290 890 произведений, 24 000 авторов.

» » Ярл (СИ) » Текст книги (страница 6)
Ярл (СИ)
  • Текст добавлен: 4 декабря 2019, 18:30

Текст книги "Ярл (СИ)"


Автор книги: Валерий Пылаев






сообщить о нарушении

Текущая страница: 6 (всего у книги 19 страниц)

Глава 16

Сражения, переговоры и попойки. Три кита, на которых держится власть тэна… Или кого-то еще. Последние несколько дней я чувствовал себе чем-то явно большим, чем простой правитель небольшого и небогатого – пусть и крайне удачно расположенного – поселения. Выражаясь языком классических РПГ, отношение ко мне фракции «северяне» стремительно улучшалось. В виде ништяков я получал новых хирдманнов, золото, припасы и, что самое важное, преданных союзников… Хотелось верить, что преданных.

– Карболе. – Асгейр ткнул пальцем передо мной. – Туда лучше двинуться по суше.

За неимением картыили хотя бы куска бумаги (она вообще здесь водится?) он набросал южную часть Барекстада куском угля прямо на столе.

Карта дополнена: Карболе

Ну да. У меня-то карта как раз имелась – в игровом интерфейсе. Я переключился на нее. Фьорд, еще фьорд, пунктир – кажется, дорога – извилистое побережье, южный мыс… Система не поленилась даже заботливо подсветить мне место, где Ингвар перестарался с колдовским ветром и утопил лодку Айны. Ага, вот и Карболе. Совсем близко.

– Зачем идти по суше? – поинтересовался я. – Берег ровный. Даже без ветра доберемся на веслах куда быстрее, чем пешком.

– Верно. – Асгейр хитро улыбнулся. – Лучше отправиться на корабле… если ты не собираешься в Альвсбун в гости к тэну Вестару.

– Вестару?

– Мы уже встречались с его хирдом, друг мой. Желто-белый парус, – подсказал Гудред. – Ты подарил мне тот корабль, а сам тэн Вестар Гудисон теперь пирует в Чертогах Всеотца вместе с братьями Ульфриксонами. Асгейр, известно ли тебе, кто теперь правит в Альвсбуне?

Беспалый расположился от меня слева, и два тэна будто провели границу, отделившую сильных мира сего от остальной братии. Асгейр быстро сообразил, что со мной куда выгоднее и безопаснее дружить, и теперь Гудред как будто даже немного ревновал… Впрочем, на его долю выпало достаточно золота, так что серьезных поводов для расстройства у него уж точно не было.

– Нет, – отозвался Асгейр. – Сыновья Вестара отправились в Фолькьерк вместе с ним, и ни один не вернулся домой… Ты ведь собираешься в Альвсбун?

Если покойный Вестар притащил в Фолькьерк целый драккар воинов с желто-белыми щитами? Еще как собираюсь.

– Дорога от Карболе до Альвсбуна через горный перевал займет едва ли полдня. – Асгейр изобразил на настольной угольной карте еще пару линий. – Путь на корабле выйдет куда дольше. Тебе придется идти вдоль берега через весь юг острова.

Карта дополнена: Альвсбун

Верно – если добраться до Карболе пешком, можно будет срезать чуть ли не треть длинного южного «хвоста» Барекстада и попасть в Альвсбун прямиком через горы. Еще пара дней – и мы вернемся домой с драккарами полными золота и полусотней хирдманнов. Едва ли Фолькьерк за последние лет десять хоть раз зимовал не впроголодь – будет, о чем рассказать Рагнару весной. А еще отстроиться, развести коз, женить берсерков на местных вдовушках, подыскать знатных невест Хроки и Саксу, а то и выдать не в меру активную Астрид замуж за Рерика. А Синдри… Нет, ему еще рано…

– Кто учил тебя драться? – поинтересовался Асгейр.

– Там, где я родился, мужчины тоже умеют сражаться без оружия. – Я пожал плечами. – Но немного среди них найдется бойцов, равных тебе.

– Один уж точно нашелся. – Асгейр протянул мне рог с элем. – Выпей, друг мой. Тебя ждут Альвсбун и Карболе, и да хранят тебя боги. А ты приглядывай за моим Агвидом – он еще слишком молод, чтобы отправляться к Всеотцу… Ты ведь не ищешь сражений, тэн?

– Я никогда не ищу сражений. И всегда желаю мира. – Я отхлебнул из рога и передал его обратно. – Но сражения сами находят меня.

– Верно, – вздохнул Асгейр. – Видимо, богам угоднее славные битвы. Но я рад, что ты пытаешься вернуть мир на Барекстад. Олаф Кольбьерсен на твоем месте спалил бы мой дом дотла.

Да уж, в этом я не сомневался. Но даже на брутальных бородатых северян пряник действовал уж точно не хуже кнута. В смысле – хорошо подвешенным языком можно завоевать не меньше, чем «Звездой Саавердры». Кстати, о языке и мечах – не пора ли раскидать свободные очки умений, которых у меня накопилось уже аж целых три штуки?

Гудред с Асгейром уже успели увлечься беседой, так что я просто выскользнул из-за стола, похлопал по плечу Хроки и вышел на улицу.

Хавердал выглядел уменьшенной копией Эльгода… Впрочем, на Барекстаде все поселения отличались друг от друга разве что размером. Длинный дом в центре, полтора-два десятка построек поменьше и частокол вокруг – такой вот нордический стандарт. Почти как «Икея», блин…

Я развернул интерфейс и, не отвлекаясь на оружейные и даже рунные ветки, сразу прощелкал до умений Предводителя. В самом деле – к чему прокачивать собственные боевые навыки, если можно усилить разом целый хирд?

Ох-х-х, а с массовыми плюшками засада. Чтобы открыть второй уровень ветки Предводителя, нужно прокачать «Воодушевление» до предела. Весьма сомнительная штука – особенно в плане прироста очков духа. Вот зачем они, к примеру, Хроки? Его дело сражаться… Но ничего не попишешь. Ладно, берем. Я ухнул два очка в базовую абилку Предводителя и развернул описание.

Воодушевление (3/3, стойкость, выносливость, дух)

Слово, сказанное могучим и славным вождем, способно творить чудеса, и укрепляет не только дух, но и даже тело. Легенды рассказывают о правителях, чье могущество немногим уступало силе самих богов. Они могли превратить плоть своих воинов в камень, неуязвимый для обычного оружия. И пусть ваш дар еще невелик, все ваши последователи куда меньше боятся ран и увечий, меньше устают в бою и сами способны вести за собой других.

Эффект: +10 % к максимальному запасу здоровья, выносливости и духа для всех дружественных персонажей в радиусе 50 м. Стоимость (базовая) – 90 очков духа. Продолжительность (базовая) – 120 минут.

Есть. А что на втором уровне?.. Две активки и одно пассивное умение. Что тут?

Полководец

Лишь великих среди великих боги наградили даром слова, способным вдохнуть мощь великана-турса даже в обычного человека.

Эффект: удвоение базового эффекта «Воодушевления». Внимание: базовая стоимость использования умения также удваивается.

Та-а-ак… Это что же получается? Плюс двадцать процентов на красную, зеленую и синюю полоску на два часа ровно для всех сочувствующих? Запредельно круто – но и запредельно дорого. И если обычный третий уровень абилки просто высушил бы стандартную шкалу духа в ноль, то удвоенный, похоже, становился «по карману» только на высоких уровнях, при наличии нужного пака перков или шмоток с бонусами к Воле – а такие, как я уже заметил, встречаются крайне редко.

Но я могу позволить себе усиленный бафф уже сейчас, хоть за него и придется выкатить сто восемьдесят очков духа из моих ста восьмидесяти пяти. А уж со всеми прочими плюшками и пассивкой «Светоча» я понемногу превращаюсь в крайне ценный кадр. Если так пойдет и дальше, то уже к уровню двадцатому моя задача в бою будет сводиться к тому, чтобы просто не умереть. А значит, пора начинать задумываться и о наращивании жировой прослойки. В смысле – жизней и брони. Но это потом. Раскидав набранные Хисом бонусы в урон и здоровье Формы Волка, я перешел к сладенькому. То есть, к повторному изучению весьма занятной обновки.

Посох Гримнира

Тип: посох

Класс: уникальный

Мин. Сила для использования: 4

Урон: 3–5

Критический урон: 1.0х

Особые свойства: не определено

Палка, которой помогал себе при ходьбе нищий бродяга по имени Гримнир. Бесполезный кусок дерева, и все же вам кажется, что этот посох скрывает в себе куда больше, чем видно глазу.

Волшебная палочка? Точнее, дубинка. Уж не знаю, какие свойства скрывала эта увесистая деревяха, но пока что единственное применение, которые приходило мне в голову – колошматить врагов по голове. И тут она существенно проигрывала любому топору или мечу…. Хм-м-м, а если поглядеть на эту самую палку не глазами?

Ох ты ж!.. Ярко! В «Истинном зрении» Гринмирова палка сияла, как галогеновая лампа. Только неравномерно – к верхушке свечение разгоралось и становилось буквально невыносимым, словно кто-то приделал к кончику посоха солнце диаметром примерно в сантиметр.

Но ни строчки в описание это не добавило. Пожалуй, стоит пообщаться с Волундом. Или с Ингваром. Везет же мне на странные штуковины…

– Нашел что-то интересное?

… и на странных людей.

Катарина стояла от меня буквально в паре шагов – и я понятия не имел, откуда она тут взялась. Как прошла через ворота, как подобралась незамеченной, где была все это время?.. Впрочем, после того, как монахиня вот просто так вытащила из кармана и отдала мне артефакт класса «Божественный», стоило ли всему этому удивляться? Она здесь – и уж точно неспроста.

– Пришла за своим кольцом?

Жаба, конечно, давила, но я все же стянул с пальца драгоценный артефакт и протянул Катарине. Мы тэны бедные, но честные – и чужого нам не надо (хотя свое возьмем, чьим бы оно ни было).

– Тэн хочет подарить мне колечко? Я…я согласна!

Катарина сверкнула улыбкой из-под капюшона и изящно вытянула вперед крохотную кисть, словно предлагая мне самому надеть кольцо Эйр ей на палец. На тот самый, что ли?..

– Нет! Не согласна! – Она вдруг дернулась назад и спрятала руку за спину. – Мне надо подумать. Мы ведь совсем друг друга не знаем!

– Серьезно? – Мне вдруг тоже захотелось подурачиться. – Это можно исправить. Я как раз хотел задать тебе примерно тысячу вопросов.

– Я тоже, – кивнула Катарина. – Пригласишь девушку на свидание?

Я едва не поперхнулся. Нет, мысль, конечно, интересная, но это же йотунов Барекстад! И из приличных заведений, куда можно сходить вдвоем, тут только горы, фьорды… и пропахший козами сеновал. Хм-м-м…

– Я имела в виду – не здесь. В реале. Ты ведь из Питера?

Я едва не поперхнулся еще раз.

– Похоже, ты про меня и так все знаешь, – проворчал я. – Ну и шутки у тебя.

– Я не шучу. – Катарина поплотнее запахнула рясу и отвернулась. – Завтра в одиннадцать утра на «Черной речке», на выходе с эскалатора.

Прямо там, где я живу. Отлично… Все интереснее и интереснее.

– Вот так просто? – крикнул я ей вслед. – Как я тебя вообще узнаю?!

– Узнаешь.

Глава 17

Мандраж? Да не то слово. Не страх, а именно мандраж – хотя и для страха поводы у меня, если разобраться, имелись. Я до сих пор не потрудился разобраться, что за игра велась вокруг «Гардарики», но уже заметил, что ставки в этой игре немалые.

К примеру – пятизначная сумма, которую мне перебросил горячо любимый Викин дядюшка. Или артефакт класса «Божественный», что я получил от Катарины за просто так. Причем именно тогда, когда он был мне нужен. Серьезно? Еще как.

Катарина могла представлять интересы весьма непростых людей. Катарина могла оказаться этаким «ревизором» от Павла Викторовича. Йотуновы кости, она могла оказаться вообще кем угодно, выглядеть как угодно! Или привести с собой парочку угрюмых бритоголовых амбалов. А сегодняшнее свидание вполне могло закончиться для меня поездкой за сто первый километр в уютном багажнике – и это еще не самый жуткий сценарий, который успело придумать мое не в меру живое воображение, пока я тащился к метро. Кто она такая? Что ей нужно? Зачем она помогает мне?..

Вопросов определенно было больше, чем ответов, и все же я не боялся. Нет, я еще не настолько отупел от вирта, чтобы начать верить в бесплатный сыр, и все же чуйка подсказывала, что интересы у нас с Катариной скорее общие. И страх уступил место самому обычному мандражу. Как перед самым обычным…

Свиданием?

Видимо, так. Иначе зачем я угробил бы примерно часа полтора, чтобы привести себя в божеский вид? Результат получился не то, чтобы выдающийся, но хотя бы более-менее приличный. Прическа из барбершопа (Одином клянусь, ноги моей больше там не будет!) еще не успела превратиться в стандартное воронье гнездо, а новые джинсы сидели не так уж плохо. В чем-то многочасовые игровые сессии в «Гардарике» пошли мне даже на пользу – я сбросил килограмм семь. Еще бы в спортзал начать ходить…

В общем, в зеркале, куда я заглянул перед выходом, отражался вполне себе приятной и аккуратной наружности молодой… ладно, уже не очень молодой человек.

И вот этот самый не очень молодой человек сейчас стоял на выходе с эскалатора, пялился на часы и потел, как школьник перед контрольной по алгебре. Я даже думал купить букет цветов, но тут же решил, что это уж точно будет перебор. Уж чем-чем, а иллюзиями на тему своей запредельной привлекательности я себя не тешил. Катарина придет по делу…

Пришла!

Несколько мгновений я просто смотрел на девушку, которая только что поднялась на эскалаторе и шагнула ко мне. Даже мигать не получалось.

– Странно, да? – тихо спросила она.

Да не. – Я попытался выдавить из себя что-то вроде улыбки. – Нормально… Хотя нет. Ты права, странно.

Точно такая же. Невысокая, худенькая и хрупкая. Темные волосы, убранные в хвост. Карие глаза и ресницы, разве что чуть тронутые тушью – пожалуй, на прическе и косметике различия и заканчивались. Катарина сменила рясу с капюшоном на босоножки, светло-синие джинсы и белую блузку с закатанными от жары рукавами, но осталась прежней.

Только переместилась из дремучего и холодного средневекового Хавердала сюда, в питерское лето.

– А с бородой тебе лучше, – улыбнулась она.

– С мечом на поясе? – Я похлопал себя по боку и даже на мгновение удивился, не нащупав рукоять «Звезды». – И в броне?

– Какая разница? Это же просто одежда. – Катарина изящно взяла меня под руку. – Куда пойдем?

Об этом я, разумеется, не подумал. Прокручивая в голове сотни сценариев различной степени жути, я даже не предполагал, что мне придется как-то развлекать девушку, которая выглядела… как самая обычная девушка. Только симпатичная и молоденькая – с виду лет двадцать. Ну, двадцать три от силы.

Обалдевшая соображалка упорно отказывалась работать и выдала стандартный вариант – кофейню на Савушкина, куда мы иногда ходили с Викой. Еще в те времена, когда все было сравнительно неплохо.

– Для начала угощу тебя кофе и чизкейком. – Я направился к выходу из метро. – Кстати, я Антон. Если интересно.

– Катя. Очень приятно.

Антон-Антор и Катя-Катарина. Похоже, с оригинальностью она дружит даже меньше, чем я сам. Что ж, тем лучше. От кофе уж точно не откажется.

– Мне тоже. – Я потянул Катю к пешеходному переходу. – Может, все-таки расскажешь, что все это значит?

– Ты о чем? – усмехнулась она. – Поясни, что ли.

– Зачем ты помогаешь мне? – Я чуть отстранился, чтобы видеть ее лицо. – Почему отдала кольцо.

– Чтобы тебя не убили. – Катя фыркнула и посмотрела на меня, как на идиота. – Зачем, по-твоему, еще может понадобиться кольцо Эйр?

Действительно. Ее что, Гримнир покусал? Целебное кольцо для исцеления – ответ вполне в его духе. Похоже, объяснений я могу и вовсе не дождаться. Но тогда на хрена?..

– Я что, на собеседовании? – Катя чуть стиснула мой локоть и легонько боднула меня макушкой в плечо. – Антош, у нас свидание, а не военные переговоры. Отвлекись. Расслабься. Расскажи о себе.

Да ну йотуновы кости… Она что, издевается?

– И что конкретно тебя интересует? – спросил я

– Все.

Катя улыбнулась, склонила голову на бок и зажмурила один глаз – солнце светило ей в лицо, но я закрывал ровно половину своей тенью.

– Чем ты занимаешься. Где работаешь. Чем увлекаешься, – продолжила она. – Какие тебя нравятся девушки.

– На собеседовании явно не ты. – Я вздохнул и повел ее через дорогу. – Зачем тебе все это, Кать? Кто ты вообще?

– Я – девушка, которая пришла на свидание. Нарядилась и накрасилась. А ты – зануда.

– Спасибо, – буркнул я. – Ладно, если тебе и правда интересно – я ничем не занимаюсь. Нигде не работаю. Увлекаюсь тоже ничем. Играю в «Гардарику» часов по двенадцать в сутки. Мне нравятся девушки, которые не задают вопросы, ответы на которые и так знают. А тебе? Какие тебе нравятся мужчины?

– Надежные. Умные. С целью в жизни. – Катя будто не придумывала ответ на ходу, а зачитывала по бумажке заранее подготовленный текст. – Способные взять на себя ответственность.

– Ага. За что? – уточнил я.

– Это уже второй вопрос. – Катя покачала головой. – Ну, хотя бы за последствия своих поступков. Почему ты так много играешь, Антон?

И что я, блин, мог ей ответить? Что меня затянул в игру школьный товарищ, пообещавший легких и быстрых денег? Что игра затянула меня и сама по себе, едва ли не подменив реальную жизнь? Или что я выходил из вирта только сбегать в туалет и закинуть в желудок пару кусков пиццы?

– Так получилось, – проворчал я. – Сейчас от меня мало что зависит. Так надо.

– Кому надо, Антон? – Катя вдруг остановилась. – Ты целыми днями лежишь со штекером в башке. Зачем? Чего ты хочешь добиться?

В ее голосе вдруг прорезались Викины нотки – она точно так же отчитывала меня за… за все подряд. Видимо, тоже считала, что в категорию мужчин надежных, умных и способных взять на себя ответственность я не вписывался никаким боком. С целью в жизни все тоже обстояло так себе. Заработать денег, чтобы рассчитаться с долгами, обеспечить себе доход. Дальше я, признаться, как-то и не загадывал.

– Да не знаю я, Кать. – Мне вдруг почему-то стало стыдно смотреть ей в глаза. – Просто живу. Может, жду чего-то. Пытаюсь разгрести текучку. Такое случается.

Ясно. – Разочарование, плескавшееся в Катиных глазах, можно было вычерпывать ведрами. – Я все поняла, Антон. Не получится у нас с тобой свидания. Извини.

– Зато я теперь понимаю еще меньше. – Я отпустил ее локоть и отступил на шаг. – Что вот это сейчас было?

– Не надо тебе ничего понимать Антон. Лучше не надо. – Катя вздохнула и, вытянув из сумочки телефон, посмотрела на экран. – Я, наверное, пойду. Дела. Прости, что оторвала от игры.

И ушла, цокая каблучками босоножек. Похоже, история повторялась. Неполный месяц назад я точно так же провожал Вику. Законную, между прочим, жену – и не чувствовал почти ничего, кроме раздражения, усталости и – что уж там – облегчения от завершения всего этого.

А сейчас меня почему-то накрывала злость. Да кто эта Катя вообще такая? И какого йотуна она может меня судить, не зная вообще ничего?! Пусть отсюда «Гардарика» и кажется обычной игрой, Катя немногим хуже меня знает, что это не так. Хроки, Сакс, Рерик, Синдри и еще примерно сотня человек… Именно человек, а не просто наборов строчек кода. Их судьба – а может, и судьба всего Барекстада – зависит от меня. И я должен сделать все, что могу. И не собираюсь оправдываться перед какой-то пигалицей, только-только вылупившейся из института – или откуда она там?

Или уже оправдываюсь, задним числом придумывая аргументы, вес которых кажется сомнительным даже мне самому? Уж Вика бы точно над таким только посмеялась.

Телефон в кармане завибрировал. Я вытащил его и уставился на битый экран. Надо же. Прям закон парных случаев. Вспомнишь – вот и она. Горячо любимая (нет) бывшая супруга.

Видела тебя минут десять назад у ЧР с девушкой.

Молодец, зря время не теряешь;))

Вот только этого мне, блин, не хватало… Я вздохнул и отстучал ответ.

Просто встретились. По делу.

Да рассказывай)))) На молоденьких потянуло?

А я чет так и знала, что она тебе понравилась. Еще тогда;)

Чего? Оо Ты про что сейчас?

ЛОЛ))) Ты придуриваешься, или реально забыл?

Она у нас на свадьбе была!

Глава 18

– Мы пришли. – Хроки указал рукой на показавшийся среди заснеженных деревьев частокол. – Карболе.

– И его обитатели. – Глазастый Сакс, похоже, заметил людей. – Немного их осталось…

Несколько мгновений я вглядывался, но видел только засыпанную снегом тропу, ели, крыши и серые камни. Крохотный Карболе располагался в глубине острова и не имел выхода к морю. Чем-то зажатый между скалами частокол напоминал Славкину горную крепость – только калибром не вышел. Пожалуй, он был меньше даже Фолькьерка. Пять-шесть домишек от силы.

И примерно столько же человек, готовых то ли обороняться, то ли сложить оружие. Скорее второе – иначе зачем они вообще решили выйти за стены?

– Приветствую тебя, славный тэн. – Высокий худой воин с красно-зеленым щитом помахал мне рукой. – Мы ждали твой хирд еще вчера.

Опять эти цвета? Похоже, дети и внуки конунга Ульва Рагнарсона изрядно расплодились по всему Барекстаду – не случайно в каждой второй деревне на юге острова щиты, как в Эльгоде.

Только конкретно эти потомки великого вождя и воителя выглядели, мягко говоря, так себе. Среди них не нашлось никого, кто перевалил бы за пятый уровень. Да и внешность подкачала. Тощие – или наоборот – слишком толстые. На ком-то кольчуга висела мешком, а кто-то и вовсе не имел ни доспехов, ни даже нормального меча. Хирдманны второго сорта. А то и третьего – все, кто мог сражаться, отправились в Фолькьерк под парусами Орма Ульфриксона. И не вернулись. А эти задохлики остались охранять Карболе.

– Приветствую и тебя, Лейв Хрутсон. – Я прочитал подсказку от «Истинного зрения». – Скажи мне – кто теперь правит здесь?

Я уже узнал от Асгейра, что местный тэн с совершенно непроизносимым именем отправился к Всеотцу вместе со своим хирдом – но у него остался сын. И Лейв им явно не был. Он уже разменял шестой десяток, но годы не сделали его могучим ветераном, подобным Рерику, тэну Атли или Асгейру – скорее превратили в гаденького старикашку. Плешивого и костлявого, с жиденькой белесой бороденкой и облаченного в кольчугу явно с чужого плеча.

– Разве не достоин править Карболе тот, кто вернул себе свободу? – ответил Лейв. – Слухи доходят быстро. Ты подарил трэллам Фолькьерка мечи – разве мы хуже?

– Ты трэлл? – Хроки шагнул вперед. – А где же хирдманны тэна Ингимара?

– Откуда мне знать? – Лейв пожал плечами. – В Карболе остались только старики и глупый мальчишка, вообразивший, что может повелевать нами вместо отца. Но мы больше не трэллы, славный тэн! Позволь же мне назваться твоим человеком и править Карболе от твоего имени. И никто здесь больше не оспорит твою власть – смотри, какой подарок я тебе приготовил!

Лейв сдернул с пояса холщовый мешок, распустил лямки и швырнул к моим ногам что-то круглое.

И покрытое длинными светлыми волосами, перепачканными засохшей кровью.

Получен новый предмет!

Голова Флоки Ингимарсона

Тип: отсутствует

Класс: уникальный

После гибели тэна Ингимара в сражении у Фолькьерка, законным наследником Карболе стал его сын, мальчик по имени Флоки. Но правил он недолго. Чтобы заслужить ваше покровительство, местные трэллы восстали, убили юного Флоки и принесли вам в дар его голову.

Спасибо, это я уже и сам понял. Теперь все встало на свои места. Отбросы, которые украли оружие, щиты и кольчуги, действительно отвоевали свою свободу – вот только драться им пришлось с парой стариков и мальчишкой.

Я вдруг поймал взгляд Олега. Хускарл конунга стоял чуть в стороне – справа от трэллов. Как и всегда, он буквально излучал жуть – но на этот раз бояться стоило не мне. Уж не знаю, насколько упырина – а значит, и сам конунг – одобрял мои действия в целом, сейчас у нас наступило полное взаимопонимание.

– Славный подарок, Лейв, – кивнул я. – Ты желал получить от меня меч? Так держи!

Внимание! На вас действует «Голос тэна». Продолжительность – 30 сек.

Сила +3 единицы.

Очки выносливости +25 единиц.

Снижение входящего урона -15 %.

Скорость перемещения +25 %.

Носи я на боку короткий клинок из местных – может, и успел бы нормально размахнуться. «Звездой» пришлось рубить снизу вверх, едва вырвав из длинных ножен. Удар вышел неуклюжим и неточным – но и его оказалось достаточно. Острое лезвие вспороло дрянную кольчугу наискосок, оставляя на груди Лейва дымящийся порез. Трэлл еще не успел свалиться в снег, а я уже устремился вперед – к следующему. Толстяк, на которого не нашлось подходящего доспеха, попытался закрыться, но я просто оттянул ворованный щит свободной рукой и проткнул его насквозь. Полуторник ушел в необъятный живот по самую рукоять, и я целую вечность стряхивал с него тушу трэлла. Меня раза три могли бы ударить.

Но нападать оказалось уже некому. Все закончилось в одно мгновение – Хроки и тэн Атли не успели даже достать мечи, а Олег уже стоял среди изувеченных трупов в своей фирменной «самурайской» стойке. На этот раз он не стал устраивать представление – и, в отличие от меня, ему не приходилось рубить одного противника дважды.

Лейв хрипло стонал, обильно орошая снег кровью, но еще был жив. Олег направился к нему, но я каким-то чудом успел подставить под опускающуюся саблю свой меч.

– Не спеши. – Я оттолкнул Олега и убрал «Звезду» в ножны. – Ублюдок не заслуживает легкой смерти.

Неужели я сам стал причиной тому, что случилось в Карболе? Трэллы прознали, что я дарую свободу тем, кто готов сражаться за меня – и нельзя сказать, что я не рассчитывал и на подобное… Но отрезать голову мальчишке?!

– Верные слова, мой тэн. – Хроки шагнул вперед и сплюнул прямо на распростертого на снегу Лейва. – Таким, как он, нет места за столом в Фолькьерке. Тебе должны служить воины, а не трусы, способные сражаться только с детьми и немощными стариками… Что нам делать с трэллом?

Кажется, настало время проявить фантазию. И заодно дать волю «темной стороне» тэна Антора, которая так и рвалась наружу. Мне не нужна слава палача-кровопийцы, но и становиться этаким добреньким дядюшкой, собирающим под своими парусами всякий сброд, я не собирался. Самое время показать, что тэн Фолькьерка умеет не только нести мир, договариваться и прощать, но и вершить жестокий суд. Ничуть не хуже, чем покойный Орм Ульфриксон.

– Отнесите его в лес и повесьте кверху ногами. Но не слишком высоко – чтобы волкам не пришлось прыгать, – сказал я. – И постарайтесь, чтобы детоубийца не умер слишком быстро.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю