332 500 произведений, 24 800 авторов.

Электронная библиотека книг » Кира Стрельникова » Операция «Невеста». Наши не сдаются » Текст книги (страница 2)
Операция «Невеста». Наши не сдаются
  • Текст добавлен: 15 декабря 2020, 11:30

Текст книги "Операция «Невеста». Наши не сдаются"


Автор книги: Кира Стрельникова






сообщить о нарушении

Текущая страница: 2 (всего у книги 7 страниц)

Словно прочитав её мысли, Ричард радостно продолжил.

– Вот, в моё отсутствие смело можете обращаться к Деннеру, он поможет вам освоиться здесь. А вот и ваши покои, – он остановился около двери, украшенной позолоченной резьбой, и распахнул их. – Леди Оливия, я распоряжусь, вам приготовят комнаты рядом.

Глава 2

Агата переступила порог своего жилища и с любопытством огляделась, поставив сумку на пол. Просторная светлая гостиная с балконом, камином, ковром на полу и золотисто-зелёным шёлком на стенах. В углу – изящный секретер, около двери на балкон – мозаичный столик и два кресла, у стены диван. Ещё одна дверь вела в соседнюю комнату, спальню.

– Я ненадолго оставлю вас, леди, потом слуга проводит вас в мой кабинет, – Ричард посмотрел на Агату. – И там мы обговорим все интересующие вас детали. Если вам что-то понадобится, вызовите горничную, прислуга знает, что ко мне приехала важная гостью, – принц сверкнул улыбкой и склонил голову. – До встречи, леди Агата, леди Оливия.

Немногословный спутник Ричарда тоже поклонился, и девушки остались одни. Лив, конечно, тут же с восторженным писком ринулась осматривать спальню, и Агата с улыбкой последовала за ней.

– Ой, какая прелесть! Не, Агатка, как я тебе порой завидую, имеешь возможность регулярно жить в таких роскошных апартаментах! – она мечтательно вздохнула.

Спальня представляла собой небольшую уютную комнату с террасой, объединявшей, как выяснила Смирнова-старшая, её и соседние покои – их и должны приготовить для Оливии. Довольно широкая кровать, к облегчению Агаты, без балдахина, но с мягким изголовьем, тумбочка рядом, изящный туалетный столик с овальным зеркалом и множеством ящичков, и ещё две двери, почти незаметных на фоне стен.

– О, тут гардеробная! – радостно сообщила Оливия, открыв одну из них. – Офиге-е-еть, сколько можно одежды повесить! – мечтательно протянула она.

За второй дверью обнаружилась уборная, к ещё большему облегчению Агаты с нормальными кранами и даже подобием унитаза – не из фарфора, из керамики и немного другой формы, но узнаваемым. На полочке над ванной стояли флакончики и баночки, Агата решила позже с ними разобраться, что здесь что, и вернулась в спальню.

– Агатка, вообще здорово! – Оливия уселась на кровать и пару раз подпрыгнула с широкой улыбкой. – Хочу на город посмотреть, – она вскочила и с нетерпеливым выражением на лице почти бегом вышла на террасу.

Смирнова-старшая, тихонько хмыкнув, последовала за ней.

– Слушай, а выгодно быть невестой принца, а! – Лив замерла у мраморных перил. – Раньше тебе комнаты во дворцах поскромнее отводили.

– Уверена, это далеко не самые роскошные покои, – с улыбкой ответила Агата, остановившись рядом с сестрой и посмотрела вперёд.

Перед ними раскинулся большой парк с дорожками, лужайками, целыми небольшими рощами, фонтанчиками и клумбами. Агате понравилось, что растениям тут позволяли расти свободно, не постригая и не уродуя, что ей не нравилось в большинстве дворцовых парков. Так, лишь не позволяли разрастаться слишком сильно, заслоняя дорожки и мешая гулять. Немедленно захотелось спуститься и пройтись, Агата любила природу, но к сожалению, получалось редко выехать между заданиями, а на самих заданиях не до прогулок было. Иногда с Оливией с палатками выбирались за город разве что.

Агата перевела взгляд дальше, за парк, на видневшиеся оранжевые черепичные крыши домов в городе, туманные пики гор у горизонта. Ласково светило солнце, пригревая, но не жаря, воздух пах зеленью, свежестью и цветами, и улыбка Агаты стала шире. Хороший мир, ей тут нравилось.

– Интересно, что здесь женщины носят? – задумчиво прищурилась Оливия, облокотившись на перила.

– Вот это и выясню у принца, – кивнула Агата и развернулась. – Идём, а то провороним служанку.

– Как он тебе, кстати? – Оливия догнала сестру и хитро глянула на неё. – Хорошенький, правда?

– Ну, обычный симпатичный мужчина, – Агата пожала плечами и строго посмотрела на младшую Смирнову. – Лив, никаких своднических настроений, даже не думай!

– Что, не понравился? – девушка вздохнула. – Ну почему, Агат? А он, между прочим, оценил тебя, я видела, как смотрел.

– Я устала объяснять, что мужчину красит не внешность, – с лёгким раздражением произнесла Агата, входя в спальню. – Я не знаю, что этот Ричард за фрукт, какой у него характер, как я могу только по обаятельной улыбке и милой мордочке делать какие-то выводы?

– Ага, значит, улыбка у него обаятельная, да?! – довольно воскликнула Оливия, не обратив внимания на отповедь сестры. – Ты заметила, ура!

Агата закатила глаза и покачала головой. Лив неисправима, романтик на её голову.

– Только приятель у него мрачный тип, – Оливия повела плечами и поджала губы. – Такое ощущение по его кислой физиономии, что он съел кило лимонов и считает всю затею пустой тратой времени, – она скривилась.

– Может, так оно и есть, только клиент платит, мы работаем, Лив, – Агата снова пожала плечами, выйдя в гостиную и взяв сумку.

С заявлением сестры о мрачном типе она была полностью согласна и не собиралась пользоваться любезностью Ричарда, в мягкой форме приказавшего другу сопровождать гостей по городу. Лучше уж с самим принцем, его компания как-то приятнее. Агата только собралась пойти в спальню разобрать сумку, как в дверь негромко постучали.

– Войдите! – разрешила Смирнова-старшая, поставив сумку обратно и догадавшись, что это посланница от Ричарда.

– Леди, его высочество ожидает вас в кабинете, – в гостиной появилась пухленькая миловидная девушка в платье с передником и чепце, типичная горничная.

– Да, конечно, – Агата кивнула и обернулась на Оливию. – Тебе что-нибудь нужно?

– Не, порисую пока, наверное, – девушка махнула рукой и скрылась в спальне.

Горничная вышла из покоев, Агата за ней. Они молча прошли несколькими коридорами и гостиными в классическом дворцовом стиле, и служанка остановилась около одной из дверей.

– Прошу, леди, – она сделала реверанс.

Агата взялась за золочёную ручку и открыла, переступив порог. Кабинет Ричарда был выдержан в светлых бежевых тонах и выглядел, как большинство подобных комнат. Шкаф со стеклянными дверцами в углу, в котором стояли папки с документами и какие-то книги, широкий, массивный стол на толстых ножках, покрытый тёмно-коричневым сукном, письменный прибор, бумаги. Небольшой диван у стены, кресло для посетителей – вот и вся мебель. Агате тут понравилось, сдержанно и без лишней вычурности, сразу видно: помещение для работы. Сам хозяин, сидевший за столом, при появлении гостьи сразу встал и широко улыбнулся.

– Леди Агата, присаживайтесь. Может, чаю, или вина? – спросил принц, не сводя с неё внимательного взгляда.

– Благодарю, нет, – Смирнова тоже вежливо улыбнулась и поспешно опустилась в кресло, сложив руки на коленях и настраиваясь на деловой лад.

Агате не слишком понравилось, что неугомонное сердце странно дёрнулось при виде Ричарда. Только не хватало всяких лишних чувств, да ещё и к работодателю.

– Я бы хотела сразу перейти к обсуждению некоторых вопросов… – начала было Смирнова, надеясь быстренько переговорить и вернуться к себе, но Ричард прервал её.

– Вам понравились комнаты, леди Агата? Я не знал ваших предпочтений и постарался выбрать что-то нейтральное, – принц сцепил руки в замок и положил перед собой на стол, продолжая открыто смотреть на собеседницу, чем изрядно её нервировал.

Хорошо, Агата отлично умела держать себя в руках, особенно перед мужчинами. То, что Ричард пытался взять неофициальный тон в разговоре, её слегка задело. Пытается флиртовать, что ли?

– Спасибо, всё устраивает, я не сильно привередливая, – тем не менее, Агата не стала грубить и хамить особе королевских кровей, пусть пока ещё и принцу. – Давайте всё же к делу, мне действительно надо у вас кое-что уточнить, ваше высочество.

– Можно просто Ричард, когда мы вдвоём, – принц махнул рукой и добавил с хитрым прищуром. – Да и на людях тоже необязательно соблюдать официальность, вы ведь моя невеста, леди Агата.

Смирнова оказалась не готова к тому, что при этих словах вдоль позвоночника как будто кто-то провёл мягкой кисточкой, спина покрылась россыпью щекочущих мурашек.

– Насколько правдоподобно мне придётся играть свою роль? – поспешно спросила она, надеясь, что играть в нежную и трепетную любовь всё-таки не надо будет.

– М-м, настолько, чтобы все окружающие поверили, что между нами самые искренние чувства, – Ричард поставил локти на стол и опёрся подбородком на сцепленные пальцы, довольная улыбка не сходила с его лица.

– О, как, – Агата моргнула от неожиданности и спохватилась, слегка покраснев от собственной маленькой оплошности. – Прошу прощения…

– Вы такая серьёзная, леди, – перебил её Ричард, склонив голову к плечу. – Мне бы хотелось увидеть вашу настоящую улыбку.

Смирнова почувствовала замешательство и поспешно перевела взгляд на свои руки. Чёрт. От тёплого тона, каким его высочество произнёс эти слова, у неё в животе что-то ёкнуло совсем некстати.

– Ну, я же на работе, – неловко отговорилась Агата, её замешательство усилилось. – Значит, придётся изображать чувства? – зачем-то уточнила она.

– Именно, – подтвердил Ричард и коротко вздохнул. – По-другому не убедить всех, что сезон охоты на титул королевы закрыт.

А вот тут Агата насторожилась и враз позабыла о своём непонятном смятении, вскинула голову и внимательно посмотрела на принца.

– А что, много охотниц? – осторожно уточнила она, прикидывая, каких размеров подлянка её ожидает.

Разочарованные поклонницы, фаворитки и просто девицы на выданье – это серьёзно, нет ничего страшнее обиженной женщины. И потом, что значит, закрыт? Принц уже нашёл кого-то? Следовало прояснить всё до того, как Агату официально представят придворным. Ричард дёрнул плечом, поджав губы, его взгляд на мгновение стал отсутствующим.

– Хватает, – кратко ответил он.

– Почему закрыт, ва… Хм-м, Ричард? – Агата вовремя спохватилась и исправилась, не желая раздражать собеседника – хочет по имени, ради бога, ей даже проще будет. – Вы уже кого-то нашли?

Пауза перед ответом Смирновой не слишком понравилась.

– Пока нет, но, скажем так, есть обстоятельства, по которым мне не подходит ни одна из тех, кто лелеет надежду всё же занять ваше место, – обтекаемо ответил Ричард, и его лицо, как и взгляд, стали задумчивыми, что ещё больше насторожило Агату. – Официальный приём в честь моего дня рождения в конце этой недели, и на нём я представлю вас как мою избранницу, леди Агата. Но совсем держать в тайне ваше присутствие во дворце, как понимаете, не получится. В первую очередь, слуги будут шептаться о новой гостье, – Ричард по-доброму усмехнулся. – Вами начнут интересоваться, будьте к этому готовы.

– Надеюсь, до приёма мне не придётся безвылазно сидеть в своих покоях? – нахмурилась Агата, побарабанив пальцами по ручке кресла.

Ричард весело рассмеялся, потом покачал головой.

– Ну что вы, леди Агата, как можно. Конечно, вы можете свободно ходить, где хотите. Я вызвал вам портниху, она должна скоро прийти, а потом готов показать вам дворец, – неожиданно предложил он, и Смирнова поняла, что согласна на прогулку.

Общество принца ей не было неприятно, да и нужно побольше узнать о партнёре, чтобы правдоподобно сыграть на людях. Агата сдержанно улыбнулась и кивнула.

– С удовольствием, Ричард. Ваш дворец большой? – она рада была перевести разговор на нейтральную тему.

– Ну, смотря с чем сравнивать, – принц пожал плечами. – Я бы не сказал, короли Меронии не стремились к излишней роскоши, да и Орхельм город небольшой для чего-то грандиозного.

– А парк открыт для всех или только для придворных? – Агата бросила взгляд за окно.

– Три раза в неделю его открывают для горожан, в остальное время в него можно попасть только через дворец, – охотно ответил Ричард.

– Понятно, – Смирнова кивнула. – На чём у вас передвигаются? Я видела летательные аппараты… – продолжила она спрашивать, и снова не договорила.

– Летуны, – перебил принц. – Двигаются с помощью специальных артефактов, поэтому позволить их себе могут немногие, только достаточно богатые люди. В остальном – лошади, экипажи, расстояния у нас не очень дальние, – Ричард снова сверкнул улыбкой. – Можно теперь мне удовлетворить своё любопытство, леди Агата?

Она подняла брови и осторожно кивнула.

– Конечно, Ричард. Что вы хотели узнать?

– Прошу прощения за возможно бестактный вопрос, но не могу не спросить. У вас есть… поклонник?

Агата смутилась. С одной стороны – да, ужасно бестактно со стороны Ричарда задавать такие вопросы в лоб! С другой… Молодая женщина прищурилась и тоже решила быть откровенной.

– Вы с какой целью интересуетесь, Ричард?

Он же соединил кончики пальцев, прикрыл глаза ресницами и усмехнулся.

– Ну… Пока для начала хочу знать, если вдруг я решу поухаживать за вами, это не будет воспринято, как оскорбление? – непринуждённо выдал принц, и Агата попыталась лихорадочно сообразить, что ответить и как вообще себя вести.

Да, Ричард был ей симпатичен, в этом Смирнова врать себе не собиралась. Но как быть с тем, что он принц, а она всего лишь агент на задании? Агате хватило здравого ума и опыта понять, что полноценным предложением тут вряд ли пахнет. Однако интерес принца всё же приятно грел душу, и ссориться с нанимателем на начальной стадии знакомства значило испортить себе всю последующую работу. Агата задумчиво улыбнулась, похлопав пальцами по губам и не сводя с Ричарда взгляда.

– Можете, милорд, – спокойно ответила она и её улыбка стала шире. – Только не спешите записывать меня в ряды своих фавориток. Против дружеского флирта я ничего не имею, но вряд ли у нас с вами получится что-то большее, – Смирнова прищурилась, в зародыше задавив смутное сожаление от этих своих слов.

– О, почему вы так думаете, леди Агата? – оживился Ричард, его глаза заблестели. – Я вам неприятен?

За негромким смехом Смирнова скрыла свою нервозность. Разговор свернул в какую-то совсем непонятную сторону, очень некстати.

– Вы принц, Ричард, а я всего лишь помогаю вам избежать лишних проблем, и давайте на этом остановимся, – мягко ответила Агата, сглаживая острые грани. – У меня последний вопрос, здесь есть поблизости какая-нибудь просторная комната, где можно потренироваться с холодным оружием? – она резко сменила тему беседы.

Глаза Ричарда стали круглыми от удивления.

– Вообще есть, а зачем вам, леди? – переспросил он.

– Не хочу терять навыков, вдруг пригодятся, – невозмутимо добавила Агата, испытывая какое-то детское желание ошарашить собеседника чем-то необычным.

– Вы владеете холодным оружием? А каким? – немедленно заинтересовался Ричард. – Признаться, впервые встречаю женщину, которая умеет фехтовать, – в его глазах загорелся огонёк неподдельного любопытства. – Разрешите как-нибудь составить вам компанию?

Агата ощутила, как щёки зарделись от удовольствия, и едва сумела сдержать довольную улыбку. Приятно слышать, когда встречаешь достойную оценку, а не пренебрежительное хмыканье и что-то вроде «оружие женщины – сковородка и скалка, какие мечи, о чём вы, любезная». Смирнова встречала и такое отношение.

– Ну, как-нибудь можно, – она постаралась, чтобы голос звучал непринуждённо и не дрогнул предательски в неподходящий момент.

Ричард бросил взгляд на часы и с явным сожалением вздохнул.

– Прошу простить, леди Агата, у меня назначена встреча, – он поднялся. – Позвольте, я провожу вас к вашим покоям. Портниха наверняка уже пришла к вам. Как освобожусь, дам вам знать, и мы прогуляемся по дворцу.

Агата тоже встала, подавив разочарованный вздох, и опёрлась на предложенный принцем локоть. Её ноздрей коснулся тонкий, бодрящий аромат туалетной воды Ричарда с едва уловимыми цветочными нотками, и Агата отметила, что он очень подходит его высочеству. После этой беседы несмотря на откровенно высказанный интерес к ней, Смирнова поняла, что открытый характер Ричарда ей нравится. По крайней мере, исходя из их краткого знакомства.

– С удовольствием, Ричард, – искренне ответила она и вышла в открытую принцем дверь. – Скажите, такой вопрос, а женщины у вас штаны носят? – Агата оглянулась на спутника, но ответить он не успел.

Из-за угла появилась незнакомая леди и стремительным шагом направилась к ним, причём её глаза не отрывались от Ричарда, а на миловидном, холёном лице породистой аристократки цвела нежная улыбка. Агата тут же окинула даму цепким взглядом, оценивая внешность и прежде всего одежду. Платье из тонкой, летящей ткани с довольно глубоким вырезом открывало шею и плечи незнакомки, в рукавах с длинными разрезами виднелись изящные руки леди, прикрытые тончайшим, похожим на паутинку, кружевом, в котором поблёскивали жемчужины. Агату порадовало отсутствие пышных юбок и корсета – ну или скорее всего, тут женщины носили его облегчённый вариант, это надо у портнихи узнать. А может, эту незнакомку просто природа так щедро одарила… Подавив неуместное чувство зависти – у самой Агаты тоже было, чем гордиться, и форма красивая, и размер третий, – Смирнова продолжила рассматривать местную аристократку.

Платье в пол, естественно, но ткань тонкая, похожая на шёлк, украшенная вышивкой. Светлые волосы леди, убранные в причёску, украшали заколки с драгоценными камнями и шпильки, несколько локонов вились вокруг лица и шаловливо щекотали открытые плечи. Лицо… Откровенной и прожжённой стервы, поняла Агата сразу по тому, как старательно дама не замечала спутницу принца, пока сокращала между ними расстояние. Слишком приторная улыбка, и при этом в глазах цвета чернёного серебра – настороженность и беспокойство. «Одна из охотниц?» – предположила Агата, но спросить решила позже. И тут блондинка заговорила.

– О, Ричи, ты уже освободился?.. – радостно защебетала она, остановившись почти вплотную, и Смирнова чуть не поморщилась от волны пряного аромата, исходившего от леди.

Узкая кисть леди легла на грудь принцу, и то, с каким интимным придыханием дама обратилась к его высочеству, Агата поняла, что её догадки верны. Даже больше, вряд ли Ричард позволяет так называть себя каждой женщине, с которой у него дружба. Скорее всего, незнакомка – фаворитка. Бывшая или настоящая?.. Агата покосилась на принца и подметила на его лице промелькнувшее недовольство. Он аккуратно сжал ладонь леди и отвёл её руку.

– Графиня, вы рано, – прохладно произнёс Ричард. – Я ещё не совсем освободился, как видите.

Только сейчас графиня соизволила обратить свой царственный взор на скромно стоявшую рядом Агату. Смирнова тут же пожалела, что выбрала нейтральную одежду, исходя из соображений приличий и того, что придётся иметь дело с мужчиной и не вызывать у него ненужных мыслей в процессе разговора. Но кто ж знал, что в первый же день пребывания в новом мире Агата встретится с потенциальной соперницей! Ну, по крайней мере, для всех графиня – именно соперница новоприбывшей «невесты» принца. Решив не путаться ещё больше в хитрых связях, связавших её и Ричарда, Агата подавила глухое раздражение от небрежного взгляда графини и ответила той непроницаемым лицом и чуть поднятым подбородком.

– Ричи, с каких пор ты лично занимаешься выбором служанок? – с искренним недоумением вопросила графиня, и Агата поняла: как бы ни сложились в дальнейшем отношения с Ричардом, с этой мадам подругами они точно не станут никогда.

И поскольку Агата в жизни никому не спускала хамства по отношению к себе, уж тем более намеренного, она тут же ответила, не задумываясь ни о вежливости, ни о разнице в положении между собой и этой доморощенной аристократкой:

– Прощу прощения, мадам, если судить по одежде, то вы, верно, уж точно не благородных кровей, – холодно произнесла Агата, чуть прищурившись, и пока графиня хлопала ресницами, не ожидая отпора, добила. – К вашему сведению, днём не принято выставлять грудь и плечи так, что закрадывается вопрос, как на вас вообще это платье держится. Или вы… хвастаетесь? – с невинным видом добавила Агата, подняв бровь. После чего повернулась к Ричарду, слушавшему их краткий разговор с каменным лицом, и ровно сказала. – Ваше высочество, не смею вас больше обременять моим присутствием. Дорогу до своих покоев я помню. Всего хорошего.

– Агата… – отмер его высочество, но Смирнова, испытывая странное чувство досады от встречи с вероятной любовницей Ричарда, покачала головой и отступила на шаг.

– Хорошо провести… встречу, – не удержалась она от шпильки и даже улыбнулась почти не криво. – Меня портниха ждёт.

Развернувшись, Агата в полной тишине, с прямой спиной пошла к себе, остро чувствуя взгляды обоих. И уже сворачивая к анфиладе гостиных, за которыми находились её и Оливии апартаменты, Смирнова услышала возмущённый голосок графини:

– Ричард, я не поняла, это что сейчас было?! Ты как позволяешь…

Её тирада оборвалась громким хлопком двери. Агата подавила желание подкрасться и подслушать разговор, мысленно напомнив себе, что личная жизнь принца её не касается. Ну а на людях… Лучше поговорить с Ричардом на эту тему отдельно. Однако то, что он явно был недоволен ранним появлением и поведением этой графини всё же немножко грело душу Агаты. Она не соврала насчёт того, что помнит дорогу до своих комнат – памятью агент Смирнова отличалась отменной, по работе приходилось порой запоминать очень много всего. Так что найти дорогу с первого раза для неё не представлялось чем-то сложным. А этой графине она ещё покажет, кого та служанкой обозвала.

Решительно толкнув дверь своих покоев, Агата вошла и обнаружила в гостиной бурную деятельность: Оливия сидела на диване рядом с пухленькой, улыбчивой женщиной средних лет, увлечённо рассматривая какой-то альбом, а вокруг них громоздились образцы тканей, коробки, из которых торчали ленты, кружево, ещё какие-то материалы. Две девушки помоложе, видимо, помощницы, скромно стояли в сторонке, дожидаясь команды от своей… начальницы? Видимо, подумала Агата. «Наверное, портниха». Услышав, что кто-то вошёл, Оливия подняла голову и радостно улыбнулась.

– О, привет, уже вернулась? А мы с Валейвой вот рассматриваем, – жизнерадостно сообщила Лив. – Присоединяйся! Тут нормальная мода, Агатка, без кринолинов и корсетов!

– Ну, слава богу, – с облегчением вздохнула Смирнова-старшая и с воодушевлением улыбнулась, тут же позабыв о недавней не слишком приятной встрече. – Скажите, а штаны здесь женщины носят? – задала она важный для себя вопрос портнихе.

– О, конечно, носят, леди, – кивнула Валейва, улыбнувшись в ответ и окинув Агату цепким, профессиональным взглядом. – Но далеко не все, вы же понимаете, – хмыкнула она. – В основном для верховой езды заказывают, хотя всё же большинство предпочитает платья.

– Штаны в моём гардеробе – вещь удобная и обязательная, – решительно заявила Агата, отодвинула коробки и села с другой стороны от Валейвы. – Показывайте, что у вас есть.

Ричард был неприятно удивлён несвоевременным появлением графини да Санно, и, признаться, в первый момент растерялся, увидев её в коридоре. Да ещё и Агата рядом… А ведь только вроде между ними начали налаживаться отношения! Дик чуть не выругался с досады, но момент был уже упущен, его «невеста» сама прекрасно справилась с ситуацией, отбрив нахальную соперницу. Принц невольно восхитился выдержкой Агаты, ну а откровенное хамство Илларис его разозлило. Что она себе позволяет! Если её отец – министр, а она бывает в постели у принца, это не даёт ей никаких прав вести себя так, будто она тут хозяйка. Не обращая внимания на возмущённые вопли графини, Ричард молча ухватил её за руку и втолкнул в кабинет.

– Мы договаривались, что вы придёте в точно назначенное время, леди, – холодно произнёс его высочество, смерив графиню взглядом и оборвав тираду.

Графиня, не будь дура, сразу заткнулась и изобразила на личике раскаяние.

– Прости, Ричи, я соскучилась, – проворковала она и сделала шаг к нему, заглянув в глаза. – Не думала, что ты занят будешь… И кто всё-таки она? – словно невзначай Илларис вернулась к прежней теме.

– Моя невеста, – пристально глядя ей в глаза, ответил Ричард, с любопытством ожидая реакции любовницы.

Деннер прав, однако, давно стоило поставить на место слишком много возомнившую о себе леди. Её постельные подвиги не ставят её на уровень возможной невесты наследника, и леди должна понимать, что никакие связи и положение отца это не изменят. Графиня хлопнула ресницами, всё ещё продолжая улыбаться.

– Невеста? – переспросила Илларис, накрутив на пальчик локон. – Ричи, ты шутишь?

– Нет, – невозмутимо ответил Дик, скрестив руки на груди, и успокаивающе улыбнулся, не желая совсем ссориться с фавориткой.

Всё же, вопрос с Шианарой ещё не решён до конца, а их делегация во главе с королём и его дочерью должна на днях прибыть.

– Милая, это всего лишь политический союз, – смягчившись, добавил Ричард, видя, как радостное выражение сползает с лица Илларис, как резиновая маска. – Не расстраивайся так, что ты, – он успокаивающе улыбнулся, шагнул к ней и ухватил пальцами за подбородок, погладив. – Я же тебя не прогоняю, – понизив голос, произнёс Ричард и легонько коснулся губами приоткрытых губ Илларис, а потом добавил с нотками предупреждения. – Пока ведёшь себя хорошо.

Графиня прерывисто вздохнула, проглотив раздражение по поводу последней фразы. Словечко «пока» настораживало.

– Ну зачем тебе какой-то политический союз, Ричи? – проворковала она, глядя на него широко раскрытыми глазами. – У Меронии хорошие отношения со всеми соседними странами, ты можешь выбирать себе супругу по сердцу, – она кокетливо улыбнулась, затрепетав ресницами и подалась вперёд, с придыханием добавив. – Мой папа будет очень рад…

– С отцом Агаты договорился ещё мой отец, – перебил её Ричард голосом, не подразумевавшим возражений. – Я недавно узнал. Я не могу подвести его доверие, – взгляд принца на мгновение стал отсутствующим.

Во взгляде Илларис мелькнуло недовольство, но она тут же снова изобразила радость на лице. Длинно вздохнув, леди прильнула к Ричарду, обвив руками его талию.

– А о свадьбе уже договорились? – словно невзначай осведомилась она. – И когда ты представишь её официально?

– На приёме в честь дня рождения и представлю, – Ричард мягко отстранил графиню. – Нет, о свадьбе пока не договаривались, обсудим в ближайшее время. Илли, прошу тебя, будь с ней вежливой, – принц чуть прищурился. – Я не хочу ссориться с Агатой, ты поняла? – он выразительно глянул на любовницу.

Она поджала губки и нехотя кивнула.

– Хорошо, Ричи, – ответила графиня и резко сменила тему, вновь потянувшись к принцу. – Поцелуй меня, я соскучилась! – томно протянула графиня да Санно, соблазнительно изогнувшись.

Принц коротко вздохнул и не стал отказывать ей в просьбе – целовалась Илларис очень даже неплохо, впрочем, как и делала всё остальное, положенное ей по статусу фаворитки. Ричард не зря хвастался Деннеру. Но всё же, мысли принца нет-нет, да возвращались к Агате… Договорная невеста выгодно отличалась от требовательной и капризной леди Илларис, а ещё, несмотря на то, что леди Агата пыталась казаться сдержанной и спокойной, Ричард чувствовал, что в ней кроется фейерверк эмоций. Просто надо их грамотно вытащить, заставить «невесту» забыть о том, что она на работе…

Илларис принц выпроводил почти сразу после поцелуя, сообщив ей, что хотел, чтобы фаворитка не питала напрасных надежд: его ждала встреча с церемониймейстером насчёт делегации из Шианары и княжества Ридгер, и по поводу предстоящего приёма тоже. Ну и государственные дела никто не отменял, и так получилось, что выполнять обещание Дика показать гостье дворец пришлось его близкому другу герцогу Деннеру.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю