332 500 произведений, 24 800 авторов.

Электронная библиотека книг » Николай Басов » Разрушитель Империи » Текст книги (страница 8)
Разрушитель Империи
  • Текст добавлен: 21 сентября 2016, 21:16

Текст книги "Разрушитель Империи"


Автор книги: Николай Басов






сообщить о нарушении

Текущая страница: 8 (всего у книги 17 страниц) [доступный отрывок для чтения: 6 страниц]

Глава 13

Корабль был, как Тролу и показалось ночью, маленьким, всего с тремя парами крыльев. Зато с тремя огромными рулями – один вырастал из носа корпуса, как какой-нибудь невиданный таран, его ещё можно было использовать как дополнительный парус, а два уходили вниз от кормы. Они, по словам Корка, не позволяли ветру чрезмерно сносить корабль с курса.

Что значило это самое «чрезмерно», Трол так и не понял. Слишком сложным было устройство этой машины, созданной для ветров и плаванья по небесам, над землёй. Но Корк, похоже, уже утром, когда основной отряд дотащился до них, так и не приземлившись ни разу среди заполонивших пустыню имперцев, сразу принялся распоряжаться, просил что-то подтянуть, а что-то перенастроил под своё представление о воздушной навигации.

Это сказалось довольно быстро, ещё первые лучи солнца не успели высветить горы с западной стороны Центра Мира, как они медленно, но всё более верно двинулись на запад, набирая ход, влекомые поперечным ветром, дующим в сторону Юго-Западного моря.

Трол тем временем собрал всё оружие и отнёс его в капитанскую каюту, которая имела надёжный замок. Ибраил, едва посадил своего фламинго на оболочку корабля и отдышался от спуска на гондолу по канатам, сказал:

– Давай-ка я сначала выдерну из тебя эти стрелы… И как ты только дрался с ними в теле? А потом необходимо разобраться с рабами.

Вытащив из Трола стрелы, промыв раны и залепив их такой же белой смолой, которую маг использовал в скальном замке для Лукаса, подозвав к себе принца, он спустился под палубу, где молча сидели гребцы, ожидая своей участи. Трол покряхтел, но сумел подняться, уж очень сложной оставалась у них ситуация, и пошёл за Ибраилом с Колой. Интересно было, да и следовало понимать, что происходит у них на корабле.

Осмотревшись на нижней палубе, Ибраил приступил к делу.

– Вы все рабы, – сказал он на гвампи, который звучал куда лучше, чем получалось у Трола, – но мы освободим вас всех и даже заплатим, если вы поможете нам уйти из пределов Империи.

Мрачный, очень сильный парень с едва сдерживаемой угрозой во взгляде суховато спросил:

– Вы нас раскуёте?

– Раскуём и накормим, – согласился маг, – если вы дадите слово помогать нам… Только оружия не дадим.

– Куда вы направитесь? – определённо, он был вожаком у всех гребцов.

– В верхние земли Новолунгмии, где мы вас и отпустим.

Раб потопал босой ногой по хорошо струганным, но невероятно грязным доскам под собой, и добавил уже чуть уверенней:

– Сколько вы собираетесь нам заплатить?

– Столько, что вам хватит добраться до своих стран, – высказался Возрождённый.

– Кому мы там нужны? – вздохнул гребец. – Может, вы примете нас в этой вашей… Нов-Ланги?

– Новолунгмии, – поправил его маг. – Каждый будет сам выбирать, куда он отправится. Если вы не захотите никуда уезжать, вам помогут обустроиться. Например, помогут арендовать ферму с землёй.

Тщедушный гребец с восточным разрезом глаз и едва пробивающимся пушком на подбородке громко проглотил слюну.

– Когда раскуёте? – Он говорил не очень чётко, словно у него была каша во рту. – И ещё, очень хочется пить… И есть.

– Ладно, – решил Трол. – Если возражений нет, тогда принимаемся за дело. Сначала перекусим, потом уберём корабль, потом…

– Нам следует ещё одеться, – высказался вдруг пожилой гребец, заросший чёрными с проседью волосами на плечах, что часто встречалось у гвампи. Почему-то Трол подумал, что некогда он был образованным человеком. – И, если можно, вымыться.

– С этим придётся подождать, пока мы не выйдем к морю, – быстро сказал маг. – А вообще-то, если найдём место, не занятое имперцами, можно будет захватить песка. Всё равно кровь с палубы лучше всего стирать песком.

На том и порешили. Корк разбирался с крыльями-парусами, Келга на скорую руку сварганила завтрак, чтобы заодно хватило людям и её обожаемым птицам, Трол с принцем расковывал рабов, хотя после ночного сражения и новых ранений пользы от него было немного. Освобождённые тут же принялись убирать трупы, попутно подыскивая себе подходящего размера одежонку. Жизнь на корабле налаживалась.

Гребец с волосатыми плечами довольно уверенно говорил на койне. Вот его-то, как выяснилось, Корк и стал выспрашивать в первую очередь, интересуясь управлением летающего корабля. Сам этот старичок ничего не знал, но тёмнокожий и его восточный приятель, оказалось, некогда были матросами на таких вот кораблях, а восточник так даже одно время поднялся до боцмана, и это пришлось кстати.

Уже ко второму завтраку, который всё-таки потребовался, потому что птицы готовы были съесть, казалось, всё, что им предлагали, корабль пошёл быстрее. К тому же и освобождённые гребцы, успокоившись насчёт своих перемен в судьбе, дружно расселись на крылья, помогая набирать ход, очевидно желая как можно быстрее убраться из Империи.

Келга, накормив птиц, на время сменила Корка у румпеля. Моряк походил по палубе, потом спустился вниз, в трюмы, которых Трол не заметил, и уже через полчаса подошёл к Тролу, который разглядывал далёкий горизонт за севере. Ибраил тем временем расположился на носу и впал в странную задумчивость, а может быть, задремал от усталости. Принц разбирался с книгами, найденными в капитанской каюте. Там же разместили и Лукаса, который так и не пришёл в себя после перелёта. Его фламинго дотащила свой груз просто по инерции и, разумеется, из желания быть со своей стаей.

– Корабль называется «Черм-Хапш». Что это значит? Я не могу перевести… – начал моряк.

– Это значит «Некрасавица», – не открывая глаз, оповестил маг.

Оказалось, что палуба летающего, похожего на гордого дракончика корабля была так мала, что даже сказанные нормальным голосом слова были слышны всем и всюду.

– «Уродина», что ли? – спросил принц. Его загорелое и обветренное лицо показалось из надстроечки, прикрывающей лестницу.

– Нет, всего лишь «Некрасавица», – поправил его маг. – Чувствуешь разницу?

Принц усмехнулся и вылез на палубу окончательно, в руках он нёс большую карту.

– Хорошо, – согласился моряк, – пусть будет «Некрасавица», хотя у нас так корабли не называют. – Он помолчал. – Она несёт груз… только вы отнеситесь к этому серьёзно… Несёт груз золотого песка, нефрита, жадеита и слоновой кости. Это и понятно, ведь они шли из подвластной Империи части Магриба, там как раз всё это и добывают.

– Ну и ну! – удивился Кола. – К этому поневоле отнесёшься серьёзно… Даже если бы ты не предупредил.

– Грузоподъёмность корабля увеличена против обычной для такого размера судов раза в два, может быть, даже больше, – продолжил Корк. – Так сделано потому, что груз, который «Некрасавица» должна перевозить, необъёмный, но тяжёлый.

– Это нам как раз подходит, – кивнул Трол. Всё в самом деле получалось очень удачно. Даже если бы на корабле не было золота.

– А сколько в Новолунгмии будет стоить этот груз? – спросил маг, по-прежнему не открывая глаз.

– Я не торговец, – Корк замялся. – Думаю, наш нефрит из Задоры качеством получше, поэтому тот, что у нас в трюме, выгоднее продавать на востоке, зато слоновая кость будет в цене, у нас её мало… Кроме того, неясно с количеством груза, судовая декларация на фойской скорописи, я её разобрать не сумел.

– Хорошо устроилась Империя, – с чувством произнёс принц. – Такие богатства переправляют практически без эскорта.

– Они шли от одного крупного города к другому без промежуточных посадок, – пояснил маг. Он наконец поднялся, придерживаясь за планширь, и решил принять участие в общем разговоре. – Посадки совершали, вероятно, только в замках местных правителей. И если бы хоть одна крупинка золота пропала по пути, кара имперского казначейства была бы ужасной. Зачем в таких условиях нужна охрана?.. Вот если бы они загрузили всё это в обычный караван, ничего до коренных имперских земель, конечно, не дошло бы, сухопутные разбойники разграбили.

– Понятно, – кивнул принц, – для таких грузов эти маленькие кораблики и предназначены.

Трол сказал:

– Всё это неважно. – Он сделал странный жест в сторону северного океана с пустыней, уходящих в голубую даль. – Мы ещё не ушли от них.

– Значит, ты тоже чувствуешь? – поинтересовал маг, подходя к нему вплотную. Он оглядел остальных и пояснил: – Те три корабля, которые двигались к нам с Севера, теперь получили приказ нас перехватить.

– Что это значит? – с тревогой спросил Корк.

– Они не очень далеко, – отозвался Трол. – Миль четыреста, может, чуть больше. Поэтому…

– Сколько ты сможешь выжимать из этой «Некрасавицы»? – в упор спросил моряка принц.

– Думаю, миль двести за сутки проходить возможно… Хотя, конечно, такие суда могут идти и быстрее. Но я просто не умею ещё обращаться со всей этой… С этими устройствами, – он махнул рукой, обводя разом и оболочку над ними, и управляющие рули, и крылья, которые шевелились за бортами в такт, но весьма небыстро. Это даже Тролу было понятно.

– Вот именно, имперцы сумеют сделают миль триста пятьдесят там, где ты едва пройдёшь двести, – произнёс маг едва ли не со свистом, так у него были сжаты зубы. – Отсюда проблема… Куда нам направляться и где прикупить хоть немного воды и пищи? Не забывайте, у нас ещё фламинго, они будут жрать, как…

– Фламинго будут всё время сидеть наверху, а там ветер, вот им и придётся есть побольше, чтобы греться… пищей, – отозвалась от румпеля Келга. – Без хорошей и обильной еды они ослабеют.

– Кроме того, нам нужна вода, – сказал принц. – И не только питьевая, но хотя бы морская.

Ему, воспитаннику королевского двора, труднее других было не обращать внимания на запах, исходящий от освобождённых рабов, даже переодевшихся в новые для них одежды. Да и остальным было бы неплохо привести себя в порядок.

– Морская вода, – задумчиво протянул Трол, посмотрев на мага. – Сомнительно…

– Да, – кивнул Ибраил, – вот именно. – Он вытащил из рук принца карту и развернул её на палубе, выбрав местечко почище. – Итак, у нас есть три возможности. Первая: двинуться в сторону Кеоса. – Его не очень чистый палец провёл линию к берегам Северо-Западного океана. – Но тут мы неизбежно встретимся с этими тремя галеонами, посланными Империей. А драться в наших условиях, да ещё на таком кораблике… невозможно. У нас даже скорпионов нет, а галеоны специально предназначены для боя, уж поверьте мне на слово, у них на борту целые батареи расставлены.

– Верим, – кивнул принц. – Продолжай.

– Второй вариант: можно уйти на юго-запад, потом вот сюда, и мы попадём… На Алдуин. Тут нам помогут. Но это путь неверный, над морем, и кроме того… Стоит нам один раз попасть во встречные ветра, как имперские галеоны непременно перехватят нас. Просто потому, что у нас мало гребцов, даже если мы сами будем сидеть на вёслах.

– Непременно будем, – отозвался Трол. – Судя по всему, на румпеле стоять всё-таки легче, чем грести, поэтому… Я, принц, Корк и Келга – нам этого не избежать.

Келга кивнула и впервые за много дней улыбнулась. Зубы у неё оказались очень ровные и белые, она стала почти красавицей.

– Значит, остаётся третий вариант, – маг сосредоточенно разглядывал карту перед собой. – Нужно быстро, как только возможно, добраться до Задоры. Тут попросить помощи, нанять гребцов, купить провиант, и одним броском, если потребуется, то на вёслах, избегая встречного ветра, добраться до Дотимера. Надеюсь, там галеоны от нас всё-таки отстанут. И земли для них чужие, и горы они знают плохо, да и птицы у нас имеются. Отобрать «Некрасавицу» назад без боя будет уже невозможно.

– Задора, – протянул принц. – В политическом плане это не самый удачный союзник. Про них многое рассказывают, и не всегда в их пользу… Если иметь в виду противостояние с Империей.

– Другого выхода нет, – жестковато отозвался Ибраил и свернул карту. Вручил её Корку. – Теперь тебе ещё нужно не заплутать, а то… Никакие боги нам не помогут. Имперцы догонят нас и разделают под орех.

– Я понял, – Корк подержал карту перед собой и пошёл к румпелю, на ходу соображая, как выйти к Задоре, выжимая из «Некрасавицы» всё, на что она способна.

– Может, птиц запряжём? – спросил принц. – Тогда сразу бы прибавили в скорости, даже против ветра.

– Ты знаешь, как это сделать? – спросил его Трол.

– Только на то, чтобы придумать и соорудить упряжь, потребуется несколько дней, – холодновато сообщил Ибраил. – А всё решится куда быстрее. Если мы к исходу третьего дня не доберёмся до Задоры и не получим подкрепления, можно выискивать место, где мы все будем покоиться… с миром. – Он попробовал улыбнуться, но улыбка вышла печальная, как заря в дождливый день.

Глава 14

Грести оказалось очень тяжело. Трол видел, как люди буквально надрываются на этих длинных, несуразных, медлительных на взмахах крыльях. Но для него работа была в радость, несмотря на свежие раны, он чувствовал, как в его мускулы медленно, но верно вливаются сила, выносливость и необходимая энергия…

Корабли Империи, как Ибраил и предсказывал, попробовали их догнать. Уже к вечеру этого дня стало ясно, что они направились на перехват «Некрасавицы», чтобы не выпустить Тролову команду из ловушки. А заодно и богатый груз вернуть.

К концу второго дня, когда уже никто, кроме Возрождённого, работать на крыльях был не способен, Трол предложил Ибраилу:

– Может, выбросим часть груза?

Глаза мага, который лежал в капитанской каюте, сразу раскрылись.

– Выбросить то, за что можно в наших землях купить себе, может быть, небольшое королевство? – Он даже привстал на локте. – О такой идее, Трол… я даже не подумал.

– Ибраил, – серьёзно отозвался Возрождённый, – если они нас накроют, нам не потребуются ни золотой песок, ни слоновая кость.

– Всё равно, – маг был упрям сейчас, Трол отчётливо видел это, – нужно попытаться. – Ибраил снова лёг. – Деньги нам понадобятся в любом случае. Вот увидишь, без них мы…

– Да, знаю, за них можно многое сделать. Но если мы не сумеем уйти, тогда всё это будет зря. Понимаешь?

Маг серьёзно размышлял, и на том спасибо.

– Можно было бы найти подходящую пещерку, спрятать кое-что там, тогда грести будет легче.

– До западных гор, в которых находится Задора, нам грести ещё сутки, а то и больше. Мы попросту рискуем не добраться до них. А в пустыне… мудрено спрятать что бы то ни было. Я за то, чтобы выбросить весь этот груз и продолжать путь налегке.

– Если мы доберёмся до Клевинских гор, нам и выбрасывать ничего не потребуется, – предложил маг. – Вот и попробуем… догрести, чтобы не лишаться ни одной унции песку, ни одной нефритовой пластины. – Он закрыл глаза, показывая, что разговор окончен. – Я лучше нашим гребцам дам кое-какое снадобье, они ещё полдня смогут поработать так, как тебе и не снилось.

Своё обещание маг выполнил. Он накачал оставшихся шестерых гвампи такой гадостью, что они плевались и довольно грубо ругались. Зато потом ещё до полуночи выгребли «Некрасавицу» из пустыни, и на южном горизонте показалась сверкающая полоска, словно выкованная из светлой стали. Это было море.

Но Трол, стоя на румпеле, всё время посматривал на запад, туда, где должны были показаться горы. И пока мало что видел. Лишь кипы не очень приятных на вид облаков, да тёмные пятна, похожие на низкорослые леса, да обычные в этих местах глиняные такыры… Горы пока не просматривались.

Наземные войка Империи остались сзади, так близко к пограничным территориям Западного континента они не подходили. А вернее всего, просто не поверили, когда рассыпались по пустыне, что Трол с остальными спутниками на своих фламинго сумеет, не попавшись на их копья, так далеко уйти от скального замка, перемахнув через них.

На рассвете гребцы устали уже до такой степени, что не могли даже руку с ложкой очередного варева Келги поднять. Они так и остались бы голодными, если бы тёмнолицый восточник не приник к своей миске и не выхлебал её по-собачьи. Его примеру последовали остальные. То, что пищу нужно обязательно съедать, вчерашние рабы усвоили накрепко.

За время, когда работали, так сказать, штатные гребцы корабля, Трол с принцем и Келга с Корком немного восстановились. Поэтому получилось, что Ибраил уже сумел встать на румпель, а эти четверо прогребли до восхода. А потом, приняв того же пойла мага, снова проработали почти до середины утра.

И тут их выручил ветер. Как ни были истощены невероятно тяжёлой работой люди, они всё-таки сумели расставить крылья парусами, почти так, как того требовал Корк. И их понесло, причём со скоростью, с какой они не могли идти на вёслах. Трол немного успокоился, прикинул, правда, где бы они уже были, если бы маг его послушался и согласился избавиться от груза, но потом другая идея осенила его. Он подошёл к Корку.

– Если этот ветер помогает нам, значит, он и имперцам позволяет идти быстрее?

– Нет, – отозвался Корк с удовлетворением, которого Трол никогда прежде не видел на лице моряка. – Посмотри на карту, Возрождённый! Для нас этот ветер можно считать попутным, а для них… Им он дует почти в левую скулу. Не думаю, что они способны идти прежним курсом, нам наперехват. Скорее всего, они держат его левым траверсом, а это и скорость им даёт в два раза меньше, как бы их гребцы ни надрывались на вёслах, и расстояние между нами почти не сокращает.

Трол ничего не понял из этого объяснения, но на всякий случай кивнул и самостоятельно попробовал определить расстояние до имперских летающих галеонов. Оно было уже невелико, не больше двухсот миль, менее суточного перехода, если эти галеоны такие быстрые, как говорил Ибраил. Но было очень похоже, что они действительно каким-то образом не приближаются к их «Некрасавице». Дав себе слово, как только будет время, что-нибудь почитать по морской навигации, чтобы понимать, о чём толкует Корк, Трол отправился спать.

Ветер держался остаток дня и почти половину ночи. И это был действительно спасительный ветер – уверенный, правильный, надёжный. Когда он стал спадать, Клевинские горы уже появились перед ними в полной своей красе. Даже каменистые взгорья то и дело сменялись ещё невысокими, робкими, но уже заметными хребтами. Да и весь горизонт по курсу их летающего корабля был перекрыт лесистыми склонами. Это было приятно, это внушало надежду.

К вечеру этого дня впервые после скального замка поднялся Лукас. Он походил по палубе «Некрасавицы», чуть болезненно, но искренне посмеялся, когда принц объяснил ему, что они захватили на этой посудине, и снова лёг. Было ясно, что с ним всё будет теперь в порядке.

А вот маг был не очень хорош. Он мог ходить, иногда даже стоял, придерживаясь за ванты, рассматривал горы, но Трол никак не мог сообразить, что же с ним происходит, что заставляет его лежать почти всё время?

Ещё Трола удивляло то обстоятельство, что хотя ветер, по словам Корка, был очень сильным, да Трол и сам видел, как проносилась под ними земля, здесь, на летающем корабле, он почти не ощущался. Лишь иногда корпус покачивало, но если бы на палубу положили листок бумаги, к примеру, то его даже не сдуло бы за борт. Этой особенности Трол не понимал, пока Корк ему не пояснил, что их несёт ветер и относительно его потоков скорость у них почти нулевая.

На том и порешили. Когда пришлось снова немного погрести, Задора уже ощущалась как скопление людей, пусть редко, но вполне заметно расселившихся в этих горах, и даже её города представлялись дымными облаками, как обычно бывает от скученной жизни многих поколений и животных в одних и тех же домах. Трол порадовался, что все почти восстановились и снова могут грести, хотя уже не по шесть-семь часов подряд, как прежде, а всего-то часика по два. «Некрасавица» уверенно продвигалась на запад.

Трол ещё раз попробовал определить расстояние до имперских кораблей и выяснил, что имперцев немного снесло в сторону Кеоса, а значит, впервые за время этой корабельно-воздушной погони «Некрасавица» была почти в безопасности. Почти потому, что теперь всё зависело от того, предоставят ли им помощь задорцы. С этим соображением он спустился к магу и попросил Келгу срочно разыскать принца.

Когда принц вошёл в бывшую капитанскую каюту, где расположился маг, Трол спросил его в упор:

– Кола, что ты знаешь о Задоре?

– Не очень много, – серьёзно ответил юноша, устраиваясь поудобнее в ногах рундука, на котором лежал Ибраил. – Ими правит Форз Задорский, кажется, пятый из нынешней династии Салимонов. У него, как я слышал, не очень хорошая репутация, слишком уж легко и доходно он торгует с Империей… А больше это ни у кого не получается.

– Торгует? – удивился Трол. Имперцы, если могли что-то взять силой, то не стеснялись всех обкладывать своей данью, ни о какой равноправной торговле и речи не шло.

– Ну, по-крайней мере, такие ходят слухи… К тому же имперцы на его земли почти не покушаются, а ведь неглубокими грабительскими рейдами они всех соседей беспокоят.

– Он, случаем, не из их тайных союзников? – хрипловато из-за недавнего сна поинтересовался маг.

– Всё-таки нет, не думаю, – рассудительно ответил принц. – Между их офицерами и солдатами, если они где-то встречаются, то и дело возникают разные недоразумения, как я слышал, доходит до поединков. Союзники обычно так себе не позволяют задираться… Но караваны всё-таки ходят и с востока на запад, и в обратном направлении.

– Может быть, расспросить Келгу, что она знает о Задоре?

– Она ходила по Магрибу, – быстро проговорил маг. – Проблемы западного континента вряд ли её занимали.

– Ибраил, я собираюсь встретиться с кем-нибудь из их офицеров, чтобы нам дали провизию для птиц и позволили нанять гребцов.

– Мне бы пойти с тобой, – снова отозвался маг. – Но я буду бесполезен… Лучше возьми Колу.

– А если они захватят его заложником? Если у них союз с Империей, то получить принца из Зимногорья – серьёзная добыча, которая к тому же сама придёт им в руки.

– И всё-таки иди с Колой, – твёрдо сказал маг. – Он обеспечит нашему посольству официальный статус. Ну, полуофициальный…

Трол подумал. Хорошо бы потолковать с Каслой каМил-каРок Белой. Уж она-то во всех хитросплетениях политики, в расстановке сил и интересов на западном континенте была экспертом… Но Касла была далеко, следовало действовать тут и сейчас, и нельзя было допускать ошибки.

– Если я пойду, то только один, – сказал Трол. – Это не упрямство, это… расчёт. Даже полуофициальное посещение Задоры принцем Колой вызовет потерю времени из-за протокольных сложностей. А нам следует торопиться.

Принц опустил голову. Помолчал, потом согласился:

– Да, пожалуй. – Он вздохнул.

Трол кивнул, но даже не посмотрел на мага, который тоже собирался что-то сказать. Продолжал развивать успех:

– Сделаем так. Я спущусь один – это решено… в ближайшем же городке… и потолкую с кем-нибудь из здешних официальных лиц. Если получится очень плохо, идите в Дотимер, «Некрасавица» оторвалась от имперцев, может быть, и дойдёте. А я уж выберусь оттуда, как смогу.

– А ты сможешь? – спросил принц. – Один, не зная местных условий?

– Это он к тому, что ещё полгода назад ни у кого не было бы сомнений, что ты сумеешь, – пояснил слова принца маг, хотя Трол и так всё понимал. – Но теперь… Как у тебя нога, кстати, болит?

Трол отвёл глаза. Но едва на горизонте ранним следующим утром появился небольшой, вполне надёжно укреплённый городок, смахивающий на замок, он взгромоздился в двойное седло позади Келги, и она заставила свою птицу слететь с оболочки «Некрасавицы». Трол, должно быть, нервничал, потому что, как сказала Келга, раза три проверял, как вынимаются его мечи. Сам Трол этого не заметил, он думал о том, что и как должен сказать, чтобы всё-таки добиться от задорцев необходимой помощи.

Келга высадила его перед городскими воротами на дорогу, на которой уже понемногу стали собираться повозки крестьян из окрестных деревень. Они, как и везде в мире, привезли поутру свои нехитрые товары. Трол рассматривал их и соображал, не проще ли было высадиться где-нибудь в деревне и заплатить именно крестьянам такую цену за их работу, какую они сами назначат?

Но это грозило не меньшей ошибкой, чем и появление Трола в этом задорском городке. Пресловутый король Форз мог разозлиться, что кто-то решает свои проблемы, способные вовлечь его в конфликт с Империей, тайком. Всё-таки короли – они всегда и всюду короли. Это Трол неплохо понял после войны с горцами Каслы, и вообще он был уже не тот юноша, который решил, что проскочит к Дотимеру без особых хлопот, когда впервые появился на Западном континенте.

Его встретил у ворот сурового вида капитан стражи, который, осадив крестьян окриками с сильным квантумским акцентом, выдающим наёмника, принялся рассматривать Трола. Помедлив, покусав губу, почти закрытую висячими, не очень ухоженными усами, он спросил:

– Кто ты, откуда и зачем пришёл к нам?

– Трол, прозванный Возрождённым, подданый короля Малаха Зимногорского, я хотел купить тут продуктов для своего летающего корабля и нанять полтора десятка людей, которые согласятся поработать на этом корабле гребцами.

– Куда ты направляешься?

– В верхние земли Новолунгмии, в замок под названием Дотимер.

Капитан подумал, потом решительно отозвался:

– Тебе следует лететь на своём корабле в столицу, Возрождённый. Тут ты ничего не получишь.

– Мы заплатим любую цену, – попробовал поторговаться Трол. Но из этого ничего не вышло, капитан уже принял решение.

– Деньги не имеют значения. Ты должен лететь в столицу.

Трол посмотрел на крестьян, которые терпеливо ждали, что власть решит с этим чужаком. Они-то явно были бы не прочь быстро и без проблем продать свои продукты и поднаняться работниками для несложного дела, может быть, новые земли увидеть, к новым обычаям присмотреться… Но теперь, раз капитан говорил, что нельзя, значит, делать этого не следует. Недаром этот парень с мечами говорит как-то необычно и пришёл, скорее всего, с востока, из Империи. Такие вот молодчики вполне могут промышлять уводом рабов или, того хуже, разведывают что-нибудь… А это дело политическое. С таким свяжешься, потом жди дознания в королевских замках, а оно всем известно – кнутом по рёбрам, или вообще на дыбу возведут.

Больше Трол не спорил, повернулся и помахал рукой Келге, которая крутилась неподалёку над леском. Когда она приземлилась на полянке, то соскочила с седла и попробовала подсадить Трола, хотя Возрождённый в этом ничуть не нуждался, должно быть, просто не очень скоординированно двигался из-за ран. Затем она села на место погонщика, подняла свою птицу в воздух и повела её к «Некрасавице». Она ни о чём не спрашивала, как и остальные, когда Трол вернулся на летающий корабль. Всё и так было понятно.

До Задоры они добирались почти весь день. Им снова помог ветер, но уже не так надёжно. Приходилось и вёслами работать, уж очень странные вихри возникали между гор.

Столица, в честь которой была названа вся эта страна, расположилась на берегу большого и, вероятно, очень холодного озера, такого синего, что даже Корк охнул, когда впервые увидел его. Город был не очень большой, но раскинулся широко. Его стены были устроены как-то чудно, уступами и полосами, так и не замкнувшись, как показалось Тролу, в сплошное кольцо. А в общем, он мог и ошибиться, потому что сверху всё выглядело совсем иначе, чем с земли. Не дураки же были эти горцы, скорее всего просто экономили силы и деньги на строительстве стен, умело используя ландшафт.

Но это было неважно, Возрождённый не собирался тут воевать. Он собирался получить помощь. Потому что три галеона Империи неожиданно за этот день опять приблизились к «Некрасавице» почти на полторы сотни миль. А это значило, что если «Некрасавица» пойдёт к Новолунгмии с прежней скоростью, которую могли сейчас обеспечить изнурённые мускулы Троловой команды, её непременно перехватят на полдороге к Дотимеру.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю