332 500 произведений, 24 800 авторов.

Электронная библиотека книг » Вероника Крымова » Соблазненная тьмой. Гувернантка для демона (СИ) » Текст книги (страница 4)
Соблазненная тьмой. Гувернантка для демона (СИ)
  • Текст добавлен: 4 января 2021, 11:00

Текст книги "Соблазненная тьмой. Гувернантка для демона (СИ)"


Автор книги: Вероника Крымова






сообщить о нарушении

Текущая страница: 4 (всего у книги 5 страниц)

Но Адриан оказался быстрее, в мгновения ока он уже стоял рядом и успел подхватить меня на руки.

– Всевышний, что с ней? – озабоченно спрашивала леди Ванесса где-то далеко-далеко.

– Судя по всему, инициация, – отвечал доктор Харлстрейд.– Только взгляните на эти роскошные узоры, сияющие на шее. Я должен немедленно всё зарисовать, не так уж часто увидишь несанкционированный ритуал посвящения магией!

В обморок падать резко расхотелось. Кто там меня чем инициирует?! Не хочу! Гадость какая.

– Фу!– фыркнула я, пытаясь выбраться из сильных объятий.– Немедленно верните меня назад.

Вопреки ожиданиям, лорд де Мортен послушно опустил меня на пол, но колени тут же подкосились, и я пожалела о своих словах.

А дальше начало происходить нечто невообразимое. Подлокотник кресла мистера Харлстрейда вспыхнул, словно сухая трава после осенней уборки. Язычки синего пламени объяли руку до самого локтя. Он закричал, то ли от боли, то ли от ужаса. Рэнджимин принялся чертить в воздухе магические руны, но видимо что-то пошло не так. Не знаю, чего тот добивался, но сорвавшийся с кончиков пальцев ядовито-зелёный дым, похоже, напугал своего создателя до смерти! Доктор, ошеломлённо провожая взглядом изумрудный пар, клубившийся над паркетом, даже забыл о своей вспыхнувшей конечности.

– Ну всё, пора заканчивать этот балаган,– хрипло прошептали мне в ухо, и, подхватив на руки, решительным шагом понесли прочь из кабинета.

6-3

Нежное хрупкое тело, и такое горячее, а глаза! Глазищи. Огромные, доверчивые…Ведь боится, но всё равно готова принять помощь.

Огонь пожирал девушку изнутри, сжигал дотла, ещё немного, и прекрасная незнакомка осядет на его руках остывающим пеплом. Впервые канцлер сталкивался с подобным, обычно инициация проходила пусть и нелегко, но жизни носителя магии уж точно не угрожала.

Э-ми-ль-рин.

Прелестное имя, как и его хозяйка.

Адриан крепко, но бережно прижал пылающее тело девушки к себе, словно драгоценную ношу. Белокурая головка дернулась, откидываясь назад, с чувственных губ сорвался стон.

– Тише, тише, потерпи,– шептал он, чувствуя, как во рту разливается приторно-сладкий вкус чужой боли.

Хотя Адриан де Мортен был полукровкой, демоническая сущность безраздельно властвовала в человеческом облике,  любимым лакомством которой, были эмоции. Страх отдавал лаймом, восторг – сочным яблоком, любопытство – соленой морской водой, ложь пощипывала кончик языка жгучим перцем.

При желании он мог выпить до дна любого – иссушить, сделать бесчувственной куклой. Враги страшились его силы, и только друзья, среди которых, между прочим, был сам император, знали, какой Адриан на самом деле.

Они с будущим главой государства росли вместе, учились у одних учителей, а после возвышения первого на троне, второй стал его правой рукой. Оба молоды, полны амбиций, оба мечтали, чтобы их страна процветала и вновь стала великой державой, как сотню лет назад. Не все во дворце были рады такому развитию событий. После смерти старого императора, его внук принял венец власти, а вот наследство в виде устаревшего политического курса взять отказался. Наладил дипломатические каналы с отдалёнными государствами и открыл границы резерваций малых магических народов. Конечно, хлопот с теми же троллями было предостаточно, но кто сказал, что всё пойдёт гладко? Зато бунты практически прекратились, да и казна стала пополняться.

Однажды Адриан получил подарок от короля нагов –  восхитительную наложницу – змею, завораживающую своими танцами и пением любого, даже самого искушённого мужчину. Любого, но не канцлера. Чарующий голос, соблазнительные движения гибкого тела, и зеленые раскосые глаза – все это оставило его равнодушным. Трудно покорить демона. Да что там покорить – заинтересовать и то почти невозможно…

Было невозможно. До сегодняшнего дня.

Три раза. Целых три раза его любопытство брало верх над привычным равнодушием. Первый раз, когда он решил немного развеяться в компании рыжеволосой красавицы Лилиан, но вместо страстной ночи получил дорожным саквояжем по голове, а в его ванну свалилось растрёпанное чудо по имени Эмильрин. Затем это самое чудо объявилось в Растер-холле в качестве гувернантки, ну а эпилогом этой пьесы абсурда, стало то, что она вздумала вдруг инициироваться прямо на полу его кабинета.

Не девушка, а ходячая катастрофа!

Адриан нёс Эмильрин туда, где ночная прохлада тонкой вуалью покроет разгорячённую кожу. Где влажная после дождя, земля примет бушующую магию. Сад, погружённый в сумерки, скрыл их от посторонних глаз.

Демон осторожно опустил свою ношу на мокрую траву, дотронулся до пылающих узоров на шее, провел тыльной стороной ладони по часто вздымающейся груди.

– Надо освободить тебя.

Послышался звук разрывающейся ткани, корсаж затрещал по швам. Глаза цвета морозного неба распахнулись, длинные ресницы затрепетали, освобождённое от шнуровки тело выгнулось. Тёмный лорд нагнулся, вдыхая аромат цветущей вишни.

Вку-у-сно. Сладко.

Адриан  накрыл её собой – тяжёлое тело опустилось сверху, прижимая худенькую девушку к земле. Секунду он медлил, но затем, отбросив сомнения, впился губами в её рот, впитывая  боль в себя. Он жадно глотал пряную муку, залпом пил её дыхание, пока Эмильрин не затихла.

– Вы…слезьте с меня, – послышался слабый писк и два маленьких кулачка упёрлись в широкую мужскую грудь.

– Вижу, вам уже лучше,– насмешливо проговорил демон, с сожалением освобождая девушку от своих объятий.

– Что вы со мной сделали?– голос заметно окреп.

Она что, возмущается? И это вместо того, чтобы поблагодарить?

– Сколько вам лет? – игнорируя вопрос, поинтересовался демон.

– Два месяца назад исполнилось восемнадцать. Но я протестую!

– Против чего, позвольте узнать?

– Я ещё не…слезьте с меня, немедленно!

– Не беспокойтесь, ваша девичья честь меня интересует меньше всего. А вот магия…занятная вы особа, Эми.

– Я – Эмильрин!– выпалила прелестница, пытаясь прикрыть руками декольте.–  Во всём нашем роду магии нет и капли, а уж во мне – тем более.

Вот же упрямая!

Адриан с кошачьей грацией потянулся вперёд, схватил девушку за запястье и продемонстрировал уже изрядно потускневшую огненную вязь, витиеватым рисунком проступающую на фарфоровой коже.

– Тогда может, поведаете, что это такое?

– Ой…

6-4

Сердце билось  у самого горла, припухшие губы дрожали, стыд алым румянцем царапал лицо. Меньше всего на свете я сейчас могла думать о треклятой магии.

– Вы только что прошли инициацию, Эми. Обычно юных чародеек, наделённых большой силой, к такому готовят заранее.

Опять это дурацкое – Эми!

– Мое имя Эмильрин.

– Не стоит повторять, у меня хорошая память.

– Тогда почему вы…

– Ещё одно слово, и я буду звать вас Ёжик.

– Согласна на Эми.

– Я сразу понял, что вы смышлёная девочка, правда, иногда совершаете безрассудные поступки. К примеру, почему убежали от меня? Испугались? Поверьте, я не ем милых малышек на обед.

Да? В самом деле?  А по тебе и не скажешь...

– Вот ещё, – поёжилась, крепче сжимая лохмотья, оставшиеся от великолепного платья.

Искусная лилия повисла на плече бесформенной тряпкой. Жалко… Такая красота! Мажордом не простит такого варварства.

– Просто у меня были дела. Важные. Гораздо важнее, чем ужин в вашей компании.

– Какие же? Торопились на свидание?

– Домой! Домой я торопилась! Обстоятельства так сложились… долго рассказывать. В общем, началось всё с того, что мадам Вэйринг отрастила себе шерсть на…в общем, на деликатном месте, а директриса сказала : «мисс Лоури, вы нам задолжали денег, придётся уезжать». А потом был портал! А эта ещё  говорит – разорвало на пять частей, представляете? Жуть. А потом конфуз. Ну, вы помните, прямо к вам в воду. Ясно?

– Безусловно, ясно,– кивнул.– А теперь, пожалуйста, поподробнее и не так быстро.

Пришлось объяснять всё по порядку. Только я упустила момент, что мисс Лилиан помогла мне выбраться из дома, а вот про то, как пришлось ввести в заблуждение леди де Мортен, выложила без утайки.

– Так вы обманули мою тётушку?

– Просто скрыла некоторые нюансы,– парировала я, вторая попытка подняться увенчалась успехом, правда, меня качало, как флигель в ветреную погоду.– Я обязательно принесу ей свои извинения.

– Бросьте, Эми, я знаю – вы не лжёте, у вас просто не было выхода.

Рада, что произвожу впечатление честного и приличного человека. Чего, кстати, о вашей семейке не скажешь…

– У вранья горький привкус,– загадочно пояснил он.– А вы…вы ещё не испорчены. Жаль, что ваши родители погибли, любопытно было бы узнать, от кого вы унаследовали свой дар.

Непроизвольно покосилась на исчезающие линии узора. Некогда огненно-золотой, сейчас он был уже почти невидим. Неужели всё это действительно происходит со мной? Дар? Магия? Откуда в моём ничем не примечательном семействе подобная роскошь? Папа занимался адвокатской практикой, мама  ухаживала за домом и детьми.

– Магия… – зачарованно протянула я.

– Не совсем.

Ответ вернул с небес на землю. Я вскинула голову, встретившись с внезапно ставшим хмурым, тяжёлым взглядом лорда де Мортена.

– Не стоит так пугаться. Обещаю, мы всё выясним.

– Поздно.

– Что вы имеете в виду?

– Уже испугалась,– слабо улыбнулась я.– А что произошло в кабинете? Надеюсь, сэр Рэнджимин в порядке, да и доктор…о всевышний, он же горел!

– Всё верно, Хэл призвал силу огня, только вот из них двоих, огненный маг – Рэнджи, как и любой гном. Забавно, но каким-то образом они оба зеркально передали друг другу свои способности, именно поэтому все так переполошились. Думаю, причина – в вас.

– Во мне? Но я ничего не…ах, вы про инициацию. Мамочки, жуть какая. Представляю, как напугался доктор Харлстрейд, а уж сэр Гном, простите, Рэнджи и подавно. Ох, надеюсь, их способности вернутся каждый к своему владельцу. Будет неловко, если всё так и останется…Кстати, а какая магия была у доктора? Тот зелёно-ядовитый дым…быть может, зельевар?

– Хэл – некромант,– сухо пояснил Адриан, сосредоточенно вглядываясь в пустоту за моей спиной.

Из темноты появились две тени. Мужчины в тёмных, неприметных одеждах бесшумно подошли и встали рядом с господином.

– Милорд, в северной части поместья замечена вспышка энергии, прикажете усилить охрану Растер-холла?

– Ложная тревога,– лорд де Мортен жестом остановил охранника.– Осмотрим сами.

– Как будет угодно, милорд,– мужчины поклонились и растворились во тьме.

– Возвращайтесь в дом, Эми, я чуть позже к вам присоединюсь.

Адриан исчез, а я продолжала стоять, кутаясь в обрывки некогда великолепного шёлкового наряда. Легко сказать! В таком виде? С разорванным корсетом, прикрываясь подолом так, что видна нижняя юбка?

Огляделась в поисках беседки. Обычно на скамейках оставляют подушки и пледы для отдыха, а тут как назло ничего не было! Может, подальше пройти? Поискать…

– Кхе-кхе!– невдалеке послышался натуженный кашель.

От неожиданности подпрыгнула на месте, но тут же облегчённо вздохнула. Всего лишь старичок, возможно слуга.

‍​‌‌​​‌‌‌​​‌​‌‌​‌​​​‌​‌‌‌​‌‌​​​‌‌​​‌‌​‌​‌​​​‌​‌‌‍– Ты кто такая, чего по углам прячешься?– прокряхтел дедуля.– А ну ка, дай сюда руку, поддержи пожилого человека, видишь, ноги совсем слабые стали.

– Конечно,– смущенно пролепетала я, подставляя локоть.– Вас куда проводить?

– В дом, милочка. Так напомни, ты кто? Что-то я тебя не припомню…

– Так я…гувер…в гости приехала к леди Ванессе, – мы с дедушкой поковыляли к лестнице.

– То-то, я хоть и стар, а память у меня отменная. Кстати, я вот точно помню, что распоряжался захоронить меня в свадебном смокинге, чего это они удумали в старом твидовом костюме? Ироды… Помедленней, милочка, тяжело мне…

– Угу, – буркнула я.– Что?! Захоронить? Мамочки…

Глава 7

– Милочка,  поживее! Погода скверная – ветер до костей пробирает, – жаловался старик.

 Тонкие, на удивление сильные скрюченные пальцы крепко вцепились в  локоть, пресекая даже мысль о том, чтобы улизнуть.

А сбежать, признаться,  хотелось!

Осознание того, что я шагаю под руку с самым настоящим умертвием, пришло не сразу. И неудивительно – ведь с первого взгляда оно (умертвие то бишь) смахивало на вполне себе живого дедулю! Однако присмотревшись внимательней, я заметила пергаментную кожу зеленовато-землистого оттенка и впалые щёки.

Н-да, вид, скажем так…не цветущий.

Мы доковыляли до парадной лестницы, поднялись по ступеням и вошли в холл. Нас ждали. Вернее, ждали меня, старичка как раз не особо рады были видеть.

Первым заорал мажордом, затем высокие ноты подхватила горничная, и они с Фрэнсисом тут же подались в бега, прячась за рыцарскими доспехами.

– Радушно же меня встречают в отчем доме, – раздалось недовольное ворчание.

– Лорд Ангус, это вы? – робкий вопрос, вышедшей на крики леди Ванессы остался проигнорированным.

– Какая безвкусица! – продолжал возмущаться мертвец. – Портьеры эти, мебель – всё дурное. Лишь бы капиталы транжирить. Как жаль, что я всего лишь второй сын и Растер-холл достался моему брату, вашему треклятому деду. Ух, я бы здесь навёл порядок.

– Лорд Агнус, так это вы? – голос леди Нессы дрогнул.

– А кто же ещё, или ты зрением стала слаба, Виктория?

– Ванесса, – поправила дама. – Но вас… похоронили пару дней назад! Мы с Адрианом были на церемонии.

– Не упоминай при мне имени этого демонского отродья! –  возопил бойкий (мало, что мёртвый) дедуля и на всякий случай обернулся – убедиться, не находится ли вышеупомянутое «отродье» поблизости.

Хозяина не наблюдалось. Успокоившись и заметно осмелев, покойник уселся на софу, вольготно откинувшись на мягкую спинку.

– Я бы попросила не оскорблять моего племянника в его же собственном доме,–  заявила леди де Мортен.

Длинные изящные пальцы дамы опасно теребили кружево на манжете – того и гляди, оторвёт!

– Если бы не ваш треклятый дед, родившийся всего на год раньше меня, поместье принадлежало бы мне. А вы все – да, да Виктория, я вашу семейку имею в виду! Брата и племянника беспутных… Так вот. Если бы не это весьма досадное обстоятельство, будьте покойны –  ноги бы вашей не было в Растер-холле!

– Однако, – парировала Ванесса, – судьба распорядилась таким образом, что покойны как раз вы, лорд Агнус. Кстати, как там внизу…не сильно припекает?

Леди де Мортен недвусмысленно приподняла брови, указывая на отполированный до блеска паркет.

– Это ты у своего племянничка Антуана спроси, ведьма! Он у нас – отрыжка огненной бездны…

– Адриана!

– А я как его назвал? Ты к старости слухом слаба стала, Виктория, а вот язык у тебя так и остался дерзкий. Замуж тебя надо было насильно выдать, как я и говорил папеньке вашему, а не позволять жить в своё удовольствие! Может тогда бы из тебя и вышел толк… А так. Что говорить? Дурной характер!

– Моя личная жизнь вас не касается,– леди Несса вскинула голову, с вызовом встретив взгляд почившего родственника.

Тем временем Фрэнсис жарко зашептал что-то на ухо служанке, та кивнула и поспешно удалилась, а через несколько минут в холле показались доктор Харлстрэйд и Рэнджи.

Я с облегчением отметила, что некромант в порядке. Следов от ожога нет, правда, рукав камзола обгорел, но ведь это дело поправимое – мой наряд вот тоже пострадал…

 Гном был непривычно серьёзен, однако стоило ему увидеть меня, как на лице рыжего засияла белозубая улыбка.

– Эд – молодчина, справился,– удовлетворенно заметил он, подмигнув зелёным глазом.

– Всё благополучно…э-э завершилось,–  заверила я, подтянув остатки корсета.

– Вы были в надёжных руках,– кивнул гном – не то издеваясь, не то серьёзно – я так и не поняла.

 Слишком много событий за столь короткое время – голова кругом….

 Тем не менее, волна стыда заставила вспыхнуть щёки –  надеюсь, никто и никогда не узнает подробностей моего «спасения».

– Надеюсь, вы…мне было бы тяжело осознавать, что именно я стала причиной столь разительных перемен в жизни двух магов. Скажите – ваши способности, они…? – я запнулась, с затаенной надеждой ожидая приговор.

– Едва лишь Эд унёс вас из кабинета, – радостно сообщил сэр Рэндмижин.– Признаюсь  честно –  думал… Знаете, меня трудно испугать, но сегодня вам это удалось, честное слово! Потеря силы – той, что с самого детства питала кровь магической энергией, оказалось весьма болезненным мероприятием. Я словно… Лишился части тела. Хотя нет – руку я бы отдал без сожаления, если бы поставили перед выбором – магия или… Надеюсь, я больше никогда не расстанусь с огненным даром, Эмильрин, – эти слова гном произнёс совершенно серьёзно – хриплым, сдавленным голосом.

– Понимаю, – прошептала я, всё ещё чувствуя свою вину во всём, что случилось с этими двумя.

‍​‌‌​​‌‌‌​​‌​‌‌​‌​​​‌​‌‌‌​‌‌​​​‌‌​​‌‌​‌​‌​​​‌​‌‌‍

Доктор Халстрейд, пока мы беседовали, уже вовсю изучал уютно устроившегося на софе в окружении подушек, дедушку Ангуса.

– Поразительно,– восхищался он, разглядывая умертвие.– Невероятно! Даже есть… зачатки интеллекта!

– Умник нашёлся,– огрызнулся старик, отсаживаясь подальше от некроманта. – Чего это ты на меня так уставился? Прошу оградить меня от этого назойливого субъекта!

– Восхитительно! – не унимался доктор.– Годы практики и тренировок – и что в результате?  Мычащее неразумное существо, лишь отдаленно напоминающее человека – максимум, на что может рассчитывать пусть даже опытный и талантливый некромант, а это… Вы только посмотрите! Этот экземпляр великолепен! Вот как так, Рэнджи, а?

– Талант, – скромно пожал плечами гном.

– Ну, формально, это всё же моя магия,– напомнил некромант.– Необходимо всё тщательно записать! Вспомни свои действия – всё, что говорил, делал, думал. Всё!

– Вспомнить? Ну…в общем, так…вначале а-а-а, потом о-о-о, и в заключении я немного попрыгал на месте, размахивая руками.

– Ты можешь хоть иногда быть серьёзным?

– Сожалею, Хэл, но боюсь – больше ничем не могу помочь.

Мажордом мужественно стоял рядом со своей госпожой. На побледневшем  пухлом лице читалась вселенская скорбь. И я его понимала! Мне самой в компании умертвия было не по себе. Вдруг дедуля набросится на кого-то из нас и примется кусать?

И это опять будет моя вина…

Видимо, те же мысли посетили и Фрэнсиса. Короткое распоряжение и вот уже возле лорда Ангуса стоит служанка, с подносом в подрагивающих от страха руках.

– Не желаете ли откушать, милорд?– процедил сквозь зубы дворецкий, жестом фокусника снимая с блюда фарфоровую крышку.

– Что это, мясо? В будний день? Расточительство! К тому же оно сырое. Совсем стыд потеряли!

– Леди Ванесса, пусть он поест! – хныкал Фрэнсис, ища поддержки.– Так будет надёжнее.

– Лорд Ангус, вкусите, пожалуйста, предложенное блюдо,– попросила дама.–  Для всеобщего спокойствия.

– Но оно с кровью, не прожаренное!

– Прошу вас,– с нажимом повторила племянница.

Дедуля покосился на доктора Халстрейда, вздохнул, и деликатно отрезав кусочек сырого стейка, отправил его себе в рот. Пожевал, скривился, поморщился и  тут же выплюнул на тарелку.

– Гадость! Вы меня второй раз на тот свет отправить хотите? Ешьте его сами.

– Может, мозги поискать? – протянул Фрэнсис.– Свеженькие?

– Точно,– пробурчал Ангус.– Тебе они ох, как нужны, без мозгов то туго, наверное. А мне приготовьте пирог с капустой…хотя не за мой же счёт будем ужинать…Пожалуй, запеките индейку с дикими грушами, а на десерт -клубничный пудинг! Только ягоды пусть спелые кладут, не хватало ещё расстройство желудка получить к простуде.

Мы с леди Ванессой переглянулись. Напряжение нарастало с каждой секундой. В холле воцарилась тишина, нарушаемая разве что скрипом золотого пера доктора Халстрейда. Некромант делал заметки, а гном молча играл синим огоньком, перекатывая его с одной ладони на другую и недобро поглядывая на притихшее умертвие.

7-2

Хозяин дома появился лишь через полчаса. Все это время мы сидели, словно на иголках, изредка перекидываясь парой слов друг с другом. Чего не скажешь о дедуле Ангусе! Тот, напротив, болтал без умолку, открыто критикуя мажордома и требуя уволить толстяка и лентяя за отсутствие профессиональных качеств.

– Наконец-то! – радостно воскликнула леди Несса, бросившись навстречу племяннику.

Адриан появился в сопровождении охраны и выглядел задумчивым.

– У меня неприятный сюрприз.

– У нас тоже!

– Даже не сомневался,– взгляд тёмных глаз метнулся ко мне, скользнул по растрёпанным волосам, задержался на всё ещё саднивший губах…

 – Похоже, обмен магией не прошёл бесследно, – заявил лорд де Мортен, продолжая самым наглым образом рассматривать меня, будто кроме нас двоих в холле больше никого и не было. –  И если Хэл всего лишь подпалил сам себя, то Рэнджи умудрился отправить заклятие прямиком в наш фамильный склеп. Одно из надгробий  раскололось надвое. Невелика потеря, однако  содержимое могилы оказалось пустым. И вот тут мы подходим к самому интересному. Из всех возможных вариантов рулетка заклятия угодила в …тётя, есть варианты?

– В нашего двоюродного дедушку, Ангуса де Мортена,–  без запинки, словно отличница, выдала решение задачки леди Ванесса.

– Хм…верно. Того самого, люто ненавидящего всё наше семейство и оставившего мне в наследство старые сапоги, а тебе – книгу рецептов. Но ничего. Ребята мигом его найдут и развеют.

– Как развеют? – визгливо возмутился безвременно почивший и временно оживший, выглядывая из-за подушки, за которой прятался всё это время.– Я жаловать буду, до императора дойду! Иш, какие! Толковая книга рецептов, между прочим, помогает сэкономить немалые суммы. И сапоги были ещё…вполне себе крепки и сносны! Да вы радоваться должны, неблагодарные!

– Так-так,–  от зловещего тона Адриана  появились мурашки, а хмурые  брови не предвещали ничего хорошего. – Что. Он. Здесь. Делает?!

– Это мисс Лоури привела его в дом,– наябедничал мажордом.

Вот спасибо, милый Фрэнсис. Теперь меня точно развеют вместе с беднягой Ангусом.

– Неужели так необходимо его…того? – ахнула я, решив призвать тёмного к совести.

Ну, или хотя бы к состраданию. Совести у него точно нет!

– Она права… Адриан, это не гуманно,– поддержала леди Несса.

– Дайте хотя бы с юной супругой попрощаться, я может, не успел перед смертью,– стал канючить Ангус.–  Она же любовь всей моей жизни, розочка моя ненаглядная, скучает наверно, ночами не спит…

– Ваша жена даже не приехала на похороны,– безжалостно сказал Адриан.

– Молодая ещё, глупая,– не унимался старик.

В конце концов, было решено позволить лорду Ангусу встретиться последний раз с горячо любимой супругой, а затем тот клятвенно обещал упокоиться с миром. Учитывая склочный характер старичка, такое быстрое и спокойное согласие выглядело немного неожиданным.

Вот уж точно, этот день я запомню надолго! К счастью, даже плохое имеет свойство заканчиваться.

Я принесла извинения леди Ванессе за вынужденный обман. Благородная дама молча выслушала меня, а затем заверила, что не держит зла.

– Мисс Лоури, ну что вы такое говорите, как я могу сердиться? Любая на вашем месте поступила бы так же, хотя…нет, не любая! Я восхищаюсь отвагой и смелостью, с которой вы приняли свалившиеся на плечи испытания.

– Я завтра же покину Растер-холл, вы позволите…провести ночь в поместье? Мне, правда, сейчас некуда идти…

– Вы шутите?– вскричала леди Ванесса.– Да чтобы я выгнала бедное дитя на улицу? Оставайтесь сколько сочтёте нужным.

– Большое спасибо,– от души поблагодарила я.

 Если честно, оставаться под одной крышей с тёмным лордом, в сердце которого бился демонический огонь, не слишком хотелось, а от одной мысли о встрече наедине, кровь стыла в жилах.

Что ж… Попробую найти новую работу. На этот раз – никаких гувернанток.

– Всё будет хорошо, мисс Лоури,– в голосе хозяйки Растер-холла щедро разливались теплота и сочувствие.– Идите в спальню, дитя моё, и обещайте отдохнуть от грустных мыслей.

Я, конечно, пообещала, но в душе при этом бушевал настоящий ураган. Ни отдыхать, ни спать, ни даже есть (хотя от голода желудок сводило судорогой) не хотелось. Горничная принесла ужин, я едва заставила себя попробовать суп, на жаркое даже не посмотрела.

Однако, едва ложка горячего бульона попала в рот, во мне проснулся зверский аппетит! Сама не заметила, как уничтожила всё, что было на столе, даже выпила чашку чая с десертом!

Как только с ужином было покончено, я умылась, переоделась в тонкую батистовую сорочку леди Нессы, и забралась в постель, где в то же мгновение забылась тревожным сном.

 Спи, Эми, спи…

Сквозь флёр сновидений, ощутила чужое прикосновение. Сети спасительной дрёмы, ещё недавно призывно затягивающие меня в свои объятия, нехотя отпустили пленницу.  Распахнула глаза. Села на постели, оглядываясь по сторонам. Никого. Ветер колышет тонкую занавесь у открытого окна.

‍​‌‌​​‌‌‌​​‌​‌‌​‌​​​‌​‌‌‌​‌‌​​​‌‌​​‌‌​‌​‌​​​‌​‌‌‍

Вновь сомкнула веки. Зарылась лицом в подушку и крепко уснула, вдыхая едва уловимый аромат мускуса и мяты.

7-3

Утро началось с первыми лучами солнца. Я таращила глаза, не узнавая обстановку спальни, но затем воспоминания стали медленно просыпаться в сознании...

Я лишилась дома. Устроилась на работу, и тут же её потеряла. Инициировалась какой-то жутко сложной, наверняка бесполезной магией, но самое главное – не смогла увидеть маленького брата.

Мэтью! Он ведь ждёт меня.

Проворно вскочила с постели. Мягкий ворс белого ковра нежно щекотал босые ступни, пока я вертелась в поисках оставленного на спинке стула платья. Хотя то, что осталось от наряда, одеждой уже не назовёшь. А я ведь обещала вернуть его мисс Лилиан!

Вскоре платье нашлось. Простое, но элегантное – светло-зелёное, муслиновое, с широким поясом и сложной драпировкой.

Мысленно послала миллион благодарностей и воздушный поцелуй леди Ванессе. Минут двадцать ушло на то, чтобы справится с корсетом (привет позднему плотному ужину) и крошечными жемчужными пуговицами на корсаже. С причёской долго возиться не стала – наскоро уложила локоны в пучок и заколола шпильками. Шпильки – единственные из всего наряда действительно принадлежали мне…

Дверь слегка приоткрылась и в проём заглянула молоденькая служанка. Приветливое лицо, сплошь усеянное веснушками, излучало любопытство.

– Доброе утро, мисс Лоури,– пискнула девчонка, вкатывая в комнату тележку на колёсиках.

Завтрак!

Свежеиспечённые оладьи подняли настроение. Влезло в меня всего две штуки, но какими же вкусными они были – пышное, политое кленовым сиропом тесто буквально таяло во рту!

Справившись с едой, спустилась вниз и сразу же наткнулась на Фрэнсиса. Дворецкий выглядел неважно – тёмные круги под глазами выдавали бессонную ночь. Но при этом, как и всегда –  золотистые локоны аккуратно завиты, камзол идеально выглажен.

– Безобразие! Катастрофа! Скандал!

– Что случилось? – поинтересовалась я.

– Флористы! Они прислали розовые пионы вместо белых! Как я ими буду декорировать стол для званого ужина?! Вы только представьте господина в окружении розовых лепестков!

– Ещё и стулья не доставили, задержка с поставкой, – проворчала горничная, спешащая мимо.

Вообще Растел-холл этим утром был похож на огромный растревоженный муравейник – все суетились, спешили, ворчали, бегали туда-сюда…

– Кошмар! За что мне всё это? За какие такие прегрешения? – причитал бедняга.– Вся композиция нарушена, а я только на эскиз убил неделю! Этот приём должен был бы стать шедевром, а теперь, что меня ждёт? Позор! Скандал! Унижение. Увольнение… Оооо!

– Не расстраивайтесь так, Френсис,– попыталась я подбодрить толстяка.

– Да что вы…понимаете,– вздохнул безутешный мажордом.

– Хотела спросить. В котором часу пребывает почтовая карета?

– Если нужно отправить письмо, давайте сюда. Лакей доставит по нужному адресу.

– Нет, я хочу навестить брата в приюте.

– Милорд велел с вас глаз не спускать.

– Я только туда и обратно, обещаю,– заверила я.– Вернусь, и можете хоть весь день глядеть на меня, исполняя приказ.

– Но милорд…

– Мистер Фрэнсис, я – пленница Растер-холла?

– Вовсе нет, с чего вы…  Что же мне с вами делать? Далеко находится этот ваш приют? А братик чего там делает, а? Так вы ради него пошли на авантюру эту…Ох, дела-а…что же молчали-то?

Немного поупрямившись, дворецкий велел заложить для меня карету, однако, по-прежнему опасаясь гнева лорда де Мортена, увязался вместе со мной.

Я была ему искренне благодарна. Он так быстро догадался обо всём, что со мной произошло… Наверное это – опыт. Ванесса права – такого мажордома терять нельзя. Фрэнсис, при всех его странностях – настоящий клад! Так переживать из-за оттенка пионов…

– Заедем по пути в цветочный магазин, – словно в ответ на мои мысли,  прошипел мажордом. – Уж я выскажу им всё, что думаю про этот жуткий розовый оттенок!

Дорога заняла чуть больше часа, но за беседой время пролетело быстро. Получив благодарную слушательницу, Фрэнсис показывал мне каталоги с декором, советовался. Кивал, а затем выбирал совершенно противоположный вариант.

Я и не заметила, как мы добрались до места назначения.

– Не торопитесь, – уже более доброжелательным тоном напутствовал меня мажордом, помогая спуститься со складных ступеней.– Всё же давно не виделись с братиком.  Жаль не догадались заехать, леденцов купить деткам.

Радость предстоящей встречи после столь долгой разлуки быстро померкла. Директор приюта мало того, что отказался привести Мэтью для свидания, так ещё и сделал вид, что мы не знакомы.

– Мистер Дарстен, вы обещали, что я  смогу увидеться с Мэтью. Мэтью Лоури, шесть лет. Вы верно, запамятовали…

– Мадам, я вас первый раз в жизни вижу,– не моргнув глазом соврал мужчина.

– Но как же так…вы же вчера на этом самом месте обещали мне встречу с братом. Я вам поверила!

– Мисс Мередит, вы узнаете эту девушку?– бесстрастно спросил он у своей помощницы.

‍​‌‌​​‌‌‌​​‌​‌‌​‌​​​‌​‌‌‌​‌‌​​​‌‌​​‌‌​‌​‌​​​‌​‌‌‍– Никак нет, мистер Дарстен, она совершенно мне не знакома,– не заставила себя ждать лгунья.

– Где мой брат?– сердце сжалось, колени подкосились от страха.

Они врут. Оба. Что-то случилось. Что-то страшное. Мэтью…

– У нас никогда не было мальчика по имени Мэтью Лоури, вы что-то путаете.

Я не выдержала – подлетела к столу, схватила первую попавшуюся увесистую папку и угрожающе потрясла ею в воздухе.

– Немедленно проводите меня к Мэтью!

– Мадам, успокойтесь! Эй…положите это на место. Хрустальная чернильница – подарок самого мэра за заслуги перед городом! А-а-а! Мерзавка! А ну пошла вон отсюда!

Закусив губу, я озиралась по сторонам.

 Что бы ещё такое разбить…желательно о голову этого негодяя. Что за бесчестную игру он затеял?

– Мисс Мэредит, чего вы ждёте? Вы знаете, что делать! – вопил мистер Дарстен, прикрываясь руками.

– Я с места не сдвинусь, пока мне не позволят повидаться с братом!– выпалила я, уселась в кресло и скрестила руки на груди.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю