332 500 произведений, 24 800 авторов.

Электронная библиотека книг » Вероника Крымова » Соблазненная тьмой. Гувернантка для демона (СИ) » Текст книги (страница 2)
Соблазненная тьмой. Гувернантка для демона (СИ)
  • Текст добавлен: 4 января 2021, 11:00

Текст книги "Соблазненная тьмой. Гувернантка для демона (СИ)"


Автор книги: Вероника Крымова






сообщить о нарушении

Текущая страница: 2 (всего у книги 5 страниц)

– Мошенница!

Отшатнулась, словно от пощёчины. Вздрогнула, подняла глаза сперва на разъярённого мужчину, грозящего всеми небесными карами, затем – на любопытную служанку, зло ухмыляющуюся из-за приоткрытой двери. Вдруг показалось – весь мир против меня!  Сжала кулаки, впившись ногтями в ладони – боль тут же отрезвила, стало немного легче…

– Отлично! – рявкнула так, что возница вдруг закрыл рот и уставился на меня. – Зовите полицию. Живо! Я хочу знать, на каких основаниях меня не пускают в собственный дом.

– Эмельрин, душечка!

Знакомый женский голос несказанно обрадовал – вдова Фитцрой, наша соседка, спешила ко мне, размахивая атласной сумочкой.

Её щедро усыпанная искусственными цветами соломенная шляпка съехала на бок, повиснув на выскользнувшей из причёски булавке.

– Миссис Фитцрой! Что происходит…

Я бросилась навстречу пожилой женщине, почувствовав хоть какую-то надежду на спасение и то, что мне сейчас всё объяснят.

– А мы всё думали…  Ох и натворили же вы дел, душечка… А мы знали! Знали, что рано или поздно вы вернётесь, но вашей репутации конец!

– Миссис Фитцрой, вы не могли бы одолжить мне пять эспенов? – попросила я, и тут до меня дошло значение сказанных слов.

Моей репутации? О чём это она?

Дама несколько секунд колебалась, но потом кивнула, достала кошель из сумочки, отсчитав нужную сумму.

– Спасибо! Я обязательно верну,–  поблагодарила и расплатилась с извозчиком.

Забрав деньги, он не спешил уезжать и отошёл подальше, делая вид, что проверяет упряжку.

– Миссис Фитцрой, представляете, меня не пускают в…

Резко обернулась к вознице, прислушивающемуся к нашему разговору.

– До свидания! – с нажимом повторила я, всем своим видом показывая -нечего здесь греть уши, проваливай.

– Так мистер Ларсен продал дом.

– Как? – ахнула я, чувствуя, как земля уходит из-под ног.

– Два месяца назад, как раз перед вашим совершеннолетием. Ах, душечка, не делайте вид, что не знаете! Все только об этом и говорят.

– Я?

– Ну не я же, – хмыкнула пожилая дама, поправляя шляпку.– Я, знаете ли, душечка слишком стара для подобных авантюр. Честно признаться, мистер Ларсен не образец мужественности, и если бы он мне предложил сбежать с ним…я…я…отказала бы. Вот!

Из сбивчивого рассказа, разбавленного порцией жеманства и хихиканья, я смогла извлечь нужную информацию. Мистер Ларсен снял все деньги с наших с Мэтью счетов, продал дом за бесценок и исчез в неизвестном направлении. Вместе… Вместе со мной. По крайней мере, соседи и знакомые отчего-то были в этом уверены. Якобы мы с опекуном вступили в греховную связь и покинули столицу, дабы спокойно предаваться плотским утехам.

– Мистер Паркер, да вы его знаете, супруг Бэтси Паркер, председательницы нашего книжного клуба. Так вот, он работает в банке. Ваш мистер Ларсен опустошил всё до последнего эспена! Все счета и даже банковскую ячейку.

– Какую ячейку?– вскинулась я, жадно хватая ртом воздух.– Где Мэтью?

– Открытую на ваше имя,– вдова Фитцрой сочувствующе похлопала меня по плечу.– Чем же вы думали душечка? Да ещё и мальчика бросили одного…

– Где. Мой. Брат?– я уже почти рычала.

– Так в городском приюте, где же ещё? Мы все здесь люди приличные, сразу сдали мальчика, куда положено. Не под мостом же ему жить, бедняге. Ах, мисс Эмельрин, что же теперь с вами будет? Ни один солидный человек на такой не женится.

– Миссис Фитцрой, с чего вы решили, что я сбежала со своим опекуном? Вы же меня знаете не первый год, неужели могли подумать, что я способна на подобную глупость? Мистер Ларсен мне в отцы годится!

– То-то и оно. Вскружил голову, заманил сладкими речами, а получив свое – бросил. Так всегда бывает с плохими девочками. Это наказание за грехи, душечка! Вам сейчас прямая дорога в монастырь.

– Я всё это время была в пансионе, можете отправить письмо и лично в этом убедиться. Директриса подтвердит мои слова.

– Ну-ну душечка, полно выдумывать. Мистер Фуко, гувернёр вашего Мэтью, пытался вас разыскать и не смог.

– Ничего не понимаю…

Почтенная дама и предводительница союза местных сплетниц, миссис Фитцрой радостно улыбалась, предвкушая вечернее промывание моих косточек в узком змеином кругу, именуемом «Книжный клуб добродетельных леди».

– В монастырь, душечка. Самое вам там место. А если ребёночка под сердцем уже носите, так это плохой ребёночек-то будет. Незаконный. Сдайте его куда положено.

– Я верну вам пять эспенов,– прошипела сквозь сжатые зубы.– Как только…

Как только что? У меня нет денег даже на то, чтобы купить булку на ужин. Последние несколько монеток остались лежать на дне мокрого саквояжа, до сих пор, наверное, плавающего в чужой ванне…

– Мне нужно увидеть Мэтью,– пробормотала я, глотая слёзы.

Мне нужно увидеть брата. Сейчас! Заключить его в объятия, вдохнуть аромат детского мыла, смешанный с молочным шоколадом. Мэтью обожал конфеты, а мистер Фуко часто баловал своего маленького воспитанника.

Симон Фуко. Всегда вежливый, обходительный, невероятно добрый. Я регулярно получала от него коротенькие послания, так почему, скажите на милость, он не смог сообщить мне о том, что мистер Ларсен исчез, а Мэтью отправили в сиротский приют?

– Постойте, душечка, куда же вы? Я хотела бы услышать подробности вашего трагического и короткого путешествия!

Щёки вдовы раскраснелись от предвкушения, она жаждала получить удовольствие за каждый потраченный на меня эспен.

3-2

Я резко развернулась на каблуках и зашагала в противоположную сторону.

– Душечка, мы ещё не закончили беседу!

Игнорируя требовательный поток слов, барабанящий в спину,  я уже практически бежала – прочь от назойливой, любопытной соседки. У меня  есть дела поважнее, чем удовлетворять любопытство этой…

Городской приют располагался в пяти кварталах от нашего дома. Пять кварталов… Идти столько пешком –  безумие, но я справлюсь. У меня просто нет выхода, я должна убедиться…должна…

Дыхание сбилось от быстрой ходьбы, в боку покалывало, но я продолжала упорно идти к своей цели.

– Эй, мисс! Да стойте же вы! Мисс!

Не сразу поняла, что обращаются именно ко мне. Рядом с тротуаром медленно двигалась уже знакомая повозка. Возница привстал на козлах и помахал хлыстом.

– Мисс!

И чего ему от меня надо?

Прибавила скорости, почти переходя на бег. Сердце стучало уже где-то в горле, в ушах звенело.

– Мисс, куда это вы так рванули? Пешком-то до приюта часа два идти будете, если не больше. На колесах-то куда быстрее выйдет! Да постойте же вы!

– Вы же слышали, у меня больше нет денег! – выпалила я.

– Да понял я…понял…,–  как-то… виновато пробурчал кучер.

 Что-то неуловимое в нотках его голоса заставило остановиться.

Экипаж замер, пожилой мужчина спрыгнул на землю, сплюнул жевательный табак в сторону и посмотрел на меня.

– У меня это…дочка недавно вернулась. Гулёна. Я как этого пройдоху в щегольском жилетишке увидал, сразу почуял – несерьёзный он тип! А она – любовь тятенька у нас, любовь. Не понимаю я, дескать, ничего в этой...романтике треклятой. А я вам так скажу, кого родители выбрали в мужья – за того и иди, коли хорошая дочь. Верно, я говорю, мисс?

Сдвинула брови, не зная как реагировать на подобные откровения.

– По мне так каждый волен выбирать себе пару,– заявила я, скрестив руки на груди.

– И куда вас, мисс, привела эта любовь? Обобрал ухажёр, да выкинул. Моя-то дурёха, хоть обратно к мамке с папкой вернулась, а вы? Эх…А ещё и братишку бросили. Сироты вы, да?

– Я никого не бросала! Ясно вам?

– Полноте, мисс, что сейчас-то? Жизнь побила – принимайте удары да мотайте на ус.

– Спасибо за совет,– тихо отозвалась я.– Если у вас всё, я, пожалуй, пойду. Мне нужно успеть до…

– Так я о чём? Садитесь, подвезу я вас. Да не смотрите вы так сердито. Забесплатно!

Помедлила, вглядываясь в испещрённое морщинами загорелое лицо. Неужели пожалел, хотя ещё недавно был готов сдать меня полисмену.

– Садитесь, говорю!

Пожав плечами, забралась на подножку и устроилась на жёстком сидении. Если действительно не шутит, если довезёт до приюта, то… Хорошо бы. А то не только время потеряю, но и ноги сотру до кровавых мозолей.

Сердобольный возница доставил бесплатную пассажирку прямиком к высокому кованому забору городского приюта. Я от души поблагодарила его, а когда пожала протянутую руку, обнаружила в ней пять эспенов. Тех самых, что одолжила вдова Фитцрой.

– Вам-то сейчас они нужнее будут, мисс. И простите меня…Знаете, я за столько лет всякого навидался, но Всевышний пусть знает, что у старого Тома сердце не очерствело. Авось смилуется и одарит мою дурёху счастьем...

– Нет, вы их честно заработали,– отрицательно покачала головой, отказываясь принять монеты.

– Берите, берите,– вздохнул он, возвращаясь на козлы.

– Спасибо,– прошептала я.

– И это…мисс, удачи вам!

– И вам, Том,– на прощание помахала рукой, провожая уставшую кобылу и сгорбившегося старика, исчезающего в облаке дорожной пыли.

Удача бы мне сейчас ох, как пригодилась. Подобрав пышные юбки, я двинулась к воротам. Пришлось долго звонить в колокольчик, пока на узкой дорожке не показалась высокая худощавая женщина в сером форменном платье.

– Что вам будет угодно?– бесцветным тоном произнесла она.

– Мне срочно необходимо поговорить с вашим директором.

– Вам назначено?

– Нет, но…

– Мистер Дарстен принимает посетителей только в приёмные часы. По вторникам, с двух до четырёх.

– Но сегодня четверг.

– Вот именно.

–  Простите, не знаю вашего имени,– я старалась говорить вежливо, но твёрдо.– Мой брат, Мэтью Лоури, незаконно находится за стенами приюта – у него есть совершеннолетняя старшая сестра, то есть я. И я сейчас развернусь и направлюсь прямиком в полицию, заявлять о похищении.

– Что вы мне голову морочите!– гавкнула она.– Мы здесь никого не держим силой.

– Вот это вы будете объяснять  стражам правопорядка.

– У мистера Дарстена хорошие отношения с полицией.

– Значит, сегодня они испортятся.

– Но…

– Представляете, как огорчится мистер Дарстен, когда узнает, что всей этой суеты можно было избежать, если бы одна его верная сотрудница активно не препятствовала короткой беседе. Просто проводите меня к нему. Всего пять минут. Не больше. Прошу…

Скрипнула калитка, отворяясь перед моим носом.

– Следуйте за мной.

Так-то лучше.

3-3

Директор приюта встретил меня не слишком дружелюбно. Строгая дама, проводившая меня в кабинет, шепнула ему на ухо несколько слов. Тот удивленно приподнял брови. От внимательного взгляда не укрылось отсутствие шляпки и перчаток. Моветон! Нарушение этикета, любая леди (если она, конечно, достаточно добропорядочная) никогда бы не явилась с визитом в таком виде.

– Так вы обвиняете нас в воровстве детей, верно мисс?

– Ну, зачем так сразу,– примирительно проговорила я, бросив полный негодования взор на застывшую позади директорского кресла женщину – та стояла, не шелохнувшись, словно каменное изваяние.– Просто вышло недоразумение. Один из ваших воспитанников не сирота, у него есть старшие родственники.

– Занятно,– проговорил мистер Дарстен, подкручивая роскошные, ухоженные усы.– Под «старшими родственниками» вы, конечно, имеете в виду себя?

– Да, – утвердительно кивнула, переступая с ноги на ногу. Присесть мне никто не предложил.

– Мисс Мередит, что вы об этом думаете?

– Она ещё полицией грозилась,– продолжала ябедничать дамочка.

– А о каком именно ребёнке идёт речь?

– Мэтью Лоури, тот самый…утром приносила. Я подготовила всё, как вы просили.

– Ага, ясненько.

Я моментально насторожилась.

Директор приюта протянул руку и ухватился за одну из папок, лежащих на столе. Пошелестев плотными листами пергамента, он выудил один из них.

– Мальчик, шесть лет отроду. Послушный, исполнительный. Хороший выбор, мисс Мередит.

– Благодарю, мистер Дарстен.

– Я бы хотела увидеть своего брата,– напомнила я о теме разговора.

– Увидеть, значит? – вновь зашелестела бумага.– По нашим данным ребенок был оставлен без присмотра на длительное время и чуть не умер от голода. Приют взял на себя ответственность по содержанию несчастного и последующему устройству его в заботливые руки.

Сердце пропустило удар, я едва устояла на месте. В голове стучали жестокие слова…голод…один... А меня не было рядом.

Наша служанка Мэгги, бойкая молодая девушка хоть и отличалась острым язычком, но никогда не оставила бы малыша одного, не говоря уже о его гувернёре. Нет, слишком много белых пятен во всей этой истории… Верно, мистер Ларсен всё продумал до мелочей. Он ждал целый год, прежде чем бросить нас и умчаться неизвестно куда, прихватив чужое наследство.

– Меня не было в городе, я ничего не знала.

– В любом случае, мисс Лоури, увидеться с братом вы сейчас никак не можете.

– Это ещё почему?

– Дети сейчас на занятиях.

– Но уже довольно поздно, почти шесть.

– Значит, на ужине. Приходите в другой день, я организую встречу.

– Мистер Дарстен, пожалуйста,– взмолилась я.– Позвольте хоть одним глазком увидеть Мэтью, я даже подходить не буду.

Мне важно убедиться, что он в порядке, что жив и здоров. Это главное.

– В другой день,– категорично отозвался директор.– Кстати, мисс Лоури, судя по всему, вы рассчитываете забрать мальчика, ведь так?

– Он мой брат, я не оставлю его в приюте. Как только найду работу, я…

– Позвольте уточнить, сейчас у вас нет достаточного финансового обеспечения?

– Это дело времени,– стушевалась я.

В душе творился безумный хаос, столько всего случилось за последний час. Мысли путались, не желая выстраиваться в логическую цепочку. Умом я понимала – нужно отбросить прочь эмоции и действовать хладнокровно, но сердце требовало немедленно забрать ребёнка. Но вот куда? Под мост? Мне самой сегодня негде будет ночевать. Воображение рисовало ужасные картины сиротского приюта с серыми стенами, дырявыми матрасами с затхлой соломой, но здание было относительно новым и достаточно уютным. Может, зря я паникую? Стоит оставить здесь Мэтью хотя бы на несколько дней, пока я не найду работу и не сниму комнату.

Работу… К примеру, в магазин дамской одежды? Почему нет, вполне сгодится. Надеюсь, платят там достаточно.

– Мисс Лоури?

Вынырнула из омута собственных мыслей, тряхнула головой и упрямо задрала подбородок.

– Я приду завтра.

– Замечательно, будем вас ждать.

– Но завтра же с утра…– мисс Мередит начала говорить, но мистер Дарстен  с такой скоростью развернулся к ней, что та моментально замолчала.

– Всего доброго, мисс Лоури.

– До завтра,– кивнула на прощание и вышла из кабинета.

– Тише Мередит, не болтайте лишнего, –  успела услышать фразу, прежде чем дверь захлопнулось.

‍​‌‌​​‌‌‌​​‌​‌‌​‌​​​‌​‌‌‌​‌‌​​​‌‌​​‌‌​‌​‌​​​‌​‌‌‍

Глава 4

Вышла и угрюмо уставилась в чернеющую даль узкого коридора. Что, если тайком пробраться в комнаты ребят и попробовать найти Мэтью? Пока никто не видит…

Мысль хоть и была невероятно заманчивой, но я заставила себя о ней забыть. Сколько времени понадобиться, пока я найду нужную спальню? Дети, увидев незнакомку, ещё чего доброго станут волноваться. К тому же, если меня застукают (а с моим везением это точно произойдёт!), придётся  объясняться.

– Мисс Лоури, вы всё ещё здесь?

Дверь с легким скрипом приоткрылась и в проёме показалась мисс Мередит.

– Я уже ухожу,– буркнула я.– Провожать не нужно, я запомнила, где выход.

Дама ответила молчанием.  Я ещё постояла несколько секунд в тайной надежде услышать что-то вроде: « Вы так сильно переживаете, дозвольте, я приведу малыша, чтобы вы хотя бы обняли брата после долгой разлуки». Но нет. Рассчитывать на милосердие не приходилось. Ну что ж, ничего. Завтра утром приеду, и тогда уже они точно не отвертятся.

Выйдя из приюта, медленно побрела прочь по мостовой, обдумывая дальнейший план. Вернее, плана никакого не было, я просто рассчитывала найти работу с достойным жалованием, чтобы хватало на съёмную комнату в  уютном пансионе и еду. Потом, когда будет понятно, на что мы можем рассчитывать, устрою Мэтью в государственную школу. Ему уже почти шесть. Найму со временем милую старушку на три часа в день, чтобы пока я на работе, присматривала за братом.

Радужные мечты окрылили, я уже улыбалась, рисуя в воображении спокойную и даже относительно счастливую жизнь, когда достигла крыльца с воодушевляющей надписью: «Бюро элитного персонала». Красивая вывеска приветливо сияла золотистыми буквами на благородном красном, литые кованые перила обвивали бронзовые розы, точно такие же бутоны, изображённые на картинах, встречали в небольшом холле.

– Ваше имя, мисс!

Ко мне тут же подлетела невысокая шустрая сотрудница конторы. На курносом носике алчно поблескивало круглое пенсне, гладкие волосы уложены в строгую прическу. В руках – перо и лист пергамента.

– Мисс?

– Эмельрин Лоури,– отозвалась я.

– Лоури…хм,– перо подрагивало в длинных пальчиках.– Вас нет в списке.

– Я как раз хотела…

– Бардак! Вечно Нэнси всё путает. Хватит, надоело, – негодующе воскликнула она.

– Простите, я…

– Налево, вторая дверь,– заявила девушка, поправляя очки.– Непременно доложу госпоже Розетте, пусть принимают меры. Подумаешь, племянница...

Входная дверь отворилась, впуская новую посетительницу.

– Ваше имя, мисс?

Ко мне мгновенно потеряли интерес.  Вздохнув, я решительно зашагала в указанном направлении. Вскоре перед моим взором открылась длинная очередь из молодых особ, весело щебечущих между собой.

– Добрый вечер, – поздоровалась я.– Не подскажете, куда можно обратиться по поводу работы?

– Тоже на соискание в шляпный магазин мадам Бертран?

Хотела возразить, но тут же прикусила губу. Кто же не знает мастерскую мадам Бертран?! Искусная мастерица, известная на всю страну любимица придворных леди. Ёе шедевры – тайное желание любой модницы. Попасть на должность продавца в один из таких салонов – и сбудутся все мои мечты!  Не то чтобы я не рассчитывала на работу поинтереснее, но в столь стеснённых обстоятельствах выбирать не приходится.

– И много открыто вакансий? – поинтересовалась я, оглядывая толпившихся в коридоре молодых женщин.

– Так одно место всего,– ответила стоявшая неподалеку брюнетка, прижимающая к груди кожаную папку с металлическими уголками.– А твои рекомендации где? Лучше достань сразу.

– Реко…что?– переспросила я.

– Рекомендательные письма. У меня их двенадцать,– не без гордости поведали мне.

– А из пансиона от преподавателей подойдут?– деловито уточнила я.

– Так ты образованная, что ль? – меня смерили заинтересованным взглядом.– По тебе и не скажешь. Ну, тогда диплом об окончании, непременно оценки будут смотреть.

Упс…

 Вот этого как раз у меня и не было.  До выпуска оставалось несколько месяцев.

– А без этого никак?– уточнила я.

Моя разговорчивая собеседница хотела ответить, но тут раздался звон колокольчика и все присутствующие дружно повернулись к появившейся пожилой даме.

– Барышни, кандидат найден, вакансия закрыта. Можете быть свободны.

– Ну вот,– послышался огорчённый голос.– Вот так всегда, до меня даже очередь не доходит.

– И что теперь делать?

– Домой идти,– проворчала девушка.

Легко сказать. А если нет этого самого дома?

– Так ты первый раз, что ли? Так бы сразу и сказала. Ступай к секретарю, заполни все данные и жди.

– А чего ждать?

– Когда пригласят на собеседование, – хмыкнула она.– Какая ты…несмышлёная, однако. А ещё образованная! Скажите, пожалуйста…

Девица дернула плечиком и упорхнула. Я, конечно, сдаваться не собиралась, хотя ещё недавно казавшийся простым и легким план рушился как карточный домик. Да…судя по всему, работу так просто не найдёшь. Хорошую работу. Не продавать же, в самом деле, газеты на площади, хотя не удивлюсь, если и там жёсткая конкуренция.

4-2

Посторонилась, пропуская разочарованных соискательниц к выходу. Вскоре холл опустел, но я сама не спешила покидать бюро.

– Мисс, мы закрываемся!– уже знакомая молодая особа в очках деловито простучала каблучками мимо меня.

– Вы не могли бы уделить минутку своего, безусловно, драгоценного внимания,– проговорила я, награждая обворожительной (по крайней мере, мне так казалось) улыбкой.

Она остановилась, повернулась и покачала головой.

– Слушаю.

– Мне срочно нужна работа,– выдала я сразу.

– Рабочий день уже закончился.

– Прошу прощения, что задерживаю. Но дело в том, что я попала в весьма затруднительное положение. Весьма. И я готова на любое место!

– Любое,– хмыкнула девушка.– Мы – элитное заведение, у нас персонал обслуживает почтенных клиентов, требование к кандидатам – самые строгие. Но ваше рвение весьма похвально, так уж и быть, дам анкету, заполните, а завтра побеседуем. Кстати, не забудьте, захватить метрику и прочие документы, мы тщательно проверяем всё, прежде чем предоставить вакансию.

– А побыстрее никак нельзя? Мне, правда, очень срочно…

– Мисс, я уже слышала об этом. Вот, держите бумагу. Жду завтра в двенадцать часов. Всего доброго.

Мне в руки сунули лист пергамента. Взгляд скользнул по чернильным строчкам. Образование. Навыки. Таланты. Как вы проводите досуг.

– Столько пунктов!

– Мисс, я уже говорила, мы приличное…

– Заведение,– закончила я фразу.– И как быстро я могу рассчитывать на подходящее место?

– Всё зависит от ваших перспектив, при условии, что все документы в порядке – от пары недель и выше.

– Так долго,– разочаровано ахнула.

И на что же нам с Мэтью жить всё это время? Что же делать…

– Я училась в пансионе,– на всякий случай уточнила, вдруг поможет.

– Тогда рекомендую попробоваться на должность гувернантки. Вы ладите с детьми?

– Да, конечно. Я…да я обожаю детей, а они меня!– воскликнула я слишком поспешно.

– Ну…предположим. Тогда завтра жду вас со всеми бумагами, а в конце недели начнём частные собеседования с клиентами.

– Мне бы побыстрее,– с надеждой протянула я.

– Вот что, мисс…

– Лоури.

– До свидания, мисс Лоури.

– Но мы же не закончили…

– Не испытывайте моё терпение, иначе сотрудничество с нашим бюро закончится для вас раньше, чем начнётся. Всего доброго.

Разочарованно поникла. Придётся оставить брата в приюте на неопределённый срок. Пока не найду работу…если найду вообще.

Так, стоп! Не сметь раскисать! Плакать и сетовать на жестокость судьбы буду потом, а сейчас я должна быть сильной.

– А знаете, я превосходно умею составлять бытовые зелья,– вновь растягивая губы в широкой улыбке, выдала я, при этом старательно копируя жизнерадостный тон торговцев якобы волшебными кремами, часто обивающих пороги домов на нашей улице.– Вот, к примеру…

Белая дверь одного из кабинетов, рядом с которой я стояла, неожиданно распахнулась. Я едва успела отскочить в сторону. На пороге появились две дамы, одна из них, невысокая и пышнотелая, заметно нервничала. Массивнее серьги в виде розочек оттягивающие мочки ушей колыхались каждый раз, когда та почтительно склоняла голову.

– Леди де Мортен, буду рада видеть вас снова,– она сделала книксен.

– Не уверена, что вернусь сюда, мадам Розетта.

Её собеседница выглядела гораздо скромнее, но только на первый взгляд. Бархатное платье насыщенного синего оттенка выгодно оттеняло бледно-фарфоровую кожу, густые тёмные волосы уложены в затейливую причёску, из украшений – браслет и перстень с голубым каплевидным камнем.

– Простите великодушно, но ваша просьба…простите, леди де Мортен, но столь щекотливое дело. Ах! Нет, я не могу. Я бы не посмела…ещё раз простите. Горничную, дворецкого, сомелье, да кого угодно, только не гувернантку для вашего…о Всевышний…племянника!

Мадам Розетта схватилась за сердце. Ещё чуть-чуть и упадёт в обморок!

– Понимаю, дело деликатное, поэтому я к вам и обратилась. Мне рекомендовали данное заведение, как весьма и весьма достойное. Но, видимо, не настолько... Я разочарована. Прощайте.

Брюнетка гордо вздернула подбородок и величественно прошествовала мимо меня, едва удостоив беглым взглядом.

– Мадам Розетта, вам плохо?

– Не настолько плохо, как могло бы быть, если бы я согласилась,– выдала дама, опираясь на руку своей сотрудницы.

Хм. Занятно. Мортен…что-то знакомое. Что-то вертится в голове, но… Где же я слышала эту фамилию?

4-3

– Может, несколько капель успокоительного? – поинтересовалась девушка.

– Лучше бокальчик вина, – вздохнула хозяйка бюро и, понизив голос, добавила, – Это, конечно, безумие, но… Я ей отказала!

– Не может быть… – побледнела собеседница, забыв про капли.

Что же тут случилось?

 – Отказала самой леди де Мортен! Завтра же от нас начнут разбегаться самые платежеспособные клиенты. Стоит ей только слово дурное сказать про нашу контору… А ведь она это сделает! Нам конец…

В этот момент обе женщины дружно повернули головы и подозрительно посмотрели в мою сторону.

Смущённо потупилась и улыбнулась. Вот же, право слово, неловко вышло. Я и не думала подслушивать чужой разговор, но…

– Вы всё ещё здесь?!– девица, та, что смертельно побледнела, тут же пришла в себя – в голосе зазвенели стальные нотки возмущения.

–  Ээээ… я… Хочу кое-то уточнить… В шестом пункте анкеты.

– Время вышло, мы закрываемся!

– Да-да, я поняла, приду завтра. Спасибо.

Кивнула на прощание и ретировалась к выходу, пока меня не запомнила мадам Розетта, что была явно не в духе – не то потом и надеяться не на что будет!

Мысли в голове жужжали, словно растревоженный улей! Я искренне не понимала причины отказа. Тем более, если эта…как же её… леди де Мортен, такая важная особа и от её слова зависит репутация. Нужна гувернантка для племянника? Так за чем же дело стало? Толпа девиц каждый день, обивает пороги бюро в поисках работы.

Нет… тут явно дело в другом. Может, мальчик – отъявленный хулиган, и гувернантки сами отказываются от должности, едва заступив на службу? Скорее всего так и есть. Итак, избалованному мальчишке нужна наставница, а мне…мне нужна работа.

Спасительная мысль яркой звездой засияла на ночном небосклоне невеселых размышлений. Почему бы не попробовать? Я готова терпеть любые капризы и шалости, если маленький проказник подкинет мне пауков в домашние туфли – глазом не моргну, только бы платили!

Подхватив юбки, я поспешила к дверям. Если леди уже уехала, то всё пропало. Едва слетев с лестницы, помчалась к стоявшей неподалёку карете. Молодой слуга распахнул лакированную дверцу и терпеливо дожидался, пока госпожа поднимется по складным ступенькам, придерживая подол роскошного наряда.

– Леди де Мортен!

Лакей резко оглянулся и тут же закрыл даму собой, словно я – наёмный убийца.

– Простите, что отвлекаю, – пытаясь поймать взгляд леди де Мортен, затанцевала на цыпочках вокруг лакея, пока дама, расположившись на широкой скамье обитой мягким плюшем, с любопытством взирала на меня из глубины кареты. – Добрый день!

– Уже вечер, милочка, – она жестом отозвала слугу. – Мы знакомы?

– Нет. Вернее, да, – я всё ещё сжимала в правой руке анкету – листы подрагивали, выдавая волнение.

– Вы от мадам Розетты? – легкий кивок в сторону бумаг.

На белом пергаменте темнел логотип «Бюро элитного персонала» – рельефная карминная роза.

– Да! – тут же ухватилась я за спасительную подсказку. – Мадам Розетта, она…в общем, я с удовольствием займу вакантное место гувернантки вашего племянника! – громко отрапортовала я, отрезая все возможные пути отступления – будь что будет, пан или пропал! – После собеседования, конечно. Могу прямо сейчас, у меня уйма свободного времени! Уже готова заняться вашим очаровательным маль…чи…ком…

– Не стоит. Вы нам не подходите.

– Но почему? – от разочарования бросило в жар, – Возможно, после беседы вы поменяете своё решение, – я не желала отступать, понимая, что на кону судьба брата. – Я училась в пансионе, практически все оценки – отлично. А ещё я превосходно разбираюсь в зельях. Быть может…

– Дело не в этом.

– А в чём же тогда?

– Разве мадам Розетта не ввела вас в курс дела?

– Ситуация деликатная, я знаю, – кивнула, на всякий случай сделав такое лицо, словно всё знаю, хотя по правде сказать, понятия не имела, в чём там суть.

Что бы там ни было – мне не привыкать! Я год была под неусыпным контролем настоящего чудовища – мисс Вэйринг. Справлюсь!

– В таком случае, вы должны были быть осведомлены о качествах будущей гувернантки. Я просила женщину в возрасте. Желательно в преклонном.

Вот значит, как? Что ж… У дам постарше, бесспорно, больше опыта, но у меня больше энтузиазма и сил. Ведь проказы с предыдущими гувернантками наверняка не проходили бесследно?

– Могу вас заверить, я сделаю всё от меня зависящее, чтобы воспитать вашего племянника на должном уровне. Всё, что пожелаете – математика, чистописание, великосветский этикет. Смею предположить, у него мало друзей (ещё бы, с таким-то характером, если даже наставницы разбегаются в ужасе)? Буду рада помочь развить навыки общения с другими ребятами.

Взлетевшие вверх идеально очерченные брови на красивом лице аристократки явно дали понять – я попала в точку!

– Мисс…

– Эмельрин Лоури, – представилась я, чувствуя, как в глубине души разгорается победное пламя!

‍​‌‌​​‌‌‌​​‌​‌‌​‌​​​‌​‌‌‌​‌‌​​​‌‌​​‌‌​‌​‌​​​‌​‌‌‍– Мисс Лоури, присаживайтесь.

Да! Я сделала это! Осталось закрепить результат. Приняв лёгкий взмах руки за приглашение, забралась внутрь экипажа и устроилась напротив леди де Мортен.

4-4

– Удивительно… Такая хрупкая девушка, и такая…отважная, – изрекла высокородная брюнетка, стягивая с рук перчатки.

Мне бы в этот момент насторожиться, но куда там… Я думала только об одном – работа! У меня есть работа, а значит, есть деньги, а значит…

В этот момент я старалась выглядеть как можно безразличнее, но кровь прильнула к щекам, вспыхнув лихорадочным румянцем. Словно зачарованная, наблюдала, как дама достает из шёлковой сумочки белоснежный лист бумаги и медленно разворачивает.

– Вы мне нравитесь, мисс Лоури, – неожиданно проговорила дама. – Но вы такая…юная, такая славная. Хватит ли у вас выдержки и смелости приступить к своим обязанностям? Адриан…мой дорогой племянник, он такой…Он очень сложный человек. Надеюсь, он всё же оценит заботу любимой тетушки, поймёт, наконец…

Что должен понять маленький негодник, я так и не услышала. Леди де Мортен замолчала и бросила быстрый взгляд на лакея. Молодой человек продолжал стоять с бесстрастным выражением лица.

– Лойд,– многозначительно проговорила она.

– Да миледи,– короткий поклон и дверца бесшумно захлопнулась.

Флёр полумрака, воцарившегося в карете, развеяло свечение маленькой сферы, вспыхнувшей под потолком.

– Постараюсь не разочаровать и оправдать доверие, – заверила я, устраиваясь поудобней.

– Вот и славно, – пропела леди де Мортен. – И ещё, мисс Лоури, один важный момент. Надобно подписать договор о неразглашении семейных тайн. Я должна быть уверена: всё, что будет происходить за закрытыми дверьми поместья – там и останется.

– Если вам так будет спокойнее, я, безусловно, подпишу все документы,– пожала плечами. – Но смею заверить, я бы никогда не стала разбалтывать чужие секреты.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю