355 500 произведений, 25 200 авторов.

Электронная библиотека книг » Виктория Царева » Дочь Пепла » Текст книги (страница 4)
Дочь Пепла
  • Текст добавлен: 9 августа 2021, 18:01

Текст книги "Дочь Пепла"


Автор книги: Виктория Царева



сообщить о нарушении

Текущая страница: 4 (всего у книги 5 страниц)

Глава 7

Айлан шла по коридору, держась за стены. Её мутило. Разговор с Рейгасом ничего не прояснил. Она всё еще не знала, что делать. Разум кричал убираться отсюда немедленно, но какое-то странное чувство оплетало грудную клетку, заставляя мешкать. Ведьма боялась их всех. Коварные бездушные драконы. Даже Джейрис вызвала в ней страх, а теперь оказалось, она многие месяцы жила под одной крышей с самим Верховным драконом. Но…хоть она и считала Рейгаса жестоким, всё-таки это не шло ни в какое сравнение с той жестокостью, которую описывали в книгах. Верховные драконы вместе со своими подданными развешивали внутренности врагов на ветках деревьев, помечая эту территорию завоеванной. Похищали детей знати и возвращали их по частям. Насиловали женщин. Но то, что Айлан не видела проявление такой его агрессии, еще ничего не значило. Она не знала, где он пропадал неделями и чем занимался, так же как Аракан с Левадией. К тому же настоящая война еще не началась. А он, очевидно, хотел войны. Она ни за что не поверит, что Верховный дракон нанял её на работу, живет в Сарии только ради Джейрис. Джейрис, кроме того, что он хочет, чтобы она принадлежала ему, как и все драконы, не особо интересна Рейгасу. Да еще и эта покупка рабов… Ведьма начинала догадываться и об этом. Они вербовали людей. С этими лишенными всего душами проще всего договориться. Те, кто соглашался работать, выполняли какие-нибудь задания, подготавливая континент к вторжению…Бедные несчастные невольники от счастья, что обрели свободу, готовы были служить даже дьяволу. Верховный дракон хотел получить то, что считал принадлежащим ему по праву. Драконы всегда были властолюбивы. В своей обиде и ненависти они не желали думать больше ни о чем другом, только как заполучить трон и наконец-то избавиться от тех, кто принижал их.

От них не будет спасения. Серебро… Но серебро не помогло людям в Долине и армии Джоса. Конечно, оно у них было, эти люди ждали встречи с драконом. Каким-то образом Джейрис удалось обойти единственное вредоносное для себя оружие.

Внезапно откуда-то вынырнул Касимус. Беспокойство отчетливо отражалось на его лице.

–Айлан? – тут же позвал он, – ты в порядке?

Его взгляд тщательно исследовал девушку, пытаясь понять, пострадала ли она. Ведьма вяло посмотрела на него и кивнула. Кас оставил её на растерзание Верховному дракону. По какой-то причине он был уверен: ей не причинят вреда, но всё равно переживал. Она отчаянно пыталась состыковать поступки драконов с тем, что видела и знала, но получалась лишь каша противоречий.

Кас взял её за руку, на этот раз осторожно и без резких движений.

–Поговорим? – с надеждой предложил он.

У Айлан не было сил сопротивляться, поэтому она послушно побрела за ним, невольно сжимая ладонь дракона. Она была сухой и теплой. Никакого огня. Касимус умело его контролировал.

В его комнате снова беспорядок. Книги лежали, где угодно, только не на отведенных для этого полках. То же касалось оружия и одежды. Но кровать была аккуратно заправлена. Туда Кас и предложил ей сесть. Распахнутое настежь окно впускало горячий воздух с улицы. Из сада доносился смех. Значит, Аракан с Левадией тоже вернулись и, видимо, уже устроили тренировочные бои. Драконам не сиделось на месте.

–Сразу хочу сказать: тебе не нужно меня бояться, – сказал Кас, садясь рядом на кровати, – я не собираюсь тебя поджаривать и творить прочий бред, которым забита твоя голова.

В этом Айлан, как ни странно, не сомневалась. Ей не хотелось даже думать, что Кас может причинить вред.

–Кас… – ведьма посмотрела прямо ему в глаза, от отчаяния голос немного осип, но она всё равно выдавила, – вы хотите нас всех убить? Я не имею в виду себя…я про людей. Про континент.

Мужчина застыл и ошарашенно посмотрел на неё. В глазах мелькнуло непонимание и…гнев.

–Нет, – процедил он сквозь зубы, возмущенный вопросом, – мы не хотим уничтожать континент.

–Что же ждет Астерон?

–Что будет, то и будет, – уклончиво ответил Кас, – мы никуда не торопимся. Будем действовать по ситуации. С такими королевствами и распрями внутри Астерон сам падет, когда придет сильная власть.

Конечно. Кто бы это еще мог быть сильной властью, как не Верховный дракон. Они драконы. Они думают только о завоевании, а не о цене, которую придется заплатить.

–Как так получилось, что о вас никто не знает? – Кас же хотел поговорить. Его она хотя бы не боялась, поэтому могла спрашивать.

–Обстоятельства вынудили, – он оперся на правую руку, а левой взъерошил рыжие волосы, – Ты и сама должна понимать. Если даже ты так реагируешь, пообщавшись с нами какое-то время, то представь, что будет с остальными. На нас опять начнутся гонения. Достаточно и того, что люди с трудом выносят присутствие Джейрис на Астероне. Ей повезло: король был алчным и не умертвил её в младенчестве.

–Джейрис… – Айлан внезапно подумала о дерзком драконе короля с новой стороны, – не знаю, что там насчет вас, но у твоей сестры точно нет сердца! На её совести уже тысячи смертей. И ты пытаешься меня убедить, что вы не такие, как о вас говорят?! Посмотри, сколько крови она уже пролила! А что будет, если вы объединитесь? Вообще никого в живых не оставите?!

Касимус, не ожидавший такой вспышки гнева, с удивлением взглянул на неё, а затем покачал головой.

–Джейрис не монстр. Она всего лишь пытается спасти свою шкуру.

–Это ты так считаешь, – Айлан была поразительно непреклонна.

–Я точно знаю.

–Откуда? Ты ведь даже с ней не знаком, – ведьма тут же пожалела о своих словах, заметив гамму эмоций, которая мгновенно появилась на его бледном лице.

Но Кас быстро совладал с собой.

–Айлан, почему ты так упорно продолжаешь настаивать на том, какие мы ужасные?

Ведьма проигнорировала этот вопрос. О чем она будет с ним спорить? Что драконы чудовища, когда один из них спокойно сидит перед ней? Или что у его сестры нет души, когда она видела, как ему больно говорить о ней? Она его семья. Драконы его семья. Или то, что Астерону прекрасно жилось без драконов, когда они свято верят, что всё здесь принадлежит им?

Она спросила совсем о другом.

–Пятьдесят лет назад на Астероне жил дракон, что с ним стало?

Об этом знал каждый: слабенький дракончик лишь с искоркой дара. Никто его особо не боялся, но относились настороженно. А потом он исчез. И все быстро с облегчением забыли про дракона. Айлан подумалось, что его скорее всего убили.

Касимус неожиданно широко улыбнулся.

–С ним всё в порядке. Вон, скачет радостный в саду.

Айлан с минуту не понимала, о чем он говорит, пока осознание не прорвалось в голову.

–Аракан?! – ахнула ведьма. Неожиданное открытие вытеснило остальные мысли и страхи.

–Ага, – подтвердил Кас, – Рейгас нашёл его лет тридцать-сорок назад. В нём действительно очень мало огня, но это не помешало ему стать лучшим бойцом. Даже частенько лучше Рейгаса. Хоть тот никогда не признает этого.

«Это точно», – мысленно согласилась Айлан. Аракан…Но что-то тут не складывалось.

–Нет, постой… – начала она, соображая, – это никак невозможно. Аракану не может быть больше тридцати лет.

Перед глазами встало молодое красивое лицо с чертами бога и золотистой кожей, созданное сводить женщин с ума, яркие самодовольные зеленые глаза и самоуверенная ухмылка. Если он тот самый дракон, то ему должно быть не меньше шестидесяти. Никто не может так выглядеть в шестьдесят. Даже если очень постарается.

–А что тебя удивляет? – не понял Кас, – драконья жизнь длиннее, чем человеческая. Некоторые из нас доживают до трехсот лет. Поэтому и стареем мы гораздо позже. Ты не знала?

Айлан нервно сглотнула. Может, она и слышала, но никогда не думала. Это делало драконов еще опаснее.

–Так, значит, Аракану…

–Шестьдесят шесть, – закончил он за неё.

О, Лунная богиня…

–А остальным?

–Левадия чуть помоложе Аракана, -Касимус слегка поморщился, припоминая, – но я не знаю сколько ей. Рейгасу семьдесят восемь.

«Я играю в эти игры гораздо дольше тебя». Теперь понятно насколько дольше.

–А мне двадцать два, если что, – поспешно добавил он, глядя на её изменившееся лицо, – как и Джейрис, что в общем-то логично.

–Сколько вас на самом деле? Где вы живете? Куда всё время уезжаете? – вопросы целой кучей неожиданно посыпались из неё.

Новости об их возрасте ошеломили. Аракан тот самый дракон, который считался предшественником Джейрис. Невероятно!

–Об этом тебе лучше расспросить Рейгаса.

Несмотря на то, что Айлан теперь была в курсе ситуации, Касимус остерегался рассказывать всё. Конечно, он не доверял ей. И она вовсе не облегчала ему задачу.

Айлан напряженно замолчала. У неё разболелась голова, она осторожно помассировала переносицу. Надо вернуться в свою комнату, там у неё есть мазь, которая облегчит боль.

Кас неожиданно придвинулся ближе, теперь их бедра почти соприкасались. Сквозь тонкую ткань своего платья Айлан чувствовала жар, исходящий от его тела. В голову тут же полезли не те мысли, которые должны. Он дотронулся до её подбородка и мягко развернул к себе.

–Не надо думать о нас хуже, чем мы есть на самом деле. Разве чудовища вернулись бы за тобой, когда ты была в плену у Джоса? А мы с Араканом сделали это. Те драконы, о которых ты говоришь, сожгли бы тебя вместе с андалийским дворцом.

Айлан отстранилась и почувствовала, как его слегка мозолистые пальцы скользнули по её коже. Он помрачнел, но убрал руку.

–Аракан в этом участвовал только потому, что ты его заставил, – а затем вздохнула и сказала то, о чем лучше было промолчать, – Он просто любит тебя.

Мысли вылетели невольно, но это не отменяло их правдивости. Она почти была уверена, что Аракан питает теплые чувства к Касимусу. Обостренная интуиция ведьмы кричала об этом. Айлан видела, как он смотрит на него. Она сама так смотрела на Каса. Этим же объяснялась его неприязнь к ведьме.

Лицо Касимуса вытянулось.

–Что ты такое говоришь… – растерянно забормотал он. Но затем махнул руками, показывая, что сейчас не время обсуждать это.

Айлан всматривалась в его лицо. Всё, что он говорил, звучало искренне. Она могла не доверять Рейгасу, но Кас говорил правду. По крайней мере ту правду, в которую верил.

–Ты совсем не похож на дракона, – вырвалось у неё. Она не знала, насколько обидно это прозвучало для него, но ведьма действительно так считала. Она редко видела, чтобы он злился, в то время как те же Рейгас и Аракан взрывались ежесекундно. Он был добр и гораздо человечнее многих людей, которые ей встречались.

Касимус тяжело вздохнул и поднял глаза к потолку.

–Мне это уже не первый раз говорят. Рейгаса особенно бесит.

Они молча сидели, по-прежнему прижавшись друг к другу ногами. Айлан слышала шум фонтана из сада, шелест фруктовых деревьев, который доносил аромат яблок и черешни, грязную ругань Аракана, который абсолютно не умел проигрывать. Кажется, Рейгас оставил ему парочку ссадин. На подоконник уселась чайка и принялась громко кричать. У Айлан это вызвало улыбку.

–И что ты решила? – прервал тишину Кас, – уезжаешь?

Ох, если бы она знала ответ. Как же тяжело принять решение. Айлан так легко согласилась работать на Рея, словно это было абсолютно естественным – оказаться у него на службе. Хотя на самом деле являлось самой аномальной вещью на свете. Ведьма и дракон. Хуже не придумаешь. Решение же об отъезде никак не давалось. Всё внутри упорно противилось и стопорило её на месте.

Всё не то, чем кажется. И…драконы?

–Я не знаю, – покачала головой ведьма.

Это вызвало в нём надежду.

–Почему сомневаешься?

–Я не уверена, что смогу и дальше, как ни в чем не бывало выполнять ваши приказы. Но я не хочу уезжать. Не хочу…из-за тебя, – Айлан неуверенно посмотрела на него.

Девушка прекрасно помнила их разговор. Тогда Касимус сказал, что она ему нравится, но есть причина, по которой он не может быть с ней. Айлан знала: что-то тяготит его. Возможно, это было связано с сокрытием своего драконьего происхождения, а может, что-то еще. Но это не отменяло факта: он всё еще ей сильно нравился. Её тянуло к нему, как цветок к солнцу. Даже то, что он оказался драконом, не смогло прекратить это притяжение. Как бы Айлан ни избегала его, что бы ни думала, она неизменно видела его во сне, где они целовались.

Касимус молча разглядывал её, его губы слегка подрагивали, будто он собирался что-то сказать. Айлан тоже смотрела на него, уже начиная жалеть о последних словах. Что если его чувства, о которых он говорил тогда, давно переменились?

Но затем его лицо изменилось, и всё также не говоря ни слова, Кас неожиданно подался к ней и поцеловал. Айлан тут же обхватила его лицо руками, прижимаясь к нему всем телом и подчиняясь охватившим эмоциям. Его поцелуи были обжигающе горячими, и Айлан растворилась в этом огне. Сильные руки крепко сжали её, словно от этого зависела его жизнь. Айлан целовала его в ответ настолько неистово, что ей не хватало воздуха. Она задыхалась, но не могла остановиться.

С умопомрачительной нежностью Касимус опустил её спиной на кровать и начал покрывать поцелуями шею, скользя губами к ключице. Его левая рука проникла под юбку платья и скользнула по бедру. Пальцы ласкали кожу. У Айлан невольно вырвался стон. Она позволяла ему это делать.

Но внезапно дракон замер. Его раскрасневшееся лицо зависло над ней, глаза лихорадочно блестели, он тяжело дышал.

–Мы сделаем это, только если ты действительно хочешь…

–Да, да, – перебила его ведьма, обвивая шею руками и притягивая к себе.

Кас слегка застонал, когда их губы снова встретились. В то же время его руки начали быстро расстёгивать пуговицы платья. От предвкушения того, что сейчас произойдет, Айлан даже не заметила, как он освободил её от одежды.

Она вцепилась в его тунику и помогла стащить через голову. От вида его мускулистого тела у неё перехватило дыхание. Его губы и язык уже ласкали её грудь. Айлан застонала, выгибаясь. Она ощущала себя такой послушной и податливой в его руках. Но она хотела быть такой. Хотела, чтобы он делал с ней всё, что угодно.

Его пальцы оказались у неё между бедер, ласково поглаживая. Он удовлетворённо замычал, почувствовав, насколько она желает его.

–Кас… – умоляюще прошептала ведьма, больше не в силах терпеть эту сладостную пытку.

Когда он медленно проник в неё Айлан забыла обо всем на свете. Его горячее дыхание рядом с её ухом обжигало. Голова кружилась от новых ощущений. Мышцы бедер судорожно сжимались. Её окутывала волна наслаждения. Теперь его огонь стал её, и она сгорела вместе с ним.

Глава 8

Джейрис металась по комнате как раненый зверь. Она и была им. Зверем, пойманным в капкан собственных амбиций. Все последующие дни после разговора с Анхелем она пребывала в панике. Она замахнулась на то, что в сотни раз больше, чем можно было вообразить. Джейрис была в растерянности. Изгнать духов, искать жертву… про остальное она даже думать не хотела.

Джейрис перечитала книгу Джоса несколько раз в поисках того, что упускает из виду. Перевернула всю библиотеку верх дном, доведя до слез библиотекаря. Ничего. Больше ни одной полезной строчки. Только расплывчатая информация, что духи охраняют врата между мирами. Бред. Ничего они не охраняют. Служат богам и носятся по континенту. Вот и все их дела.

Сначала страх угрожал поглотить её полностью. Джейрис не могла есть. Только набрав вес после войны, она снова начала его стремительно терять. Она не могла спать. Духи проникли в её сны. Едва она закрывала глаза, как слышала их мерзкое шипение: мертвый дракон…мертвый король на троне…мертвый, мертвый, мертвый… Помимо них она ощущала настойчивое огненное дыхание. Голосов не было. Но Джейрис явственно понимала: Огненный бог начинает её подгонять. Отпущенное ей время неумолимо истекало, а боги не любят ждать.

Скрипнула дверь. Служанка, завидев, как Джейрис беспокойно меряет шагами комнату, поспешила ретироваться. Дракон бросил недовольный взгляд в её сторону.

Внезапно Джейрис резко остановилась. Она почувствовала, как её сила, дремавшая до этого, показалась из темной пещеры. Осторожно высунула щупальца и ждала, что будет дальше. Интересно.

Джейрис схватила одну из гитар, стоящих у стены, и уселась на кровать. С того момента как она оказалась во дворце, девушка ни разу не играла. Несмотря на то, что Анхель подарил ей целых десять новых гитар. Но сейчас она почувствовала, что должна.

Джейрис наиграла несколько аккордов, давая пальцам возможность привыкнуть к инструменту. А затем заиграла самую печальную песню, которую только смогла вспомнить, вкладывая в неё всю боль, которую испытывала. Она играла и играла, чувствуя облегчение, будто из неё вытаскивали ядовитые шипы. Её голос смешивался с музыкой. Одна песня сменялась другой, Джейрис никак не могла остановиться. Казалось, прошли часы, прежде чем она истощила себя.

Песня оборвалась. В голове немного прояснилось. Если она будет пытаться решить все проблемы сразу, то её убьет даже не какая-то сила, а попытка усидеть на всех стульях сразу. Нужно разбираться с задачами одна за одной. Но с какой начать?

В своей задумчивости Джейрис не сразу заметила, что в комнате не одна.

Анхель удивленно застыл в дверях. Сколько он уже стоит там?

–Я думал, мне показалось, – сказал он и улыбнулся.

Они не виделись с той встречи. Джейрис думала, он злиться или обижается на неё. Но король не выглядел недовольным. Скорее наоборот, его окружала аура тепла и света.

–А я думала, тебе не нравится слушать, как я пою, – съехидничала она и отложила гитару в сторону.

–Я врал.

Как и все они. Джейрис разглядывала его. Королевский титул делал Анхеля еще красивее. Тёмные кудри небрежно падали на лоб, а под ними светились черные глаза, удачно гармонируя со светлой кожей. Он излучал уверенность. Внезапно она поняла: ей нестерпимо хочется его поцеловать. А собственно…какого чёрта? Ей так это необходимо. Ей нужна его ласка. Она больше не в состоянии выносить свое одиночество.

Джейрис встала и решительно направилась к нему. Анхель с интересом следил за ней. Оказавшись с ним практически вплотную, она обвила руками его шею и прижалась к губам. Секундное замешательство, и Анхель страстно ответил на её поцелуй. До этого они целовались множество раз. Анхель постоянно заставлял её это делать, пользуясь кровной клятвой. Но ни один из тех разов не был похож на то, что происходило сейчас. Джейрис бросило в жар, их дыхание смешивалось и сбивалось. Она ощущала себя голодным зверем, ей хотелось большего. Она даже не осознавала, насколько отчаянно нуждалась в нем.

Мысленно Джейрис уже стаскивала с короля рубашку. Но вместо этого она медленно отклонилась от него, следя за реакцией.

–Что это было? – тяжело дыша, тихо спросил Анхель, продолжая обнимать её.

–Захотелось, – так же едва слышно ответила Джейрис, запуская пальцы левой руки в его волосы. Надо же. Совсем как шёлк.

Взгляд короля переместился на её губы, и он снова поцеловал.

Джейрис была не здесь. Эти поцелуи возрождали. Она пробуждалась после долгого сна. Она чувствовала: огонь пылает внутри.

–Джейрис… – прошептал Анхель.

Она поняла в чем дело. Пламя наконец-то снова вспыхивало на её волосах.

–Если бы я знала, что чтобы вернуть мой огонь, мне надо тебя поцеловать, я бы уже давно сделала это.

–Неужели? – усмехнулся Анхель, отстраняясь, – Так ты меня использовала?

Джейрис тоже улыбнулась. Огонь утих. Но теперь она снова ощущала его тихое бурление внутри.

***

В этот вечер они ужинали вместе, осторожно избегая обсуждения произошедшего между ними. Джейрис была так рада отвлечься, огненная сила потрескивала, как трещат поленья в костре. Она бесконечно смеялась. Анхель быстро заразился её настроением, поэтому есть плохо получалось. То и дело они взрывались от хохота. Они не говорили про политику, про потусторонние силы, заговоры и предательства, а просто наслаждались обществом друг друга.

Но когда она вернулась в свою комнату, хорошее настроение стало постепенно улетучиваться. Джейрис приняла решение покинуть дворец. Жертва. Вот с чего она начнет уничтожение своих препятствий. Если повезет, то во время поисков она сможет что-нибудь выяснить и про духов.

Пора. Кто бы ни был этой несчастной жертвой, он ждал её.

Глава 9

Джейрис дала себе ещё неделю понаслаждаться спокойной жизнью. Духи её больше не беспокоили, да и в городе пока было тихо. Видимо, теперь они устраивали хаос в другой стране. Она много пела, это помогало всё разложить по полочкам в голове. Теперь там было что-то похожее на план, а не на тугой ком, состоящий из змей, которые в панике кусались и плевались ядом. Страх уступил место решимости. Она даже просила стражников поупражняться с ней на мечах. Вечера она проводила с Анхелем, за ужином, разговорами и…поцелуями. Но не решалась пойти дальше, зная, что скоро ей придется его покинуть, а он ни на чем не настаивал.

Но сегодня вечером она всё ему расскажет. Джейрис намеренно молчала до последнего, чтобы не дать королю времени придумать, как её остановить. И вот момент настал.

К ужину Джейрис попросила служанок нарядить её так, будто она идёт на бал к богам. И никак не скромнее. Её пугливые нерасторопные клуши не подвели. Они где-то раздобыли новое платье цвета золота с очень глубоким декольте и открытой спиной. Отросшие рыжие локоны были уложены по бокам, спускаясь к груди, а сзади перехвачены золотым браслетом. Седая прядь резко расчерчивала голову. В ушах блестели новые серьги, а на груди удобно расположилось жемчужное ожерелье, подаренное Анхелем.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю