332 500 произведений, 24 800 авторов.

Электронная библиотека книг » Илья Соломенный » Хроники Книжника. Изгой (СИ) » Текст книги (страница 15)
Хроники Книжника. Изгой (СИ)
  • Текст добавлен: 13 декабря 2020, 15:00

Текст книги "Хроники Книжника. Изгой (СИ)"


Автор книги: Илья Соломенный






сообщить о нарушении

Текущая страница: 15 (всего у книги 16 страниц)

Глава 21

Начало конца

Дангар и Лина. Столица Аластонского королевства.

Ярость клокотала во мне. Мёртвый Анкх, лежащий посреди разгромленного кабинета графа, истекал кровью, а над ним неподвижно стояла тёмная фигура. На три головы выше меня, она состояла из тёмного, непроглядного тумана, невесть зачем принявшего человеческий облик. Человеческий… но не совсем. Лица у фигуры не было – лишь два ярко алых глаза. Конечности неестественно удлиненные. Мрак, который заменял тело, постоянно клубился, будто ограниченный невидимой оболочкой.

– Ты правда думал, что у вас так легко получится меня убить? – Тень повторила вопрос.

– На такое я точно не рассчитывал, – ответил я, и тут же атаковал.

Три заклятия ушли втуне, просто пролетев сквозь противника, а вот четвёртое попало. Мощный и бритвенно-острый воздушный поток, который мог живьём сорвать с человека плоть, разметал дым, но не прошло и секунды, как он собрался обратно в неестественную фигуру. Она вновь засмеялась.

– Дангар, Дангар… Ты ещё слишком мало знаешь… Ты ещё слишком слаб, чтобы противостоять мне… Полагаю, раз ты решился на такое безумие, как покушение, то знаешь – что я такое?

– Зараза, – процедил я, стараясь держать под контролем каждое движение тени. Делать это было проблематично – она словно перетекала из одного состояния в другое, пока перемещалась по комнате.

– Зараза… Какое грубое и нелепое слово… – прошелестела тень, – Впрочем, чего ожидать от дикарей?

Я молчал. Во дворе возобновились звуки боя, а фигура, не спеша атаковать меня, продолжила:

– Наверняка ты слышал об Императоре-маге? Вижу, что слышал. Он хотел получить во владение второй материк и отправил туда две экспедиции. Вторая нашла не только плодородные земли – но и то, что вы, людишки, называете Заразой. Мне потребовалось много, очень много времени, чтобы соединиться с вашим родом… Но оно того стоило… Почти тысяча лет понадобилась мне, чтобы захватить целый материк… Но на этот уйдёт гораздо меньше времени…

– Откуда ты всё это знаешь?

– Я был там. Я всегда был рядом с вами, людишки – с тех самых пор, как Первые случайно показали мне, где находится ваш мир. Им удалось вовремя закрыть порталы, но… Я всё же просочился в Балрос. Одной маленькой каплей, едва ли не атомом… Пришлось ждать долго, очень долго, прежде чем Император-маг а затем и эльфы повторили «успех» ваших прародителей… После этого меня было не остановить… Тысяча лет – разве это много? Разве это много для того, чтобы захватить целый мир?

Из-под пола неожиданно вырвались иссиня-чёрные щупальца и попытались оплести меня, но Эон не позволила им этого сделать. Яркая вспышка, и отростки тьмы рассыпались прахом, а тень усмехнулась.

– Так я и думал… Мой вечный противник… Он нашёл тебя, нашёл способ попытаться помешать мне. Но уже поздно, любовь моя… Уже поздно. Этот мир мой, и тебе не удастся мне помешать!

Мир вокруг поглотила тьма. Эон моментально переключила меня на другой режим зрения, в котором я мог ориентироваться по энергоструктуре мира и то, что я увидел… Признаюсь честно, мне ещё никогда не было так страшно.

Во дворе особняка реальность трещала по швам, расходясь длинными провалами во все стороны. Дальше, за стеной, происходило тоже самое, и чем дальше от нас – тем сильнее. Из этих Разломов начала выплёскиваться энергия, которой я никогда не видел. Это была Зараза, но… совершенно другой формы. Быстрая, сильная, опасная. Меня захлестнул дикий страх и не в силах ему сопротивляться, я попятился к окну, из которого несколько минут назад выпали девушки.

– Куда же ты, Дангар? Постой, задержись! Посмотри, как я изменю этот мир!

Я уже не слушал. Развернувшись спиной к тени, бросился в окно, даже забыв кинуть под себя воздушный щит. В голове билась единственная мысль – надо бежать как можно дальше отсюда, бежать без оглядки!

На моё счастье, Эон смогла сама активировать нужное заклинание, поэтому я не выбил себе суставы и не переломал ноги, а вполне мягко приземлился в сугроб. Рядом со мной лежало несколько трупов – маги Гисселя, которых я видел с третьего этажа, окровавленные Кай и Герда в своих некогда белоснежных одеждах, с развороченными грудными клетками. Дальше виднелись тела солдат.

Помотав головой, я попытался ментально «докричаться» до Эрин или Ритца, но у меня ничего не получилось – наша связь распалась. На ватных ногах я, пошатываясь, побрёл к тому месту, где мы проникли на территорию особняка. Назад не смотрел – почему-то был уверен, что никто меня преследовать не будет. Вокруг постоянно ощущалось возмущение энергопотоков, а Эон, сидевшая где-то в моей крови, буквально кричала об опасности.

Местами во дворе особняка виднелись расколы реальности, из которых, словно кровь из пор, сочилась зеленоватая субстанции. Кое-где в земле образовались дымящиеся трещины, а немногочисленные уцелевшие после побоища деревья полыхали огнём. Всё это напомнило мне тот день, когда Гиссель напал на нас в Диффенхейме.

Как оказалось, там, где мы проникли на территорию особняка, забора теперь просто не существовало – часть стены обвалилась, а рядом красовался внушительных размеров котлован от взрыва. В нём тоже валялись кровавые ошмётки, на которые падал снег, тут же окрашиваясь в алый цвет.

– Эрин! Ритц! СЕЙВАЛ! ФИНВАЛ! – заорал я, едва оказавшись за пределами стены, но мне никто не ответил. Чуть дальше по улице занимался пожар – горело трёхэтажное здание и конюшни расположения кавалеристов. Несмотря на метель, в воздухе чувствовался сильный запах гари.

Быстрым шагом я побрёл по улице. Что делать?! Искать друзей? Бежать? Я не успел даже толком подумать над этим – откуда-то справа донёсся гулкий звук несколько взрывов, а затем из ближайшего проулка выбежала толпа людей. Это были горожане – торговцы, пекари, кухарки и служанки. Вопя во весь голос, людская масса выскочила прямо на меня, едва не затоптав. За ними по пятам неслись твари, каких я ещё не видывал. Похожие на собак, но с каменной шкурой, без шерсти и с двумя головам – из их пастей капала раскалённая слюна. Попадая на припорошенную снегом землю, она прожигала её, оставляя тёмно-зелёные кляксы дымящейся субстанции. Тварей было много – больше десятка. Две псины прыгнули вперёд, повалили нескольких человек на дорогу и начали рвать на части.

У меня снова не оказалось времени, чтобы хорошенько подумать. Эон дала мне необходимый радиус заклинания, и я ударил по тварям огнём. В лицо дохнуло жаром, люди заголосили ещё сильнее и бросились врассыпную, а воздух наполнился отвратительным запахом горелого мяса. Раздался визг, и из бушующего посреди улицы огненного смерча выскочили несколько уцелевших чудищ. Я был готов к подобному повороту событий, поэтому одним взглядом поднял тварей в воздух. Эон очертила вокруг них контуры, внутри которых я сжал псин с такой силой, что они в один момент превратились в кровавую кашу.

Не решаясь задерживаться, я достал из кармана телепортационный амулет и посмотрел на него. Искать друзей сейчас – форменное безумие. Кто знает, какие твари ещё появились в столице? На мои ментальные призывы они не отвечали, а рыскать по улицам… Это было бы самоубийством. К тому же, есть немалый шанс, что граф ставший тенью, поймёт – зря он меня отпустил, и выйдет на охоту. Сейчас с таким соперником я тягаться был не готов. Мы с Анкхом страшно ошиблись, посчитав себя умнее графа. И как итог…

«Арес!» – я позвал одайруса, который всё это время должен был находиться рядом. Через десяток с лишним секунд откуда-то сверху, через пелену снегопада упал тёмный силуэт, приземлившись в двух шагах от меня.

Зверь был встревожен и рычал. Жёсткая шерсть замерзла и покрылась инеем, а на загривке топорщилась, показывая беспокойство моего друга.

«Ты видел Эрин и других?» – спросил я.

Он заклёкотал и мотнул головой, а затем передал мне визуальный образ.

Снег. Кровь. Разломы. Несколько фигур, спешно покидающих территорию особняка. Растрёпанные рыжие волосы. Вспышки двух порталов. Сейвал и Финвал, вцепившиеся в Ритца.

«Они ушли, хвала небесам! Они ушли!» – успел подумать я, прежде чем взялся за шею одайруса. Другой рукой сдавил амулет, активировал заклинание перемещения и… Ничего не произошло. Он просто не работал.

– Что за чёрт? – пробормотал я и попробовал ещё раз, но ничего не получилось.

«Слишком сильное переплетение силовых линий окружающей реальности» – послышался голос в голове – «Смерть физического тела графа спровоцировала сотни прорывов Заразы из-за Грани. Я запрещаю телепортацию. Тебя разорвёт на части, если попробуешь. Придётся пешком».

Ну охренеть… Стоп! «Смерть физического тела графа спровоцировала…». Нет, нет, нет! Не может быть! Неужели всему виной мы?! Нет, невозможно!

«Возможно, Дангар. Сейчас не время думать об этом. Уходи».

Я со злостью сплюнул, а в следующий миг почувствовал, как со спины кто-то пытается нанести удар. У меня едва хватило реакции, чтобы развернуться и отбить заклинание. В десятке метров от меня стояла Лина – в обожжённом платье, с растрёпанными волосами. Рядом с ней, вскинув оружие, замерли Яльгорт и Едримин.

– Стой, стой! – заорал я, но меня, разумеется, никто не послушал.

Эльфы синхронно выстрелили из лука и арбалета (и где только успели их откопать?), но я даже не обратил внимания на их комариные укусы. Распылив стрелу и болт в воздухе, я выделил их оружие взглядом и вырвал его из рук остроухих, отбросив в сторону. Лина попыталась отбить моё заклинание, но куда там!

– Прости, княжна, времени мало, – извинился я, и просто проломил её защиту. Затем подцепил к ауре девушки и её братьев энергоканалы, передав по ним несколько воспоминаний. То, о чём мне рассказал Анкх и то, что случилось несколько минут назад, когда тело Гисселя погибло и появилась тень. Я надеялся, что этого будет достаточно.

Эльфы будто впали в транс. Просмотр воспоминаний – дело куда как более быстрое, чем их реальная основа, так что уже через несколько секунд они ошалело таращились на меня.

– Видишь? – крикнул я, – Видишь?! Это не я, Лина! Это не я пытаюсь провести Заразу на континент! Не я, а граф!

– Это безумие… – пробормотала девушка, но атаковать всё же не спешила. Её братья и вовсе недоумённо переглядывались, – Ты лжёшь!

– Да зачем мне это?! Если бы я врал, и если бы обладал такой силой – мог бы просто убить вас прямо сейчас! Гиссель – это и есть Зараза! Его семья на протяжении многих поколений была инфицирована! Ты хоть раз ощущала его Источник? Видела его энергоконтур? Как думаешь, почему он ото всех это скрывал?!

Эльфийка молчала, и я понял, что у меня есть шанс переубедить её.

– Лина, я не хочу, чтобы этот мир погибал. Я оказался тут случайно, и теперь не могу вернуться домой. Всё то, о чём говорил граф, все эти видения – я могу всё это объяснить! Поверь мне, пожалуйста! Ты сама видела, что мы будем на одной стороне! Оглянись – это начало конца! Начало вторжения! Все те реформы, которые граф провёл через Капитул – для чего они были нужны?

– Чтобы…

– Чтобы в случае вот этого, – я очертил рукой круг, – Заразе никто не смог нормально противостоять! Тебя не было в Диффенхейме, ты не знаешь, что это такое!

– Ты прав – в Диффенхейме меня не было! – неожиданно зло ответила она, – Но что такое Зараза – я прекрасно представляю!

– Тогда ты должна видеть, что я не имею к ней никакого отношения! – заорал я, – Смотри, смотри внимательно!

Сняв всю защиту с себя и отключив персоналию, я раскинул руки.

– Ну?!

Эльфийка, ошеломлённая таким напором, приблизилась ко мне. Я почувствовал, как тонкие струны её энергоконтура соединяются с моими, и через несколько секунд она громко вдохнула в себя воздух, будто выныривая из холодной воды.

– Видишь? Я не имею к ней никакого отношения, Лина! Пожалуйста, поверь мне. Ты же видишь, что происходит вокруг! Нам надо уходить, и чем скорее – тем лучше.

– В подвале особняка есть Разлом, – сдалась она.

– Бесполезно. Теперь вся столица – один большой прорыв Заразы. Попытаемся сунуться в портал – и сразу же погибнем. Надо уходить пешком.

Одайрус, услышав это, снова зарычал. Эльфы будто бы только сейчас обратили внимание на зверя и уставились на него во все глаза.

– Что? – спросил я у крылатого друга.

Летун передал мне образ коня и, перебирая лапами, устремился вниз по улице, к той её части, где полыхал пожар.

– Он приведёт нас к лошадям. Вы со мной? – спросил я у эльфов.

Братья переглянулись и посмотрели на Лину. Та думала совсем недолго.

– Идём. Но позже нам с тобой придётся серьёзно поговорить, пришелец.

– Обязательно, – отрезал я, и побежал за Аресом.

* * *

Столица Аластонского королевства пылала.

– С дороги! С дороги, мать вашу! – орал я, нахлёстывая гнедого скакуна.

Мы как вихрь летели по улицам города, сшибая всех, кому не посчастливилось оказаться на нашем пути. Яльгорт и Едримин, скакавшие чуть позади нас с Линой, орали что-то на своём языке, вторя моим ругательствам.

– Впереди! – крикнула Лина, и я в последний момент успел завернуть на соседнюю улицу. Прямо перед нами выскочили несколько заражённых тварей, одна из которых попыталась броситься на эльфийку.

Княжна не растерялась, и жахнула по бесформенным кускам гниющей плоти чем-то убойным. Часть из них разлетелась клочками, но остальные устремились за нами.

– Быстрее! – крикнул я, снова набирая ход.

Улицы столицы поглотила паника. Люди носились по ним, не понимая, что происходит, и регулярно натыкались на самых разных тварей, повылезавших из Разломов. Кругом полыхали пожары, стоял запах гари и… крови. Крови было очень много, гораздо больше, чем мне довелось повидать в Диффенхейме.

– Осторожно! – завопил Яльгорт. В следующий миг часовня одного из многочисленных божков, которым поклонялись в королевстве, метрах в ста от нас, взорвалась тысячами каменных осколков, засыпая дорогу. Земля под копытами лошадей дрогнула, мой конь захрапел, и я попытался его успокоить. Улицу в один миг затянуло дымом и пылью. Мы остановились.

– Лина! Нам надо выбираться! Где ближайшие ворота? – крикнул я, переключая зрение.

– Придётся возвращаться! – зло бросила она, разворачивая свою кобылу, – Попробуем обогнуть центральную площадь и выскочить на Торговый тракт!

Сказано – сделано. Снова бешеная скачка, снова ошалевшие от страха люди и ничего не понимающие солдаты. Нам посчастливилось пересечь площадь и свернуть на нужную улицу. Здесь горожан прибавилось – по всей видимости, теперь все знали, что на город напали. Только вот не представляли – что происходит на самом деле.

– Далеко отсюда до крепостной стены? – перекрикивая шум ветра, спросил я у Лины.

– Пять кварталов! – отозвалась эльфийка.

– Чудища! Чудища!!! – впереди кто-то заорал, и в паре сотен метров от нас снова послышались взрывы. Люди запаниковали, крик подхватили и началась давка. Оказавшийся рядом солдат, бросив пику, попытался стащить меня с седла, но я оттолкнул его пяткой посоха, а затем ударил по толпе телекинезом, зацепив сразу с десяток человек. В общей давке этого никто не заметил, и мы снова свернули на боковую улочку, идущую параллельно нашему маршруту – прорваться через обезумевших людей, заполонивших тракт, не представлялось возможным.

Я вырвался вперёд, пригнулся, чтобы не разбить голову о попадающиеся то тут, то там вывески и набрал скорость. Конь врезался в зазевавшихся людей, но мне было не до них. Обернувшись, я увидел что Лина и её братья не отстают.

Нам удалось выбраться на ведущую к воротам улицу лишь чудом – иначе я это никак назвать не могу. На последних сотнях метров мы с эльфийкой уже не сдерживались, и швырялись заклинаниями налево и направо – лишь бы пробиться сквозь толпу. На наше счастье, у крепостной стены народу оказалось меньше, и проскакав последние два квартала, мы оказались у ближайших ворот. Но они были заперты – решётка опущена, а створки готовы были вот-вот закрыться.

– Чёрт, чёрт, чёрт! – ругнулся я, придерживая коня – Лина! На воротах есть магическая защита?

– Да, – ответила она, утирая взмокшее от пота, несмотря на холод, лицо, – Мы не сломаем их, даже не рассчитывай.

В этот момент нас приметили солдаты, удерживающие створки. Они явно не спешили покидать свой пост и заняли оборону, чтобы никого не выпустить из города.

– Проваливайте, а не то нашпигуем болтами! – гаркнул один из них (видимо, капитан), но я лишь отмахнулся от него.

Два десятка струн метнулись к воякам, даже не заметив их слабеньких защитных амулетов. Они практически одновременно рухнули на обледеневшую брусчатку. Створки остановились.

– Братцы, подсобите, – попросил я эльфов, спрыгивая с коня возле ворота, поднимающего решётку. Пользоваться магией не решился – Эон, просканировав окружение, приметила множество «крючков», которые должны были ударить по недоумкам, попытавшимся выбить ворота с помощью магии. Разбираться и нейтрализовать их времени не было – позади снова послышались крики и я понял, что толпа с Торгового тракта бежит сюда.

Три минуты – ровно столько потребовалось нам, чтобы поднять и зафиксировать решётку. Запрыгнув в сёдла, мы покинули столицу, оставив ворота открытыми.

* * *

Глава 22

Дивный новый мир

Дангар, Лина, Яльгорт и Едримин. Аластонское королевство

Я сидел за столом, который только-только освободился. Какая-то компания купцов, скинувших свой товар трактирщику за бесценок, спешно закончила трапезу и, закутавшись в одежду, отправилась в путь. Им даже не пришло в голову, что по такой погоде они запросто могут замёрзнуть – люди просто хотели убраться подальше от столицы Аластонского королевства. Тем не менее, прислушиваясь к чужим разговорам, я понял – не все верят в произошедшее там. Некоторые идиоты считали рассказы немногочисленных очевидцев выдумкой. И это при том, что дороги заполонили толпы беженцев. Лишь в последние пару дней (когда ненастье накрыло ближайшие территории) новых постояльцев не было.

Нам с Линой и её братьями чудом удалось вырваться из города, и следующие сутки мы скакали, практически не останавливаясь, совершенно не опасаясь, что попадём в руки патрулей инквизиции или обратим на себя ненужное внимание. Главное – убраться как можно дальше. В один момент я снова решил воспользоваться телепортационным амулетом, но… Он отказался работать. Теперь это был просто каменный треугольник с вырезанным на нём символом и шнурком. В чём причина его поломки я не знал, и Эон, у которой попросил объяснений, ничего мне не ответила.

Эльфийка, покинувшая столицу в одном платье, ожидаемо простыла. Не помогла даже магия, которой девушка согревала себя много часов подряд. К концу второго дня нашего бегства она свалилась бы с лошади, не успей я её подхватить. Продолжать движение в таком же темпе было нельзя, и пришлось искать ночлег.

На счастье, нам попался трактир, стоящий на перекрёстке трёх дорог. Он был забит до отказа, но пара драгоценностей Лины и немного золота сделали своё дело – неприметный тип в грязно-серой одежде, снимавший самую дальнюю и маленькую комнатушку, согласился уступил её нам. И хотя места для четверых там едва хватало – это было гораздо лучше, чем ночевать на улице.

Меня не волновало, что отправившийся в дорогу незнакомец попал в настоящую бурю – его выбор, его проблемы. Никто не заставлял менять тёплый ночлег на драгоценности, с которыми тебя по весне найдут в сугробе. Если будет, кому находить, конечно… Через пару часов погода разбушевалась так, что стало понятно – в ближайшее время продолжить путь у нас не получится, даже возникни такое желание. С другой стороны – инфицированные Заразой люди на таком морозе тоже не могли перемещаться на большие расстояния, и это слегка успокаивало.

К сожалению, Аресу пришлось остаться на улице, зарывшись в сено на чердаке конюшни. Я не рискнул заявляться с одайрусом в трактир – это могло вылиться в ненужную потасовку, да и привлекать к своей персоне излишнее внимание не хотелось – мало ли, кто появится следом за нами? Так что, попросив у крылатого друга прощения, я оставил его с лошадьми. Он, впрочем, не был зол на меня – незнакомые люди вокруг нервировали Ареса, и он предпочёл впасть в короткую спячку.

Среди застрявших вместе с нами в трактире были разные люди – несколько фермеров, возивших шерсть в небольшой городок по соседству, пара гномов, пяток торговцев, трое солдат, возвращавшихся домой и ещё двое людей, классифицировать которых у меня не получилось.

Трактирщик, вышедший из кухни с подносом в руках, разнёс постояльцам еду. Он поставил передо мной кувшин с горячим ягодным отваром, тарелку с дымящимся рагу и вторую, в которой лежали хлеб и сыр. Увидев спускающихся по лестнице эльфов, пробубнил себе что-то под нос и собирался отойти, но я ухватил его за рукав.

– Принеси тоже самое для моих друзей.

Тот поморщился, но всё же кивнул и вернулся на кухню. Подобный взгляд у хозяина трактира я уже замечал в те моменты, когда заказ делали гномы. Кенофоб чёртов…

Яльгор и Едримин сели рядом со мной.

– Как Лина? – спросил я.

– Лучше, – хмуро ответил одноглазый, – Но пролежит ещё пару дней, как минимум. Мы хотели поговорить с тобой.

– В чём дело? – удивился я. За всё то время, что мы провели в дороге, братья эльфийки не выражали никакого желания пообщаться со мной.

– В том, как ты поступил с нами там, в столице. Сначала оглушил, затем – ввёл в транс и показал свои мысли.

– Воспоминания, – поправил я его.

– Не суть! – оскалился Едримин, обнажив желтоватые клыки, – Ты дважды влез в наши головы. Без разрешения. Третий раз будет для тебя последним, маг.

– Я понял, – пришлось кивнуть, – И прошу прощения за случившееся. Там, в особняке у меня был выбор – убить вас, или оглушить. Я предпочёл второе. Что касается воспоминаний… Я уже сказал – времени на разговоры не было, а вашу сестру следовало убедить в моей невиновности как можно быстрее.

– Мы понимаем. Но на всякий случай – запомни наше предупреждение.

– Хорошо.

– Что ты намерен делать дальше? – спросил Яльгорт, давая понять, что тема исчерпана.

В этот момент трактирщик принёс ещё два подноса, и я подождал, пока он отойдёт.

– Надо убираться из королевства, и как можно скорее, вы же сами понимаете.

– Есть мысли, каким образом это сделать? На границе людей заворачивают обратно.

Это было правдой. Вчера в трактир заехал служивый с перевала Мокх, который вёз куда-то на юг срочное донесение. Он рассказал хозяину о том, что Харгатские горы со стороны королевства полностью перекрыты – все перевалы, крепости и городки в предгорьях закрыты для посещений. Прибывших разворачивают, а нарушителей казнят без промедления и лишних вопросов. Для местных жителей на всю ночь объявлен комендантский час. Краем уха я услышал и то, что туда стягивают всех оставшихся магов из восточной части страны.

– Пока не знаю, – хмуро ответил я, – Есть предложения?

– Есть, – кивнул Яльгорт, – пройти через те перевалы, которые не охраняют.

– И вы знаете, где они находятся? – догадался я.

* * *

Лине снился Эллиорте. Родной город тонул в агонии криков, причудливо перемешиваясь с тем, что она видела не так давно в столице. Снежная вьюга, люди и эльфы, поражённые Заразой, красное солнце. Родители. Храм Шон-ра-Ван, осыпающийся тысячами осколков, воздушные башни с острыми шпилями, и граф. Гиссель постоянно находился рядом, звал её, уговаривал пойти с ним и… смеялся. Эльфийка металась всю ночь. Лишь под утро кошмары отпустили её, и девушке удалось заснуть.

Пришедший рассвет был едва заметен. Низкие, грязно-серые облака накрыли всю равнину. Окна, затянутые рыбьими пузырями, обледенели и ветер зло швырял в них пригоршни снега. Где-то далеко выли волки – их грустная песня пробивалась даже сквозь звуки бури. В комнате стояла одна-единственная жаровня, угли в которой уже начали остывать.

Лина открыла глаза и поморщилась – голова невыносимо болела. Рядом с её лежанкой прямо на полу сидел Дангар. Девушка приподнялась на локте.

– Не мог бы ты дать мне воды? – хрипло попросила она.

Маг взял кружку, стоявшую рядом с ним, и наполнил её чуть подогретой водой из кувшина, протянув кёльс. Лина сделала несколько глотков и закашлялась.

– Ты стонала во сне.

– Дурные сны, – ответила эльфийка, сделала ещё пару глотков и вернула кружку, – Спасибо. Где мы?

– Какой-то безымянный трактир. Повезло, что он оказался по пути. Ты сильно простыла и чуть не свалилась с лошади в обмороке, пришлось срочно искать ночлег.

– Это произошло очень не вовремя, – прошептала девушка и откинулась на подушку.

– Не поспоришь, – Дангар улыбнулся, – Как ты себя чувствуешь?

– Лёгкие болят.

– Неудивительно, – молодой маг нахмурился, – Можно я посмотрю?

Эльфийка секунду раздумывала, а затем кивнула. Дангар сел на табуретку возле лежанки, откинул одеяло и положил руки на грудь девушки. Та дёрнулась, попыталась было возмутиться, но маг лишь улыбнулся.

– Успокойся, княжна. Я всего лишь хочу помочь.

У Лины не было сил спорить или сопротивляться, поэтому она просто закрыла глаза.

– Так ты ещё и целитель? – спросила она.

– У меня много талантов.

Через пару минут кёльс почувствовала, как боль отступает.

– Лучше?

– Да, спасибо. Где мои братья?

– Кормят лошадей. Кажется, мы застряли здесь на неопределённый срок.

– А что…

– Потом, княжна. Говорить будем позже. А пока тебе надо отдыхать.

* * *

К четвёртому дню нашего пребывания здесь буря начала утихать. Гномы, решив не дожидаться её окончания, отправились в путь. Новых посетителей не было, как и новостей из столицы, поэтому мы решили подождать ещё день, пока Лине не станет лучше. Отправляться в путь сейчас было рискованно – ей могло стать хуже, но и задерживаться мы не хотели. Каждый час у меня в голове звенел тревожный звоночек, который говорил – Зараза совсем рядом, она движется, нельзя находиться на одном месте!

Было ли мне страшно? Ещё как! Я понимал, что оставаясь на одном месте мы подвергаем себя дополнительному риску, но… Уйти в одиночку я не мог. Не после того, как сам уговорил эльфов отправиться со мной.

Мы обедали, когда дверь трактира распахнулась, и вместе со снегом в главный зал влетели несколько растрёпанных человек.

– Люди! Люди, эй! Уходите отсюда, скорее!

Немногочисленные посетители трактира разом повернулись ко входу. У меня внутри всё замерло.

– Что происходит?! – рявкнул показавшийся из кухни хозяин, – Какого лешего пугаете постояльцев?!

– Идиот! – напустился на него один из прибывших, в разорванном полушубке, – На город напали! Дороги забиты людьми! Уходите скорее, пока и вас не порешили!

– Кто напал? Что с городом? А как же армия? – на новых посетителей трактира посыпались вопросы.

Мы с эльфами переглянулись.

– Уходим, – заявил Яльгорт, – Я за сестрой. Едримин, займись лошадьми. Дангар…

– Я соберу еды и найду одежду для Лины.

Пока прибывшие переводили дух, и отвечали на многочисленные вопросы постояльцев, я подошёл к хозяину трактира и отвёл его в сторону.

– Уважаемый, мы оставляем ваше гостеприимное заведение, – сказал я ему, суя в руку пару золотых, – Мне нужна еда в дорогу и тёплая одежда. Найдёшь?

Убрав монеты в нагрудный карман, тот кивнул:

– Для вашей подруги?

– Да.

– Сейчас посмотрю что-нибудь в вещах жены. За едой зайдёшь на кухню, она всё приготовит.

Сборы заняли у нас минут десять, не больше. Трактирщик не обманул, и вскоре после нашего разговора я заскочил в нашу комнату, отдавая эльфийке меховой полушубок, тёплые штаны, сапоги и шапку.

– Княжна, предлагаю тебе побыстрее переодеваться и выходить на улицу. Сожалею, но отлежаться еще несколько дней не получится.

– Яльги сказал, – серьёзно кивнула она, – Ничего, мне уже лучше.

Я приблизился к ней вплотную и положил руку на лоб. Эон, открыв между нами канал связи, быстро проверила состояние девушки.

«Лёгкие повреждены на двадцать процентов. Температура повышена, возможны осложнения от переохлаждения организма».

– Постарайся не мёрзнуть, ладно? – попросил я, понимая, насколько нелепо звучит эта просьба. Затем подхватил с пола два мешка с едой и пошёл помогать Едримину седлать лошадей.

Как оказалось, мы были не единственными, кто поверил вновь прибывшим и решил уехать. Трое служивых, что направлялись домой, также захотели оказаться подальше от грозящей всем опасности. Только вот лошадей у них не было – и вояки задумали реквизировать наших. Выйдя во двор, я сразу заметил труп с торчащим между глаз арбалетным болтом. Он лежал недалеко от конюшни. Рядом с погибшим товарищем стояли два солдафона, обнажив мечи. Подняв арбалет и преграждая дорогу к лошадям, перед ними стоял эльф.

– Пошёл прочь остроухий! – рявкнул один из вояк, поигрывая клинком, – Именем короля!..

Договорить я ему не дал – вытянул руку, зацепив невидимыми струнами за плечи, и с силой дёрнул на себя. Не ожидав такого подвоха, служивый пролетел несколько метров вперёд спиной, с силой врезался в стенку колодца и перекувыркнулся через голову. Через секунду раздался всплеск.

Его товарищ обернувшись, заметил меня и его глаза расширились от удивления, задержавшись на посохе.

– Еретик… – пробормотал он, делая несколько шагов назад.

– У тебя ещё есть шанс пожить, – спокойно заметил я, переводя взгляд с трупа на колодец, – В отличие от твоих друзей.

Солдат не стал спорить и, пятясь, направился к дверям трактира. Столкнувшись на входе с Яльги и Линой отпрянул и, ругаясь сквозь зубы, заскочил внутрь.

* * *

Несмотря на все наши ожидания, буря не собиралась утихать. Более того – она лишь усилилась, и ледяные порывы ветра так и норовили забраться под одежду. Шёл мелкий снег, и через какое-то время мы поняли, что дороги попросту нет. Лошади с трудом пробивались через сугробы, и долго так продолжаться не могло – рано или поздно они выдохнутся и падут.

– Куда мы едем? – спросил я у Яльгорта.

– На юго-восток. Через десяток с лишним километров будет лес, сразу за ним начинаются предгорья. Нам нужно добраться до старых скальных террас в этой части Харгат. По ним можно подняться до одного из заброшенных перевалов.

– Там реально пройти в такую погоду?

– Трудно сказать, – замялся эльф, – Мы были там всего раз, и не скажу, что это была лёгкая прогулка. Но у нас есть двое магов. Полагаю, растопить снег и лёд вы в состоянии?

Я кивнул и бросил взгляд на Лину. После схватки в особняке графа, бегства и болезни вид у неё был не самый бодрый. Аккуратно изучив Источник эльфийки, я подтвердил свои догадки – сейчас сил у неё едва хватало, чтобы удерживать щит, защищающий от ледяного ветра. Не думаю, что княжна поможет в случае опасности.

Арес снова был в воздухе, высоко над нами. Одайрус переносил мороз куда лучше нас всех. Не знаю, что бы мы делали без него – благодаря нашей связи я уже один раз умудрился заметить отряд беженцев, разорванных в клочья прямо на дороге. Совсем недалеко – от нас до них было меньше километра, но пришлось огибать место побоища – среди трупов уже властвовала Зараза, переплавляя мёртвую плоть в нечто новое и опасное.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю