332 500 произведений, 24 800 авторов.

Электронная библиотека книг » Игорь Афонский » Космический контрабандист » Текст книги (страница 8)
Космический контрабандист
  • Текст добавлен: 20 сентября 2016, 18:27

Текст книги "Космический контрабандист"


Автор книги: Игорь Афонский






сообщить о нарушении

Текущая страница: 8 (всего у книги 17 страниц) [доступный отрывок для чтения: 6 страниц]

Остаток дня для парочки прошёл незаметно. Всех собрали в одном зале, стали прорабатывать будущие действия. Потом их развязали. Этому обрадовались все, не только громадины трутни. Тем было нелегко, но они нашли выход из положения. Все прошедшие сутки они никуда не ходили! Устроились в огромном номере, напитки и закуски заказывали через служащих, а заниматься ничем особенным, это для них было не привыкать. Передвигаться по городу на этом этапе они не захотели. Я повторяю, что это было очень проблематично в их положении. Многие двери в зданиях просто не были предназначены под их габариты, а тем более, если бы они ползали парно! Такое действие всех устроило. С ними было меньше всего возни. И практически ничего особенного не случилось. Они мирно провели остаток дня в трансе у телевизоров, гоняя служащих за дармовой едой и выпивкой.

* * *

Вобсу повезло больше всего, ведь его определили в пару с Принцем. Тот сразу заявил о своём лидерстве и диктовал условия. Они носились по городу, побывали в некоторых злачных местах. Потом так вымотались, что когда очнулись в чужом номере в одной постели с тремя девицами, то ничего хорошего потом не случилось. Это была самая отвязная парочка этого шоу; если не считать происшествия в парке, то выходка этих двух участников вызвала много новостей и сплетен. Вобсу опять было плохо от спиртного, он так и не смог привыкнуть пить всякую гадость наравне с другими. Про похождения Принца сделали целый репортаж. Он урвал настоящие минуты славы для своей персоны. И теперь в шоу наконец-то открыли силуэт неизвестного. Стали делать ставки. Реклама нового имиджа сделал своё дело. Принц был героем дня. Даже ничего не делая, он стал интересовать многих вокруг себя. Короче, задание они чуть не провалили, когда неизвестная девушка попыталась снять с них пломбу! Зачем ей это понадобилось? Да на память – как она потом и созналась! Впрочем, всё обошлось. Вобса опять вырвало, он выглядел удручающе спокойно, но оказалось, что держался из последних сил. Когда их расцепили, то помчался в душ. Принц тоже пошёл в душ, проклиная это нелепое задание:

«И почему ему достался этот самый кретин? Почему не Юнона, как тридцать шестому?»

Глава 19, в которой Шоу продолжается

Наступил самый решающий период, всех участников шоу собрали в большом зале, провели короткий инструктаж. Через несколько часов они окажутся там, где и должны были появиться по общему сценарию. Для окружающего мира они оставались на этой самой планете, где зрители могли видеть интересные репортажи с двойниками участников.

«Зачем такая изощрённость?»

Всё дело в тайне режиссёрского замысла. Шоу проходит в разных местах, другие участники должны выполнять некоторые условия. Искать ключи, собирать вокруг себя команду, даже не зная, кто из вновь прибывших будет на чьей стороне. Потом, когда карты раскроются, будет немного проще – враги останутся врагами, а друзья – теми, кто они есть на самом деле. Нередко целый сезон вражеский лазутчик ловко маскировался под союзника, а потом переходил на сторону врагов, и уже в другом сезоне враги подписывали перемирие, чтобы вместе выступить против бывших союзников и друзей. Иногда только смерть игрока открывала его сущность. При нём находили вражеские сообщения, чужую переписку, улики или подброшенные факты, тут уже как решит лидер, как он сможет подать столь неприятный факт другим.

* * *

Этот сезон должны были сначала полностью снять и смонтировать, чтобы линия замысла уложилась в интересном сюжете, обросла красочными и увлекательными событиями. Лишь потом её покажут небольшими блоками. Тут будут вплетены многие загадки и тайны, и чем запутанней и непонятней будет смысл некоторых действий, тем, казалось, интересней всё должно быть! Двойники, которых оставляли в городе, должны были показываться некоторое время в людных местах, чтобы сбить с толку зрителя. Они выполняли какие-то действия, но крупным планом их никто не увидит. Для этого имелось очень много других отснятых ранее материалов.

Напоминаю, что существует всеобщая система тотализатора, на которой многие ставят крупные ставки. Владельцы Шоу всегда внимательно следят за ходом таких ставок. Нет, они не получают от этого никакой материальной выгоды, просто именно так они оценивали положение игроков в своём шоу. Игрокам шли различные бонусы от спонсорских компаний. И поэтому в случае проблем они могли безболезненно уйти в другое место, их будущее частично было подкреплено солидными чеками.

Именно на такую сумму и рассчитывал Юсь, он хотел «засветиться» в этом представлении, набрать нужное количество бонусов, а потом уйти, чтобы купить себе небольшое старое судно. Для того чтобы управлять космическим судном следовало сдать Общий Экзамен по Штурманским Курсам. Потом имя претендента попадало в Особый Реестр Пилотов, это обозначало, что его данные попадут в любую базу данных всех оперативных организаций, связанных с полётами. Это был пропуск к дальнейшей деятельности. Юсь самостоятельно изучал весь этот курс последние два года. Для этого он пользовался тренажёром на своей станции «Бусане-2389», который достался бусанам от первых переселенцев этой самой самостоятельной колонии. Переселенцы давно покинули территорию «Станции-2389», но некоторое оборудование работало исправно и поныне. Юсь смог пройти все подготовительные темы Курса, сдать экстерном многие предметы, а теперь ему осталось сдать только три основных темы, после этого он мог считаться Стажёром в любом экипаже, куда смог бы устроится. Общий Экзамен подразумевал и Лицензию на самостоятельные полёты, но тут действовали некоторые ограничения по возрасту. Скажем, если бы Юсь учился в любой космической академии, то никаких проблем тут бы не возникло, а самостоятельное обучение подразумевало отсутствие полного академического образования, поэтому накладывало некоторые ограничения. Тут Юсь ничего не мог поделать, ему оставалось только поработать в составе любого экипажа, чтобы получить нужные рекомендации. Вообще, он знал, как решить такую проблему.

Существовали такие случаи, когда при проверке настоящие асы оказывались без полного академического образования, у них были фальшивые документы или вообще чужие, и только вмешательство могущественных покровителей и всеобщие заслуги помогали избежать сурового наказания.

Тут существовал код «П», когда такие пилоты работали под чужими именами, кличками. У них были ограничения на Больших Планетах, где законодательные акты и приставы могли их достать. Там они появлялись в качестве пассажиров на автоматических кораблях. Судовые роли заполнялись и заверялись в местах, чья компетентность покупалась за кредитки. Это был крайний случай, любой патруль мог арестовать такой корабль, если бы смог найти вескую причину для ареста.

Юсь был готов к такому повороту, но не исключал, что получит Лицензию законным, легальным путём. У него были свои планы, он хотел найти свою родину, узнать, кто же на самом деле были его родители. А для этого ему нужно было стать самостоятельным и независимым. Контрабанда товаром – было самое денежное занятие, которое приносила сказочные прибыли, но и самоедорогое. Слишком много было посредников, слишком много было желающих оторвать свой кусок пирога от незаконных поставок на центральные планеты и оттуда. Юсь хорошо изучил все существующие схемы, когда экипаж указывает один вид товара, а сам под «шумок» привозит и вывозит то, что вроде бы и не запрещено законом, но не полагается ввозить или вывозить. Потоки таких схем очень большие. Все звенья цепей связаны друг с другом не просто тесно, а самым плотным способом. Порой именно патрульные осуществляли связь между некоторыми контрабандистами, это давало им некоторые денежные суммы, а самое главное – информацию. Ведь именно такой род деятельности служил прикрытием для некоторых спецслужб. Но это отдельный случай, так далеко мысли Юся никогда не залетали, зачем ему спецслужбы? От них следует держаться подальше!

Самый крайний случай, на который он мог согласиться, это служба в смежном экипаже на любом каботажном судне, пока он не получит нужных рекомендаций. В данный момент Шоу для Юся было как шаг назад или шаг в сторону. Он ещё ничего не заработал кроме головной боли от встречи со слизнями и предупреждения от таинственной организации, которая взяла покровительство над его дальнейшей судьбой. И те, и другие мешали его планам, потому что на них следовало тратить своё внимание. Именно следующий этап помог скрыться от внимания публики. Когда покажут следующий этап игры, он надеялся, что справится со многими проблемами и сможет убраться в сторону.

Часть третья, которая повествует о дальнейшем участии в Шоу

Глава 20, в которой изложен следующий этап Шоу

Его выкинули в центре огромной пустыни. Капсула, на которой он попал сюда, сломалась в пути и больше ничего полезного не представляла для жизни. Его снаряжение состояло из защитного костюма, набора оружия, палатки, комплекта для приготовления пищи и нескольких сложных приборов, которые он, по условию игры, должен был доставить в определённую точку координат этой планеты. Юсь набрал пригоршню грязи и стал наносить её ровным слоем на корпус летательного аппарата. Зачем? Всё было не так плохо, капсула перестала служить средством передвижения, но на этой планете – это был очень ценный предмет. Его следовало спрятать. Грязь, политая особым составом, цементировалась корочкой. Другой участник Шоу так никогда бы не поступил, но юноша с окраины ценил вещи, которые могли бы ещё пригодиться. Потом он умылся. Следовало всё рассчитать. Он знал, что пешком его путь займёт очень много времени. Сбиться с пути он не боялся, тем более что за ним могли наблюдать со спутников. В этом он был уверен. Диких животных и коренных представителей Планеты он тоже не боялся, это та сторона медали, к которой он был подготовлен. Имелись ещё другие враги и разные опасности.

Итак, два огромных светила пялились на него в этой пустыне. Тут практически не было ночи, но в сумрачное время суток лил дождь как из ведра. Юсю пришлось очень много идти, пока он не достиг точки сбора. Ничего с ним не произошло, никого он не встретил. Питался своим пайком и только однажды смог ранить дикого барана, которого сразу же разделал и приготовил на углях. Остатки пищи он решил взять с собой, усталости не чувствовал, тяжести ноши не ощущал. По его следам следовал мелкий хищник, привлеченный его присутствием и остатками барана. Шкура и кости долго радовали других обитателей этого места. За мелким зверем следили огромные летучие твари, тех следовало опасаться, потому что размеры позволяли им набрасываться на чужаков и наносить увечья. Практически любой раненый путник был обречён в этом месте. Но не Юсь, он знал об этих тварях всё и видел их вдали, поэтому мог прятаться или становился невидимым, сбивая их столку. Потом он решил, что не стоит тянуть с прибытием, может оказаться, что его никто не ждёт, тогда придётся направляться в другое место сбора, а это было очень далеко. Для передвижения следовало обзавестись транспортом, купить у туземцев какое-нибудь вьючное животное. Но где найти этих самых туземцев? Это на краю цивилизации! В центре пустыни, где до самого небольшого посёлка несколько тысяч миль. Существовали некоторые кочевые племена, но место расположения их Юсю было неизвестно. Он понадеялся на волю случая.

Так и получилось. На месте встречи его ждали, но не игроки, а двое каких-то бродяг. Они успели разграбить место его будущей стоянки. Встреча произошла неожиданно, они успели заметить его раньше и спрятались. Но он смог обнаружить их вовремя и обезвредить обоих. Теперь эти привязанные друг к другу типы сидели с кляпами во ртах. На всех были следы борьбы, Юсь получил огнестрельное ранение в руку и ещё смог увернуться от смертельного удара чудовищного тесака. Теперь он перевязал себя, развёл огонь, поел, сложил всё снаряжение на видном месте. Сам спрятался в зарослях, чтобы удобней было наблюдать за окружающими, мало ли что могло свалиться на его голову. Пленные ничего сказать не могли, хотя их общий язык был очень похож. Они, бродяги, разоряют такие вот тайники, воруют скот, охотятся на мелкую дичь. Часть награбленного добра они продают другим бродячим торговцам. Верить их словам не стоило вообще. Но доля нужной информации для Юся пригодилась. Где-то на юге отсюда находилось кочевое племя, там можно было получить хорошее животное для передвижения.

«Что делать с бродягами?»

Оставлять их за своей спиной он не мог. Показать направление, куда он собирался, он тоже не мог, не имел право. Они могли быть не одни, а бороться с целой бандой ему не хотелось. Он оставил небольшую запись на центральном каменном столбе этого прекрасного оазиса, которую можно было увидеть только издалека в специальном излучении. Такой информационный ход он провёл для других игроков, которые могли появиться позже. Сам он уходил на восток, чтобы потом направиться на Юг. Пленных он связал иначе, особым образом, ничего им не сказал, но это давало им шанс самим развязаться через некоторое время. Если конечно их не выследят эти самые летучие твари. Оружие он им не оставил, но два длинных ножа воткнул на всякий случай. Типов он уже назвал как Тип и Топ. Один был длинный, но худой, другой короткий и толстый. Это были премерзкие бродяги, вероятно, ничем не брезговали. От них уже не было толку. Они направлялись на старый рудник, чтобы там пару месяцев мыть породу в поисках полезных металлов. И им требовался раб для выполнения некоторых работ. Поэтому они напали на Юся, хотели силой похитить его. После этого сезона работ они намеревались продать раба бродячим торговцем. Других рабов у них не было.

И вся история, которая произошла с ними, была для них полной неожиданностью. Та молниеносная быстрота, с которой с ними справился этот молодой человек, поразила воображение обоих. Теперь они мечтали похитить его и продать как подневольного бойца. Всего этого Юсь не знал, а так бы он просто перерезал бы им глотки. Вообще он думал, что это какое-то очередное испытание, что всё это снимают камеры, что это часть проекта. Знал бы он, что камеры в первую очередь были проданы этими бродягами ещё в первый раз, когда они сюда попали. Теперь у них был вполне реальный план. Они намеревались сделать пару луков и издалека ранить Юся отравленными стрелами. Потом бы пришлось тащить его или просто связать и вести в ближайшую общину, где за него можно было получить прекрасный выкуп. На эти деньги они могли бы нанять нескольких рабов на один сезон работы на закрытой шахте.

Юсь ушел, незаметно собрал все нужные ему вещи и скрылся. Дождь смоет его следы, когда Тип и Топ развяжутся, он будет уже далеко.

Единственное, что ему пришлось забрать у бродяг, это оружие. Лишнего оружия не бывает, оно могло пригодиться ему потом, а оставлять оружие у врага ему не хотелось. Так и сделал. Через день пути он обнаружил, что бродяги сели ему на хвост. Как они смогли его вычислить? Он не мог этого понять. Очевидно, что в чужих вещах был маячок. Долго искать ему не пришлось. Юсь решил избавиться от преследователей. Для этого он и придумал свой план.

Глава 21, в которой описано соединение с основной группой

Это был очередной оазис, в котором он разбил лагерь. Днём Юсь предпочитал отсыпаться, спрятавшись в тех местах, которые могли дать тень или другое убежище от обоих светящихся планет. Для этого он выставлял несколько ловушек перед входом, которые могли предупредить его о приближении опасности. Теперь, когда он знал о бродягах, такая мера предосторожности была не лишней.

Тип и Топ издалека наблюдали в бинокли за оазисом. Они были готовы пойти на штурм чуть позже, когда путешественник уснёт. Его расписание было им уже хорошо известно. Из своего тайника они вытащили нужное снаряжение и теперь ни в чём не нуждались. Продовольствие и оружие у них было, а лук и арбалет они тоже приготовили.

Как они выбрались? Чтобы развязаться им много времени не потребовалось, Юсь не знал, что представители этой расы имеют очень подвижный скелет, почти эластичный. Они, подобно грызунам, могли складывать и смещать суставы, чтобы тело могло, скажем, беспрепятственно пройти в очень узком месте. Такая особенность организма объясняется далёкой мутацией этой самой расы. Дело в том, что они не были коренными жителями, очень давно их присылали сюда с других мест как на каторгу. Ещё они очень хорошо могли слышать и ориентироваться в пространстве. Способности очень хорошие, но со временем утрачивались. И только такие следопыты, как эти, смогли сохранить их и развивать дальше. Именно это давало им возможность бродить по бескрайним пустошам, искать древние захоронения и старые забытые города, где они могли поживиться. Вот и старый рудник, цель их последних поисков, обещал принести им необходимый доход. Только нужно наладить добычу руды и поставку продовольствия. Потом они могли всё спрятать или продать участок другим бродягам. Но самое лучшее – это развиваться дальше. Купить патент, нанять охрану, наладить сбыт сырья и поставку необходимого оборудования. Нужен был начальный капитал, который они могли сделать за этот тёплый сезон короткого лета, потом можно было бы развиваться круглогодично. Выстроить надёжные здания, обнести рудник стеной, заградительной проволочной изгородью. Короче, нужны были кредитки, а выручка за хорошего бойца могла быть большой.

Тип предложил сначала выставить путника самим, чтобы сорвать куш, показать товар лицом, так можно было выторговать за раба наибольшую сумму. Короче, пока они мечтали, Юсь незаметно прошёл им в тыл. Вот они у него как на ладони. Один наблюдает в бинокль, другой чистит оружие. Оба лежат на развернутой палатке, прикрывшись сверху длинными сухими ветками. На этот раз парень не стал с ними церемониться. Два выстрела парализовали бродяг на некоторое время. Юсь подошёл ближе. Внимательно посмотрел на противника, на его оборудование. То, что он увидел, его озадачило. Снаряжение было очень дорогим, почти армейского образца, и могло принадлежать любому космическому военному корпусу. Откуда оно у них? Теперь он не стал их связывать, а просто раздел и смазал обоим спины соком местной травы. Это буквально приклеило их друг к другу. Сам он обнаружил это растение случайно, он увидел, как много мелких животных и птиц прилипало к стволу дерева, всякие попытки отклеиться ни к чему хорошему не приводили, жертва только карябала кору, приводя к большему соковыделению. Такая жестокость была малообъяснимой, но именно этим питались личинки некоторых насекомых, которые опыляли цветы на этих деревьях.

Клеить пришлось так, чтобы они не могли нормально встать, то есть длинноногий Тип должен был почти нести на себе низкого Топа. При этом испытывать чудовищную боль от веса приятеля на своей шкуре. Зачем он это сделал? Чтобы обезвредить обоих на долгое время. Ещё он капнул каждому в рот то самое зелье, что они приготовили для него. Это дало ему ещё несколько часов форы. Сон обоих бродяг будет глубоким и полезным. Они понимали, что он с ними делает, и их глаза были полны ужаса. Их брань и ругательства ничего не напоминали Юсю, словно он слышал лай собак. Видимо, что тот язык, который ему приказали выучить, к этим бродягам никакого отношения не имел. Юсь был полуголый, обильно разукрашен в защитный цвет серой краской. Он был ужасен, и это ему нравилось. Были такие мгновения, когда ему очень хотелось утолить свою тайную жажду. Попробовать, как это будет происходить, но он вовремя опомнился. Пока он не перешёл ту, невидимую черту, которую он сам себе провёл. Черту, отделяющую от других представителей его расы, ведь он решил не торопиться.

Бродяги замерли, их челюсти свело сильным травяным средством, у Топа безвольно потекла слюна. Юсь положил их так, чтобы они не захлебнулись, не задохнулись. Накрыл их теми же сухими ветками, чтобы стервятники не могли увидеть пленных сверху. Он опять забрал всё их оборудование с собой и покинул это место. Теперь он был осторожен, ничего лишнего брать в дорогу не стал. Оставил себе бинокли, оружие. Вещи закопал, тайник прикрыл ровным слоем пыли. На каменном столбе сделал очередную свою отметку. Потом собрался, и уже не таясь, вышел в путь. Они прекрасно знали, куда он идёт. Ему нужно было уйти как можно дальше от этого места. Судьба этих двоих его не интересовала. Если это были подставные люди, то ему не стоило светиться, а если это случайные люди, то убивать он их всё равно не хотел. Его рана всё ещё приносила ему беспокойство и неудобства. Её следовало опять промыть и обработать, но в аптечке ничего такого не оказалось. Уже оставалось мало чистой воды. У бродяг он забрал бинты и траву для анестезии, но не стал рисковать, не зная нормы. Просто смазал края раны и перебинтовал. Теперь ему было трудно нести свой груз. Вся надежда была на транспорт, который ещё нужно было купить или после поменять.

Через два дня он обнаружил вдали отблески множества огней. Так и есть, вот она – временная стоянка коренных жителей. Он воспрянул духом, собрался и через два часа на него наткнулся дозор туземцев. Им он сказал, что ему нужен кров и помощь. Это были обычные слова приветствия, но именно в них заключалось очень многое для этих людей, живущих в пустоши. Его приняли. Стойбище было действительно большим, они должны были скоро уйти с этого места, но Юсю повезло, и он успел их найти. Один из старейшин с трудом выслушал его речь. Его напоили кислым молоком, накормили, промыли и перевязали его раны. Теперь у него болела нога. Старейший с интересом смотрел на чужака, потом на бинокли и другие мелочи, что он предложил для торговли. Сразу сказал, что всего этого было мало для оплаты за хорошее животное, внешне напоминающего лошадь, но можно было найти компромисс.

Тогда Юсь предложил покинутую капсулу, сказал, что может сообщить, где её следует искать, и как это можно проще сделать. Старик сказал, что, видимо, за три прошедших дня её уже обнаружили и разобрали другие люди. «Другие люди» это было ёмкое определение всех, кто не принадлежал к его большому клану. Капсулу найти можно было легко, но Юсь обложил дёрном и вымазал её грязью, которая встала комом так, что никакие проливные дожди не могли её сразу отмыть. Теперь она потеряла металлический блеск, издалека не бликовала, но некоторые приборы могли помочь её обнаружить. На всё это Старик только кивал головой.

Он мог сдать хорошее животное в аренду на некоторое время. А разве чужак может ухаживать за животными? Кто-то должен пойти с ним. Так делают обычно все. Но следовало оплатить труд проводника. Можно было отдать другое животное, которое напоминало осла или даже мула. Тогда чужак мог идти на все четыре стороны. Но Старейший очень хотел знать, куда и зачем идёт этот сильный, молодой пришелец. Если бы не его верительные грамоты, которые тот носил на своей шее, туземцы просто взяли бы его в плен и могли считать своей законной добычей. Но эти украшения считались священными и обязывали всех местных оказывать уважение тем, кто их носит. Украшения были из кожи и серебра, судя по знаку, владелец пользовался защитой очень большого местного клана. Такой амулет выдали организаторы Шоу и объяснили, что именно он собой представляет. Одинокие бродяги, как Тип и Топ, не придерживались местного кодекса, хотя и знали его с детства, поэтому амулеты не произвели на них должного впечатления. Юся такое поведение очень озадачило: бродягам было всё равно, а коренные туземцы свои обычаи чтут.

Старейшина протянул гостю переговорное устройство. Трубка была очень старой, но надежной. Код парень хорошо помнил, и когда набрал его, то ему ответили. На той стороне были крайне удивлены. Раньше связь с ним отсутствовала. И новость о новичке их видно обрадовала. Спросили, он был один или с напарником? О напарнике Юсь ничего не знал, так и ответил. Ему дали нужное направление и сказали, что будут ждать. Потом Старейшина переспросил о чем-то далёкого абонента, выключил аппарат и спрятал его в резную шкатулку на столе. Палатка была полна разного туземного барахла. Было видно, что Старик чему-то обрадовался. Итак, всё верно, это один из тех сумасшедших пришельцев, которые должны выполнить то предназначение, что им велят их боги. Местные кланы не ссорятся с такими пришельцами, не мешают им, не воюют с ними, но особенно не помогают, кроме тех, которым выдают свои символы и тотемы.

Есть места, где вечно происходят разные конфликты. Пришлые объединяются, строят форты и стравливают коренных жителей между собой, чтобы изгнать их с богатых водой и пастбищами земель. Там потом возникают фермы или другие строения. Это порождает много конфликтов между местным населением и колонизаторами. Те, кто были пришельцами, в таких конфликтах не участвуют. Они достаточно сильны сами по себе, но их путь предначертан чужими богами. Старейшина предложил путнику породниться! Это обозначало, что нужно было выбрать себе жену из этого клана. Отказать в этом вопросе было равносильно нанести оскорбление. Юсь знал этот местный обычай. Он сказал, что рад тому, что звезды послали его в это место, но у него недостаточно средств, чтобы преподнести достойный подарок отцу невесты. А малое подношение могло бы обидеть будущего родственника. Потом он напомнил, что ещё молод, а место, откуда он прибыл, имеет возрастные ограничения в этом вопросе.

Тогда Старейшина предложил ему взять в спутницы вдову, тут подарок должен был быть не таким серьёзным препятствием. Как раз в Стойбище были три таких женщины, у которых не было кормильца. Потом он назначил срок – три года по местному времяисчислению. По истечении этого срока брак автоматически распадается, нажитое ими имущество делится пополам. Но сам брак можно потом продлить на другой срок, если у пары будут общие дети. Или можно взять ещё одну жену, если первая не будет справляться со своими обязанностями. Старик ещё долго говорил обо всех особенностях такой сделки. Временное бракосочетание – такого Юсь ещё нигде не видел! Он был против, но следовало вести себя очень осторожно. Если назреет конфликт, то ему предстоит позорно бежать из Стойбища, которое добровольно предоставило ему помощь и кров. Это было совсем им не запланировано. Хотя, он мог бы уйти незаметно, но это породило бы очередные трудности. Ему показали всех претенденток. Увиливать было себе дороже, Юсь должен был оправиться в путь, а наличие транспорта полностью завесило от решения этого Старика. Он уже знал местные обычаи. В случае если этот клан породнится с пришельцем, ему потребуется взять жену с собой в дорогу. Как быть дальше он не знал и исчерпал все доводы, поэтому согласился.

Стали готовиться к церемонии. Его выбор пал на вдову с ребёнком. О чём он думал? В голове мелькали строки его контракта с организаторами шоу, там такой пункт был, но никакими строгими санкциями он не ограничивался. Просто, в случае его гибели вновь приобретённая половинка становилась его наследницей. Очевидно, что этому Старейшине нужно было какое-то наследство от Чужака. Он уже звал его как «Цеза», и оказалось, что вдова была его дальней родственницей. Это была очень молодая девушка. Она имела дочь, которую всё время носила за спиной в холщёвой сумке-перевязи. В дар «Цеза» получал двух отличных скакунов, практичную местную одежду и обувь, новые амулеты, продовольствие на троих и воду.

Юсь подарил Старику ещё какие-то мелочи из своей поклажи. Отдал он также новый лук и лишнее оружие. Это ценилось очень высоко у всех кочевников. Ему сделали свадебный подарок, рисунок тэту на руке. Врачующиеся оказались одного роста. Девушку звали Дарина, а её дочь Свет. Обе они были тёмноволосые, тонкие, сухие. Дочь была точной копией своей молодой матери. Положение нового брака ничем не обременяло молодого супруга, его спутница могла сама позаботиться о себе, о дочери и о новом муже.

Утром, на следующий день после свадьбы, их провожали всего несколько человек. Вечер предыдущего дня отличался большим праздником. Пылало множество костров, резали скот, готовили угощение. Пригласили практически весь клан, пришли те, кто хотел поесть и просто поглазеть на нового мужа Дарины. Ночью у них ничего не получилось, супруга была опытной, но она не торопила события. Они пытались узнать друг о друге больше. Болтали, но каждый на своём языке. Юсь с огромным трудом понимал её. Его речь Дарина понимала не всю, часто поправляла, указывала на ошибки. Если Юсь что-то не знал, она учила его, вовремя подсказывала нужные названия окружающих предметов.

Брак оказался очень полезным с этой стороны. Позже Юсь поймёт, что именно этот ранний брак на данной планете спас его от многих других браков, когда все встречающиеся представители местного населения были заинтересованы в подобных браках. Чем объяснялась такая тяга к смешенным бракам? Скорей всего, это благодаря существующим местным законам. Тогда у местного населения появлялась возможность внедрить своих ставленников в различные межкосмические сообщества. Жены часто покидали планету, но связи с родственниками не теряли, иногда приезжали, иногда они возвращались. Даже потеря мужа приносила доход клану, именно он получал львиную долю всего имущества погибшего.

Всего этого Юсь ещё не знал. Дарина не была хищницей, но обычаи требовали от неё этого самого шага. В Стойбище она была до этого на побегушках, и ещё неизвестно, как могла сложиться её дальнейшая судьба, если бы не Чужак «Цеза». Кстати, как они узнал его новое имя, спросите вы? Всё очень просто, его старая одежда была подписана, «комбез», нижнее бельё, обувь и даже его талисман был именным. Там, в надписи, присутствовали цифра «36» и имя «Цезарь». Только туземцы смогли прочитать как «Цеза».

Теперь двигаться можно было почти без остановок. Скакун никак не мог привыкнуть к новому седоку. Он боялся незнакомца на уровне инстинкта.

Большого труда стоило парню вызвать у своего нового друга какие-нибудь другие чувства, кроме тревоги и страха. Со временем тот привык, но другое животное по-прежнему боялось. Юсь видел, как встаёт холка дыбом, когда он приближался очень близко. Он перестал находиться на близком расстоянии, чтобы не вызвать у своей супруги ненужных вопросов. Теперь они ехали друг за другом, и, казалось, что всё будет в порядке. Дочь Дарины с интересом смотрела на нового спутника. Они уже успели познакомиться. Та нисколько его не боялась, когда как многие маленькие дети могли чувствовать нечто необычное в самом Юсе. Это называется обратная сторона Зова, когда жертва обречена присутствием вампира и подчиняется его воле. Всё это в Юсе было заложено, но не развито, поэтому тут происходили соответствующие сбои. Новая ячейка общества двигалась дальше, далеко в пустыню. Где-то параллельно им перемещались Тип и Топ, они успели выбраться из ловушки, обзавестись новым снаряжением. В пустыне у них было много разных «нычек» и тайников. Теперь куш увеличился в два раза. Правда, догнать конных они не могли, но у них существовало несколько других вариантов для нападения. Они знали другие тропы и дороги, которыми могли воспользоваться.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю