355 500 произведений, 25 200 авторов.

Электронная библиотека книг » Антон Текшин » Cooldown (СИ) » Текст книги (страница 16)
Cooldown (СИ)
  • Текст добавлен: 10 ноября 2017, 12:30

Текст книги "Cooldown (СИ)"


Автор книги: Антон Текшин



сообщить о нарушении

Текущая страница: 16 (всего у книги 23 страниц) [доступный отрывок для чтения: 8 страниц]

Неудобно получилось...

А вот космические пираты полностью оправдали ожидания, приблизив меня к заветной цели на два очка. Получается, ещё одно заметное правонарушение, и можно смело лететь к их территориям.

Хотя до собственно пиратов можно было и так рукой достать. Кроваво-красный корвет, удовлетворившись гибелью «Хихоку» стал идти на сближение, понемногу разгоняясь в мою сторону. Я как раз закончил просмотр сообщений, однообразно повторявших, что мной достигнут новый уровень развития персонажа, и теперь прикидывал, куда вложить новое очко характеристик, выданное за юбилейный двадцать пятый ап. Распоряжаться следовало с умом, ведь следующий бонус мне светил только после пятидесятого.

От размышлений отвлёк сигнал вызова с «Блохи», которая интенсивно продолжала сокращать расстояние. Странно, но я не видел в этом манёвре агрессивного смысла, хотя на тактическом экране звездолёт по-прежнему имел окраску противника. Уверен, подбить меня можно было и с противоположного конца системы, а тут явно хотят поговорить. Чуйка тоже молчала, будто в рот воды набрала, или что там у неё...

Стоило только ответить на звонок, как на экране тут же возникло изображение светловолосой девушки с немного неправильными чертами лица. Такое ни за что не нарисует программа, ориентированная на классические каноны красоты – нос широковат, уголки губ слишком явно опущены вниз, да и ушки из-за прядей волос предательски выглядывают. Но в целом смотрелось вполне симпатично, и даже как-то живо, в отличие от большинства красоток, попавшихся мне в игре. Проигрывала она разве что Диане, имевшей необъяснимо магнетическую внешность.

Даже без ника над головой, собеседницу я узнал бы с первой же секунды – такие не забываются, пусть и всё наше общение исчислялось одной единственной минутой. С последней встречи она ни капли не изменилась, разве что подросла на уровень, достигнув семьсот двенадцатого.

– Привет, Убивашка, – поприветствовал я пиратку.

– Ты его очень долго ковырял, – с ходу обвинила она меня. – Заснуть можно было!

– У меня ракеты кончились, – пришлось мне признаться. – Изначально на катере некомплект был, а пополнить мне его негде.

– То есть, про тайники ты не знаешь… – тяжело вздохнув, констатировала она.

– Тайные перевалочные базы? – уточнил я. – Знаю, читал. Но мне туда пока доступ закрыт – авторитета не хватает.

– Вот это ты ну-у-уб, – почти с восхищением покачала пиратка головой.

– Что есть, то есть, – не стал я отпираться. – И кстати, спасибо тебе за помощь. Тех диверсантов, как и их фрегат, мои системы засечь не смогли.

– Да не за что, – девушка криво усмехнулась, что с её губами стало выглядеть уж очень зло. – Не благодари.

Внезапно бортовой компьютер истошно запищал, сигнализируя всеми возможными способами, что «Мародёр» оказался под прицелом. Одновременно с ним тоскливо защемило в груди – проснулась запоздавшая чуйка. А ведь никто мне гарантию безопасности не давал, но я и подумать не мог, что эта высокоуровневая стерва продолжала торчать в системе, только ради того, чтобы расправится со мной. Какое ей вообще до меня дело? Награда в миллион? Да у неё наверное стойка шасси корвета дороже стоит…

Крыть такой расклад мне было нечем – лазер вряд ли съест даже десятую долю процента щита высокотехнологичного звездолёта, ракет не осталось совсем. И всё же бессильно складывать лапки я не собирался, как и сотрясать впустую воздух, вопрошая: «зачем?» и «за что?!».

– Всю энергию на двигатель! Форсаж!

«Блохе», несущейся к нам навстречу, хватило единственного залпа.

С каждого из концов подковообразного корвета навстречу катеру устремилось по два ослепительно белых луча, скрестившихся ровно на месте рубки «Мародёра». Пространство вокруг меня вспыхнуло так, будто я попал в эпицентр ядерного взрыва. Последнее, что увидели мои глаза, прежде чем испариться в глазницах, было сверкнувшее лужёным серебром копьё, посланное навстречу звездолёту Убивашки. Встречную скорость мы набрали сумасшедшую, плюс неслабый импульс от гравитационного захвата… Должно вроде хватить, лишь бы она не увернулась от снаряда, выкрутившись в фантастическом манёвре. Но тут уже всё решит эффект неожиданности – система не отслеживает такой объект до последнего момента, не считая его оружием. Сам проверял.

А сближалась она неспроста – явно хотела подхватить какой-нибудь лут, выпавший после моей гибели. Ну, удачи.

Лови.

Будь дело в каком-нибудь фильме, снаряд, выпущенный по сути мертвецом, обязательно пригвоздил бы пиратку к креслу пилота, а система в утешение присвоила бы мне красиво звучащее достижение, пусть даже и обычное. Или щедро отсыпала опыта. Ну хоть что нибудь…

Но перед взором в абсолютной темноте, не подсвеченной даже далёкими звёздами, продолжала гореть единственная надпись:

«Вы умерли. Активных точек привязки – 0.

Желаете возродиться в случайном месте?

Да/Нет».

______________________________

Понравилось? Читаешь этот текст на пиратском ресурсе и не знаешь, где искать продолжение? Милости просим на Лит-Эру. До сих пор не знаешь, что это за сайт? Поясняю Лит-Эра – это замечательный сайт, с которого «злые пираты» не могут портировать книгу на другие ресурсы, а порядочные читатели обязаны довольствоваться тоннами рекламы и испорченным зрением. Ну и перспективка скажите вы… а раз так, сидите и наслаждайтесь «пиратской» книгой. Приятного чтения)))

Спасибо за внимание.

Глава 19

Крышка кокона открывалась слишком медленно и я, вынырнув из коллоидного раствора, резко распахнул её до упора свободной рукой. Содрал с лица маску и, схватившись за бортик, перемахнул из ложа прямо на половой коврик, купленный у одной хитрой бабушки на блошином рынке. Едва не подскользнувшись, я заметался по узкой квартире, будто раненный зверь в поисках обидчика.

– Чёртова сучка! Целую неделю псу под хвост!

Ни в чём не повинная кружка, оставшаяся на столе после завтрака, кувыркаясь, полетела в стену. Между прочим – настоящая керамика, а не опостылевший пластик, из которого  нынче печатают всё подряд. Хорошая вещь.

Была…

Я глубоко вздохнул, выполняя привычную гимнастику, и попытался выгнать из головы настойчивые образы расчленённой девушки, прибитой куда-нибудь к столбу. Поначалу получалось плохо, но постепенно красная пелена перед глазами начала спадать и я внезапно понял, что впервые выбрался из вирткапсулы самостоятельно. Больше того – умудрился ни разу не шваркнуться об пол и даже довольно точно запустить небольшой, но весомый объект, схватив его всего одной рукой.

Я удивлённо поднёс к лицу раскрытую ладонь, будто впервые её увидел, а затем попытался немного пошевелить пальцами. Вышло довольно сносно – подчинились три из пяти. Но не прошло и минуты, как все они уже привычно задрожали-задёргались в мелкой трясучке, будто рассеялось волшебство, на короткое время сделавшее меня обычным человеком.

А не его жалким ошмётком.

Вместе с немощью вернулась и способность трезво рассуждать. Да, Убивашка поступила странно, разметав мой корабль по галактике, но тому наверняка есть серьёзная причина. И раз она не соизволила её озвучить, держа меня на прицеле, спрашивать напрямую девушку нет смысла. Но к счастью, моя голова способна не только представлять кровавые сцены расправы, а ещё и немного соображать.

Заказав себе плотный перекус из шести позиций, не смотря на поздний час (мне ли переживать о фигуре), я уселся в единственное на всю квартиру кресло и принялся за работу.

Прежде всего – узнать про саму пиратку. Во враги её записывать рановато, но чувствую – нам ещё не раз придётся столкнуться лбами. Так что приступим.

Найти на неё информацию оказалось делом нетрудным – личностью в игровом пространстве она была довольно известной. В миру – Ирина Устюжева, двадцать три года, не замужем, что совсем неудивительно. Правда, не из-за неказистой внешности – с этим как раз всё в порядке. Как я и предполагал – её облик был полностью оригинальным, никаких косметических изменений. Даже ушки торчали так же, из за чего девушка старалась не собирать волосы в хвост или косу.

Помимо незаурядной внешности, Ира была счастливой обладательницей диплома об окончании престижного юридического института, но предпочла строить кибер-спортивную карьеру, весьма успешную, к слову. Я ради любопытства поинтересовался призовым фондом одного из турниров, в котором она вошла в число пятёрки победителей, и чуть не свалился с кресла. Да уж, миллионом кредитов ей даже не донатят во время её стримов, ибо стыдно.

Ох, уж эти прямые трансляции… Для меня до сих пор удивительно – за что платить деньги, если человек просто хорошо играет? Ладно, платные просмотры, это ещё куда ни шло, в голове вполне умещается. Купил билет – посмотрел. Но просто так отдавать немаленькие деньги игроку за то, что он тебе понравился – для меня странно. Это как Каспарову во время чемпионата мира на шахматную доску банкноты бросать.

Но справедливости ради – конкретно Ира хотя бы делала познавательные видео, а не одевалась во что-нибудь эротичное и просто тупо сидела перед камерой, как большинство других девушек-геймерш. Убивашка частенько проводила обстоятельные мастер-классы по экстремальному пилотированию и особенностям космического боя, каждый раз собирая не меньше полумиллиона зрителей. До Амвея ей было далековато, но всё равно – количество поклонников впечатляло.

Глянув один ролик, я убедился, что уйти у меня не было ни малейшего шанса, да и от копья она, скорее всего, играючи увернулась. Реакция у неё оказалась потрясающая, а со своим алым корветом девушка буквально сливалась в единое целое.

«Блоха» на поверку оказалась тоже непростым кораблём – под стать хозяйке. Помимо своей исключительной манёвренности, корвет был способен сокращать время прыжков в несколько раз. Расстояние, которое другие преодолевали за минуты, он спокойно проскакивал за секунды. Правда, ради такой сумасшедшей скорости пришлось пожертвовать грузоподъёмностью и экипажем, но всё же звездолёт с лёгкостью мог постоять за себя и в одиночку. Добавить к этому режим «всевидящего ока», доступный искателям с пятисотого уровня и на выходе получается очень опасный противник.

Да, узнав её класс, раз уж игровая механика мне этого сделать не позволяла, я оказался приятно удивлён. Не воин, как очевидно следует из её прозвища, не разведчик, и даже не пилот, а всего-навсего – искатель. Но зато – третий в рейтинге по нашему кластеру и пятнадцатый в общемировом зачёте. Пожалуй, вопрос о том, как она меня нашла, можно смело с повестки дня снимать.

В иерархии клана девушка занимала место свободного охотника. Это такие личности, которые свободно бороздят просторы космоса, появляясь вместе с соклановцами только при серьёзной заварушке. Формально ей никто не подчинялся, но судя по парочке любопытных статей, где описывалось, как девушка разыскивала и громила отступников и прочих психов, покусившихся на собственность клана, я сделал вывод, что она если и не возглавляет, то наверняка руководит контрразведкой.

А вот следующая статья, где упоминалось её имя, за позавчерашним числом, заставила меня крепко задуматься. Ира Устюжева оказалась в числе немногих, приехавших лично на закрытую панихиду, организованную руководством KRS, чтобы проститься с одним из своих соклановцев. Умер космический пират не от старости – он оказался найден забитым насмерть в собственном доме.

Уже знакомая картина – закрытые окна-двери, вся комната в крови, а все камеры видеонаблюдения ничего подозрительного не засекли. И если раньше подобные устранения конкурентов удавалось утаивать от прессы, то похоже, что сейчас плотину прорвало – сотни статей, десятки журналистских расследований, ролики с миллионными просмотрами и невнятные оправдания силовых ведомств. В общем – истерия. Нашлось даже несколько слитых в сеть голографических слепков мест преступления, которые я немедленно сохранил для последующего изучения.

Людьми понемногу овладевала паника, цены на услуги от частных телохранителей и до целых организаций, обеспечивающих физическую безопасность, возросли в разы. Поэтому автору статьи (видеосъёмка была запрещена) показалась выдающейся выдержка и хладнокровие Убивашки, приехавшей лично проститься с павшим соратником. Которого, к слову, звали Эрик Бадин.

Я покачал головой и тихо произнёс, обращаясь в пустоту:

– Ну вот приятель, заработал ты лёгких денег… Лучше бы в институт пошёл.

Теперь «убийц красной звезды» можно смело вычёркивать из списка подозреваемых. Уверен – они вовсю ищут виновных, и наверняка Ирина тоже задействована, пусть и на игровом поприще. У неё и мотив налицо, и интеллектом она не обделена. Вот только теперь нападение на меня выглядит ещё странней, чем раньше. Чем им не угодил нищий морпех, живущий на пособие?

Кстати, о клане. От KRS пришло стандартное письмо-оповещение. Такие частенько используются, чтобы довести системные сообщения для тех, кто находится не в сети. Неужели хотят выдать «чёрную метку» и занести меня список своих врагов? Оказалось – вовсе нет, просто очередное улучшение отношений, достигшее уже девяти единиц, Того и глади, подружимся скоро.

– Вот суки! – почти с восхищением произнёс я, покачав головой.

Тут и дебилу понятно – передо мной сейчас неофициально извинились, показав, что акция была проведена не лично против меня. Может, и звездолёт тогда новый подарите, а?!

Налички у меня всего двести с копейками тысяч, и даже вовсе не рублей. Всё остальное безвозвратно прос... Потеряно, в общем. На такие деньги можно взять либо простенький катер с минимальным вооружением, либо голый корпус от старого фрегата, передвигаться на котором в открытом космосе получится, только выбрасывая в противоположную сторону какой-нибудь балласт.

Ладно, не о корабле мне сейчас нужно думать – до того же чёрного рынка (в игре почему-то именующегося Серым) ещё добраться надо. Что там у нас по механике возрождений?

Но тут внезапно прилетел перекус, и я решил попутно с едой расправиться и с остальной почтой, раз уж вкладка открыта. Писем пусть и оказалось заметно больше, но простейшая сортировка позволила от большинства избавиться без существенных затрат по времени. В корзину полетели и сообщения от Шельмы, никак не желающей отстать от несчастного инвалида. А вот письмо от Робика, я с удовольствием прочёл. Оказывается, мой боевой товарищ нанялся на исследовательский корабль и покидал «Глорию-14», собираясь посетить неизведанные системы в одном из дальних рукавов. Жаль, мне с ним не по пути…

Томящимся в заключении подельникам по угону я скинул логи последнего боя «Мародёра», чтобы ко мне не было претензий по поводу потери корабля, и всё равно на душе остался осадок, будто я серьёзно подвёл этих людей. Теперь им нечем помочь уже нельзя, даже залог внести. Желая отвлечься от тяжёлых раздумий, я продолжил просмотр списка и натолкнулся на письмо от Амвея. Он не забыл мою давнюю просьбу и нарезал познавательный часовой ролик с боями лучших мечников игры. Не знаю, как у него это получилось достать, ведь большинство материалов из видео оказалось с закрытых турниров, которые показывали далеко не всем и только за большие деньги. Вот что значит – знаменитый стример с многомиллионной аудиторией.

Просмотр отложил на потом – мало ли, буду скоро в тюрьме сидеть, от скуки страдать, вот и будет чем скоротать время.

Покончив с едой и запив всё прямо из картонной упаковки, за неимением чистой кружки, я вернулся к изучению игровых механик. Что за выбор такой странный – возродиться в случайном месте или нет? Получается, есть и «неслучайные места»?

Оказалось таковыми будут локации, где мне сейчас не особо рады, зато неподалёку от собственного места гибели. Так себе идея – до пиратов далеко, и не факт, что ко мне там отнесутся лояльно, а возрождаться на территории Союза – верный путь угодить за решётку. Не самый лучший вариант, учитывая, сколько времени оказалось потеряно. Попытаться сбежать самому, получив второе достижение в копилку? Так себе задумка…

С другой стороны – рандомный выбор возрождения может зашвырнуть меня вообще к Тельцу за рога, откуда я потом буду возвращаться с месяц, а то и больше. Это уж смотря, что именно получится раздобыть на месте воскрешения. Может, там будет чистое сельпо, где никакой серьёзный аппарат не купишь, кроме самогонного.

Зато там я буду относительно свободен и смогу прокачиваться, а не… Чем они там вообще занимаются, в тюрьмах своих? Не воровские же понятия, в самом деле, учат…

Сотого уровня мне до начала турнира всё равно не достичь, но развиваться надо, иначе так и останусь новичком, которого пинают все, кому ни лень. Победа над «Хихоку» подняла меня аж до тридцать седьмого, но больше такой халявы не будет – каждый уровень придётся зарабатывать потом и кровью, непременно теряя опыт из-за перерождений, которых не избежать.

С ними вообще всё интересно получается – формально, потолка уровней в игре не существует. Совсем. Хоть до миллионного качайся. Но из-за того, что опыт на более высоких левелах растёт катастрофически медленно, игроки, ведущие боевые действия, в среднем выше отметки в восемьсот не поднимаются. Без смертей там никуда, а потерянный прогресс ещё нужно наверстать. Так что обладатели «тысячного плюс» уровня являются представителями исключительно мирных профессий, чаще всего – различных крафтеров.

Ладно, решено – отдамся на волю великого рандома. В тюрьму или на каторгу к пиратам всегда успею.

Взглянул на часы – полтретьего ночи. Детское время ещё, подростки с дискотек только домой возвращаются.  А мне вот не до гуляний – работать надо, раз уж столько времени потрачено впустую. Так что придётся снова нырять в капсулу.

На том свете высплюсь.

Глава 20

Казалось бы – только нырнул в капсулу, и вот из неё нужно уже выползать. Даже странно как-то, обычно процесс восстановления тела проходил гораздо медленнее. Распахнув глаза, я обнаружил, что механизмы уже заканчивали свою работу, по очереди отводя гибкие манипуляторы от моего тела и втягиваясь куда-то внутрь капсулы. Пока из кокона откачивалась непривычно мутная питательная жидкость, мне удалось немного рассмотреть помещение, в котором пришлось возродиться из межзвёздного пепла.

На зал воспроизведения «Глории-14» увиденное походило мало – размер как у стандартного отсека, рассчитанного на капсул двадцать всего. Большая часть из оборудования оказалась варварски раскуроченной, будто по приборам долго и вдумчиво колотили ломом. Многие из них ещё искрили, чуть улучшая скудное освещение. На вечеринку я явно опоздал...

И в какую же хрень меня занесло на этот раз?

Стены помещения были отделаны светлыми пластиковыми панелями, сейчас измазанными копотью и кровью в том числе, а на полу обнаружился мужской труп в простеньком защитном костюме, похожим на ОЗК, только без капюшона. Во многих местах одежда покойника оказалась порванной и была скреплена мотками прозрачного скотча. На бездыханном теле уселся невозмутимый рептилоид из представителей Ра в лёгкой боевой броне и с пистолетом на боку. В руках он задумчиво вертел нечто, похожее на обрезок водопроводной трубы.

Вот и понимай, как хочешь – рады мне здесь, или нет.

Определить принадлежность инопланетянина к какой-либо группе я не смог, так как ник над его головой отсутствовал полностью. Как и справка-пояснялка. Да и вообще – почти весь привычный интерфейс перед глазами куда-то пропал, не соизволив появиться даже, когда я вывалился из капсулы наружу. Остались лишь шкалы выносливости и здоровья – как бы напоминая, что я всё-таки в игре. Да ещё справа на самом краешке зрения возник непонятный счётчик, пока состоявший лишь из одних нолей.

Ваша профессия – младший помощник. Обратитесь к куратору для получения первого задания.

Странное сообщение пронеслось перед глазами и пропало. Какой ещё, к чертям помощник? Я мечником с утра был, вообще-то. Или это система так издевается над каждым возрождённым, которого убила двадцатилетняя девчонка?

– С прибытием! – весело отозвался широкоплечий ящер, и не подумав встать с неподвижного тела, под которым натекло порядочное количество стылой крови.

Странно, но его скрипучий голос раздвоился, озадачив меня куда больше, чем весь окружающий интерьер безудержного погрома. Слышалась эта звуковая аномалия в виде какого-то неправильного эха – вроде бы инопланетянин сказал что-то тихое, вроде «конь легада», но куда громче прозвучали наслоившиеся поверх русские слова, сделав фразу понятной. Как будто… Точно, как в кино с закадровым переводом!

Мне доводилось как-то читать, что в игре для взаимопонимания иностранных игроков введён интерактивный транслит, но так до конца и не понял, что это такое. До этого самого момента.

– Спасибо, – я сделал неуверенный шаг вперёд, привыкая к послушным конечностям. – Это ты его?

– Да, – ответил рептилоид (хотя я опять довольно отчётливо услышал приглушённое  «Си»), пряча обрезок трубы за спину. –  Но не волнуйтесь. Вам лучше одеться, если вы не хотите здесь умереть.

Ну точно – закадровый перевод, чаще всего не совпадающий с движениями речевого аппарата инопланетянина. Да и некоторые словосочетания звучали довольно странно и необычно. Но зато всё вполне понятно без помощи рук и лихорадочного листания русско-испанского словарика, чего от тебя собеседник хочет. Удобно.

И только сейчас я, наконец, ощутил, насколько в помещении холодно – прям зубы сводит. А вот и иней в углу блестит, совсем свежий. Это не я такой тормоз – просто после возрождения чувства немного сбоят, будто и правда в новом теле оказался.

Изо рта вовсю валил пар, кожа покрылась мурашками, что неудивительно, ведь из капсулы выходят в одном нижнем белье. Но во что же одеться, если у меня в инвентаре лишь самописец, да медицина кой-какая…

Самописец!

Я кинулся проверять, не выпал ли после смерти ценный предмет, но инвентарь так же оказался недоступен. Что за бред? Ещё скажите, что меню выхода заблокировано, и я тут застрял, как те самые несчастные бета-тестеры. Такой поворот пугал меня мало (как в принципе и всё остальное), но зная свою манеру игры – я так себе ещё на одно пожизненное точно «наиграю»…

Хотите покинуть игру?

Да/нет.

Хорошо, значит всё-таки – не застрял. Но почему тогда большая часть интерфейса недоступна? Если глюк, может тогда лучше перезайти?

– Одежда в шкафчике, – подсказал рептилоид, взглянув на громоздкие часы, закреплённые на запястье. – Торопитесь, у нас мало времени.

– Это ещё почему?

– Пусть ваш партнер закончит это, тогда я вам скажу. Я не хочу повторять.

И действительно, в одной из уцелевших капсул, выглядевших так, будто их собирали исключительно из запчастей, найденных на свалке, а доводили до рабочего состояния напильником, готовился к возрождению ещё один игрок. Судя по характерной зелёной коже, которую не смогла скрыть прозрачная жидкость за потрескавшимся колпаком – даторианин.

Ноги, стоявшие на холодном полу, уже потеряли чувствительность, и полоска жизни потихонечку пошла вниз. Все расспросы пришлось экстренно оставить на потом, а то так и околеть недолго. Теперь понятно, почему ящер, который наверняка должен быть холоднокровный, предпочел усесться на чужое тело, пусть и остывшее, но не такое ледяное, как пол или остатки раскуроченных капсул.

Чего здесь точно не хватало, так это мебели.

Я немедленно зашлёпал к противоположной стене, где в рядочек стояли самые настоящие шкафчики для одежды, сделанные из перфорированной жести. Такие можно часто увидеть на каком-нибудь заводе в раздевалке или в старой доброй американской школе. Закрывались они на простую дверную ручку, не имевшую даже замка. Большинство сиротливо зияли пустотой, с распахнутыми нараспашку дверцами, но четыре крайних оказались нетронутыми. Внутри обнаружился простенький комбинезон песочного цвета, висевший на простой вешалке, разношенная обувь, смахивающая на кеды на липучках, и небольшая сумка на ремне, почти что – портмоне. У рептилоида имелась такая же, только из-за могучего телосложения представителя Ра она висела на поясе.

Пока я спешно облачался в не слишком тёплое одеяние, мой коллега по несчастью закончил допечататываться, и сразу же рванул к шкафчикам. Сообразительный – успел осмотреться и сделать выводы, что смертоубийства снаружи вроде не наблюдается. Ника у него над головой я так же не увидел, но сильно этому факту удивляться не стал, так как был больше чем уверен, что встретил нас здесь точно не персонаж. Ну а то, что на «вы» говорит – может, у них там так принято.

Как только с минимальным утеплением было покончено, настало время уточнить обстановку.

– Итак, зачем ты его убил? – кивнул я на тело, вид которого вызывал у меня смутное беспокойство.

Не то что бы меня пугали трупы, но что-то в его облике было неправильным…

– Самозащита, – уверенно заявил ящер. – Сначала атаковал он. Наверное, саботажник – хотел испортить капсулы, но я избежал этого.

Ох уж этот перевод… Но в целом, суть я уловил. Получается, труба принадлежала покойнику, но на что он рассчитывал, кинувшись с таким примитивным оружием на сильного и что важнее – экипированного противника? Тоже мечник? Странно.

– Зачем ему это было нужно?

– Чтобы не было дореспа… – не совсем понятно проскрипел старожил, но затем пояснил. – У каждого саботажника есть своя задача, но все они сводятся к усложнению работы персонала станции. Вы только новичок, но опытная команда может пройти через капсулы... Чуть позже. Пользы от их больше. Это, правда, теперь уже не имеет смысла – дело достигает последних гангов.

Да уж, к такой манере общения ещё нужно будет привыкнуть. Пусть говорил мой собеседник, мягко говоря, странновато из-за особенностей переводчика, но загадочный термин даже в изначальной «озвучке» звучал точно так же. Ганги и всё, понимай как хочешь. Ничего подобного мне в гайдах прежде не попадалось, как и в разговорах обычных игроков. Такую белиберду я точно бы в словарик записал.

– Что ещё за ганги?

– Трудно сказать, – пожал рептилоид широкими плечами. – Они всегда разные, повторяются снова очень редко.

– Что это вообще такое? – решил я зайти с другой стороны.

– О, вы вообще не курсе... Вы на станции «Астра-13». Она же «Проклятие» или просто – «Тринадцать», все так часто её называют. Других станций с таким номером в галактике нет, вы заметили это?

– К сожалению, я начинающий астронавт, – развёл я руками.

Неожиданно, но факт – вежливое обращение рептилоида почти полностью нивелировало его грозный внешний вид и повадки матёрого убийцы. Как-то не ждёшь подвоха от интеллигента, а зря…

– Значит, вы не слышали о ней? – чуть удивлённо проскрипел рептилоид.

– Нет.

– А я слышал, – вклинился в беседу даторианин, успевший одеться куда быстрее меня. – Спецрежим для упоротых задротов. То-то я смотрю, весь худ пропал, кроме баров… Ладно, я прочекаю округу на спидране. Выпустишь меня?

– Нет проблем! – с непонятным энтузиазмом отозвался ящер, пружинисто поднявшись на ноги. – Пойдёмте.

Выходом из отсека служил старенький шлюз, закрывавшийся скрипучими створками. Благо хоть не вручную. В одной из них имелось небольшое окошко из плексигласа, к которому немедленно прилип рептилоид, стоило только зеленокожему игроку покинуть помещение.

– Да, это интересно… – несколько удивлённо проскрипел он через полминуты.

– Ему не следовало торопиться? – догадался я.

– Взгляните сами, – предложил ящер.

Я не почувствовал подвоха в его словах, да и брать у меня особо нечего, так что без сомнений приник к мутному смотровому окошку. Оказалось, торопыга успел дойти лишь до противоположного конца перемычки и разблокировать створки. На этом его похождения и закончились – сейчас он корчился в диких судорогах на полу. Если учесть, что из его глаз и рта обильно сочилась голубоватая даторийская кровь, то здоровым он никак не выглядел. Спустя минуту игрок затих, а его тело постепенно начало надуваться, будто у застаревшего утопленника. Простенькая одежда во многих местах не смогла сдержать стремительный натиск плоти и разошлась в стороны многочисленными прорехами и лоскутами.

– Какого чёрта? – нахмурился я, продолжая наблюдать за неприглядными метаморфозами трупа.

– Какой-то вирус, я полагаю… – задумчиво отозвался ящер, копаясь в своей сумке.

Раздувшееся тело гуманоида достигло, наконец, критической отметки и взорвалось сизыми ошмётками, изрядно испачкав обзорное окошко. Мне резко расхотелось выходить наружу.

– Это и есть ганг, – ворчливо пояснил вежливый ящер. – Каждые двадцать минут здесь происходит какой-то навоз: система климат-контроля взорвётся, возникнет пожар, паразиты выйдут из канализации... Миллион вариантов. Все начинается почти безвредно, но чем ближе к концу раунда, тем хуже последствия. Теперь, по-видимому, из Исследовательского отдела нас решили удивить.

Свежесть, царившая в отсеке, бодрила не хуже крепкого кофе, и я без проблем вычленил из полученной информации самый важный пункт.

– Что за раунд?

– Время, которое нам нужно продержаться, сохраняя работоспособность станции, – продолжил объяснять  старожил. – Обычно около шести-семи часов, когда больше, когда меньше. Вам дали профессию в начале? Вот им вы и будете весь раунд. Ролевая игра здесь очень серьезная, поскольку непослушание наказывается местной системой личными очками лояльности. Кратко их зовут «поль». Вы видите цифры? Здесь они – единственная валюта, никаких кредитов и других счетов нет. Все действия только через них – еда, выпивка, инструменты. Даже открыть некоторые двери.

– С очками понятно, но я не собираюсь здесь долго задерживаться.

Ящер вроде как ехидно оскалился, обнажив немаленькие клыки.

– Отсюда вы можете улететь только в конце раунда. Если хватит «поль», конечно.

Вот какой-то такой подлянки я подсознательно и ожидал. Да уж застрял, так застрял... Что же это за место такое, из которого не выбраться по собственной воле? На тюрьму мало похоже, но и до мирной «Глории-14» ему далеко. На других станциях мне не удалось побывать, но вряд ли там что-то кардинально меняется, кроме порядкового номера. Кстати, ящер обмолвился, что с таким номером станций больше нет. Получается, и «Глории-13» не существует?

Я снова мазнул взглядом по забрызганному окошку и внезапно понял, что меня смущало в трупе ренегата – слишком уж он походил на натуральный, да и крови больше, чем обычно. Обычно покойники в игре выглядят более… Пристойно, что ли? А тут всё как в заправском космическом фильме ужасов.

– Смотрите.

Ящер перестал копаться в сумке и выудил оттуда широкий обруч, на вид – вроде медный, похожий на те, которые использовали мои одноклассницы на уроках вышивания. Интересно, чем сейчас дети в школе на уроках труда занимаются – так же собирают табуретки и плетут бисером? Ой, вряд ли…


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю