332 500 произведений, 24 800 авторов.

Электронная библиотека книг » Антон Текшин » Cooldown (СИ) » Текст книги (страница 15)
Cooldown (СИ)
  • Текст добавлен: 10 ноября 2017, 12:30

Текст книги "Cooldown (СИ)"


Автор книги: Антон Текшин






сообщить о нарушении

Текущая страница: 15 (всего у книги 23 страниц) [доступный отрывок для чтения: 8 страниц]

Казалось бы – чистой воды прихоть, но статистика была целиком на их стороне – изящные самки Раллеков  пользовались куда большим мужским вниманием, чем массивные и воинственные представительницы Ра. Не говоря уже о худощавых орторианках, чьё лицо навечно закрыто маской, или зеленокожих даторийках.

Что касается собственно исследовательской системы, такие вешают над перспективными планетами, где есть шанс найти крайне редкие ресурсы. Поболтавшись некоторое время на орбите, спутник выдаёт подробную карту всех месторождений с образцами проб для последующего анализа. В отдельных случаях, согласно программе, он может заготовить требуемое количество руды для владельца, но не так много, как горнодобывающий комплекс, да и перерабатывать её самостоятельно он не в состоянии. С другой стороны – стоимость такого модуля на порядок ниже. Обычно их берут оптом и развешивают на каждой планете, чтобы каждый раз не мотаться туда-сюда в систему, но, возможно, у владельца пока просто не хватает финансов.

Я плотоядно улыбнулся.

– Это мы удачно сюда залетели...

Понятия не имею, что можно найти на планете, где, судя по данным компьютера, частенько идёт дождик из серной кислоты, но сейчас это не имеет значения. Главное – сам факт грабежа. Даже самый простецкий горнодобывающий комплекс бессменно охраняют несколько стражей в космосе, плюс автоматические турели на его корпусе, а вот такую систему, согласно комплектации, стерегут всего два не особо опасных беспилотника. Мы точно должны справиться.

Был вариант ещё рискованнее – подождать где-нибудь в тенёчке хозяина спутника и попытаться напасть на него прямо после выхода из варп-прыжка. Наверняка ведь он появится прямо здесь – возле своей собственности, и есть шанс не дать ему сориентироваться в ситуации и сбежать. Конечно, при условии, что он прилетит на каком-нибудь корыте и без охраны.

Подумав, я от затеи отказался – только не с таким куцым боекомплектом. А вот потрепать стражей это, пожалуй, более реальная перспектива.

– Экипажу, боевая готовность!

«Указания?» – тут же заинтересовано зашелестел в разуме Шёпот.

– Пойдём на абордаж, – обнадёжил я его.

«Я не подведу, командир!».

Я его прекрасно понимал. Сайрекс явно застоялся без дела, как арабский скакун в стойле и разве что на стену от безделья не лез. Но даже во время адреналинового сражения с полуразумным кристаллом он особо не был задействован – помогал по мере сил Отто, да блокировал повреждённые отсеки. Ничего героического, а так в его расе не принято.

Так что защитникам исследовательского модуля оставалось только заранее посочувствовать.

Но чтобы добраться до его недр, следовало преодолеть сопротивление охраны. Стоило только «Мародёру» приблизиться к спутнику ближе чем на тысячу километров, бортовая система получила предупредительный сигнал. Цифрового позывного «свой-чужой» я не знал, поэтому с той же скоростью продолжил двигаться в его сторону. После третьего предупреждения от модуля отделились две треугольные цели, габаритами сравнимые с «Собирателем».

Стражи, пусть и были инопланетного происхождения, но комплектацию имели стандартную, всего по три отсека на каждый – управление, где располагался головной компьютер, оружейный отдел и движок. Всё. Даже щита нет – то, что надо для пирата-новичка.

Заложив крутой вираж, они бесхитростно решили зайти мне в корму, даже не подумав разделится. Наивные чукотские искусственные интеллекты.

– Щит на максимум!

Первый автоматический защитник оказался вооружён импульсным лазером, второй – скорострельной пушкой с разрывными зарядами. Его я и выбрал приоритетной целью, всё-таки энергетический щит у корабля довольно неплохой, а вот пушка его пробивает стабильно через раз. Без всякого сожаления засандалил ему ракету в оружейный отсек и добавил туда же из лазера. Почему сразу не в центр управления? Так у него прочность выше на целых сорок процентов. А без оружия он не будет представлять ни малейшей опасности. Так что пусть ловит вторую ракету, во имя мира и всеобщего пацифизма. На этот раз произошло пробитие корпуса, а значит – максимальный урон.

Всё, этот уже отлетался, точнее – отстрелялся.

На второго ушло ещё три ракеты, а он в ответ чисто случайно снёс мне тридцать хитов. На том и разошлись. Стражи – сгорать в кислотной атмосфере планеты, а я – разбивать стыковочный шлюз. Просто так открываться он, увы, отказывался, даже после выпущенной по нему ракеты. Пришлось ставить управление на автопилот и вместе с сайрексом выскочить наружу, в открытый космос.

Скафандрами мы пренебрегли в пользу манёвренности, и обошлись малыми энергетическими коконами. Оттолкнувшись от трапа, в связке друг с другом долетели до металлической поверхности одной из пирамид. В отличие от большинства увиденных мною моделей межпланетной техники, никаких поручней там не оказалось, только гладкий метал бронелистов, с едва различимыми краями стыков. Не захвати мы с собой магнитные захваты – бесполезно проскользили бы мимо прямо по обшивке, так и не найдя за что зацепиться. Может, на это и расчёт?

Взрывом ракеты немного помяло строптивые створки, но проникнуть в шлюз всё ещё было нельзя. Я обследовал повреждения, и пришёл к выводу, что здесь нужно однозначно пилить, только ценный боеприпас зря на них потратил. Дальнейшее не заняло много времени, чего не скажешь о моих нервах – корабль подлетел ближе и принялся вскрывать гермозатвор с помощью лазерного резака, оказавшегося куда мощнее, чем на «Собирателе». А мы с Шёпотом при этом торчали у всех на виду, как два прыща на лице у подростка. Того и гляди – начнут выдавливать. Но зато отсюда процесс контролировался куда эффективнее, с этим не поспоришь.

Сталь производства раллеков пусть и оказалась весьма тугоплавкой, но всё-таки не смогла долго противостоять промышленному инструменту и в створках вскоре появилась внушительная дыра с оплавленными краями. Как только проход был открыт, сайрекс ловко юркнул внутрь и доложил, что внутри всё чисто.

Внутренних створок в модуле не существовало, как, впрочем, и пригодного для дыхания воздуха. Вместо него для поддержания температуры внутрь был закачан какой-то газ, к счастью – не горючий. Внутри исследовательской системы работали лишь автоматические системы, и поддерживать ради них дорогостоящую атмосферу никто не собирался. Так что мы без проблем проникли внутрь и отжали остатки створок друг от друга в ручном режиме. Повезло, что конструкция оказалось глубоко устаревшей модели, а вот с современными спутниками пришлось бы повозиться – там и металл прочней, и никаких механических вентилей не предусмотрено.

Сразу же за шлюзом располагалась небольшая стартовая площадка, на которую приземлялся хозяйский грузовой челнок, чтобы отвезти добытые образцы с недр планеты на материнский корабль. Конечно, при желании сюда можно было пристроиться и на катере, что мы и сделали, но мне почему-то не верилось, что владелец прилетает в систему на таком лёгком и уязвимом транспорте.

В помещение вели сразу две двери, закрытые на электронные замки. Нас с Шёпотом без нужного пароля они бы не пропустили никогда, так что снова пришлось прибегнуть к корабельному резаку. Начал я с левого прохода, который открылся уже через двадцать минут, выпустив белесое облако газа, и одновременно с этим пронзительно завыла сигнализация где-то под потолком.

«Внимание, вы совершили преступление! Награда за вашу поимку увеличена.

Отношение Союза Антропоморфов: – 5.

Отношение расы Ворлок: – 5.

Отношение «...СКРЫТО»: – 15.

Отношение Космические пираты: + 2.»

Ну вот, никакой справедливости! Главное, вниз репутация летит со свистом, а наверх – едва ползёт. С Союзом всё понятно, как и со следующей строчкой – ещё на подлёте к системе, бортовой компьютер предупредил, что она принадлежит каким-то Ворлокам, которых я ни разу в глаза не видел. А вот с кем у меня сразу на пятнашку отношение опустилось, непонятно. Почему «скрыто»? Что-то мне это напоминает…

Но прогресс всё равно налицо, правильно решил грабежом позаниматься.

«Стража оповещена».

Серьёзно? Тут ещё и охрана есть или ко мне в космосе кто-то спешит? В любом случае, надо поторапливаться.

За дверью обнаружился короткий коридор и новые двери. Я уже хотел было скомандовать сайрексу отбой, ибо не горел желанием тратить драгоценные минуты на вскрытие очередной переборки, но неожиданно створки распахнулись сами собой. Нет, это неисследовательский спутник решил проявить запоздалое гостеприимство, просто к нам пожаловали охранники. Ими оказались три прямоходящих человекообразных дроида со встроенными в конечности небольшими лазерными излучателями. Все как на подбор – пятидесятого уровня, что лишний раз подчёркивало скудность финансов их владельца.

Я мигом развернул щит, в который сразу же упёрлось несколько ярких вспышек, после чего девайс превратился в обычный браслет-наручи, из недр которого потянулся белый дымок. Остальные выстрелы принял на себя энергетический кокон, уронив заряд практически до середины. Обидно, но не смертельно – я всё равно не собирался задерживаться в безвоздушном пространстве.

Ответить обидчикам толком и не успел – сайрекс всем своим продолговатым телом рванул вперёд с кочергой наперевес, будто на тюбик с чёрной пастой наступили. Первого дроида он сбил с ног взмахом серебристого оружия, одновременно приложив второго об стену хлёстким ударом корпуса, распрямившегося в воздухе подобно сжатой пружине. Третий ещё раз успел выстрелить, оставив тёмную отметину на внешнем скелете негуманоида, полностью разрядив ему щит, после чего в считанные мгновения лишился обеих верхних конечностей. Я лишь успел к занавесу стремительного шоу, заблокировав створки шлюза перерубленным телом второго охранника, заискрившим, будто бенгальский огонёк.

Я бросил Шёпоту запасной блок питания кокона, чтобы он не околел на морозе и заглянул внутрь.

Оказывается, дроиды не просто так здесь сидели – за переборкой обнаружилось небольшое складское помещение. Я хозяйским взглядом окинул высокие стеллажи, до потолка заставленные одинаковыми металлическими боксами, каждый в длину около полуметра и расстроено покачал головой. Да, работы нам здесь непочатый край, а задерживаться не хочется – с каждой минутой где-то в груди нарастало щемящее беспокойство. Брать пришлось наугад – пусть на всех контейнерах имелась какая-то странная маркировка, но ни я, ни сайрекс не смогли её распознать. И даже справка оказалась бессильной в этом вопросе.

 – Ладно, – решил я, в конце концов. – Тащим все, что успеем за полчаса.

Шёпот схватил сразу два бокса и резво потащил их к кораблю. Я такой силушкой похвастать не мог, поэтому взял всего один, да и тот с огромным трудом. По ощущениям, там было никак не меньше центнера. Ничего, дотащу как-нибудь, лишь бы  там внутри не оказалась бесполезная грязь.

На стартовой площадке нас ещё поджидали два дройда, пришедшие со стороны неповреждённой двери. Одного успел отоварить Отто, прямо из корабельного лазера, а второго Шёпот так отмудохал кочергой, что получившуюся груду металла и пластика даже в пункт приёма утиля не приняли бы. Сайрекс получил уже третий уровень и распространял ауру удовлетворённости метра на два вокруг, её мог почувствовать любой, не обделённый ментально. Как же мало надо некоторым для счастья…

Спустя полчаса корабль отвалил прочь, как сытый комар от тёплого спящего тела. Оба подчинённых дружно повысили ко мне отношение сразу на пять пунктов, и направились в трюм, разбирать добытые трофеи. Я же вновь занял кресло пилота и немедленно прыгнул в соседнюю систему. По спине последние несколько минут гуляли целые стада мурашек, волосы на затылке едва не вставали дыбом, а значит, вот-вот там должен был появиться рассерженный хозяин.

Только удалившись от исследовательского спутника на порядочное расстояние, я начал понемногу успокаиваться. Отто доложил, что в одном из контейнеров оказался уран просто в гигантской пропорции – нам на двадцать ячеек минимум хватит, а в другом – уже готовые к производству титановые самородки. Этот металл, в том числе, шёл как один из компонентов листа обшивки, но и сам по себе представлял большой интерес. Я давно уже думал повторить свой фокус со звёздочкой, но теперь, учитывая принципиально другой тип манипулятора, снаряд следовало проектировать совершенно по-иному. Гравитационная пушка даже тонкую спицу отправляла в полёт ровно в том положении, в каком произошла фиксация, затем объект немного выравнивался, в зависимости от собственного центра тяжести. Походило это на полёт с крыши высотки, только в другой плоскости.

Чуть подумав, я остановился на варианте классического копья с массивным трёхгранным наконечником. К сожалению, имеющегося у меня металла, не смотря на то, что древко должно было отлиться из обычной стали, хватило лишь на один прототип, но это всё равно лучше, чем ничего. Я дал добро на производство и решил прыгнуть ещё раз, в систему под названием Тиаоу, где, судя по данным интерактивной карты, имелся в наличии обширный пояс астероидов.

В наличии на складе оставалось всего четыре варп-ячейки, а делать новые без гелия-3 было невозможно. Как оказалось, это довольно редкий ресурс, основные залежи которого находятся под строгим контролем. Беспрепятственно добывать его можно было лишь с небольшого количества астероидов, или из уж совсем неприличного малой категории естественных спутников крупных планет.

Вынырнули мы рядышком с ярко-оранжевой газопылевой туманностью, кружащейся за пределами системы. Красиво, а то иногда один сплошной непроглядно-чёрный космос вокруг навевает тоску. Хорошо, когда есть разнообразие.

Неподалёку от корабля обнаружился искомый астероидный пояс, шириной в десяток тысяч километров. Я осторожно подвёл корабль ближе, запустил сканирование, и тут бортовая система неожиданно встрепенулась:

«Получен сигнал SOS! Приблизительное местонахождение источника – система Йондарим».

Я мигом развернул карту. Йондарим находился всего в двух коротких прыжках отсюда, на которые корабль не должен израсходовать больше одной ячейки. Значит, и переместиться туда, и быстро убежать при необходимости энергии хватит. А вот стоит ли связываться?

Сигнал мог ещё поймать кто угодно – смотря какие корабли, и с каким оборудованием окажутся поблизости. С другой стороны – там, возможно, действительно нуждаются в помощи, а рядом никого. Тут и начинающему пирату будут рады.

Одно я знал точно, нажимая кнопку «Прыжок» – пользоваться чьей-то беспомощностью точно не буду.

Глава 18

 «Поиск окончен. Активных систем не обнаружено».

До чего же знакомая фраза, будто Блютуз на новеньком телефоне включил.

Я вздохнул, но запускать поиск в четвёртый раз не имело ни малейшего смысла. Не только бог любит троицу, мне тоже это число нравится. И так понятно, что в системе, куда нас привёл  сигнал о помощи – пусто, хоть шаром покати. И трансляцию после последнего прыжка будто отрубило. В наличии имелся лишь тусклый красный гигант Йондарим, вокруг которого кружилось пяток мертвых планет, не имеющих даже атмосферы или хотя бы спутников, да одиночные астероиды. Может, всё-таки опоздал?

И действительно, сканер гравитационных аномалий после небольшой заминки нашёл между третьей и четвёртой планетой несколько объектов неестественного происхождения, оказавшихся на поверку останками массивного корабля, классом никак не меньше эсминца. Туда я и направил свой корабль, прислушиваясь к лёгкому беспокойству, нарастающему в душе.

– Что же здесь произошло, чёрная дыра вас раздери?

Ответить было некому. Поблизости – ни души, но звездолёт явно развалился не сам по себе. Трёхмерная проекция цели, услужливо возникшая возле левого подлокотника, в подробностях обрисовала печальную картину разрушений. В корабль крепко прилетело не меньше пяти раз, полностью оторвав ему кормовую часть и раскрошив лобовую на сотни мелких осколков, вращавшихся неподалёку.

На разрушенные звездолёты я в своё время насмотрелся сполна, и пусть открытый космос мгновенно консервирует их на многие столетия, почему-то мне показалось, что именно этот экземпляр покоится здесь очень давно. Если ему и нужна была помощь, то наверняка не час-другой назад. И дело даже не в том, что он насквозь промёрз, тут скорее какое-то неуловимое внутреннее ощущение.

Я активировал оставшееся у «Мародёра» оружие, разве что не стал помещать в гравитационную пушку титановое копьё, но вокруг по-прежнему царило безмятежное мёртвое спокойствие. Если это ловушка, то очень странная. В системе никого, я в любую минуту могу прыгнуть в любую из пяти соседних систем. Лучше и безопаснее будет вернуться в предыдущую, через которую сюда прилетел, но это слишком очевидный шаг. Поэтому я наугад ткнул в одно из четырёх оставшихся названий, и стал готовиться к прыжку, пока сюда никто не нагрянул по мою душу.

Может, просто разрушенный корабль заминирован, чтобы лихо рвануть, когда к нему подлетит жертва? Нет, это глупо – точно взрыв не рассчитаешь, а если бабахать наверняка, то большая часть груза будет безвозвратно потеряна.

Ладно, в любом случае мне здесь делать нечего. К кораблю даже одиночный дрон отправлять не буду, мне совсем неинтересно проверять свои предположения. Нужно быстрей отварпывать, благо заряда в движке полно. Беспокойство только росло, так что смысла здесь задерживаться больше не было никакого.

Я нажал заветную кнопку «Прыжок», но внезапно ничего не произошло – звёзды остались на своих местах. Движок продолжал исправно работать, все шкалы были на максимум, но варп-перемещение отказывалось происходить даже после четвёртого лихорадочного нажатия. Чёрт с ней, с троицей, мне бы отсюда убраться как можно скорее – чувство опасности уже не стесняясь трубило вовсю.

– Система, почему стоим? – обратился я к бортовому компьютеру. – Полная диагностика варп-оборудования! Быстро!

«Корабль находится в аномальной зоне, блокирующей выход в гиперпространтсво».

Про варп-сетки, блокирующие прыжок вражеского корабля мне читать доводилось, хоть это оборудование и стоит преимущественно на высокоуровневых звездолётах. Но сработай такой захват – система звездолёта точно бы его засекла.

– Что ж ты молчала, мать твою электронику?! – зарычал я, хватаясь за штурвал. – Обрисовать контуры аномалии!

«Невозможно. Отсутствует специальное оборудование».

Я выругался и врубил форсаж. Точнее – попытался его врубить, так как в этот момент корабль потряс короткий, но ощутимый взрыв. Все приборы и голограммы дружно мигнули, а затем бортовой компьютер истошно начал спамить сообщениями:

«Внимание, в корпусе пробоина! Критическое падение давления в двигательном отсеке!».

«Повреждение корпуса на 624 единицы».

«Внимание, двигатель повреждён! Выход в варп и форсаж недоступны!».

Всё, приплыли... С одним оставшимся в строю движком корабль превратился в подвижную, но всё-таки – мишень. Чем же таким его приложило, если поисковые системы бездействовали до самого попадания?

Прихрамывая на одно сопло, «Мародёр» медленно заковылял в сторону четвёртой планеты. Где-то там я вынырнул из варп-прыжка, а значит, есть вероятность, что в том месте эта проклятая аномалия уже заканчивается. Но теперь покинуть её пределы это уже не цель номер один, так как прыгнуть корабль пока не в состоянии.

– Отто, одевай кокон и ремонтируй отсек как можно скорее!

– Принято, – деловито ответил инженер. – Но сначала нужно залатать пробоину. В вакууме работа техники невозможна…

– Давай!

«Командир», – обеспокоенно прошелестел в голове сайрекс. – «Я чувствую чужое присутствие».

– На корабле? – вскинулся я.

«Не могу точно засечь...».

– Тогда иди вместе с Отто и прикрывай его. В разгерметизированные отсеки идёшь первым.

«Принято».

Ещё только диверсанта мне здесь не хватало для полного счастья! Хотя, если предположить, что по обшивке звездолёта ползает невидимое для сканера враждебне существо со взрывчаткой, на его месте я бы не торопился внутрь… Есть же ещё как минимум один двигательный отсек… Чёрт!

Отдать команду я уже не успел. Всё остальное хоть и заняло считанные мгновения, но для меня растянулось в целую вечность.

Окружающие нас звезды по левому борту чуть поплыли в стороны и совсем рядом с «Мародёром» вынырнул из гипера небольшой подковообразный корвет, раскрашенный в кроваво-алые цвета. Компьютер, с небольшой заминкой опознал его как тип «Блоха», девятого поколения. Но мне было уже не до наблюдений, так как красный звездолёт не успев ещё толком материализоваться в нашей реальности, с ходу открыл огонь. Выстрел бирюзовой молнией, полностью проигнорировав наш щит, пришёлся аккурат по хвостовой части корабля.

На счастье – именно там орудовали диверсанты, в количестве аж двух штук, устанавливая очередной заряд в стык бронепластин. Естественно, от попадания он сдетонировал, но из-за того, что невидимые уроды не успели его как следует закрепить, пробития корпуса не произошло. И всё равно сдвоенный взрыв снял восемьдесят процентов прочности со второго двигательного отсека, как с куста. С таким раскладом катер продолжал лететь вперёд лишь по инерции.

Я ошалелым взглядом проследил отброшенного взрывной волной диверсанта с массивным наплечным ранцем на спине, пролетевшего мимо рубки. Им оказался шпион под ником Полундррра! сто  какого-то уровня – не успел разглядеть, так как оглушённого игрока, у которого осталось всего несколько очков жизни, впечатало в борт нагнавшего его корабля, который начал двигаться куда быстрей, чем он. Ничего сверхъестественного – просто повреждённый движок снова решил включиться, пусть и на четверть прежней мощности.

Второго засланца убило сразу же, и о его существовании я узнал только из промелькнувших перед глазами логов.

Корвет, который система уже успела отнести к технике знакомого клана КРС, жажахнул в противоположную сторону из другого орудия, вызвавшее значительные гравитационные возмущения, километрах в трёхстах от нас и исчез так же мгновенно, как и появился. Выпущенная мной ракета лишь бессильно рассекла вакуум, а лазерный выстрел секундой ранее одинокой каплей в море растворился в энергетическом коконе боевой «Блохи». Самое интересное, аномалия никак на корабль не повлияла. Или она простиралась лишь до обломков-приманки?

Да уже и не важно, так как стрелял корвет не просто так. Гравитационные возмущения, зафиксированные корабельными системами, выявили ещё одного участника событий – лёгкий фрегат типа «Хихоку». С фиолетовым сиянием он возник прямо из межзвёздного ничего, тут же отметившись красным цветом и на тактической карте, как и первый корабль. Это точно не последствия варп-прыжка – чёртов летучий голландец всё время торчал неподалёку.

Словно паук в ожидании того, когда беспечная муха запутается в его сетях окончательно. Вот и разгадка исчезновения сигнала...

Первым делом я убедился, что он не принадлежит к «убийцам красной звезды», которые только что атаковали мой корабль. Точнее, послал в сторону фрегата-неведимки ракету, а уж потом принялся за считывание информации. Как оказалось, корабль вообще не имеет фракционной приписки – типичный одинокий волк, работающий только на себя. Это и логично, так как алый корвет своим странным выстрелом раскрыл мне его местоположение, и только внезапность всех событий, спрессовавшихся в неполные пять секунд, не позволила  понять эту очевидную истину.

Корабль КРС тоже никуда не делся – возник на краю тактической карты, в паре тысяч километров от нас и активных действий больше не предпринимал, хотя мог снести  оба корабля без особого напряга, судя по продемонстрированному вооружению. С ним всё ясно – он явно будет ждать победителя.

А им ещё надо умудриться стать.

Временно забыв про корвет, я сосредоточился на схеме «Хихоку», услужливо отрисованной компьютером. Выглядел он как фасолина, вокруг передней части которой располагалась широкая полукруглая конструкция, отдалённо похожая на бампер-кенгурятник. Кораблик имел в активе пять тысяч хитов и шесть членов экипажа. Неплохо, если учесть, что двух он уже успел потерять.

В каталоге фрегат числился как постройка пятого поколения, заточенная под стелс и диверсионные нападения. Пусть класс у него был и выше, чем у «Мародёра», но какой-то серьёзной бабахалкой он похвастаться не мог, как и большим количеством отсеков. Помимо стандартных – типа жизнеобеспечения или производства, у него оказался в наличии отсек, отвечающий за маскировочное оборудование и очень мощный щит. В чём пришлось убедиться лично – ибо мой лазер его стабильно не пробивал и даже не мог толком снизить заряд. Зато оружейный и двигательный отсек имелись только в единственном числе, что не могло не радовать. Последнему, кстати, тоже досталось от корвета – тот явно не хотел, чтобы кто-то из нас преждевременно покинул смертельную схватку.

Вторую ракету я отправил уже прицельно в щитовую, А что делать, раз один вид вооружения катера оказался не у дел, а снарядов у меня – последняя обойма? Правильно – выводить из строя щит.

Аналогичных проблем у противника не наблюдалось. Его турболазер ничем не отличался от моего, кроме одной единственной характеристики – скорострельности. Накопление заряда у него происходило с удручающей быстротой – 1,3 секунды. Пусть большую часть урона пока съедал энергетический кокон, кораблю тоже доставалось немало. Немного спасало то, что у «Хихоку» после странного выстрела корвета осталось всего четыре тысячи хитов, против моих пяти. Но всё равно, за счёт однобокого обстрела с моей стороны и более крепкой обшивки фрегата, «Мародёр» стал постепенно проседать вниз.

Положение немного выровнялось после рапорта инженера об устранении пробоины, которая понемногу  тоже отъедала общую прочность корабля. Я приказал ему забить на движок болт, и поддерживать работоспособность щита во что бы то ни стало. Повреждённым отсеком занялся сайрекс, после очередного апа получивший способность проводить мелкий ремонт. До ста процентов он его догнать будет не в состоянии, но до двадцати, как и второй, – вполне. А это позволит немного нарастить манёвренность, большего и не нужно.

Уйти мне всё равно никто не даст.

Тем временем четвёртая ракета кританув, пробила-таки обшивку. Починка отсека и так шла у фрегата мизерными темпами, явно при помощи дронов, а не квалифицированного инженера, а после того, как внутри воцарился абсолютный ноль, полностью и бесповоротно остановилась. Помёрзли бедные роботы...

Итого, у «Мародёра» осталось полторы с небольшим тысячи хитов, у «Хихоку» – далеко за две. Казалось бы – преимущество на его стороне, но у моего катера пока ещё жив щит, пропускающий примерно каждый третий выстрел. А это практически сравнивало наш урон в минуту. Только противник не смог распорядиться им грамотно – он не стал зеркалить мои действия и сосредоточился на оружейном отсеке. Вот только к его несчастью, оборудование в помещении отвечало за корректный пуск ракет.

Бесспорно, они заставили себя уважать – каждая сносила не меньше двухсот очков, а при удачном пробитии – все пятьсот. Лазеру такие цифры и не снились, так что всё попадания приходились именно туда. Но после того, как последний реактивный снаряд с солидной задержкой покинул корабль и устремился навстречу вражескому кораблю, потеря этого оборудования перестала для меня что-то значить.

Правда оставлять такую активность безнаказанной я не стал и принялся работать в ответ по его оружейному отсеку, благо лазеру теперь ничего не мешало. После потери щита каждый мой выстрел, пусть и наносил немного урона, зато делал это по-советски стабильно. Проводить оперативный ремонт внезапно оказалось некому, хотя на фрегате оставались вакантными целых три места. Но либо у них экипаж недоукомплектованный, как и у меня, либо остальные – воины для абордажа.

Второе предположение казалось мне более вероятным. Тактика у фрегата-невидимки проста до безобразия – вывести из строя двигатель и по возможности обзоружить жертву, затем высадить десант, который при поддержке шпионов в «инвизе» без проблем справится с любым низкоуровневым сопротивлением. Боюсь, пойди захват по их сценарию, «Мародёр» непременно сменил бы хозяина. Мы с Шёпотом ни при каких раскладах не отобьёмся даже от одного стоуровневого игрока – это не безмозглые мобы, здесь даже преимущество в пять левелапов может оказаться решающим.

Тем временем катер разменял последнюю тысячу хитов – вроде бы самое время предложить какую-нибудь взятку, по примкру сообразительного Кристаллида. Усмехнувшись, я отдал команду дроидам-помощникам  вытащить из трюма метательный снаряд с матово-серым наконечником.

– Титаном возьмёте, ребята?

Весила поделка порядочно и только совместными усилиями несчастных роботов её удалось вытолкнуть наружу, в открытый космос. Я подхватил копьё гравитационным захватом корабля, собираясь забить этаким трёхсоткилограммовым гвоздём крышку гроба для фрегата, но каких-то дополнительных манипуляций уже не понадобилось – после потери щита у «Хихоку», отказ его оружейного отсека был просто предрешён.

Сначала время перезарядки турболазера начало расти, постепенно сравнившись с моим, а потом и вовсе перегнав. Затем паузы между выстрелами стали неприлично долгими до такой степени, что наш щит успевал полностью зарядиться и гарантированно отразить залп.

С этого момента прочность корпуса у «Мародёра» окончательно перестала падать, чего не скажешь о противнике.

Понимая, что бой безнадёжно проигран, а фрегат – обречён, его капитан прислал мне прошение о капитуляции, предложив семьсот тысяч кредитов в качестве взятки. На сообщение я без раздумий ответил отказом – деньги мне сейчас нужны меньше всего, куда больше пригодятся опыт и репутация. Корабль-невидимка формально не относился к пиратскому братству – видимо, тоже нарабатывал авторитет, шельмец такой. Так что существовал немаленький шанс за счёт его уничтожения самому получить необходимые очки. К тому же – не я напал первым, пусть обижается только на себя.

Да и пристально следящий за схваткой, подобно рефери на ринге, пиратский корвет вряд ли принял бы нашу мировую.

Спустя минуту оружейный отсек фрегата-невидимки приказал всем долго жить, позволив мне отпустить Отто обратно разбираться с движками, а на исходе второй фрегат вспух ярко оранжевым шаром. Пусть и беззвучно, но всё равно красиво.

На переферии зрения (сам же так и настроил, чтобы не застилало взор) поплыли многочисленные строчки системных сообщений. Всё подряд читать не стал – так и косоглазие можно заработать, лишь отметил, что вместо Союза в целом отношения ухудшились лишь с некой Золотой Стрелой – своеобразной гильдией наёмников. Вряд ли из-за того, что командир «Хихоку» взял на меня контракт и дежурил здесь до посинения. Скорее всего – на борту были их представители, возможно даже персонажи.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю