290 890 произведений, 24 000 авторов.

» » Ярл (СИ) » Текст книги (страница 15)
Ярл (СИ)
  • Текст добавлен: 4 декабря 2019, 18:30

Текст книги "Ярл (СИ)"


Автор книги: Валерий Пылаев






сообщить о нарушении

Текущая страница: 15 (всего у книги 19 страниц)

Глава 42

– Черное Копье! – раздался крик впереди. – За конунга!

Ага. Ну, зато теперь хотя бы понятно, кто тут свой, а кто чужой. По счастливому стечению обстоятельств люди самозваного конунга оказались к нам спиной. Я так и не успел понять, кто они такие – то ли остатки отряда Кетила Одноглазого, то ли еще одна небольшая армия, которую Черное Копье отправил на юг.

Зато сразу сообразил, с кем они сражались. Красно-зеленые щиты были только в Эльгоде и в Хавердале. Быстро же они собрались!

– За Барекстад! – рявкнул я, вырывая из ножен меч. – Сомкнуть щиты!

Похоже, баффы дотянулись до всех. – Просевшие и явно подуставшие воины выровняли строй и тут же оттеснили людей Черного Копья на пару шагов. Нас с Олегом было всего двое, но даже два всадника, появившиеся из ниоткуда и ударившие в беззащитный тыл – это на самом деле очень много. Я орудовал мечом направо и налево, а копыта моего коня крушили черепа и кости, как до этого ломали кусты. Олег не отставал. Его жеребец не отличался особой мощью, зато успевал крутиться на месте, как заправская балерина. Но когда упырина спешился и взялся за саблю двумя руками, воинству Черного Копья пришлось еще хуже. На этот раз хускарл Серого Медведя дрался в полную силу. Никаких выкрутасов – одна лишь убийственная рациональность. Это даже перестало казаться красивым. Олег больше не был воином, вступившим в схватку с врагом – он превратился в палача. Огромное, изогнутое в двух местах лезвие его сабли хищно поблескивало в полумраке, и каждое движение непременно заканчивалось атакой. А каждая атака – свежим трупом. Подозреваю, он вполне мог бы вырезать весь тыл отряда Ульвара и в одиночку, а уж вместе со мной и под полным комплектом баффов…

Мы с Хисом старались не отставать. Кто-то чуть не сдернул меня с седла, и я спрыгнул в снег и продолжил бой пешим. Ни одного по-настоящему серьезного противника мне так и не попалось. Усиленное баффами и двумя осколками «Светоча» игровое тело с легкостью вращало полуторный клинок «Звезды», вспарывая доспехи и снося головы и конечности. Пожалуй, я при желании бы управился и без него. Я не успел вытащить меч, застрявший в очередном пронзенном теле, и отмахнулся от недобитого недоросля в дырявой кольчуге свободной рукой. Латная перчатка врезалась в основание черепа – и кости не выдержали. Раздался хруст, и парень повалился в снег.

Для его товарищей это стало последней каплей. Поредевшее воинство – судя по всему, сборная солянка с Арнхольта, Тосинге и Скагена – с воплями разбегалось во все стороны. Как у стен Альвсбуна, не помог даже чуть ли не двукратный перевес в числе. Немногим дольше продержались только матерые ветераны. Их поджимали красно-зелеными щитами с другой стороны, и все же они упрямо пытались дотянуться до меня. Но Олег не дремал – как и обещал. Его сабля пела в воздухе, и ни один меч не коснулся даже моих доспехов. Через несколько минут все закончилось. Невысокий воин в блестящем шлеме со стальной сеткой, что шагал в первых рядах с черно-красным щитом Фолькьерка (и откуда взялся?), опустил топор на чью-то голову – и сражаться стало больше не с кем.

– Славная драка! – раздался чей-то голос. – Хвала богам, ты успел вовремя… мой ярл.

Последние слова явно дались говорившему с трудом – и все же были произнесены. Я узнал его, как только он стащил с головы шлем. Когда-то на Барекстаде было аж трое таких же рыжих – но моими стараниями остался только один.

– Это правда? – Вагни Ульфриксон шагнул ко мне, убирая меч в ножны. – Старик Тормунд отправился к Всеотцу? Теперь наш ярл – ты?

– Так сказали Атли из Хеде, Асгейр из Хавердала, – ответил я, – и Гудред Беспалый из Арефьорда. Я поведу войско против Черного Копья.

– Проклятье, – Вагни протяжно вздохнул. – Я уж думал, боги лишили Беспалого разума, если его люди болтают такое.

– И все же ты послушал его, – Я нагнулся и вытер с клинка кровь одеждой одного из убитых, – и привел свой хирд.

– И тех, кто пришел из Хавердала. – Вагни кивнул в сторону кучки воинов, что стояли отдельно. – Если уж ты собираешь войско…

– Прими мою благодарность, сын Ульфрика. – Я склонил голову. – Твои братья не были мне друзьями, но ты откликнулся на мой зов. Мы победим, и когда настанет время делить богатства Черного Копья – конунг не забудет тебя, как не забуду и я.

– Оставь слова благодарности достойным, ярл. – Даже в утреннем полумраке я увидел, как младший Ульфриксон густо покраснел. – Я не поверил хитрецу-Беспалому. Если бы не она, мои люди остались бы дома.

– Она?..

Невысокий воин – тот самый, который закончил бой ударом топора – стащил с головы шлем, и по наплечникам брони раскидались светлые косы.

– Айна Рауддоттир сказала, что если воины Эльгода не придут на зов ярла Антора, – Вагни невесело ухмыльнулся. – Она поколотит каждого и окунет в снег.

В ответ раздался нестройный смех. Похоже, дева-воительница неплохо приложила хирдманнов и в Эльгоде, и в Хавердале. Возможно, кому-то даже досталось и кулаком – драться Айна умела ничуть не хуже мужчин. И командовать, кажется, тоже.

– Тогда я должен благодарить тебя, дочь Рауда. – Я шагнул к Айне и склонил голову. – Твой отец и Сигурд улыбаются тебе из Небесных Чертогов.

– Я виновата перед тобой, мой ярл, – тихо ответила она. – Надеюсь, ты сможешь меня простить.

Йотуновы кости, она все еще винит себя за то, что тогда тайком удрала в Эльгод убивать Орма Ульфриксона? Одно слово – северянка…

Сколько же дней я ее не видел? Два? Три? Или больше?.. Похоже, Айна уже оправилась от плена, но ее тело еще не успело вернуть былую округлость – скулы до сих пор чуть острились. Впрочем, в каком-то смысле это ей даже шло. На исхудавшем лице синие глазища-озера смотрелись еще больше. И даже если болезнь еще не совсем ушла, она уже не лишала сил. Айна снова могла сражаться. И даже вести за собой мужчин.

– Вот так девчонка…

Я оборачивался медленно, не веря и словно боясь спугнуть невиданное зрелище. Но нет – восторженный шепот вырвался у Олега. Хускарл конунга не умел улыбаться, зато восхищенный взгляд удался ему в полной мере – он смотрел на Айну, как… не знаю. Никаких ассоциаций у меня так и не возникло. Но эмоция на обычно будто высеченном из камня лице Олега однозначно характеризовалась как щенячий восторг с элементами слепого обожания. Или как что-то максимально близкое из доступного беспощадному потрошителю, который только что отправил к Всеотцу полтора десятка человек и даже не запыхался. Ничего себе! А у упырины, оказывается, есть чувства… Надо взять на заметку. Впрочем, сейчас Айной не восхитился бы разве что мертвый.

– У вас есть с собой припасы, чтобы разбить лагерь? – спросил я.

– С нами Иде и ее огромная телега. – Айна махнула латной рукавицей куда-то в сторону чащи. – Прикажешь сделать привал?

– Ты прикажешь. – Я потянулся за лошадиным талисманом. – Оставайтесь здесь и дождитесь Хроки с его воинами.

– А ты, ярл? – Айна удивленно приподняла брови. – Разве не ты поведешь хирд через горы?

– Я встречу вас и тэнов севера уже у Барекстада. Нам с Олегом еще нужно успеть навестить… старого друга.

Глава 43

– Проклятье…

Олег в очередной раз провалился в припорошенную снегом болотную топь по самое колено. То ли густая темная жижа имела какой-то запредельно-ядреный химический состав, то ли это место посылало к йотуновой матери сами законы физики – но, несмотря на ощутимый мороз, даже намека на лед не было. Правда, почему-то только под ногами у Олега.

– Я же говорил тебе.

Я с мстительным удовольствием усмехнулся в отросшую бороду, наблюдая, как непобедимый и жуткий хускарл конунга садиться на корточки. Тихо бормоча проклятия, Олег засунул руку в болото едва ли не по самое плечо и, чуть пошуровав в глубине, нащупал что-то и дернул. Грязь с хлюпаньем расступилась, и Олег вытащил…

Свой собственный сапог, теперь больше похожий на кусок… в общем, кусок. И когда он успел его утопить?.. Я не выдержал и заржал.

– Это особенное место, – сказал я. – Оно не пропустит чужих. Поворачивай назад, друг мой. Или оставайся здесь, если не хочешь утонуть.

– Сказки для детей. – Олег кое-как стряхнул налипшую грязь и натянул сапог обратно. – Если это какое-то колдовство, почему ты даже не намочил ног?

– Меня здесь ждут. – Я попрыгал на месте, стуча подошвами по надежному и твердому утоптанному снежному насту. – Тебя – нет.

– Здесь? – буркнул Олег. – Ты говорил – до жилища старухи осталось две сотни шагов, а мы прошли не меньше пяти.

– И пройдем еще куда больше, если ты меня не послушаешь. – Я на всякий случай даже выкатил в интерфейс карту. – Пока ты со мной, мы будем кружить по болоту вечно. Или пока ты не провалишься по самую шею.

– Я не могу оставить тебя.

Олег упрямо шагнул вперед, опуская ногу туда, где я только что стоял…

И твердый утоптанный снег с вязким хрустом проломился. Болотная жижа разлетелась в стороны. Пальцы Олега скользнули по моим доспехам, но так и не нашли, за что ухватиться. Он снова погрузился в болото – на этот раз чуть ли не по пояс.

– Меня? – Я протянул ему руку. – Или то, что я ношу с собой?

К чему юлить? Если Олег на самом деле пасет не меня, а «Светоч» – это на самом деле мало что меняет. А взаимопонимание никогда не бывает лишним.

– Ты несешь слово конунга на этих землях. – Олег крепко уцепился, и я кое-как вытащил его на твердую поверхность. – Раз уж тебя назвали ярлом. Теперь даже твоя жизнь принадлежит людям Барекстада.

– Это так. – Я отступил на шаг и сложил руки на груди. – Послушай меня, Олег. Я поклянусь всеми богами, что сохраню и свою жизнь, и все, что ношу во имя конунга и народа Эллиге. Но дай мне уйти. Это место не терпит чужаков, его защищают те, против кого бессилен даже твой клинок… Йотуновы кости, куда мне бежать? И зачем?!

– Почем мне знать? – Олег устало привалился спиной к дереву. – Сколько тебе понадобится времени?

– Немного, – вздохнул я. – Потому что больше у нас нет. Черное Копье наверняка уже готовится выступить и на север, и на юг.

Олег нахмурился и замолчал. Надолго – чуть ли не минуты на полторы. Но здравый смысл в конце концов победил.

– Будь по-твоему, ярл. – Он опустился на припорошенную снегом кочку и вытянул ноги. – Мне не пройти здесь. Но не заставляй меня ждать слишком долго. И уж тем более не заставляй искать тебя.

Это что, угроза? На мгновение мне захотелось рвануть из ножен «Звезду» и избавиться от прилипчивого хускарла… Хотя толку-то? Во-первых, без еще пары-тройки осколков «Светоча» мне с упыриной не совладать. А во-вторых – что я, на самом деле, против него имею? Он лишь выполняет приказ. Серого Медведя, Павла Викторовича или еще йотун знает кого. Очень может быть, что мы даже получаем зарплату из одного места. А если так – к чему ссориться с коллегой? Тем более что он любезно предоставил мне возможность прогуляться по болоту в одиночестве.

– Я сам найду тебя, когда закончу здесь, Олег. – Я протянул вперед раскрытую ладонь. – Мы оба служим… одной цели.

Рукопожатие у него оказалось толковое. А что, нормальный, в общем-то мужик… Конечно, если не вглядываться в ауру (которой нет) и привыкнуть к буквально хлещущей от упырины опасности. Второе у меня, впрочем, уже понемногу получалось.

Я уже не сомневался, что под маской хускарла конунга скрывался игрок. Причем не простой, а явно засланный. Понятно, кем, понятно, с какой целью. И все же испытывать к Олегу полноценную неприязнь у меня как-то не получалось. Вирт неумолимо навязывал свои понятия о дружбе и чести. Упырина сражался за меня. Мы с ним вдвоем изрубили в капусту трэллов Карболе, которые отрезали голову сыну тэна. Хотели мы того, или нет, местные норны уже давно сплели нити наших судеб воедино. Интересно, есть ли у самого Олега подобные мысли?..

Перед тем, как скрыться за деревьями, я оглянулся. Упырина устраивался посреди болота. Не смотрел мне вслед – просто расстелил на снегу что-то похожее на волчью шкуру и собирал веточки для костра. Да уж… куда ему до моей болезненной рефлексии. Пока надо – охраняет. А когда прикажут – достанет свое стальное уродство, и располовинит. С такой же вот безразличной харей. Функционал, мать его…

Стоило мне удалиться от Олега шагов на двадцать-тридцать, лес сменил гнев на милость. Деревья будто расступились, образуя для меня тропу. Болото под ногами сменилось твердой землей, на которой осталось совсем немного снега. Я шагал быстро, но все еще должен был видеть вдалеке огонек костра Олега.

Должен был – но не видел. Само пространство вокруг жилища Хильды Белой жило по своим правилам. С чужаком я мог бы часами бродить по болоту, но никогда не нашел бы нужной дороги, хоть точка под названием «Хижина болотной ведьмы» и появилась на карте в интерфейсе давным-давно. Зато теперь тропа отыскалась сама собой и, послушно прыгнув под ноги и разворачиваясь вперед, показывала правильный путь.

Через несколько мгновений я почувствовал, будто что-то мягко толкнуло меня в грудь и плечи. Не остановило – только легонько коснулось, проверяя – и тут же пропустило дальше. Я даже не стал переключаться на «Истинное зрение». Купол Хильды стал сильнее. И, похоже, куда больше – раз уж я до сих пор не мог видеть саму хижину в стволе древнего дерева. И где же она?..

Черно-белый заснеженный лес расплылся цветастой картинкой. Сотни, если не тысячи оттенков зеленого. Я двинулся туда, где ауры деревьев сияли сильнее. И не ошибся – через несколько десятков шагов из серой дымки мира духов соткался огромный ствол. Уж не знаю, была ли внутри сама Хильда – но ее жилище я определенно нашел.

А вот достигнуть его оказалось чуть сложнее. Стоило мне пройти еще немного вперед, как с земли поднялись полупрозрачные тени, похожие на змей. У них почти не было цвета, но стоило одной коснуться моей ладони, как я почувствовал легкий укол, и синяя полоска поползла вниз.

Да эта штука высасывает дух! Что за вампир, на север его и в горы?! Я тут же позвал Хиса – но фамилиар не ответил. Купол, защищавший жилище Хильды, пропустил меня, но не моего слугу. Только на самой кромке сознания послышалось что-то среднее между криком, волчьим воем и карканьем вороны.

Похоже, рассчитывать придется только на себя…

Глава 44

Что за?.. Призрачные змеюки вились вокруг меня, норовя то ли укусить, то ли клюнуть и урвать немножко очков духа. Пока что крохи – «Истинное зрение» отжирало раза в полтора больше – но кто знает, что случится, когда они выпьют синюю шкалу в ноль? Как бы не взялись за здоровье…

Доспехи змеи из мира духов закономерно игнорировали – как и меч. Я пару раз взмахнул «Звездой», но без результата – клинок просто проходил сквозь бестелесных тварей, продолжавших по капле высасывать мой колоссальный, но все же конечный запас местной маны. И каждая, которой удавалось глотнуть дважды, наливалась зеленоватым. Одна особенно удачливая коснулась меня третий раз и, вспыхнув ярче остальных, тут же отползла.

Накушалась, зараза – вон как раздулась! И как будто даже стала медлительнее. От обиды я попытался пнуть призрачную тварь – и дотянулся. Пальцы ноги привычно кольнуло – змеюка забрала еще несколько очков духа, полыхнула зеленым, раздулась…

И лопнула, тут же осыпавшись прахом.

Перебрала? Так тебе и надо, зараза.

Я взмахнул руками, хватая еще нескольких, и их постигла та же участь. Похоже, своеобразная «охранная система» была рассчитана на обычных людей. Но «Истинное зрение» в паре со слоновым запасом очков духа истребляло призрачных змеек на ура. Одна за одной они осыпались, растворяясь в серой дымке, а уцелевшие отползали все дальше – похоже, почуяли-таки неладное.

Но мне и этого было мало. Внутри заколыхалась веселая ярость. Теперь хотелось не просто отбиться, но и как следует вкатить неведомым тварям, задумавшим подкормиться моим духом – да подавившимся. Обычного человека они бы запросто высушили до дна за минуту или полторы, но Видящий оказался им не по зубам.

– Хотели – получите, – прошипел я сквозь зубы, собирая весь свой запас энергии.

Чтобы тут же выплеснуть его весь без остатка. Интуитивно, без какой-либо абилки в интерфейсе или даже четкого осознания того, что делаю.

Синяя шкала села в ноль и отключила «Истинное зрение», но я успел увидеть, как во все стороны от меня разошлась волна яркого света. Неосязаемая – в реальном мире она не всколыхнула и крохотной веточки – даже не взметнула снежинки с сугробов. Зато в мире духов эффект тянул на взрыв если не атомной бомбы, то фугасной уж точно. Магический свет смел и размолол в труху всех змеек – даже тех, кто уже успел отползти на десяток-другой шагов – прокатился дальше по лесу и расплескался среди деревьев. Где-то вдалеке недовольно заверещал Хис – похоже, устроенный мной локальный Армагеддон колошматил всех обитателей мира духов без разбора, и фамилиар попал под раздачу.

Внимание! Изучено новое умение!

«Внутреннее пламя»

Видящим дано многое. Но и плата, которую взимает мир духов, велика. Там, куда нет дороги простым смертным, опасности подстерегают на каждом шагу. И только сильный одолеет тех, кто скрыт от людских глаз. Оказавшись в беде, Видящий освобождает всю мощь своего духа, чтобы защитить себя и других. И она настолько велика, что способна прогнать даже самых древних и могучих созданий, а слабых развоплощает и стирает в пыль. Людям же не дано увидеть истинную силу Видящего – но даже они способные ее ощутить.

Эффект: персонаж мгновенно расходует весь оставшийся запас очков духа, создавая вокруг себя магический взрыв, видимый только в спектре «Истинного зрения». Взрыв наносит урон всем сущностям. Урон определяется уровнем персонажа, параметром Воли, количеством имеющихся очков духа и расстоянием от эпицентра. Уцелевшие сущности обращаются в бегство. На всех дружественных персонажей-людей в радиусе действия «Внутреннего пламени» накладывается случайный положительный эффект. На всех врагов – случайный отрицательный. Сила и продолжительность эффекта определяется уровнем персонажа, параметром Воли, количеством имеющихся очков духа и расстоянием от эпицентра.

Ничего себе! Мощная штуковина. Даже если Хильды нет дома – я уже не зря пришел сюда… Но кто тогда посадил сюда этих йотуновых призрачных змеюк-кровопийц? И зачем? Или они сами приползли из какого-нибудь Хельхейма?.. Нет, вряд ли – твари набросились на меня под Кругом Хильды. Значит, ей и стоит задавать все эти вопросы.

– Открывай, сова, медведь пришел… – пробормотал я, поднимаясь на холмик к жилищу ведьмы.

– Проходи, ярл. Ты стал сильнее – я чувствую. Скоро мне будет нечему тебя научить.

Ярл? Ох уж эта Хильда… Вполне возможно, она уже давно заметила меня, или могла почувствовать даже сидя к входу спиной. Но откуда запрятавшейся глубоко-глубоко в заснеженную болотину ведьме знать… ну, скажем так, о ротации кадров на Барекстаде? Едва ли ее здесь часто навещают.

– Тебе многое известно, Хильда. – Я шагнул вперед и устроился на полу у очага. – Твой Круг стал сильнее. А потом еще эти змеи… Зачем ты пыталась меня убить?

– Убить? – фыркнула Хильда. – Они способны лишь немного задержать обычного человека. А ты развеял их всех, и еще десяток моих слуг в придачу. Или скажешь, что это было так сложно?

– Нет, – признался я. – Но неужели они не могли просто пропустить меня дальше?

– Может, я хотела посмотреть, чему ты научился? – Хильда развернулась ко мне лицом. – Или просто задремала. Ты простишь несчастную старуху?

Если бы кому-то вздумалось проводить чемпионат Барекстада по сарказму, эта самая несчастная старуха запросто уделала бы и Катю, и Ошкуя, и даже Иде Хромую. Но я пришел сюда не препираться.

– Ты назвала меня ярлом, – сказал я. – Значит, тебе уже известно, что Ульвар Черное Копье убил старика Тормунда и собирается захватить весь остров.

– Новый ярл, новый конунг. – Хильда пожала плечами. – Мне нет дела до того, чья задница сидит во главе стола в Длинном доме.

Ага, моя хата с краю и все такое… Ведьмы не вмешиваются в дела государств? Не верю.

– Зато мне есть, – отозвался я. – Тэны Барекстада назвали меня своим ярлом. Черное Копье утопит в крови весь Эллиге, если не остановить его сейчас.

– Разве Серый Медведь поступит иначе? – Хильда прищурилась и склонила голову набок. – А ты сам, ярл? Разве не ты ведешь войско на смерть?

– Я защищаю своих людей! – рявкнул я. – Ульвар пришел сюда за золотом, землями и славой, но унесет лишь раненых и убитых.

– Возможно, – усмехнулась Хильда. – Ты могучий воин и вождь, ярл. Я верю, что ты сможешь победить… Но что ты станешь делать, если Черное Копье падет?

– Отправлюсь на Арнхольт. – Я ответил не задумываясь. – Его люди заплатят золотом за все, что Черное Копье сделал с Барекстадом.

– А если они не пожелают платить? – не отставала Хильда. – Что тогда?

– Я умею убеждать. – Я легонько коснулся рукояти меча. – Уж лучше лишиться богатства, чем головы.

– Это так, ярл. – Хильда склонила голову. – Ты отправишься мстить и грабить, или твои же люди назовут тебя глупцом или трусом. Но чем же ты тогда лучше Черного Копья?

Вопрос с подвохом. И без правильного ответа – аргумент в духе «он первый начал» казался идиотским даже мне самому.

– Не знаю, – вздохнул я. – Может быть, и ничем. Но я хотя бы пытаюсь не лить кровь без надобности. А это уже кое-что.

– Кое-что, – повторила Хильда. – Не мне судить тебя, Черное Копье или Серого Медведя. Ты в своем праве, ярл. Если ты победишь, народ Барекстада назовет тебя защитником и героем. Так же, как народ Арнхольта сейчас называет конунга Ульвара Черное Копье.

Я поморщился. На мгновение мне показалось, что из-под древней, как этот лес, шерстяной шапочки на меня смотрит не могущественная ведьма Хильда Белая, а всезнающая зануда-гуманистка Катя. В целом все обстояло именно так. Наш мудрый вождь – их кровавый тиран. Наша вера – их заблуждения. Наши отважные герои – их беспощадные захватчики… И так далее. Вполне возможно, если бы опция «Случайный старт» забросила бы меня несколько недель назад не на «Линорм» покойного тэна Олафа, а на Арнхольт или Скаген, я бы сейчас вел хирд под знаменами Черного Копья. Но история, как известно, не знает сослагательного наклонения. А я собирался не просто плыть по течению, но и писать эту самую историю. Мудрыми дипломатическими решениями и выгодными союзами. Или сталью – если придется.

– Если тебе все равно, кто будет править Эллиге, – снова заговорил я, – зачем ты так защищаешь свое жилище?

– На этих землях есть кое-что пострашнее, чем люди Черного Копья. – Хильда на мгновение всмотрелась вдаль, словно просвечивая стены своего дома насквозь. – Все здесь меняется, ярл. Уже две зимы мне нет покоя. Что-то приближается…


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю