156 000 произведений, 19 000 авторов.

» » Звёздное небо. Книга 1 » Текст книги (страница 1)
Звёздное небо. Книга 1
  • Текст добавлен: 6 июня 2018, 23:00

Текст книги "Звёздное небо. Книга 1"


Автор книги: Тереза Тур






сообщить о нарушении

Текущая страница: 1 (всего у книги 23 страниц)

Тереза Тур.
Звёздное небо I.

Пролог

Мы всегда знали, что Вселенная бесконечна и удивительна. Но мы и представить себе не могли, что многие из существ, что были известным нам по мифам и легендам или были придумали авторами книг… существуют на самом деле. И мы с ними встретимся. Интересно, когда про них сочиняли книги – авторы что, с ними встречались? Или просто догадались? Или Вселенная навеяла им сказки, которые оказались правдой?

Записки капитана исследовательского звездолета «Исследователь-UTR7», экипаж которого первым встретился с разумными существами другого вида

– Мы объявляем землян должниками мести темным эльфам.

Слово владыки претемного лура Ра’хард рухнуло. Внезапно. Отсекая последние мгновения мира от первых мгновений войны.

Представители высокомерных светлых эльфов только презрительно поджали губы, видя такое несовершенство темных. Месть… Объявленная в открытую. Как пошло. Как неизысканно. Как грубо. Впрочем, что еще ожидать от бешеных отродий, поклоняющихся Тьме и Хаосу.

Гномы, как и всегда, были заняты лишь собой. И своим финансовым благополучием. У каждого из них при известии о начале боевых действий немедленно закрутился в огромной дубовой башке калькулятор, подсчитывающий возможные доходы. Но… Поскольку боевые действия должны были происходить на окраине известных миров, да еще и с отсталой цивилизацией… Особых доходов не предвиделось – с землянами напрямую торговать оружием они не имели права. А темным эльфам (при данном раскладе) оно было ни к чему. Поэтому эти прожженные торгаши сразу потеряли всякий интерес к этому конфликту.

– А что вообще произошло? – спросил представитель рептилоидов. Единственного не гуманоидного вида, населяющего эту часть галактики. Рептилоиды по своей сути были учеными – причем весьма любопытными. И их единственных заинтересовал вопрос об истоках конфликта.

– Земляне жестоко оскорбили нас. Земляне должны ответить.

– Все представители этой расы? – уточнил ящер со спокойным высокомерием самого старого вида вселенной. Они повидали слишком многое, пережили разрушение родной планеты, гибель собственной цивилизации, муки ее возрождения. А сколько было приложено усилий, чтобы стать на один уровень с жадными гномами, спесивыми светлыми и сумасшедшими темными…

– Оскорбившие нас были в форме Звездной академии, – скривился владыка претемный лур Ра’хард. Его длинные белые волосы с сиреневым отливом вдруг зашевелились словно змеи. И присутствующие прониклись. Не то, чтобы представители светлых эльфов, гномов или рептилоидов испугались. Нет. Но все отметили тот факт, что владыка просто в припадке бешенства.

Что же такого натворили слабые, но неугомонные земляне?

– Но все же будет справедливо, – все же продолжил представитель рептилоидов, – если вы объявите объектом вашей мести не всех землян, а только кадетов их академии.

Не то, чтобы рептилоиды сочувствовали землянам или, действительно, были за такую эфемерную (и подчас вредную) величину как справедливость. Просто возможность осадить слишком бешеных и сильных темных – это было не то удовольствие, в котором нужно себе отказывать.

– Мы согласны с уважаемым Фирроханом, – поддержал представителя рептилоидов светлый эльф. – Обрушьте свой гнев на тех, кто виновен.

– Но кадеты – это лишь воспитанники тех, кто их учил! – прошипел лур Ра’Хард.

– Тогда накажите и офицеров звездного флота Земли, – довольно отозвались гномы. Люди никому, понятно, не соперники, но как-то все у них быстро и ловко получается. Надо бы чуть осадить. А тут такой хороший повод.

– Но имейте в виду, что об уничтожении целой планеты, а тем более, цивилизации, речи не идет, – протянул рептилоид.

Естественно, темные эльфы получили разрешение на уничтожение кадетов Звездной академии и офицеров Звездного флота, которые в этой самой академии обучались или преподавали. Никто из трех народов, входивших в совет, не был врагом самому себе. И противоречить бешеным темным, которые заявили вдруг, что у них есть долг мести к землянами… Ни у кого и мысли такой не мелькнуло. Удивились, конечно. Где земляне успели наступить на хвост темным? Но не более того. Сами попались – пусть сами и выкручиваются.

Сами земляне ничего в свою защиту сказать не могли. Поскольку они были лишь младшими членами Галактического союза, то их представителя на заседаниях совета попросту не было. Но никого это не смущало.

ЧАСТЬ ПЕРВАЯ

© Если ты строишь храм – заранее обеспокойся тем,

чтобы вражеская кавалерия не превратила его в конюшню…

ГЛАВА ПЕРВАЯ

Владыка претемный лур Ра’хард был в странном состоянии духа. И владела им не святая ярость – как можно было бы предположить, исходя из того, что военная операция пошла совершенно не так, как ее распланировал его генеральный штаб.

Нет, первый этап прошел успешно. Их боевому ордену, состоящему из трех флотов, понадобилось всего двенадцать минут на выполнение боевой задачи.За это время была превращена в космическую пыль орбитальная крепость на орбите Плутона, прикрывающая Солнечную систему от нападений из вне. Потом перестала существовать Лунная база с расположенной на ней Звездной академией. Кроме того, они уничтожили все корабли, в тот момент находившиеся в Солнечной системе.

А уже по истечение этих минут темные эльфы продемонстрировали президенту Земного союза и его министрам патент совета на боевые действия. По дальней связи. И потребовали выдать для казни кадетов Звездной академии и всех офицеров, которые когда-либо обучались в ней.Землянам было дано двенадцать часов на размышление. После чего, если требования ультиматума, выставленного темными, не будут выполнены, темные эльфы открывают огонь – и уничтожают планету.

– Вы понимаете, что вы делаете? – спрашивал у владыки президент Земного союза. – Вы знаете, что на Лунной базе в момент нападения не было ни одного кадета академии? Вы знаете, там праздновали окончание школы свыше тридцати тысяч выпускников, не имеющих никакого отношения к вооруженным силам? Вы понимаете, что корабли, которые вы сбили в момент вхождения в Солнечную систему в большинстве своем были мирные? А лайнер «Весна» вообще вез детей с планеты Калаган на земные базы отдыха.

Владыка темных эльфов, прищурив глаза, наблюдал за утратившим самообладанием человеком. Президент Земного союза уже кричал.

– На том лайнере не было детей старше десяти лет! Они, команда и воспитательницы!

Тут лур Ра’хард обратил внимание на то, что в плечо мужчины вцепилась рука. Вцепилась сильно, явно причиняя боль. Останавливая поток гневных, но бессильных, жалких фраз. Рука была тонкая. Явно женская.

Владыка напрягся – и подался вперед, ближе к экрану. Ему почему-то захотелось рассмотреть эту женщину. Но камера была под таким углом, что он видел лишь президента. Который, впрочем, уже взял себя в руки.

– Что вы хотите в ответ на ваш ультиматум? – спокойно спросил глава Земного союза. – Хотя… Все это уже не важно.

И в этот самый момент датчики движения на кораблях боевого ордена Темного Ожерелья засекли множественные цели.Лур Ра’хард, когда увидел тот металлолом, что приближался к его гордости – военным кораблям – лишь презрительно фыркнул.

– Никакого уважения к врагам, – констатировал он печально. И скомандовал. – Уничтожьте всех.

Однако отдать этот приказ оказалось проще, чем его выполнить.

Часть старых жестянок, которые в этой отсталой части Вселенной по ошибке называли космическими кораблями, был истреблен сразу, но другие успешно приближались к зависшим над планетой кораблям темных эльфов, представлявшим замечательную, крупную мишень.Старые корабли оказались начинены взрывчаткой. И если им удавалось подойти достаточно близко, то взрывались нестерпимо-яркой звездой, нанося ощутимый вред кораблям. И даже экипажам. Орден распался. Корабли темных отчаянно маневрировали, пытаясь уйти от соприкосновения с этими сумасшедшими.

Потом выяснилось, что несколько фрегатов были отжаты десантными ботами землян, подошедшими под шумок. Вот тут темные эльфы были еще раз неприятно удивлены. Абордажные команды землян бились со штурмовиками темных на одном уровне, а в боевой ярости – так, пожалуй, и превосходили их.

Получилось так, что в этой битве ни одна сторона не добилась решающего преимущества. Темные потеряли два фрегата, три транспортника и один линкор. К ним пробились брандеры землян. Кроме того, землянам удалось существенно потрепать четыре экипажа линкоров. Невозвратимые потери среди экипажей составили пятьдесят четыре процента. Это было недопустимо много.Что касается самих землян, то их потери были огромны. Те, кто вел брандеры – погибли. Эскадрильи прикрывающих их летчиков были выбиты нападавшими процентов на семьдесят. А вот абордажным командам удалось заминировать те корабли темных эльфов, на которых они резвились. И уйти.

Владыка Ра’хард насколько был доволен противником – настолько был не доволен действиями своих подчиненных.

– Я начинаю завидовать командующему землян, – резко высказался он своим офицерам. – И задумка прекрасна. И исполнение превосходно. А вот нам должно быть стыдно!

Двенадцать часов уже прошли, земляне явно ответили на ультиматум. Темные эльфы как раз пытались разминировать несколько своих кораблей, переводили тяжело раненных на флагман. И владыка темных эльфов отдал приказ ударил термическими ракетами по шапкам полюсов на планете.

Он прекрасно отдавал себе отчет в том, что нарушает условия ведения военных действий с Земным союзом. Но его захлестнул азарт. Он и его воины наконец-то встретился с достойным противником.И тут земляне преподнесли темным еще один сюрприз: на Земле сработала защита. И ракеты полетели обратно в корабли темных эльфов. На флагмане сработали более профессионально. Корабль удалось спасти. А вот среднему фрегату рядом повезло меньше: он просто рассыпался в прах.

– Слава достойному врагу! – выдохнул в восторге владыка темных эльфов.

Приказал отвести потрепанные корабли к орбите Плутона. Необходимо было перегруппироваться. И разработать новую тактику и стратегию нападения. И следующим днем обрушить на землян всю свою мощь.

Для нападения была выбрана планета, ближайшая к Земле. Красноватая, носившая название Марс. Как уже знал владыка, именно на этой планете были сосредоточены все заводы, что были в Солнечной системе. И если их захватить, то можно будет диктовать Земному союзу свою волю.На самом деле, владыка отказался от идеи требовать выдачи кадетов и офицеров для казни. Военные Земного союза доказали, что они достойны пасть в бою, и полегло их за сутки столько, они кровью смыли то оскорбление, что нанесли темным эльфам кадеты Звездной академии.Но темных захватила стихия битвы. Они нашли равного себе противника. И желали продолжить.И через несколько часов перегруппированные силы темных вступили в новый бой с Земным союзом.

Темные эльфы рвались к Марсу.Тяжелые крейсера утюжили бомбами поверхность, готовя плацдармы для высадки десанта. Штурмовики, униженные вчера словами своего владыки, были готовы смертью искупить позор.Но атака снова захлебнулась. На полное презрение к смерти, которое демонстрировали темные, земляне отвечали не меньшим. По чудесам отваги и мужества они снова были на равных. Но у воинов, что защищали Марс был существенное преимущество – за их спинами был их дом. Были их дети. В том числе и погибшие во время уничтожения Лунной базы.

И владыка претемный лур Ра’хард дал приказ отходить.

– Я перевожу землян в категорию «уважаемый враг». Они умеют стоять насмерть, – сказал он. И распорядился организовать связь с президентом Земного союза.

Землянин был бледен до зелени, но держал себя в руках.

– Мы готовы признать нашу месть совершившейся, – чуть склонил перед ним голову Владыка темных эльфов, признавая в этом существе равного врага.

– Я до сих пор не понимаю, где вы могли встретиться с кадетами Звездной академии и чего такого они могли натворить, – тихо ответил ему президент. – Еще я не понимаю, за что погиб мой сын. И миллионы жителей Земли.

– Сын… – усмехнулся претемный. – У вас он, по крайней мере, был.

Мужчины замолчали.

– Выдайте мне вашего главнокомандующего, – приказал лур Ра’хард. – Он будет нести ответственность за своих людей. И это будет справедливо.

– Командующего? – поднял на него глаза президент.

И темный понял вдруг, насколько тот молод.

– Именно. Того, кто таким изумительным образом организовал оборону вашей планеты. Того, кто, казалось бы, просчитал все наши шаги. Вы выдаете нам его. И мы уходим.

Президент Земного союза на мгновение задумался. Владыке темных эльфов показалось, что землянин с кем-то советуется.

– Мы согласны, – услышал в ответ лур Ра’хард. И, честно говоря, немного удивился.

И опять происходящее стало для владыки темных эльфов сюрпризом. Он ожидал чего угодно. Больше всего того, что земляне используют передачу врагам своего командующего как возможность для нападения.

Короткая резкая вибрация. К флагману темных пришвартовался флагман землян. Шипение открывающегося шлюза.В камеру стыковки двух кораблей, печатая шаг, входят земные десантники. Штурмовики охраны владыки за эти дни убедились в том, что они им ни в чем не уступают. И поэтому напряглись.И следом за ними торжественно вносят саркофаг реанимационной установки – полуоткрытый. Говорящий о том, что положение пострадавшего безнадежно.

– И что это такое? – спокойно спросил владыка у прибывших.

– Наш командующий, – буравя его ненавидящим взглядом, ответил один из земных военных.

– И почему он в таком состоянии?

– Перед бомбами все равны, – был ему ответ. – Но мы бы никогда…не выдали бы вам… Если бы не приказ. Ее приказ.

И военный кивнул на саркофаг.

– Чей? – лур Ра’хард подошел поближе. И пригляделся.

Мда… Тело в саркофаге – какое-то маленькое и хрупкое, обгоревшее с левой стороны, перекореженное справа… Действительно умирало. Но вот взгляд синих глаз: ясный, высокомерный, горевший злорадством и… превосходством… Это был взгляд победителя. И он заставил владыку темных эльфов вздрогнуть.

Он кивком отпустил землян. И… С трудом дождавшись шипящего звука закрывающегося шлюза, обронил:

– Я желаю, чтобы этот человек жил.

Корабли темных стремительно уходили из Солнечной системы. А на флагмане лура Ра’харда врачи темных эльфов боролись за жизнь командующего землян. Оказавшегося, к тому же, женщиной.

ГЛАВА ВТОРАЯ

– Какие ошибки были допущены при столкновении с землянами?

Расширенный совет офицеров боевого ордена проходил…нервно. Темные не ведали страха. Они просто не знали такого чувства. Соответственно, не умели бояться и гнева владыки. Однако все понимали, что землянам они проиграли. И это наполняло сердца военных тоской, стыдом – и смятением.

Для начала владыка претемный лур Ра’хард высказал свое недоумение пилотам и штурманам:

– Я наблюдал в высшей степени непрофессиональные перестроения, – с сожалением заметил он. – И то, что несколько кораблей не смогли уйти от брандеров… Это – позор…

Лур не кричал. Не гневался.Но от его тона отчаянно-храбрые темные поджимали уши, как нашкодившие котята. И завидовали павшим. Они – как известно любому воину – позора не ведают.

– Теперь штурмовики, – перевел взгляд на офицеров боевых подразделений владыка.

– Позвольте искупить, – выдохнул маршал Ро’Ольд. Старый служака, герой всех приграничных войн с орками.

– Искупить… Это само собой, – хищно усмехнулся владыка. – Вы мне объясните, почему это произошло?

– Мы не привыкли обороняться, – честно признался маршал.

– И слишком привыкли к тому, что противник, слыша, что на него идут темные эльфы, сам сдается. Именно потому, что с нами воевать бессмысленно, – усмехнулся лур Ра’хард. – Стыдно. А если бы земляне хоть чуть-чуть умели разбираться в управлении нашими кораблями – они бы их не минировали. А ударили бы нам в спину.

Он обвел тяжелым взглядом всех собравшихся. Поскольку в разборе полетов принимали участие все офицеры боевого ордена, то велась прямая трансляция с флагмана на все корабли. Все, что остались в строю после похода в Солнечную систему. Владыка понял, что его воины прониклись.

– Я думаю, что стыдно и инженерной службе. Не просчитали тот вариант, что на Земле стоит защита, не просчитали плотность заградительного огня на Марсе. И вывели на него наши боевые порядки, – слова владыки падали как камни. – Стыдно разведке и аналитике. Такое ощущение складывалось, что у нас вообще нет специалистов в этой области. У землян – есть, а у нас… Полное отсутствие. И у меня вопрос к начальнику генерального штаба… А как планировалась эта операция?

– Готов понести любое наказание, – склонил голову маршал Ро’Грик. Из приближенных владыки он был самый молодой, самый амбициозный. И, наверное, самый талантливый.

– Все это тоже будет, – прищурился владыка. – Но только имейте в виду вот что… Любая попытка решить данную проблему с помощью клинка чести будет расценена как государственная измена.

Офицеры взроптали. Владыка властвовал над жизнью подданных. Любой из них жил лишь потому, что луру было угодно. Темные эльфы это принимали как должное. Однако всегда был выход. Клинок чести. И ритуальная смерть как искупление любого проступка.Но государственная измена… Это ничем не смываемый позор. Для самого темного. Для его рода.

– Именно так, – кивнул владыка. – Нас слишком мало. И вы знаете, что вот уже сто лет у нас не рождаются дети. Искусственное оплодотворение тоже не дало результатов. Экспериментальным путем мы выяснили, что не можем иметь детей от представительниц других видов – членов Галактического союза. А результаты исследований по выращиванию наших детей в специальных капсулах… Дебош кадетов Земной академии. И как результат – разгромленная лаборатория.

– Теперь все надо начинать сначала? – спросил маршал Ро’Ольд. Он был уже в возрасте. И эти исследования были для него…больше, чем шансом, чтобы славный род вояк не пресекся.

– Теперь надо снова закупать у рептилоидов аппаратуру. Закупать, как все понимают, через подставных лиц. Чтобы никто даже подумать не мог, с какой проблемой нам пришлось столкнуться, – прошипел владыка. – И вы знаете, беседа с президентом Земного союза навела меня на мысль. Он спросил у меня: а откуда на нашей планете взялись кадеты военной академии Земли? На другом конце Вселенной? Как они вообще к нам проникли? Что говорит таможенный контроль?

Офицеры зашумели.

– Получается, что кто-то использовал землян, чтобы прикрыть свою акцию против нас? – выдохнул Ро’Грик. До этого такая мысль никому не приходила в голову. И начальник генерального штаба сообразил вторым. После претемного лура.

– Вот об этом вы мне и расскажете, – кивнул владыка. – У вас есть десять дней.

Он подождал, пока стих шум. А потом внезапно спросил:

– А что мы сделали правильно?

Вот на этот простой вопрос у собравшихся не было ответа. Каждый перебирал свои действия. И находил в них массу недочетов. Повисло молчание, которое нарушил претемный лур Ра’хард. Он сказал:

– Мы правильно выбрали врага, господа.

После совещания владыка отправился в лазарет. Остановил лекаря, который стремительно вытянулся по стойке смирно при появлении владыки.

– Вольно, – кивнул владыка. – Как она?

– Без изменений, мой лур, – поклонился лекарь.

– Оставьте нас, Ре’Лерг, – последовал приказ, к которому за эти дни лекарь успел привыкнуть.

– Слушаюсь.

И Ре’Лерг (в очередной раз стараясь не удивляться) поспешил выполнить распоряжение владыки.

Ра’хард подошел к капсуле реанимационного саркофага производства темных эльфов. Земную, как он знал, лекари хотели выкинуть. Ре’Лерг еще проворчал что-то похожее: «Странно, что они еще не вымерли!» Но аналитики возмутились. Чужую допотопную технику сунули на склад. И оставили для исследований.

Землянка выглядела лучше. Намного. По крайней мере, она была похожа на живое существо. Развороченную правую часть срастили, ожоги с левой стороны тоже подживали. Кожа обнаженной женщины была настолько нежно-розовая, что владыке темных эльфов хотелось ее коснуться. Но были опасения, что он повредит ее – стоит лишь дотронуться. Такой беззащитной и нежной она выглядела.

– Кто же ты? – спросил он у женщины в саркофаге. – Неужели именно ты командующий этих сумасшедших землян? Или они просто подсунули нам кого-то умирающего, чтобы сберечь нужного им военного?.. И… Если ты командовала силами обороны… Как ты, женщина, поднимала солдат в атаку? И приказывала им умирать?

Ему вдруг захотелось, чтобы она распахнула свои синие глаза. И опять посмотрела на него.

– Нет, – сказал он вдруг, вспомнив тот торжествующий взгляд победителя, которым она одарила и его, и офицеров. – Нет. Ты не случайная жертва, подкинутая нам, чтобы мы ушли. Это был твой приказ, который военные выполнили. Это было твое решение. И с ним смирился даже президент Земного союза. Кто же ты?

Он приходил к ней регулярно, как только позволяли дела. И разговаривал. Рассказывал что-то. Требовал, чтобы она очнулась. Задавал вопросы. Просил, чтобы она поговорила с ним.

– Я хочу, чтобы ты жила. Знаешь, для меня это внове…Мы – темные – относимся к смерти как к возвращению к нашей Матери-Тьме. К извечному Хаосу, где есть лишь свобода. Но мне не хочется почему-то отпускать тебя туда. Может быть потому, что я боюсь, что мы уже не встретимся…

Что-то в собственных словах вдруг резануло ему слух. Лур Ра’хард долго думал, что именно. Потом сообразил:

– Слышишь, я сказал слово «боюсь». А я и не знал раньше, что это такое.

Владыка задумался. И поскольку был на редкость честным созданием, по крайней мере, в отношении самого себя – то добавил:

– Хотя я и сейчас смутно себе представляю, что значит бояться. И слово я взял из общегалактического, потому что в языке темных эльфов такого слова попросту нет…

– Я думала, что вид, лишенный страха попросту обречен, – вдруг едва слышно проговорила женщина. Причем на темно-эльфийском.

– Почему же?

– Мы учили, что для выживания необходим инстинкт самосохранения. Иначе вид погибнет, – ответили ему. Незнакомка, правда, заменяла некоторые слова общегалактическими, да и произношение было не лучшим. Но. Факт оставался фактом: землянка говорила на их языке. Но при этом не открывала глаз.

– Я считаю, что для выживания необходимо умение стоять насмерть, – не согласился с ней владыка.

– Допустим, – не стала спорить женщина. – А со мной что?

И тут претемный лур Ра’хард солгал. Почему-то он не пожелал, чтобы эта женщина, открыв глаза, посмотрел на него, как на врага.

Он красиво, аккуратно и изыскано стал плести нити вероятностей, добавляя в них шелк иллюзий. В этом равных ему не было.

– Мы откликнулись на сигнал бедствия, – ответил он. – Когда мы прибыли на место катастрофы, то обнаружили обломки земного военного корабля. Из живых – только вас. Наши лекари несколько дней боролись за вашу жизнь. И вот сегодня вы очнулись.

– Должно быть, пираты, – задумалась женщина.

– Скорее всего, – кивнул владыка темных эльфов. – Вы помните свое имя?

– Конечно, – женщина открыла, наконец, глаза.

– И как вас зовут?

– Простите, – она по-прежнему лежала неподвижно. И Ра’Хард понимал, как ей хочется повернуться. Но она не могла это сделать. – Вы не могли бы укрыть меня? Чем-нибудь. А то мне неловко.

– Конечно, – поднялся лур. – Сейчас.

Он растерянно огляделся в палате. И вот Тьма лишь знает, где что у лекарей в их стерильном порядке попрятано.

Выглянул в коридор, отдал распоряжения. И вернулся к женщине.

– Одну минуту, сейчас все будет.

– Вы ведь владыка претемный лур Ра’хард? – вдруг спросила женщина. И в глазах ее мелькнуло беспокойство.

– Именно так, – поклонился он.

Адъютант владыки, осторожно постучав, внес одеяло. Хотел накрыть раненую. Но, осекшись о засверкавший яростью взгляд лура, поклонился и подал его владыке. И не задерживаясь ни на мгновение – исчез.

Ра’хард осторожно укрыл женщину.

– Спасибо, – поблагодарила она.

– Могу я попросить вас назвать свое имя, – сказал он.

– Наталья, – ответила она. И отчего-то покраснела. Ее кожа стала еще розовее. – Наталья Вереева.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю