, искоса поглядывая на нее. – Они ошибочны. Ведь ты необычная девушка: напористая, отзывчивая, с сильным характером и волей, увидев которую, уже никогда не забудешь.

Девушка внимательно глядела на Антона. Такими оборотами ей еще не делали комплименты. Бывшие недалекие парни говорили проще и хвалили только ее формы. Антон умел выбирать пути подхода и теперь запускал свои коготки прямо в нее, сжимая ее сердце. Однако она еще не была готова сдаваться и надеялась как-то переменить тему при любом удобном случае.

– Слишком обширная характеристика для первого свидания, не находишь? – кокетливо спросила она.

– Ничуть, – заверил он ее. – То, как ты вела себя на вписке и в «М-Тэк», просто поразило меня. Как я уже говорил, не с каждой девушкой можно идти рядом по жизни. Но твоему парню очень повезет.

– Если, конечно, не будет лезть на рожон. Смельчаков я люблю, но не глупых героев, храбрящихся и пестрящихся перед девчонками.

– Я только пытался вытащить нас оттуда…

– Тактика, конечно, необычная, но она не сработала, не находишь?

Антон лишь повел плечом в ответ, соображая, как ему теперь уйти от темы с приевшейся в разговор корпорацией. Однако Джесси постаралась зацепиться за эту ниточку. Тем временем официант принес сок и поставил перед ними по стакану с выглядывающей пестрой трубочкой. Отпив несколько небольших глотков, Джессика развила тему:

– Кстати, не слышал недавние новости про «М-Тэк» и ситуацию в городе?

– По поводу комендантского часа? – несколько безразлично сказал он.

– Именно. Что думаешь по этому поводу?

Антон вопросительно глянул на Джесси, не особо понимая, зачем на свидании поднимать эту странную тему. Затем вновь отвернулся и, хмыкнув, видимо решил сыграть в ее игру.

– Думаю, что это было не зря. Не знаю, что творится на улицах в вечернее время, но, заверяю тебя, мы вернемся раньше…

– Я не об этом, – отмахнулась Джесс. – Не думаешь, что может быть связь между этими похищениями и «М-Тэк»? Ведь версия о маньяке звучит не особо убедительно.

– К чему ты клонишь? – переспросил он.

– Ты же помнишь, что сказал тот лейтенант, когда ты упомянул отца?

– Да, помню. Но я не вижу тут связи.

– Подумай, – продолжила развивать мысль девушка, – если им никто не помеха, то почему бы не выкрасть с улиц людей?

– Ты говоришь ерунду. Зачем им это?

– Для тестирований и…

– Погоди, – притормозил ее Антон, сев ровно и якобы включаясь в беседу. – Давай мыслить более здраво и посмотрим, что мы имеем: пропало довольно-таки много людей, и за такое «М-Тэк» по-любому бы пришлось отвечать. Я думаю, что это какая-то фанатичная секта, устраивающая массовые жертвоприношения или что-то в этом духе.

– А что насчет того метеора? Вдруг это как-то связано? – попыталась она защитишь свою теорию.

– Он сейчас в «М-Тэк», заперт в какой-то лаборатории. Джесс, не раздувай из мухи слона из-за глупого высказывания какого-то охранника. Их биржевые акции и так упали ниже плинтуса, а ты говоришь об экспериментах. Предоставь полиции разбираться с этим.

– Моя теория тебе не по вкусу. Ты не веришь в странность данной ситуации, или просто не хочешь развивать эту тему?

– Давай не будем щетиниться, – четко ответил он, отчего Джесси даже потеряла вертевшуюся на языке фразу. Он вытянул вперед руки и взял в них ее ручки. – Допустим, что ты права, и в этом замешана корпорация. Но зачем им столько народу? Вполне хватило бы и парочки бездомных. Ладно, пропустим это и предположим, что они украли сотню-две человек. Теперь надо приплести сюда метеор… Пусть он, например, может излучать радиоактивные лучи более коротковолнового диапазона, чем гамма-излучение. И они будут его тестировать на таком количестве людей? Не находишь это странным?

Джесси несколько растерялась. Так полностью она не погружалась в свою теорию, Антон же самолично попытался ее раскрутить и показал, что она ничего не стоит. Неужели он прав, и это дело рук секты фанатиков?

– Надеюсь, мне удалось тебя убедить. Я отлучусь ненадолго, постарайся настроиться на позитивный лад и не забивать себе голову всякой ерундой.

Девушка промолчала и демонстративно откинулась на спинку кресла. Расценив это, как неохотное соглашение, Антон временно удалился. Она же, допив сок, продолжила его ожидать, соображая, как ей поступить дальше. Версия Антона теперь казалось ей правдоподобней, но что-то внутри говорило о правоте ее идеи. Джесси в глубине душе чувствовала, что «М-Тэк» приложила к этому руку. Может, они что-то нашли в метеоре? Может, внеземной организм, и он вырвался на свободу и теперь прячется в тенях ночного города? Ее мысли пресек появившийся Антон, с которым они заказали по легкому салатику. После заказа он перенес положенные Джессикой цветы и сумочку и сам занял их место, положив руку на спинку ее кресла. Она попыталась перестроиться на более позитивный лад, как он ей посоветовал, и дальнейшая часть вечера пошла более гладко. Поворковав около часа за столом, расправившись с салатами и увидев, что часики уже показывают без двадцати минут восемь, они отправились в обратный путь, позволив себе повторить сок. Антон предложил провести эту ночь у него, но Джесси категорически отказалась, поскольку ей надо было встречать родителей, поэтому на сей раз предложила поехать к ней.

Путь обратно был более ярким, чем поездка на Арбатскую с нежелательными знакомствами, к тому же его приукрасили пронесшиеся по улицам армейские машины, видимо, готовившиеся к комендантскому часу. Прибыв на Тропарево, они дождались автобуса, довезшего их до коттеджного поселка, который, на удивление, был лишен уличного освещения. Они шли, держась за руки, и довольно скоро добрались до таунхауса семьи Тейлор. Хозяйка дома начала доставать ключи, Антон постоянно мешал, целуя в шею и вызывая у Джесси влюбленный смех. Хотя она точно знала, что даже после такого вечера не отдастся Антону, но и знала, что он будет ценить это больше.

– Погоди ты, – смеясь, говорила она. – Дай мне открыть дверь.

– Поторопись, комендантский час близко.

Джесси вставила ключ в замок, но ее вдруг отвлек какой-то странный звук, донесшийся с соседнего двора. Она остановила Антона и, отодвинув его, посмотрела в том направлении. Веко-ре звук повторился, и девушка направилась в ту сторону. Антону ничего не оставалось, как следовать за ней, что он и сделал, приняв недовольный вид. Перейдя дорогу, она заглянула через забор на территорию их соседей. В их доме еще не горел свет, и всегда лающая собака теперь молчала, что очень насторожило Джессику. Присмотревшись, она заметила на участке сидевшего на корточках крупного темного человека, у которого не было ни намека на одежду. Странный субъект что-то искушено уминал за обе щеки.

– Пойдем, Джесс. Чего стоять и пялиться? – потянув ее за руку, сказал Антон.

– Стой, – остановила она его, затем повышенным тоном обратилась к странному субъекту: – Эй, мистер! Вы знаете, что находитесь на частной территории?!

Субъект прекратил есть и, подняв голову вверх, начал громко втягивать носом воздух подобно собаке. Джессика всё пыталась разобрать, кто там сидит, Антон же, заподозрив что-то неладное, встал рядом с ней. Субъект тем временем продолжал вынюхивать воздух, постепенно вставая с корточек. Затем, мощно вдохнув, что-то заворчал и резко повернулся в сторону ребят. Весь его рот и руки были перепачканы в крови, а вместо лица на них глядел обтянутый мышцами череп. Грудная клетка деформировалась и была покрыта пластинчатыми наростами, переходившими на спину. Помимо этого, предплечья твари напоминали лапы краба, только вместо клешней была трехпалая кисть с острыми когтями. Она отошла от мертвой собаки, лежавшей у ее ног и, беря разбег, кинулась в сторону оцепеневшей парочки.

Первым в себя пришел Антон и потянул прочь Джессику, которая, казалось, вросла в землю и впилась в удерживаемые в руках цветы. Кое-как растормошив ее, он чуть ли не затолкал ее ко входу в коттедж. Бросив букет и обернувшись на бегу, Джесси увидела, как тварь мощным усилием допрыгнула до самого верха забора и, перебравшись через него, грузно спрыгнула на землю, продолжив погоню за добычей. Оказавшись у двери, девушка трясущимися руками пыталась открыть ее, но, даже несмотря на подбадривания Антона, у нее это не выходило. Тварь тем временем приближалась, и Антон, стоявший ближе и заслонявший Джессику, первым попал под раздачу. Жуткий монстр схватил его и оттащил от двери на дорогу, явно намереваясь закусить человечиной.

– Не-е-ет! – завопила девушка, бросив ключ болтаться в замке, и кинулась к барахтавшемуся Антону.

Тварь грозно зарычала, видя сопротивление человека и, расцарапав ему когтями грудь и левое плечо, потянулась зубами к его лицу. Джесси, не раздумывая, кинулась ему на помощь. Схватившись за лапы твари, она попыталась оттащить ее, но та отпихнула девушку, свалив ее на асфальт. Потирая ушибленное левое бедро и таз, Джессика довольно бодро вскочила на своих шпильках, что есть мочи вцепилась твари в так называемую трапециевидную мышцу и дернула на себя, оторвав куски плоти, которые в ужасе бросила на асфальт. Монстр заревел и обернулся к ней, готовясь порвать обидчицу, однако Антон, бывший еще под тварью, пихнул ее ногой, угодив в незащищенный панцирем живот. Скукожившаяся тварь ретировалась в сторону, Антон приподнялся и, схватив Джесси, начал отходить назад к двери. Существо негодующе зарычало, но рык прервал осветивший его свет автомобильных фар, и легковушка на большой скорости врезалась в монстра, сбив его с ног и протащив по асфальту под колесами около двух метров, что, несомненно, его утихомирило. Через пару секунд, когда ворчание твари стихло, дверь машины открылась, и оттуда вылез сосед девушки, на участке которого и сидел монстр.

– С вами всё в порядке, ребятишки? – уточнил он.

– Да, спасибо, мистер Смирнов, – поблагодарила его Джесси, переводя дыхание.

– Если бы не вы… – начал Антон.

– Да повезло вам, что я подоспел вовремя, – говорил он, обходя машину и заглядывая под колеса. – Странные нынче бездомные пошли.

– Это был не бездомный! – запротестовал Антон. – У него череп оголенный, и панцирь на теле…

– Что хочешь сказать, это был мутант? Это все фигня из фильмов задурила нам головы. Поменьше…

Мужик не успел договорить. Теперь уже его сбила с ног очередная тварь, у которой напрочь отсутствовала голова, зато выступающий из шеи неимоверно длинный отросток изгибался, подобно хвосту скорпиона. Тварь издала противный звук, похожий на рычащий смех, и обрушила свой «бич» на Смирнова, правда, тот, изловчившись, успел подставить руку, которую та легко пробила, но притормозила, что дало мужчине время схватиться за этот отвратительный вырост второй рукой. Сделав перекат, он поменялся с монстром местами и, глянув на ребят, крикнул:

– Бегите!

Антон и Джесси не заставили себя ждать и бросились к двери. Ей удалось справиться с ключом, проскальзывающим в скользких от крови руках. Дверь была открыта, и, вбежав внутрь, они плотно заперли ее. Посмотрев в окно на происходящее на улице, они заметили, что к мужику сзади подкралась еще одна тварь, похожая на первую, и вонзила в него длинные костяные когти. Смирнов дернулся, что позволило «бичу» прийти в себя, изловчиться и пробить его живот навылет. Джесси отвернулась от окна и припала спиной к двери, но сейчас было не время для паники.

– Нужно спрятаться, Джесс… – сказал Антон, тормоша ее за плечо, приводя в чувства и осматривая дом.

– Go to the bathroom.

– Что?

– Это… Иди за мной, – коротко ответила Джесс, смущенная тем, что, сильно разнервничавшись, перепутала языки.

Парочка, стараясь не шуметь, преодолела гостиную и зашла в ванную комнату. Джессика тут же принялась неистово смывать с рук черную кровь, а Антон, сев на пол, прислонился спиной к душевой кабинке и осмотрел свою рваную рубашку, намоченную кровью, вытекавшей из ран.

– Так, нужно их обработать, – деловито сказала Джесс, вытерев руки, и достала из аптечки антисептик.

– Это царапина… – запротестовал он в ответ.

– Не спорь со мной!

Антон приумолк и начал медленно снимать рубашку, морщась от боли, когда задевал или тревожил раны своими движениями. Перед глазами Джесси, которая уже приготовила флакончик с антисептическим средством, предстала его худая фигура, на которой не было даже ни единого наметка на прорисовывающиеся мышцы. Тем не менее, в данный момент для Джесси это не имело значения. Сейчас ее больше волновали крупные кровоточащие рваные раны, оставленные здоровенными когтями твари, поэтому, намочив раствором несколько ватных дисков, она приготовилась начать обработку. Антон тут же шикнул, едва только девушка успела дотронуться до него. Отстранив диск и серьезно глянув на него, Джессика строго сказала:

– Хватит уже! Прямо, как маленький ребенок.

Антон, стиснув зубы, постарался сдерживаться и дал ей спокойно закончить обработку, постоянно пыхтя. Положив окровавленные диски на край раковины, девушка достала из аптечки бинт и туго перевязала им раны. Однако уже через пару минут повязка начала промокать, и, следовательно, ее надо было в скором времени сменить.

Всю ночь они провели в ванной, боясь издать лишний шум, способный привлечь карауливших снаружи тварей. Джессика не могла представить, что именно напало на них на улице, но была совершенно уверена, что это и подобные ему существа виновны в исчезновении людей. И почему-то ей казалось, что к этому неотъемлемо приложила свою руку «М-Тэк». Остается надяться, что полиция сможет их остановить, если же нет, тогда введенная в город армия. Тут в памяти Джесси всплыла реплика из новостей: «на Землю упали многие тысячи подобных метеоров». Значит, такая жуть может творится во всем мире? Неужели тот день, когда она отправилась на вписку, оказался Судным днем для всей Земли?

Глава шестая
Побывавшие в Аду

Череп смотрел на двери лифта, вывозившего их из разверзшегося в научном комплексе филиала Ада. Флешки с информацией о жутком эксперименте, вышедшем из-под контроля, мирно лежали в его брюках. Эти существа, как нечего делать, смогли уничтожить половину группы специализированных бойцов, призванных охранять порядок и расправляющимися с самыми опасными преступниками за краткие сроки. Жуткие существа, как и сказал ученый Леонид Тройнов, были вершиной эволюции. Всем людям, каждому человеку придется объединиться друг с другом, или со своим врагом. Человечеству необходимо держаться вместе ради их общего выживания.

Лифт дзинькнул, оповещая о прибытии наемников в стоящее на поверхности здание. На нижнем уровне парковки их уже поджидал Краумов, стоя в окружении дюжины охранников. Наемники выбрались из лифта и встали напротив них, ничего не говоря. Обводя взглядом уставших и забрызганных кровью бойцов, директор филиала медленно произнес:

– Вам удалось добыть информацию?

Наемники неуверенно переглянулись, в основном поглядывая на Черепа, державшего руку на спусковом крючке «Стрижа» и не глядевшего на властного богача, осматривающего их презрительным взглядом.

– Бойцы, я задал вам вопрос! – повторил Краумов.

– Нашли, – твердо ответил Череп, поднимая глаза.

Гневная и испытывающая физиономия директора корпорации в миг преобразилась в довольную мину. Он протянул вперед руку, как бы повелевая Черепу отдать ему данные. Однако наемник только покосился на протянутую в требовательном жесте ладонь и, заглянув в глаза Краумову, отрицательно помотал головой. Ехидная улыбка буквально сползла с пухлого лица директора, вновь сменившись злобным оскалом.

– Что это значит?

– А то, что ваши эксперименты повлекли привели к гибели половины нашей группы и всего персонала лабораторий.

– Отдай мне флэшки! – повысил голос Краумов.

Этот разговор начинал злить Черепа. Было ясно, что Краумов ни во что не ставит человеческие жизни ни наемников, ни собственных сотрудников.

– Вы и ваша корпорация в ответственности за данный инцидент, – ответил он. – И я не отдам вам данные, пока не подохнет последняя выведенная вами тварь.

– Ты пойдешь под трибунал за это!

– Мне плевать, данные я могу уничтожить в любое время, и вам меня не запугать, нет ни единого рычага воздействия.

– Рычаги я найду, – заверил его Краумов.

– Вместо того, чтобы спорить, я бы на вашем месте проинформировал власти и правоохранительные органы, если вы не хотите принятия корпорацией новой ответственности в лице всемирной катастрофы.

– Ты еще и угрожаешь мне? Ребята, задержать их!

Охранники сошли с места и направились к наемникам, доставая из-за пояса резиновые дубинки. Череп вздохнул, опустил взгляд, помотав головой, затем резко посмотрел на приближающихся амбалов и поднял дуло пистолета к лицу одного из них. Остальные наемники машинально проделали то же самое, взяв на прицел всю группку служащих М-Тэк, заставив их застыть на месте. По лицу Краумова пробежала тень испуга, он явно не ожидал, что купленные и вверенные ему наемники откажутся подчиняться, да еще и наставят на него оружие. Череп же спокойно стоял, держа дуло «Стрижа» всего в паре сантиметров от лица охранника и ожидал дальнейших действий директора корпорации. Напряженные секунды тянулись одна за другой, никто из них не желал уступать. Но, видимо алчность и хитрость Краумова подтолкнули его на первый шаг:

– Назад, ребятки.

Охранники тут же начали отступать за спину директора, и наемники в свою очередь опустили оружие.

– Что ты предлагаешь? – продолжил «костюмчик».

– Я уже сказал.

– Связаться с властями, а что дальше?

– Описать ситуацию. Думаю, учитывая ваш авторитет, да и данные, которые я могу предоставить, вместе сделают свое дело.

– Так давай флэшки, я все сделаю.

Череп хмыкнул и, чуть наклонив голову, произнес:

– Нет. Сейчас наш отряд вместе с вами отправится в ваш кабинет. Там вы свяжетесь с правительством, ну, а данные я предоставлю только после вызова в город армейских подразделений.

– Еще и ставит мне условия… – попрекнул его Краумов.

– Ну, я могу отдать их сразу на рассмотрение куда повыше. Вот только не знаю, как мировое сообщество отреагирует на полученный результат.

Губы и челюсти директора зашевелились, будто он жевал жвачку или пережевывал слова наемника. Затем он приказал охране расступиться и следовать наемникам за ним. Четверка отправилась за директором, покинув на лифте парковку и вернувшись в центральный холл. Там Краумов приказал охране выйти из кабины, после чего нажал одну из кнопок верхних этажей. Поднявшись, он провел наемников через стеклянные офисы к двери с табличкой: «Директор филиала Краумов Анатолий Андреевич». За окнами было уже не солнечно, что означало приближавшийся закат, который наступит примерно часа через два. Запустив наемников внутрь кабинета, он прошелся поперек него и уселся за свой стол. Череп же рассматривал дорогое убранство офиса начальника корпорации: плазменный телевизор, шкафы со стеклянными дверками, за которыми виднелись документы, выполненный на заказ рабочий стол и многое другое. Краумов тем временем хозяйничал за этим столом и уже связался с Белым Домом правительства. Разговор был очень бойкий и пылкий, и становилось ясно, что даже директор какого-то филиала корпорации явно не особо боится разговаривать с самим президентом. Краумов занимал телефонную линию, звоня по всем инстанциям около получаса; наконец, звонки были завершены.

– Президент дал добро на ввод войск в город, теперь мне нужны данные.

Череп молча подошел, запустив руку в карман, извлек оттуда флэшки и кинул их на стол Краумову, будто шелудивому псу. Директор желчно смерил гордого и чересчур выпендривающегося, на его взгляд, молодого наемника и, взяв данные, начал просматривать их на своем компьютере. Тем временем через открытое окно в кабинете директора донеслись звуки полицейских сирен и множества машин, мчавшихся по улицам. Подойдя к стеклянным панелям, Череп увидел колонны из автомобилей правоохранительных органов. Краумов, не поднимая головы, произнес:

– Телевизор, новости.

Плазма включилась, повинуясь голосу хозяина, и перескочила на один из новостных каналов. Эфир был прерван речью министра безопасности РФ:

«Дорогие москвичи и жители России! Сограждане! Как вы уже знаете, во вводе комендантского часа была необходимость. С настоящего времени в столице, как и во многих городах страны, в интересах национальной безопасности вводится военное положение. Теперь необходимо сообщить о причине принятия этого решения: директор филиала корпорации «М-Тэк» сообщил о чрезвычайной ситуации, которую они пытались предотвратить. Упавшие полторы недели назад метеоры принесли с собой на Землю инородную форму жизни, которая теперь находится на свободе, несмотря на все попытки «М-Тэк», вовремя хоть и не полностью оградившей нас от нее. Будьте предельно осторожны. Не находитесь на улице после комендантского часа, в противном случае вы будете арестованы военной полицией. Эти существа очень опасны и уже убили множество человек. Ваша безопасность и безопасность всего города зависит от вашего сотрудничества с военными властями».

Оторвавшись от экрана, Череп еще раз глянул на копавшегося в компьютере Краумова и направился на выход. Джей-Ди и Кастет отправились следом, зато Шэдоу остался о чем-то побеседовать с директором корпорации. Он вышел из офиса в явном нерасположении духа, а Череп надменно наблюдал, как он волочится в сторону лифта, где бойца ждали остальные. Как только двери лифта закрылись у них перед глазами, Шэдоу набросился на Черепа:

– Какого хрена ты не спросил о вознаграждении? Этот Краумов меня даже слушать не стал, когда я заикнулся о деньгах.

Череп усмехнулся, услышав этот комментарий. Выходит, что только он смог надавить на директора, хотя после всего Краумов вряд ли бы вручил им деньги. Да и Черепу они были не особо нужны.

– Что молчишь, гений?

– Понимаешь какая штука, друг, – не повернув в его сторону голову, ответил Череп явно недружеским тоном, – если не принять меры, то в скором времени деньги окажутся всего лишь бумажками, которыми мы будем подтирать задницу в туалете на заправке.

– Хочешь сказать, тебе не нужен лям?

– Мне нужно обеспечивать безопасность населения, что прописано в моем уставе. Но, видимо, в лично в твоем есть только одна страница про бабки.

Шэдоу продолжал выступать, но Череп его уже не слушал, пропуская мимо ушей его едкие реплики. Лифт доставил их вниз, и наемники, бодро пройдя мимо охранников, вышли из здания.

* * *

В скором времени организация наемников была расформирована, и Череп предполагал, что к этому приложил руку директор корпорации. Однако остатки частного военизированного специального подразделения по распоряжению правительства переформировали в роту интернационального спецотряда «Ликвидатор», охотящегося за появившимися мутантами, высовывающими свой нос на поверхность по всей планете. Солдаты спецотряда зачищали подземные коммуникации городов, горные пещеры, заброшенные селения, болотистые чащобы и другие места, в которых кишели мутанты. Тотального уничтожения никак не удавалось достичь, поскольку появлялись всё новые и новые твари, а многие отправившиеся на задания бойцы гибли. В одном сражении в подземке Череп был ранен выскочившей из засады тварью и чудом остался в живых.

Счет пострадавших по всему миру в этой катастрофе, обрушившейся с неба, насчитывал миллионы, но, по большей части в странах, где «М-Тэк» не успела хоть как-то изолировать упавшие метеоры, и теперь этим приходилось заниматься «Ликвидатору». В крупных городах жизнь медленным темпом начала подстраиваться под военные действия. Помимо помощи в уничтожении рожденных корпорацией тварей, которая понесла большие убытки, чтобы оплатить ущерб пострадавшим, «М-Тэк» пришлось обеспечить предохранение от выведенного кошмара и покрывать свои убытки. Корпорация поставляла на вооружение «Ликвидатора», армейских подразделений и полиции специальное высокотехнологичное оружие. Помимо этого, ей была создана генно-инженерная вакцина от переносимого мутантами вируса, открытого английским ученым из «М-Тэк» Чарльзом Фраем.

Более примечательно оказалось появление сектантских групп. Одни из них считали тварей божественным провидением и новыми жителями Земли, которые должны были сместить человека. Им противостояли ненавистники пришельцев, которые, несмотря даже на свои мотивы, устраивали намного больше общественных беспорядков. Полиции пришлось воевать и с радикалами, пришлось усмирять людей, прекрасно знающих, что делали эти монстры.

При переходе в один из отрядов спецотдела, базирующегося в полицейском отделении, жалование Черепа сильно сократилось, и теперь ему пришлось заново искать квартиру, поскольку старая бабушкина двушка уже давно была продана, а в отделении ему позволят ночевать разве что в «обезьяннике». Снимать деньги со счета на покупку хорошей квартиры он не захотел, поэтому он нашел вполне неплохой и приемлемый выход-снять квартиру временно. Зарплата более-менее устраивала Черепа, но шиковать ему не приходилось. Поэтому он нашел приличное объявление в районе Северного Бутова. В свободный от службы день, сняв в банке небольшую сумму, он намеревался заплатить за квартиру за два месяца вперед. Созвонившись с арендодателем, которым по голосу оказался молодым парнем, он договорился о встрече в ближайший час и, собрав вещи, отправился на нее. Приехав в район, парень был вынужден покружить, прежде, чем нашел нужный ему дом. Когда с этим делом было покончено, наемник подошел к искомой двери и позвонил. Ему открыл щуплый парень, по комплекции чуть ли не в два раза меньше самого Черепа и ниже его ростом примерно на треть головы. Молодые люди встретились взглядами, после чего владелец уточнил:

– Вы по поводу съема жилья?

– Так точно.

– Что же, проходите.

Череп прошел в прихожую и тут же начал осматривать место, в которое попал. Паренек подозвал его, намереваясь показать дом. Он ознакомил съемщика с квартирой, показав кухню, санузел и комнату, в которой тот будет жить. Затем паренек сообщил Черепу, что он не единственный, кто снимает комнату, и ему придется ладить с соседями, поскольку это одно из условий контракта. Череп ответил утвердительно, после чего они перешли на кухню, где и подписали договор, чтобы это было более официально, и наемник передал деньги владельцу в обмен на дубликат ключей. Деловито пожав друг другу руки, они вновь вышли в прихожую, и Череп собирался направиться в свою комнату, чтобы разложить вещи. Паренек тем временем подошел к выходу и громко сказал:


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю