355 500 произведений, 25 200 авторов.

Электронная библиотека книг » Владимир Василенко » Смертный (СИ) » Текст книги (страница 16)
Смертный (СИ)
  • Текст добавлен: 21 марта 2017, 07:30

Текст книги "Смертный (СИ)"


Автор книги: Владимир Василенко



сообщить о нарушении

Текущая страница: 16 (всего у книги 19 страниц) [доступный отрывок для чтения: 7 страниц]

– Подлечить тебя?

– Не надо. Я уже пару зелий выжрал. Лучше помоги Дракенбольту. Как бы вовсе не помер, бедолага.

Она кивнула и побежала к огру, окутала его сиянием лечебных заклинаний.

– А позволь кое-что спросить, смертоносная ты наша, – в своей обычной снисходительно-насмешливой манере обратился Маверик к Стелле. – Чего это ты все-таки ринулась нас спасать? Могла ведь просто подождать, пока Онвальд всех завалит. А если уж он тебе так помешал – убить его после. Не спалилась бы лишний раз перед игроками. Какой-то ты неправильный Призрак, как я погляжу.

– Если так рвешься к менгиру – я ведь могу и помочь, – парировала Стелла.

– Мне кажется, дело совсем не в нас, – вмешался Макс. – Ты ведь просто не хотела, чтобы Онвальд получил за нас опыт, так ведь? Он ведь теперь такой же, как те ликаны? Тоже прокачивается за счет убийств, как и игроки?

– Я смотрю, ты самый сообразительный в этой шайке.

– Не спорю. И у меня, как у самого сообразительного, тут же возник один резонный вопрос. Раз уж Резчик представляет такую опасность, то почему ты борешься с ним одна? Где другие Призраки? Что вообще делает команда проекта? Они собираются что-то предпринять, или так и будут следить за тем, как этот мир потихоньку рушится изнутри?

Стелла, не меняя позы, повернула голову в сторону Макса и молча буравила его взглядом.

– Знаешь, парень, я, конечно, и вполовину не такой сообразительный, как ты, – вмешался Маверик. – Но только, мне кажется, ты не один вопрос задал, а с полдюжины. Да и вообще, дразнить Призрака – не самая хорошая затея. Поверь уж моему опыту.

Правой ладонью он аккуратно ощупывал шею. Слева там красовался длинный тонкий порез – похоже, Стелла слишком сильно прижала лезвие.

– Кстати, об этом, – продолжил Макс, деловито прохаживаясь мимо Стеллы, скрестив руки на груди. – Что дает силу Призракам? Дело ведь не просто в сильной магической экипировке – такую и простые игроки со временем смогут добыть или скрафтить. Нет. Дело в особых артефактах, созданных для того, чтобы управлять некоторыми параметрами мира, не прибегая к перезагрузке сервера. У Призраков это, насколько я знаю, специальная перчатка, позволяющая входить в локальный режим редактирования. Она как-то еще мудрено называется. Что-то типа Длани... Нет. Десница!

Глаза Стеллы опасно сузились. Казалось, еще секунда – и она набросится на Макса, как недавно на Маверика. Только на этот раз не ограничится угрозами, а попросту снимет магу голову с плеч.

Я огляделся, отыскал взглядом свой меч. Нехотя поднялся. Оставаться безоружным не хотелось, тем более, когда в воздухе повисло такое напряжение.

– И что делает эта штука? – вмешался Инвок.

– Позволяет, грубо говоря, перезагружать не весь сервер, а маленький кластер. Чтобы подредактировать конкретного персонажа. Или локацию. Или предмет. Не так ли?

Лучница молчала.

– К чему ты это всё, приятель? – заинтересованно оглядываясь то на Макса, то на Стеллу, спросил Маверик. В глазах его разгорался знакомый огонек азарта. Этот пижон страсть как любопытен.

– К тому, что я не вижу у нашей общей знакомой никакой особой перчатки. Может, она и не Призрак вовсе?

– Ты действительно задаешь слишком много вопросов, мальчик, – негромко произнесла Стелла таким тоном, что я бы на месте Макса спрятался бы в собственные сапоги.

– Потому что я хочу разобраться. И потому что мне не плевать на Артар. Черт возьми, мне нравится этот мир! И не нравится, что он летит в пропасть, в то время как его хозяева палец о палец не ударят, чтобы его спасти.

– Что-то ты преувеличиваешь, приятель, – усмехнулся Маверик.

– Ты-то вообще заткнись! – отмахнулся Макс. – Ты просто самодовольный  пижон, который понятия не имеет, куда ввязался. И насколько все серьёзно.

– Э, да кое-кто из нас, кажется, переиграл, – Маверик красноречиво покрутил пальцем у виска. – Не зря же говорят – длительные сеансы в Эйдосе опасны для людей с неустойчивой психикой.

– А кое-кто из нас, кажется, пытается тайком исправить собственные косяки, – не обращая на него внимания, продолжил Макс. Смотрел он исключительно на Стеллу. Глаза в глаза.

Та на секунду отвела взгляд.

– Я прав? – с нажимом спросил Макс.

– Кто ты такой, чтобы устраивать мне допрос? – раздраженно отозвалась Стелла.

– Если ты и правда Призрак, то у тебя полный доступ к подробным профилям игроков, – пожал плечами Макс. – Запросто можешь узнать обо мне всё, вплоть до адреса и настоящего имени.

– Я так и сделаю. Позже. Может быть. Но сейчас – уж извини – мне совсем не до перепалок с каким-то выскочкой. Мне и с этим проблем хватает, – она мотнула головой в сторону Маверика.

– Какие проблемы, дорогуша? Не ты ли сама их выдумываешь?

– Этого я тоже сама выдумала? – Стелла пнула распластавшегося на полу Онвальда. – А то, что ты собрался с помощью Крови Хтона завалить Имира – тоже я сама придумала?

– Все-таки подслушивала? Ай-яй-яй...

– Шутки кончились, господа! Инвок?

– А что я-то? – опешил маг.

Стелла подошла к нему и требовательно протянула руку.

– Я знаю, что Кровь у тебя. Отдавай.

– Стелла, мне кажется, мы еще в прошлый раз выяснили... – начал было Маверик, но Призрак, развернувшись, вскинула руку, недвусмысленно проведя пальцами по рукояти катаны, торчащей за спиной.

– Моё терпение на исходе. Ваш взъерошенный приятель...

– Макс, – подсказала Катарина.

– Ваш Макс прав. Я действую в одиночку, и мне не хотелось бы, чтобы об этой истории узнали другие админы. Но эта конспирация мне уже выходит боком. Так что либо вы отдаете мне Кровь Хтона прямо сейчас, либо получаете перманентный бан за читерство. Всей шайкой. А там уж – хоть через международный суд оспаривайте. Главное, что я выведу вас из игры на максимально возможный срок.

Маверик и Инвок переглянулись.

– Снова блефуешь? – усмехнулся мажор. Но в голосе его не было прежней уверенности.

–  Маверик, я знаю, ты любишь острые ощущения. Но ты ведь не идиот, – чуть смягчившись, вздохнула Стелла. – Я тебе уже прямым текстом говорю – это не тайный квест и не полезный для баг, который ты мог бы использовать. Эта штука реально опасна. И я больше не могу позволить, чтобы она оставалась у вас. К тому же ваша затея с Онвальдом все равно провалилась.

Она снова повернулась к Инвоку.

– Ну же!

Маг полез в инвентарь. Мы все затаили дыхание, подобрались поближе.

В руках Инвока оказалась полупрозрачная мерцающая сфера размером  с шар для боулинга. В её центре, не касаясь стенок, бурлила бесформенной кляксой светящееся фиолетовое пламя – то самое, что скрывалось в порабощенных Мавериком мобах. Разница была лишь в том, что это светилось слабее, но было вполне осязаемым – как жидкость.

– Как тебе удалось её изолировать?

– Заклинание «Ловушка душ». Немного модифицированное. В инвентаре-то можно без опаски таскать – там все фиксируется намертво. Но вот в  руках долго держать не стоит – можно запросто расплескать. Если эта штука коснется стенок – то пузырь лопнет. Поэтому мы и пришли сюда. Аланты в своих механизмах частенько используют что-то вроде силовых полей. Я подумал, что получится изготовить что-то вроде гранаты...

– Умно, – кивнула Стелла, аккуратно принимая магический шар из рук Инвока.

– А что произойдет, если эта штука выплеснется? – спросил Макс.

– Она плавает в воздухе, как в невесомости. И разъедает всё, чего коснется. Мы немного экспериментировали. Похоже, для нее вообще без разницы – что сталь, что камень, что титан – прожигает всё, как бумагу.

– Абсолютное оружие, – негромко произнес Маверик.

– Это куда большее, чем просто оружие, – покачала головой Стелла, разглядывая субстанцию внутри пузыря. – По крайней мере, в руках Резчика. И самого Хтона. Эта сущность – основа их усилившегося могущества. Нужно будет основательно её изучить.

Она, наконец, спрятала шар в инвентарь.

– Спасибо, Инвок. Ты поступил благоразумно.

Маг пожал плечами. Он, похоже, был только рад избавиться от этой штуки.

Позади нас раздался протяжный стон. Ника, пока мы трепались, лечила Дракенбольта. Рядом с ней на полу валялись несколько пустых склянок из-под зелий маны. И старания её, похоже, были не напрасны – кровотечение удалось остановить, и огр потихоньку начал приходить в себя. Повернулся на бок, встал на четвереньки, упираясь лапами в пол. Покачиваясь, шумно пыхтел, мотал головами.

– Он все-таки выжил, – усмехнулась Стелла, подходя ближе. – Я рада.

Левая голова огра – Дракен – очнулась и открыла глаза. Его затуманенный взгляд скользнул по нам, не задерживаясь. Но Стеллу он узнал. Грубая клыкастая морда будто озарилась изнутри.

– Мама... – прохрипел огр, с трудом ворочая челюстью.

Стелла в ужасе отшатнулась от него, сделала пару шагов назад, натолкнувшись спиной на Маверика. Тот, расхохотавшись, положил её руку на плечо.

– Эй, я правильно расслышал? Здоровяк тебя мамой назвал? Это с кем же ты согрешила, чтобы получился такой красавчик?

Лучница оттолкнула его с такой силой, что пижон не удержался на ногах. Сорвала с лица маску, встряхнула головой. Светлые длинные волосы рассыпались по плечам.

Она снова подошла огру, обхватила ладонями уродливую башку Дракена, приподняла её, заглядывая ему в глаза.

– Этого не может быть... Не может быть!

Дракенбольт, собравшись с силами, уселся на пол. Правая его голова все ещё безвольно болталась с закрытыми глазами. Но Дракен окончательно очухался и смотрел на Стеллу полным обожания взглядом.

Та шагнула ближе.

– Ты что, правда помнишь меня?

Огр молча кивнул и протянул к ней лапу. Пальцы его замерли в нескольких сантиметрах от Призрака. Он будто боялся прикоснуться к ней, боялся разрушить видение.

В глазах же Стеллы застыл непередаваемый ужас, быстро сменившийся яростью.

– Идиоты! Просто идиоты! Гребаные кретины! Я их всех...

Она в смятении прошлась туда-сюда, бормоча под нос ругательства.

– Нервишки у дамочки – ни к черту, – проворчал Маверик. – Кто-нибудь мне может объяснить – какого черта вообще происходит?

– Объяснить?! – рявкнула Стелла. Тут же стихла и, запустив пальцы в волосы, прошептала:

 – Да, пожалуй, это многое объясняет. Эти придурки просто-напросто взяли мои сырые разработки и запихали в игру. А я ведь говорила Остину – спешка до добра не доведёт...

– Понятнее не стало, – предупредил  Маверик.

Стелла отмахнулась от него, как от назойливой мухи. Повернулась к Максу.

– Ты был прав, мальчик. В том, что происходит – есть и моя вина. Я думала, все из-за того, что я натворила два месяца назад. Но, оказывается, корни кроются куда глубже.

Она плавным движением выхватила катану и ринулась к огру.

– Эй, эй! – встрепенулись мы разом. Я быстрее, чем успел сообразить, что делаю, бросился вперед, вставая между  ней и Дракенбольтом. Клинок моего скимитара звякнул, столкнувшись с катаной Призрака.

– Что ты задумала?

– Мне очень жаль, но мне придется убить его.

Ника, всё ещё продолжавшая лечить огра, удивленно вскрикнула. Встав к нему спиной, раскинула руки, будто пытаясь прикрыть. Учитывая разницу в габаритах, выглядело это смешно.

Только никто не смеялся.

– Вы не понимаете, – вздохнула Стелла. – Он – реликт, которого вообще не должно быть в игре. Два года назад я экспериментировала с модулями искусственного интеллекта. Не для Артара. Это были научные разработки, для диссертации. Но, похоже, мои коллеги что-то напутали, и эти наработки попали сюда.

– Значит, и Резчик...

– Я не знаю, кто такой Резчик и откуда берутся такие, как он!  Но, похоже, Хтон, владыка Бездны, управляется тем модулем ИИ, что я разрабатывала тогда. И это совсем не тот интеллект, который должен быть в этой игре. И вообще в каком-нибудь из публичных серверов.

– А Дракенбольт?

– Это разработка из той же серии. Только с другими настройками.

– Ну, вот видишь? Настройки другие. И он получился совсем другой. Он не опасен, поверь нам.

– Да откуда мы можем знать?! Я даже не знаю, какие именно мои файлы здесь использовались, и как их модифицировали перед внедрением!

– Да он нам жизнь спасал много раз! – чуть не плача, крикнула Ника. – Он хороший!

– Стелла, давай спокойнее, – предложил я. – Ты думаешь, если убить Больта, это поможет справиться с Хтоном? Между ними есть какая-то связь?

– Вполне возможно.

– Так возможно или точно? Ты можешь это сказать наверняка?

–  Нет, – нехотя ответила она.

– Тогда оставь его в покое! А мы за ним приглядим.

Стелла задумчиво опустила голову. Макс и Катарина подтянулись поближе, тоже встали за моей спиной, заслоняя двухголового. Хотя все мы прекрасно понимали, что Призрак, если захочет, разметает всю нашу компанию за считанные секунды. Если она правда решит убить огра – мы не сможем ей помешать.

– Кровь Хтона у тебя, – сказал Макс. – Возможно, это ключ к победе над ним. Ну, и вообще – теперь у тебя хотя бы появилась зацепка.

– Ты... прав, – согласилась Стелла.

Тело Онвальда тем временем начало постепенно растворяться в воздухе. Лишь его молот остался лежать на полу. Руны на нем медленно пульсировали, будто в такт бьющемуся сердцу.

– Кстати, Дракенбольт, а вот и подарочек для тебя! Как раз твой размерчик!

Макс толкнул огра в бок, показывая на молот. Дракен оживился. Голова Больта тоже очнулась, приоткрыла один глаз и обвела взглядом собравшихся. Поднявшись на ноги, двухголовый проковылял несколько шагов и подобрал оружие. Силы еще толком не вернулись к нему, так что он толком не смог поднять его, с оглушительным скрежетом протащил его по полу.

– Дракен нравится! – одобрительно прогудела левая голова.

Огр подхватил в другую руку щит и гордо выпрямился, будто позируя для постера.

– Ну, зашибись, все довольны! – саркастически воскликнул Маверик. – А нам-то что прикажете делать? Я целый день задницу морозил в этом дремучем Фроствальде. И что, выходит, всё зря? Только напрасно время потеряли! А про затею с Имиром можно вообще забыть?

– Затея с Имиром изначально была глупостью! – отрезала Стелла. – Но, если вы по-прежнему хотите поучаствовать в этой эпичной битве – это я могу устроить. Тем более, что Имир уже в Артаре. Появился даже чуть раньше обычного.

– Серьёзно?! – ахнул Маверик. – Мы что, опоздали?

– Пока нет. Ладно, я вам помогу. В конце концов, вы отдали Кровь добровольно. Надо же вас как-то отблагодарить. Да и из подземелья этого пора уже выбираться.

Она вскинула руку, пробормотала какое-то заклинание, и всю нашу группу обволокло белесым туманом. Мы невольно собрались кучнее, стали спинами друг к другу, будто собираясь обороняться от нападения.

Голова слегка кружилась, как при падении. Знакомое ощущение. Типично для... телепортации!

Туман  постепенно рассеялся, и вместо потолка кузницы мы увидели над собой голубое небо, и солнце, клонящееся к закату и окрасившее розоватыми отблесками склоны Ледяного хребта. Нас, судя по всему, забросило на несколько километров севернее от Громовой кузни. Сама Стелла исчезла -то ли осталась в Кузне, то ли просто опять набросила на себя пелену невидимости.

Вокруг раскинулась относительно ровная площадка, огороженная частоколом и заполненная парой десятков походных шатров. Похоже, здесь спешно разворачивался настоящий боевой лагерь. Царила такая суета, что наше появление поначалу даже мало кто заметил. Весело стучали топоры, несколько человек протащили мимо нас длиннющее заостренное бревно. Чуть поодаль отряд закованных в латы бойцов, переругиваясь, разворачивали баллисту на огромных деревянных колесах, оббитых по контуру стальными полосами. Еще несколько баллист уже выстроились на возвышении. Бойцы подтаскивали к ним снаряды.

– Твою мать... – ахнула Катарина. – Она что, специально?

– Необязательно, – отозвался Макс. – Откуда она могла знать...

Я поначалу и не понял, что им так не понравилось. Но потом взгляд зацепился за полощущиеся на ветру белые вымпелы со стилизованным алым орлом. Такой же символ красовался на доспехах попадающихся нам на глаза игроков, на стенах шатров. Он был повсюду.

Мы угодили прямиком в лагерь Красного Легиона.

Глава 23

Еще только регистрируясь в Артаре, я знал, что играть буду в основном в одиночку. Поэтому, выбирая класс, думал лишь о том, насколько он универсален и насколько быстро я смогу прокачиваться. На «связки» с другими классами, полезность группе, ценность класса для гильдий – вообще не обращал внимания.

Но это я. Большинство нормальных игроков осваивают Артар в команде. И, наблюдая, как  на сервере появляются, растут, сливаются, воюют друг с другом десятки гильдий, можно диссертацию написать по теории государства.

Мне этого, пожалуй, не понять. Найти команду для совместного прохождения данжей – это одно. Но добровольно соваться в большую организацию, где своя иерархия, где на тебя будут возлагать обязанности, где тобой будут командовать какие-то непонятные типы... Мне этого и в реале хватало.

Но, видимо, свобода для меня важнее, чем игровые достижения. Или я просто недостаточно амбициозен. Потому что сейчас в игре сложилась такая ситуация, что одиночка – это заведомый аутсайдер. Хочешь результатов – прокачаться, добыть хорошую экипировку, быть всегда при деньгах – дуй в гильдию.

Поскольку гильдии образуются самими игроками, правила внутри них тоже зависят только от того, как удастся договориться между собой. Насколько я знаю, те же Рейнджеры – довольно демократичные ребята. Там большинство действий – на добровольных началах. Есть гильдейская казна для помощи новичкам, время от времени собираются рейды в популярные подземелья, потихоньку отстраивается крепость где-то неподалеку от Арнархолта. Формально это вроде бы самая многочисленная гильдия, и самая популярная у среднепрокачанных игроков. Но она с трудом конкурирует с  Легионом – далеко не таким многочисленным, зато известным своей железной дисциплиной.

С Крушителя всё началось, конечно. Когда я пришёл на сервер, глава Легиона уже славился своими поединками на гладиаторской арене Золотой Гавани и показательными сражениями с боссами подземелий – когда он в одиночку заваливал тех, на кого обычно нужна была полноценная группа.

А еще он самого начала прославился своей неудержимой яростью и жестокостью. Я видел несколько его поединков – у него один из самых популярных видеоблогов, посвященных Артару. И, судя по тому, что я видел, он какой-то больной ублюдок.

Ну, а какой легат – такой и легион. Они, похоже, всерьёз решили завоевать весь Артар. И к делу подходят серьёзно. Просто помешаны на собственном могуществе. Видимо, членство в Легионе все-таки приносит весомые дивиденды. А может, просто сказывается тяга многих людей быть частью большой и агрессивной стаи.

Лагерь, в котором мы очутились стараниями Стеллы, насчитывал не меньше двух, а то и трех сотен бойцов. Большинство – из Красного Легиона, но попадались игроки и без гильдейских знаков отличия – видимо, для боя подтягивали и других добровольцев. По крайней мере, наше появление не произвело фурора.  Большинство его, похоже, просто не заметило в общей суматохе.

Но выскользнуть по-тихому не получилось.

– Эй, чего встали на дороге? – заорал на нас здоровенный бугай в титановой кирасе с намалеванным на ней красным орлом. Судя по плюмажу на шлеме – какой-то офицер. Как их там? Центурион? Нет, вряд ли. Центурион – это уже что-то вроде генерала. А это, может, десятник какой.

Бугай  с тремя помощниками катили к западному, самому укрепленному рубежу ещё одну баллисту – поменьше тех, что стояли на холме. Те, наверху, судя по всему, предназначены для пуляния тяжелых снарядов по навесной траектории. Эта же похожа на арбалет-переросток, только тетива пока ослаблена. Но в желоб уже заложена стрела  размером с доброе бревно. Наконечник у стрелы необычный – из темного металла, переливается радужной пленкой чар. Воздух над ним дрожит, будто над раскаленными углями. Сама баллиста размером с пикап, и легионеры вчетвером кое-как тянут её. В реале бы и вовсе не сдвинули, но здесь эти ребята, похоже, уже давно могут посоревноваться с чемпионами по тяжелой атлетике.

– Кто такие? – сдвинув съехавший на лоб шлем, воззрился на нас десятник.

– Да вот, на подмогу вам! Нас Кай прислал! – нашелся Макс. – Сейчас все вместе быстро выкатим эту штуку.

– Ну, наконец-то! – проворчал кто-то из ребят, толкающих баллисту.

Бугай недоверчиво окинул взглядом нашу разношерстную компанию.

– А это что за образина с вами? – мотнул он головой в сторону огра.

– Э, не очень-то вежливо! – огрызнулся Больт. Оглянулся на стоящего рядом Инвока и добавил. – Нормальный он парень. Ему бы причесаться только.

Маверик хохотнул и толкнул мага в бок локтем. Тот только фыркнул.

– Он ещё и разговаривает?

– Долго объяснять. Давайте за дело, чего стоим-то! – включился и я в игру. Не давая десятнику опомниться, встал между легионерами, ухватился за толстую деревянную раму баллисты. – Ну, поднажмём!

Пока Маверик с приятелями недоуменно вертели головами, мы с Максом вовсю принялись помогать толкать орудие. Дракенбольт, недовольно ворча, тоже подключился – и баллиста сразу же разогналась, поскрипывая деревянными колёсами.

– Эй, эй, осторожнее! – заорал десятник. – Левее, левее правь! Катите туда!

Я через плечо оглянулся назад. Девчонки, понятное дело, потянулись за нами. Команда Маверика, чуть помедлив, тоже двинулась следом за баллистой. Толкать её они, правда, не стали. Ну да, не царское это дело.

Мы, пыхтя и спотыкаясь на мерзлой земле, продвигались в западную часть лагеря. Вокруг сновали люди, в морозном воздухе далеко разносился многоголосый гул, состоящий  по большей части из окриков и ругательств. Приготовления шли полным ходом. И легионеры явно торопились.

– Давайте, давайте, быстрее! – крикнул нам попавшийся навстречу десятник в пышной накидке из волчьего меха поверх брони. – Ты где там копаешься, Бифф? Все баллисты уже на рубеже!

– Да пошёл ты! – огрызнулся бугай. – Ещё ты мне покомандуй тут! Куда так гнать – непонятно. Время же есть ещё!

– Да ни хрена нету времени, ты чат не слушаешь, что ли? Имир уже здесь!

– Как?!

– Так! Его уже отсюда видно! Вторая центурия его пытается сюда приманить. Иначе потопает на север, а там Рейнджеры собрали ополчение.  Там их человек пятьсот-шестьсот. Перехватят!

– Они его что, в чистом поле собрались бить? У них не видно было укреплений никаких. Мы же их погоняли изрядно, когда они сюда приперлись.

– Да хрен их знает! Может, какую тактику хитрую придумали. Но рисковать нельзя. Если упустим Имира, у Крушителя вообще башню снесёт. Все огребём.

Мы с Максом переглянулись. Да уж, из огня – да в полымя. По моему лицу, видимо, тоже было заметно, что с меня на сегодня уже достаточно сражений.

– Сваливать отсюда надо, – шепнул Макс. – Но через Возврат – не вариант. Видел менгир?

Я кивнул.

Менгир мы прошли только что – он возвышался на площадке рядом с одним из больших походных шатров. Вокруг него дежурило несколько легионеров. Что ж, разбить лагерь прямо рядом с менгиром – вполне разумно. Убитые будут воскресать прямо здесь, а прокачанные целители – которых в Легионе достаточно – умеют снимать ослабляющее проклятье. Так что можно максимально быстро возвращать бойцов в строй.

В инвентаре у меня на крайний случай завалялся Кристалл Теней. Но использовать его сейчас смысла нет – невидимость всего на две минуты. За это время не успею, наверное, даже прокрасться за территорию лагеря.

Эх, был бы свиток телепорта в один из Оплотов! Как назло, все кончились. Думал в лагере Кси прикупить, но наш шопинг тогда грубо прервали. Чёрт, мы ведь даже так и не придумали, как телепортировать Дракенбольта в «Золотой топор». Собирались же заказать какой-нибудь артефакт у Ксилаев, но Резчик спутал все планы.

Дракенбольт.

Он, с одной стороны, наша сила – без него мы бы, к примеру, не выжили в Громовой кузне. Но одновременно с этим он – и наше самое уязвимое место. Если мы сбежим в реал, бросив его здесь – его, как пить дать, убьют.

Обычно в таких случаях говорят, что мысли лихорадочно мечутся в голове в поисках верного решения. Но у меня что-то, наоборот – шаром покати. Полный тупик. Я просто толкал чертову баллисту и поглядывал по сторонам, не поднимая головы.

Возможно, мы зря паникуем раньше времени. У легионеров сейчас свои заботы. Даже если нам попадется навстречу кто-то из тех, что участвовали в прошлой засаде на нас – вряд ли они нас так сходу узнают. Мы ведь все экипировку сменили.

Но Дракенбольт путает все карты, и ничего с этим не поделаешь. Как незаметно протащить через весь лагерь двухголового бугая весом в полтонны?

Мы выкатили баллисту на рубеж. Западная часть лагеря выходила прямиком на край обрыва. Не очень высокого – кое-где прямо рядом с краем торчали верхушки растущих внизу деревьев.  То есть до низа метров десять-пятнадцать. Здесь, на открытом участке, стали сильнее чувствоваться порывы ветра – снизу поднималась метель, и в лицо то и дело летели целые горсти колючего снега. Видимость была не ахти – отчетливо виднелись только верхушки ближайших деревьев, но дальше все тонуло в белесой круговерти.

Надо отдать должное командирам легиона – огневая позиция выбрана удачно. Имира, похоже, заманивают с запада, и если он попрёт прямо здесь, то не сможет сходу смять линию укреплений. Его будут расстреливать с возвышения из тяжелой артиллерии. Плюс лучники и маги. Если от них, конечно, есть толк.

Честно говоря, вспоминая рекламные ролики Артара, в которых мельком показывали титанов, я вообще не представляю, как можно завалить одну из таких махин. Впрочем, как-то ведь наши далекие предки охотились на мамонтов, имея в распоряжении только камни да деревянные копья. Да и, возможно, я просто еще не все увидел, и Крушитель приготовил для ледяного великана сюрпризы повнушительнее баллист и катапульт.

Но в полной мере оценить стратегический план Легиона я не успел – мои мысли прервал громкий оклик.

– Вот это да! Попались, крысятники!

Голос был знакомым. Но не из тех, которым радуешься, услышав.

– Твою мать! – прошипел Макс. – Этот белобрысый всё-таки тут!

– Ну, а где ж ему быть, – вздохнул я и выпрямился. Прятаться было бесполезно.

Кай, властным жестом подозвав ближайших к нему воинов, вальяжно зашагал к нам. Он был, как всегда, великолепен – бело-золотую мантию сменили белые же доспехи, поверх них – накидка с пышным воротником из белоснежного меха. Воротник толстенным питоном огибал его шею, спускаясь спереди до самого живота. Мех от дуновений ветра ходил волнами, взъерошивался с правой стороны.

– Как вы здесь оказались-то, бестолочи? По мне, что ли, соскучились?

– Конечно, принцесса! – проворчал Больт. – Прям дождаться не мог, когда же тебя опять увижу!

Ухмылка слетела с лица ледяного мага, и кажется, даже отсюда было слышно, как он скрипнул зубами.

– Окружайте их, парни! Не дайте уйти! – резко выкрикнул он приказы.

– Да куда они денутся-то? – робко возразил кто-то из легионеров.

– Кто это вообще?

– Имир же на подходе, надо баллисты настраивать...

– Заткнулись все! – рявкнул Кай. – С каких  пор мне надо повторять приказы?

Мы, как в старых мультиках, вдруг мгновенно оказались в плотном кольце направленных на нас мечей и пик. Я бросил запоздалый взгляд в сторону обрыва. Можно попробовать прорваться и спрыгнуть вниз. Высота не очень большая, внизу наверняка снег, да и падение можно смягчить, пару раз удачно подставив Щит.

Впрочем, проблему потери Дракенбольта это не решает.

Я вдруг поймал себя на мысли, что думаю о Дракенбольте не как о мобе, а как о реальном друге, которого мне жаль потерять. Жаль не потому, что он не успел еще толком принести прибыли, а потому, что я действительно успел привязаться к этому увальню.

Вот те раз! А ведь еще пару игровых сессий назад я бы прикончил его, не раздумывая, даже если бы награда за него была в десять раз меньше.

Все-таки сколько всего может измениться за каких-то пару дней...

– Воу-воу, полегче! – поморщился Маверик, двумя пальцами отводя от себя наконечник копья. – Мы вообще-то не с ними.

– А ты кто такой? – прищурившись, спросил Кай.

– Неважно. Предпочитаю оставаться инкогнито.

Видно было, что Кая злит самодовольный тон пижона, но связываться он не стал. Маверик вместе с телохранителями ушел из окружения, но остался неподалеку, с интересом глазея на происходящее. Катарина проводила его мрачным взглядом и пробормотала какое-то ругательство.

Я на предательство отреагировал спокойно. Впрочем, это и предательством не назовешь. С Мавериком мы действительно объединились временно, для конкретной цели, и я бы сильно удивился, если бы он решил за нас вступиться в нынешней ситуации. Да и не изменилось бы ничего. В окружении десятков хорошо прокачанных и экипированных бойцов особо не забалуешь. Я и сам предпочел вести себя тихо. До поры, до времени. Если и получится вырваться – то только на эффекте неожиданности.

На груди мага, слева, полускрытый воротником, был прикреплен маленький позолоченный цилиндр – свиток чата. Сжав его двумя пальцами, Кай проговорил:

– Стэн, подойди на западный рубеж! Мы тут лазутчиков поймали. Это тот смертный, про которого я рассказывал. Ну, что в Арнархолте на нас напал.

– Кай, поторапливаться надо! – снова вмешался кто-то из младших офицеров. – Слышите? Он, кажется, приближается!

Все притихли, и я вдруг почувствовал под ногами сотрясение – будто подземные толчки. Все дружно развернули головы в сторону обрыва, но там, внизу, метель всё крепчала, и уже ни черта не было видно. Кажется, доносились отдаленные крики, но нельзя было сказать наверняка – всё тонуло в гуле ветра.

Я огляделся. Игроки, окружившие нас, смотрели настороженно, но без особой злости. Мы не враги – они просто выполняют приказ.

Я вдруг почувствовал себя смертельно уставшим. Не физически – в Эйдосе можно хоть целый день на ногах провести, не выдохнешься. Это все-таки не реал. Мне просто надоело. Захотелось домой.

Нас зажали в угол и, по всей логике, я должен места себе не находить от тревоги. Да что там – бояться должен. Но напала какая-то апатия. Все вокруг казалось нереальным. Все происходящее начало казаться чем-то нереальным, несущественным, далеким. Будто не со мной это всё. И не на самом деле.

А ведь и правда – не со мной и не на самом деле. Но я и правда не знаю, что будет, когда я умру здесь.

– Эй, как тебя там... Эрик! Что-то ты притих, – издевательски усмехнулся Кай. – Поджилки небось от страха трясутся?

– Может, просто дашь нам уйти? – вздохнув, предложил я.

– С какой это стати? – фыркнул маг.

– А ведь в тот раз, в пещере, он тебе то же самое предлагал, – вмешался Макс. – Послушался бы ты тогда – и вообще ничего бы не было.

– Ты серьёзно?! – возмутился Кай. – Этот крысятник тогда напал на нас сзади, и из-за него я упустил этого двухголового громилу. У меня квест на его головы незакрытый, еще со времен 1.0! Так что ваша шайка кинула меня на пять тысяч! А потом два раза к менгиру отправила. И уж этого я точно не прощу!


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю