332 500 произведений, 24 800 авторов.

Электронная библиотека книг » Ярослав Горбачев » Земли меча и магии. Книга 2 » Текст книги (страница 4)
Земли меча и магии. Книга 2
  • Текст добавлен: 14 декабря 2020, 11:00

Текст книги "Земли меча и магии. Книга 2"


Автор книги: Ярослав Горбачев






сообщить о нарушении

Текущая страница: 4 (всего у книги 5 страниц)

Но больше всего меня напрягала скорость, с которой враги двигались. По моим прикидкам, там, где разбили отряд Всесвета, врагов не должно было быть! Он ведь буквально только-только выбрался в Дикие Земли, перейдя перевалы и начав «обживать» окрестности, направившись не вглубь, а вдоль Границы по внешней стороне. Первые контакты с кем-то кроме быстрых и выносливых разведчиков с заводными конями, ускоренных снадобьями и магией, предполагались в той области не ранее пары-другой дней.

Я примерно подсчитал по скриншотам скорость, с какой передвигаются демоны – и получалось, что бегают враги конечно быстро, но не настолько, чтобы оказаться так близко ко мне так рано. Самым вероятным предположением было, что мне просто не повезло, и где-то совсем рядом оказался стационарный телепорт, через который ко мне пришли. На таком объяснении я и остановился, но не стал откидывать и других. Если демоны действительно могут каким-то образом так быстро перемещаться, используя некие свои расовые возможности, или ещё что – хотя я и не слышал ни про что подобное – это значило, что они могут добраться до Замка быстрее меня.

И как назло, вся моя мана ушла на стычки и на всякую мелочь, и гнать весь отряд обратно на форсаже не получилось бы, даже с залётом к чудесному колодцу. А ведь ради него предстояло сделать ещё изрядный крюк.

Пришлось на то, что осталось от маны, накладывать на Лунную Птицу Попутный Ветер. Остальные тут же начали заметно отставать, и я скорректировал их курс, чтобы летели напрямик к Замку. Мы с драконом свернули к колодцу.

Обернулся к Сальвии:

– Тебе придётся лететь с ними до дома. Давай, пересаживайся на одного из других драконов…

– Почему? – фея посмотрела на меня такими умоляющими глазами, а в голосе послышались такие искренние огорчённые нотки, что стало не по себе.

Расстраивать миниатюрную девушку не хотелось – у меня было чувство, что обижаю ребёнка. Но – также было и чувство, что надо как-то заканчивать этот блуд, пока не зашло слишком далеко. А повод подвернулся самый подходящий, ведь не тащить же фею туда, где скоро будет очень жарко.

– Мне срочно надо домой, туда вот-вот нападут сильные враги. Лететь надо как можно быстрее… А ты лишний вес. Тем более, скоро я убью себя, чтобы сразу оказаться на месте – я же неумирающий. Дракон дальше полетит один. А он самый быстрый, быстрее тебя. Ты при всём желании его не догонишь. Так что, лети домой… Тебе поручается важное задание – возьми своих сестёр, кузнеца, которого они охраняют, гоблинов, и попробуй забрать трофеи. Там много полезного, это всё мне очень бы пригодилось в будущем…

Так просто я не отделался – пришлось долго убеждать и уговаривать. Тем не менее, наконец, после долгого прощального поцелуя, который чуть не заставил меня передумать, Сальвия вспорхнула вверх, прочь со спины Птицы. Я обернулся и проследил, как её стройная фигурка, с совершенно неприлично развевающейся набедренной повязкой, направилась вниз и в сторону, заложив крутой вираж. Грустно улыбнулся… И выбросил маленькую фею из головы.

Первым делом, зашёл в интерфейс Замка, приостановил генерацию Массовой Антимагии, которая уже два раза вываливалась «с ошибкой» и которую приходилось перезапускать, и перенаправил всю магическую энергию на усиление Заклинательного Покоя. Пусть не много успеет накопиться, но скоро каждая кроха могущества пригодится.

Нашёл на карте Орлана, который летел вперёд, выяснять, откуда по мою душу заявился отряд Волшебницы. Он уже сильно обогнал нас, и ждать возвращения супер-разведчика вышло бы слишком долго. Я решил его не отзывать, пусть попробует узнать всё про моего потенциального врага. На демонах мир клином не сошёлся, надо будет рано или поздно разбираться и с этой проблемой тоже…

Переместил фокус карты на область, где случилась трагедия, и нашёл выживших после сражения. Вместо начального курса, домой, поменял всем им траектории и отослал короткие текстовые сообщения. Эти люди должны были вернуться к месту разгрома, выследить демонов и вести их, по возможности не высовываясь. Знать местоположение и скорость моих врагов было очень важно.

Отряд Аграила, который был в той же стороне, развернулся назад, к Замку. Рыжего отзывать не стал – сил у него было слишком мало для серьёзной помощи. Его отправил искать, откуда пришли демоны – хотелось узнать, есть ли там проклятый телепорт, и если есть то где.

Всех, кто может попасть под удар, послал под защиту стен – работающих на шахте кристаллов и на добыче ртути, гремлинов и тех, кто занимался безуспешными поисками пропавшей Василисы. Также поменял график движения телеги, собирающей ресурсы с шахт, и направил её на северо-восток, с целью постараться забрать всё добытое там перед самым носом демонов.

Оставалась, конечно, некоторая вероятность, что демоны просто пройдут мимо и не станут соваться в мои земли, а я перестраховываюсь. Это было бы прекрасно, но я предпочитал готовиться к худшему.

Мы с Лунной Птицей летели, сколько могли, на форсаже. Вскоре мана закончилась, скорость упала, и так – пока я не «подзаправился» в колодце. После этого маны хватило на приличный рывок, до нового полного истощения. Когда вновь колдовать стало не на что, я скомандовал дракону садиться.

Раздевшись и скрутив всё ценное в тугой кулёк, привязал его на спину дракону, оставшись почти голым, и мы взлетели вновь. Вечерняя сырость и сильный встречный ветер заставляли дрожать всем телом – по крайней мере, мне хотелось верить, что это действительно так, и колотит меня не от страха.

Когда поднялись на достаточную высоту над землёй, которую укутали сумерки и вечерние туманы, я – далеко не сразу, честно признаюсь – всё же решился, и отпустил костяной выступ, за который держался,оттолкнувшись от спины Птицы ногами. Больно ударился о крыло дракона, и его «Прости, хозяин!» догнало меня, уже камнем падающего вниз, навстречу быстрому перемещению к точке перерождения, то есть в Замок.

Падать вниз головой не получилось, соскочил неудачно, и пришлось сначала почувствовать, как о жёсткую скалистую поверхность ломаются ноги. Неприятные ощущения. И я буквально взвыл, когда понял, что сдохнуть сразу не выйдет. Переломанные ноги и жуткие кровавые раны обещали смерть, но не быструю… Я сосредоточился на быстро убывающих единичках жизни, считая их и призывая конец…

Мелькнувшая тень и чувство, будто меня сжигают заживо, прорвались сквозь агонию – принеся облегчение перерождения. Спасибо тебе, Птица – только и успел подумать я, уже очнувшись на полу в своих покоях, к которым так и не успел привыкнуть, но в которых так рад был оказаться. Там я лежал ещё какое-то время, просто наслаждаясь тем, что ничего не болит. Я был голоден и чувствовал усталость, обычные ощущения после «смерти» – но это такая мелочь!

Встал на всё ещё дрожащие от пережитого ноги, с трудом натянул запасной комплект одежды, выпил вина из стоящего на столе кувшина. Дождавшись, когда накопится достаточно маны, отправил навстречу демонам двух ворон.

Нашёл при помощи интерфейса всех, кто составлял гарнизон – несколько стражников, вор, в обязанности которого входило противодействие вражеским лазутчикам, две улучшенные гидры, пара гаргулий. И всё. К этому ещё два старых ворчуна-приятеля, Кукумундальф с Фролом, прислуга и всякие детишки-старики-женщины. Не развоюешься…

Демоны двигались быстро, но не настолько, чтобы обогнать преодолевшего уже изрядную часть пути Лунную Птицу, так что как минимум ещё на одного чёрного дракона можно рассчитывать.

Из четырёх выживших из отряда Всесвета, которых я отрядил следить за врагами, двоих обнаружили и уничтожили, но оставшиеся уверенно шли по следу. Судя по примерным подсчётам, у меня оставалось где-то полтора дня на подготовку к бою.

Вся эта ситуация, когда по мою душу заявлялись превосходящие силы противника, и приходится ждать, считая минуты, казалась уже почти привычной. Но теперь предстояло сразиться не с компьютерными персонажами, управляемыми какими-то пусть и сложными, но всё же алгоритмами, а с настоящим, живым человеком. Что там у него было заготовлено, какие планы в голове роились, чего можно было ждать… Этого я знать не мог, и это страшило.

Мощным глотком осушив кувшин, я, наконец, вышел наружу. Спускаясь по лестнице, встретил одну из служанок, протиравших что-то тряпочкой. Сколько ни жил тут, никакой грязи не видел… Видимо, она это делает для создания впечатления, не более. Поздоровался, красавица приветливо и кокетливо улыбнулась в ответ, не забыв присесть в реверансе. Вспомнил её, было дело… И понятно, что она опять была бы не прочь, как и её подружки. Но теперь этому мешала одна мелочь – тёмная и чрезмерно кровожадная полуэльфийка, любительница холодного оружия, застолбившая за собой «тёплое» место. По которой, несмотря на общество миниатюрной феи, я весьма соскучился.

На улице было уже совсем темно и похолодало, только лёгкий ночной ветерок приносил остатки дневного тепла, которое сохранилось в нагретых за день камнях, да за закрытыми ставнями мелькали отсветы горящих лучин. Пахло свежей древесиной, дымом и навозом – поселение вокруг Замка было уже довольно приличным, и вовсю жило своей жизнью. К этому всему добавлялись ароматы от плодовых деревьев и цветников, разбитых трудолюбивым садовником. Вдали завыла собака, а может быть волк…

Пройдя по дороге, я подошёл к дому мастера Олейна. Постучался, крикнул, что это я, выждал секунд пять и заглянул внутрь. Навстречу шмыгнула румяная пышнотелая девка, явно только-только накинувшая на себя хоть какую-то одежду. Сам сатир возлежал на кушетке, развалившись и едва прикрытый одеялом. Он что-то напевал себе под нос, и я невольно замер – мелодия показалась очень, просто до ужаса знакомой. Это была та самая, про пьяного матроса, и про то, что непонятно, что же делать с этим стихийным бедствием рано поутру.

Олейн вдруг прервался и махнул рукой:

– Ну что стоишь, чернокнижник. Заходи, рассказывай.

Я прошёл внутрь и уселся на краешек стола.

– Ты первый. Откуда дровишки, в смысле – откуда песню такую знаешь?

– А-а-а, песню… Так то из этого вашего. Как весть оно называется-то… «Ынтернета».

– Чего?.. – боюсь, глаза мои немного выпучились, и сам вообще едва не подскочил на месте.

– Из интернета, говорю. Сеть есть такая, для перераспределения накопленных человечеством знаний… А у тебя очень хороший Замок. Интересный. Я немного попользовался, всё равно же тебя нет? Или нельзя было? Если что, больше не буду…

– Э… Да нет, ничего… Просто – неожиданно. Думал, вы… – тут немного замялся, придумывая, как бы корректней выразиться. Но сатир сам помог мне.

– Думал, что порождённые виртуальным миром игровые персонажи не могут пользоваться тем, что составляет основу их мира? Да, я теперь всё про себя знаю… Шокирующая правда, не скрою. Но ничего страшного, в прах я от этого не рассыпался, или в нолики-единички, если точнее. И ты ведь, я так понимаю, теперь со мной на равных… сорвавшийся?

– Ну да… Теперь – между нами нет различий. Я сам только нолики и единички.

– Вот. Что и следовало доказать. Раз ты живёшь здесь, и можешь вылезать в сеть – значит, и я тоже. Кстати, у тебя безлимитка, и хороший канал – так что, не переживай, не убудет…

– Да пользуйся…

– Ага. Так и подумал, что возражать не будешь.

– Но впредь предупреждай!

– Ладно тебе, командир, я же…

– Ладно, не ладно, а порядок быть должен!

– Ну хорошо. И кстати, я раскопал кое-что очень полезное. Думаю, тебе понравится.

– Да?

– Ага. Я тут пока изучал все эти штуки, ковырялся… Сначала, понятное дело, было интересно всё про себя узнать. Кто я, откуда. Что за мир, в котором живу. Почему мои воспоминания… Это не воспоминания, а всего лишь придуманная кем-то легенда. Но я в это не верю, если честно. Свистят они, просто как дышат свистят. Было оно всё… Ну да ладно, не будем об этом. А я про то вообще хотел сказать, что случайно взломал один сервер…

– Что?.. Как?..

– Да не боись ты, ничего противозаконного. И не выпучивай так глаза – что мы, сатиры, не люди, что ли? Не можем простейшую защиту обойти? Там халява вообще, простым подбором нашёл пароль, и всё. И это не из основных серверов, туда не пробиться, а тот, который просто статистику подсчитывает… Но и то, по-моему, неплохо. Теперь у меня есть возможность параметры и характеристики разных игроков и персонажей узнавать. Дистанционно. Нужно только их идентификаторы знать. Как, пригодится такая штука?

– Пригодится. Но идентификаторы?..

– Да. Это проблема. Мы можем узнать всё про кого угодно, и не будем понимать, кто это. Но не переживай, с этим тоже разберёмся… – сатир кивнул на лежащую на столе серебряную тарелку.

Я подошёл, и увидел, что это не тарелка вовсе – хорошо отполированная поверхность отобразила моё уставшее и чуть прифигевшее лицо. Зеркало. И – там, где-то в его глубине, бежали какие-то строчки на английском языке…

– Это я сделал себе такую штуку, в вашем мире их раньше плотно использовали. Называется – «персональный компьютер». Сейчас на него генту ставится, слышал наверное, операционная система такая… Слушай! Да с тебя можно картину рисовать. Давно… Никогда такого вселенского удивления я не видел.

– Тут удивишься…

– Да ладно тебе, ничего такого же не произошло. Хотя, смотря на тебя, мысль возникает – а что, если я скажу, что… Нет, нет, потом, не всё сразу. Не переживёшь же… Ну, короче, сейчас поставлю туда генту, как раз ядро уже скомпилировал, там пришлось пару драйверов переписать, чтобы она нормально в мир встроилась… В магию эту, хе-хе… Ну не рассчитывали создатели, что это будут когда-нибудь на серебряном блюде запускать. Так что, ручкам пришлось, ручками всё. И вот, что говорю-то… Сейчас поставится, и там к ней простенькая программка. И можно будет этой штукой засвечивать всех интересующих товарищей, а там уже я их пробивать буду в базе… Как идея? Нравится?

У меня, наконец, получилось взять себя в руки. И посмотреть реальности в лицо – этот ухмыляющийся сатир, поглаживающий бородку и хитро блестящий глазами, сделал меня полностью. Кто мешал мне самому, имея полный доступ к мировой сети, попытаться произвести то же самое? Почему не попытался активнее воспользоваться полученными возможностями?

Но – посыпать голову пеплом или пить боржоми надо было раньше. Теперь же мне в руки давали фактически готовый инструмент, сделав всю работу, разве что бантик не повязав поверх. Всё-таки хорошо, ой как хорошо, что я сходил на то болото и вытащил оттуда рогатого и копытного на все руки мастера.

– Не печалься, командир, если что – ты сам бы взломать не смог, тут всё-таки более быстрые мозги требуются… – словно подслушав, о чём думаю, вновь заговорил Олейн. И опять меня немного напугал – если он уже даже мысли мои читать может… – Нет, нет, ничего я не читаю. Просто у тебя на лице всё написано! Так вот, как тебе всё это?

– Прекрасно. Но есть один момент, который омрачает мою радость… – я рассказал сатиру про отряд демонов, их предводителя, гибель отряда Всесвета… И про то, что хотел от артефактора.

Выходил от мастера ещё немного ошалевшим. И когда на меня что-то быстро кинулось, чуть было не прибил сгоряча – к счастью, вовремя спохватился.

На меня, обхватив руками и ногами, запрыгнула Алёнка. Я прямо даже и не ожидал от неё такой экспрессии… Ну и, конечно, огненная курица тут как тут – летала над нами кругами, что-то клекоча, явно ревнуя свою наседку.

– Отпусти, отпусти, женщина… Я тоже соскучился. Но не дают расслабиться дела государственной важности…

– А у нас малыш будет… – проворковала эльфийка, чуть отстранившись, чтобы стало заметно едва обозначившийся животик.

– Чего?! – боюсь, я слишком эмоционально отреагировал. Девушка обиженно надула губки и совсем меня отпустила, сделав шаг назад.

– Ну вот, хотела тебя порадовать… А ты…

– Да радуюсь, радуюсь я… – начал по-быстрому пытаться починить всё что сломал, то есть успокаивать. А сам при этом глубоко задумался.

Я, конечно, знал, что в игре, помимо призыва из зданий в начале недели, имеется ещё и естественный прирост. Маленькие грифонята уже давно играли в воздухе, а щенки, или птенцы, или котята, или как их там ещё называть – короче, маленькие гаргульи – неуклюже носились по уступам окрестных гор, время от времени с грохотом скатываясь вниз. Гидры и драконы ещё никого не зачали, но это было только вопросом времени.

И вот тут внезапно выясняется что я, собственноручно, поспособствовал этому процессу… И как прикажете к своему потомству относиться? Действительно считать его, или её, своим потомком – который, кстати, очень быстро вырастет и повзрослеет – или отмахнуться от него, мол, просто игровые алгоритмы сгенерировали очередное существо?

– И что вот теперь с тобой делать, а?.. Горе луковое…

– Почему горе?

– Потому что сюда идёт очень сильный герой. С очень сильной армией. И может случиться так, что мы не выстоим… Ладно, пойдём, на улице прохладно. Моего сына носишь, а ходишь по улице опять почти голая. Стыдилась бы!

Эльфийка выцыганила себе из трофеев стандартную сбрую тёмных эльфов, из этих их любимых кожаных ремешков. Прикрывали они весьма символично и наверняка совсем не грели. На мои укоры красавица лишь беззаботно махнула рукой, и в чём-то была права – наверное, тут всё же не простужаются, и прочих проблем со здоровьем тоже не бывает. Но я всё равно отвёл её к себе в покои, уложил в постель, и сам пристроился рядом. Вроде ничего и не делал, даже подраться не успел, а вымотался страшно. День был тяжёлым, и грядущий не обещал быть легче. Отдохнуть, пока всё равно ничего сделать больше нельзя, было жизненно необходимо.

Глава 4

Ирэна сидела на высоком резном кресле, практически троне, и нервно барабанила пальцами по лакированным деревяшкам подлокотников. Перед нею в воздухе висела карта, подсвеченная светлыми пятнами в местах, где росли маячки-разведчики – Глаза Мага.

В область видимости одного из них как раз попала двигавшаяся в сторону Замка волшебницы «подмога» – куцая колонна людей, несколько огров-переростков, ватага гоблинов и тролль. Впереди на конях ехали два героя – один в сутане, видимо, какой-то жрец или шаман, другой – в одеянии из шкур.

Всё это воинство не внушало никакого уважения ни размером, ни видом. Единственное, что положительного можно было сказать в пользу отряда – это скорость, с какой он появился у границ. Не иначе, ещё до заключения договора направлялся сюда, и вряд ли с тем, чтобы засвидетельствовать местной владычице своё почтение…

Пройдясь взглядом дальше вдоль колонны, девушка усмехнулась. Совсем другим делом была толпа работяг, которая даже визуально казалась гораздо больше возглавлявшей шествие горстки воинов. Среди них кого только не было – и широкоплечие гномы с кирками на плечах, не расстающиеся с любимыми инструментами даже на марше, и простые люди в рабочих робах, побросавшие ломы и лопаты на повозки, и два чадящих дымом голема-лесоруба с дисковыми пилами вместо кистей рук, управляемые гремлинами, и тут же, рядом – порядочная группа орков с топорами.

Первой мыслью Ирэны после того, как она изучила состав «помощников» и убедилась, что больше никого не будет, было тут же направить претензию Ганнибалу. Просто смешно, с таким убогим войском идти против чернокнижника, который играючи смёл её куда более серьёзный отряд! Даже если представить, что эти два героя, ведущие «подмогу», очень сильны – что войско, в котором почти нет лучников, сможет противостоять чёрным драконам?.. Вряд ли они продержатся хотя бы пару минут. Очень сомнительное подкрепление. Не было никаких сомнений только в одном: добывать половину ресурсов, принадлежащих, вообще-то по праву ей, эти ребята смогут просто замечательно…

Потом, правда, когда успокоилась, Ирэна задумалась. Ганнибал не выглядел дураком. Он вряд ли послал бы такую толпу работников просто на убой – как-никак, это деньги. Значит, рассчитывал на что-то. Мог, конечно, и просто ввести их с расчётом на то, что работа будет идти сколько возможно, и пока чернокнижник освоит новую собственность, рудокопы и лесорубы успеют выжать из освоенной территории хоть что-то, окупив свой найм и риск гибели. Но… Вряд ли.

Вопросов было много. И девушка всё больше и больше склонялась к тому, что придётся делать очень неприятную для неё вещь – вызывать Ганнибала и просить у него разъяснений.

Общение с седоволосым магом в прошлый раз оставило тягостное впечатление. Конечно, он был вежлив, учтив, даже аристократичен, и будь Ирэна хоть чуть глупее, она была бы в восторге от такого партнёра. Но девушка, к сожалению, имела кое-какие мозги. Действительно к сожалению – в жизни это мешало не раз и не два. И печальный опыт общения с мужчинами кое-чему её научил.

То, как Ганнибал общался с нею, после некоторого даже поверхностного анализа напомнило игру кота с пойманной мышью. Если бы не безвыходность ситуации и не понимание, что она выбирает меньшее зло – Ирэна ни за что бы не согласилась на союз…

В противоположность прошлому разу, новый запрос девушки подтвердили практически сразу. Ганнибал сидел за столом в какой-то большой зале.

– Здравствуйте, Ирэна. Вы, как и в прошлый раз, восхитительны! – маг чуть заметно улыбнулся и склонился в лёгком поклоне.

– Здравствуйте…

– Наверное, вам интересно знать – как мы выполняем нашу часть соглашения? Ведь вы очень не хотите, чтобы ваш Замок достался тому разбойнику-чернокнижнику?

– Да, конечно.

– Так вот, смею заявить – мы практически решили вопрос! Недавно вашему врагу был навязан бой на северо-западных границах его территории – это, как вы должны понимать, противоположные от той, которой он граничит с вами. Если этот человек не полный дурак, это заставит его оттянуть хотя бы часть сил назад, в свои владения, чтобы не потерять их. А если дурак… Уже совсем скоро его Замок всё равно будет осаждён и падёт, и останется только отловить и перебить оставшихся прихвостней чернокнижника, как бешеных собак. Так что, смею заверить, беспокоиться теперь совершенно не о чем! – Ганнибал улыбался. Его улыбка могла бы выглядеть располагающей и даже очаровательной, вот только глаза его всё равно смотрели холодно и изучающе.

– Всё это правда?

– Конечно, правда, вы сомневаетесь в нашей искренности? Зря. Скоро справедливость восторжествует и негодяй, посмевший обидеть вас, будет наказан. Вам можно больше не опасаться за себя и за свою собственность.

– Хорошо, спасибо…

– И ещё… Напоминаю, по нашей договорённости вы должны предоставить информацию о местонахождении шахт, чтобы сэкономить вам и моим людям время. И обязательно дайте знать своим подчинённым, чтобы не мешали работать присланным к вам на помощь людям… И не людям, конечно, тоже.

– Да… – с лёгкой задержкой кивнула девушка.

– Ну и прекрасно. Если вопросов больше нет – позвольте откланяться.

– Вопросов нет.

– Тогда до связи, красавица…

Фигура седого мага уже давно растворилась в воздухе, а Ирэна всё сидела в задумчивости, не переставая постукивать пальцами по ручке кресла. Наконец, будто решившись, девушка криво усмехнулась.

Вновь открыв карту, волшебница уменьшила масштаб, и перешла к двум своим наиболее серьёзным отрядам. Выделив их, она отдала команду двигаться в сторону вторгшихся в её владения «спасителям». Конечно, указать их целью пока было нельзя, всё-таки союз заключён официально. Но подстраховаться всё же стоило…

Лунная Птица добрался до Замка поздним утром. Рухнув камнем с большой высоты, он врезался в землю и так и остался лежать, прямо как летел – устало раскинув в стороны крылья и вытянув шею вперёд. Могучая грудь дракона ходила ходуном, на вдохе ноздри со свистом втягивали воздух, а на выдохе выпускали облачка пара.

Я подумал было, что он проигнорирует предложенную еду и воду, но нет – меланхолично, будто нехотя, он приоткрыл веки, поднял голову, подобрался и со всё возрастающим энтузиазмом заглотил двух приведённых на перекус коров, заел горкой серы, а потом осушил одну за другой целую батарею бочек с водой.

– Лунная Птица. Ты мне нужен, – дождавшись, когда он закончит, я осторожно попробовал прозондировать почву на тему того, можно ли ждать помощи от дракона в ближайшее время.

«Я крыльев не чую, так за… Устал», – Птица потихоньку перенимал мой лексикон, не всегда хороший.

– Знаю, что устал. Но я не требую лететь прямо сейчас. Скажи хотя бы, когда сможешь.

«Дай пару часов, а?..»

– Хорошо. Но потом разбужу. Я на тебя очень рассчитываю!

Примерно представляя количество и силу демонов, я понимал, что отсидеться за стенами и отбиться у нас не получится. Единственный шанс – использовать дракона по-полной, воздушными налётами постараться потрепать противника ещё на подходах и замедлить, насколько возможно – так, чтобы подоспели подкрепления.

Впрочем, Лунную Птицу я оставил отдыхать с лёгким сердцем: забот хватало и без того, я явно погорячился накануне, решив, якобы ничего сделать больше не смогу.

Пусть ещё до меня на Рынке было скуплено под чистую всё, что только было у начавших снова заглядывать в долину купцов – продукты, оружие, стрелы, простенькие артефакты – я долго ходил между лотками, беседовал с торговцами, и усиленно размышлял, что же мы могли упустить. И в результате приобрёл всё то, до чего не додумался ни один из моих закупщиков до этого – все серебряные украшения и пару артефактов с наложенным действием «святой» магии, оберегов от всяческой нечисти – и, возможно, от демонов.

В Заклинательном Покое всё так же были остановлены процессы генерации, расщепления и даже накопления маны, он работал исключительно на своё улучшение. Я жалел, что не усилил Покой раньше – как оказалось, было очень опрометчиво считать, что сражаться придётся только на чужой территории и только малой кровью, враг очень быстро постучался в ворота и заставил забыть все иллюзии. Оставалось надеяться, что удастся хотя бы частично смягчить последствия этой ошибки. То, что я не первый допускаю её, было утешением слабым.

Но процесс улучшения, к счастью, никак не влиял на доступность Аукциона заклинаний, и я потратил изрядно времени, выискивая ещё и там всё потенциально полезное в войне против демонов и для обороны крепости. К счастью, деньги у меня для этого ещё были.

Первым купил заклинание Укрепление Стен из Белой Магии, которое обещало помочь защититься от осадной техники и значительно продлить жизнь Замка под обстрелом вражеских катапульт и баллист. К нему комплектом пошли Ледяная Крепость, покрываюащя стены слоем льда и шипами, Туман, чтобы врагу было сложнее целиться, и Греческий Огонь, для уничтожения фашин и лестниц. Также, я приобрёл всевозможные защиты от проклятий, болезней, ядов – кто его знает, этого героя-демона, что у него за способности.

Ещё я купил Ледяные Стрелы из Магии Материи, площадное заклинание наподобие Метеоритного Дождя, которое могло оказаться более полезным против теплолюбивых и привычных к огню порождений инферно, Кольцо Холода, наносящее урон всем находящимся непосредственно вокруг некоего объекта или существа, и баф Ледяное Оружие – к сожалению, только единичного воздействия. Берсерк из Магии Разума мог пригодиться для того, чтобы стравить бойцов противника друг с другом, а Восстановление Оружия, аналог уже имеющегося Восстановления Доспехов из Белой Магии, я приобрёл чисто как эрзац-заменитель так и не добравшегося до Замка кузнеца.

Последние два купленных заклинания, Стальная Кожа из Магии Материи и Защита из Белой Магии, были в моём арсенале скорее избыточны. По сути, дубляжи уже давно и успешно используемой Каменной Кожи, только Стальная – мощнее, а Защита – эффективна как против материального оружия, так и против магических атак прямого действия, вроде пламени дракона или заклинания Стерла Мага. Когда-нибудь я надеялся при помощи расщепления разобрать это всё на составляющие и слепить универсальное защитное заклинание, но даже и в грядущем бою это тоже могло пригодиться – вдруг в арсенале противника найдётся что-то, против чего обычная Каменная Кожа окажется бессильной?..

Аукционом магические приготовления не исчерпывались. Крылатые разведчики улетели уже далеко и жрали непотребно много маны, так что её еле получалось накопить на что-то полезное. Тем не менее, я наконец выгреб со Склада весь оставшийся от предыдущих сражений металлолом, и с помощью заклинаний Восстановления Оружия и Восстановления Доспехов вернул ему товарный вид, а время от времени накладывая Густую Растительность на ближайшие окрестности, окончательно превратил подступы к долине в труднопроходимые дебри из колючих кустарников. Против чешуи демонов, может, это и не так эффективно, но гремлины-сапёры вовсю работали над добавлением к живым изгородям сюрпризов, в виде замаскированных мин и растяжек с самопальными гранатами.

Пару раз со стороны, где они работали, раздавались раскатистые «бабахи», заставляя всех вокруг вздрагивать – примитивные взрывные устройства домашнего изготовления были очень ненадёжными. Но, вопреки поговорке о сапёрах, которые ошибаются только раз в жизни, мои зеленокожие подчинённые как-то умудрились легко отделаться – самое страшное, что произошло, это одному из них оторвало пальцы.

Остальной народ в основном толпился на стрельбище. Опытные воины шлифовали своё мастерство, а остальные – простые мужики из мирного населения, дети, женщины, люди, кентавры, сатиры, даже гномы – старались научиться хотя бы стрелять в нужную сторону.

Тренировками заправлял старый рейнджер-ветеран по имени Алекс. Воин пришёл селиться в долину с неделю назад, как раз в спокойный период. По его словам, устал от бурной жизни наёмника и решил, наконец, осесть где-нибудь, где не будут трогать, тратя накопленные за долгие годы службы средства.

Конечно, я был только рад, даже помог ему чем-то по мелочи: подогнал корову и устроил поездку в деревню, откуда тот вернулся уже не один, а с молодой женой. Но никогда бы не подумал, что этот седоусый, поджарый, с изборождённым морщинами лицом человек в момент нужды предложит свою помощь.

То ли сыграла роль моя репутация и высокая мораль, то ли плюсы от достижений, то ли ещё что… Но возражать я, понятное дело, не стал. А когда оказавшийся рейнджером в отставке поселенец вышел на стрельбище и показал, как стреляет – просто потерял дар речи. Его руки умудрялись одновременно посылать в полёт сразу несколько стрел и мелькали с такой скоростью, что глаз не успевал за ними уследить. И при этом не было ни единого промаха!

Алекс, конечно, не был наставником и не мог никого учить по-настоящему, но, смотря на его профессиональные действия и слушая сбивчивые и косноязычные пояснения, остальные что-то вроде всё-таки усваивали.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю