290 890 произведений, 24 000 авторов.

» » Ярл (СИ) » Текст книги (страница 14)
Ярл (СИ)
  • Текст добавлен: 4 декабря 2019, 18:30

Текст книги "Ярл (СИ)"


Автор книги: Валерий Пылаев






сообщить о нарушении

Текущая страница: 14 (всего у книги 19 страниц)

Впрочем, чтобы добить раненых, много сил не потребовалось.

Глава 39

– Мой ярл… Эй! Проснись!

Я едва смог разлепить глаза. Полоска здоровья уже восстановилась полностью, но зеленая так и осталась заполненной лишь наполовину. А дебафф «Сильная усталость» ощущался и физически – даже игровое тело Антора имело свой предел прочности, и я его почти достиг.

Склонившемуся надо мной Хроки было не легче – я даже не стал пытаться сосчитать вмятин и дыр на его доспехе. И все же мы уцелели. Не все – треть моего хирда отправилась пировать с эйнхериями, но оставшиеся подросли на уровень, а то и два. Все раздоры остались в прошлом – девы-воительницы Альвсбуна перевязывали моих воинов, словно уже успели забыть, что еще вчера готовы были вогнать стрелу в сердце каждому, кто сунется к частоколу. Вигдис не ошиблась – браки, закаленные в крови врагов, станут самыми крепкими – вот только сколько из потенциальных женихов и невест доживет до того дня, как мы победим Ульвара Черное Копье, опрокинем его в море и сожжем к йотуновой матери все его драккары?..

– Нужно похоронить убитых. – Хроки тяжело вздохнул. – Что мы будем делать дальше, мой ярл?

– Спать. – Я кое-как поднялся с холодного бревна. – Нужно исцелить раненых и залатать доспехи. А потом дождаться тех, кто придет из Карболе, Хавердала и Эльгода. Без них не стоит и пытаться идти через горы – у Черного Копья не одна сотня воинов.

– Беспалый созовет всех тэнов севера под твои знамена, мой ярл. – Хроки сжал руку в кулак. – Ты уже одолел воинов Ульвара один раз – одолеешь и второй!

– Если на то будет воля богов. – Я склонил голову. – Но пока мы слишком слабы, чтобы драться. Если Черное Копье найдет нас раньше, чем мы соединим силы с Гудредом, его людей будет вдесятеро больше.

– Тебе ли бояться трусов, предавших конунга? – Хроки распалялся все больше и больше. – Даже трэллы только и говорят, что о твоей удаче, и каждый мальчишка в Альвсбуне желает называться человеком ярла Антора. Они пойдут за тобой хоть в Йотунхейм!

– И погибнут все до единого, если Черное Копье поведет на юг все свое воинство, – усмехнулся я. – Сила и отвага выигрывают битвы, но в войне победит лишь мудрый.

– Твой ум острее даже твоего меча, мой ярл. – Хроки снял со спины щит и уселся на бревно со мной рядом. – А твоему дару вести хирд в бой позавидует сам Тир Однорукий. У Черного Копья много воинов и кораблей, но боги на нашей стороне. Я сам видел, как ворон кружил над битвой.

Хис?.. Он самый, кто же еще. Похоже, фамилиар успел сменить Форму и еще и нагнать страху на воинов Кетила Одноглазого. Славно – но для победы над огромным войском самого конунга Ульвара явно недостаточно…

– Твой меч, Антор. – Надо мной нависла гигантская тень. – Ты потерял его.

В гигантских ручищах Рерика даже «Звезда Сааведры» выглядела чуть ли не игрушкой. Я сомкнул пальцы на протянутой рукояти и убрал меч в ножны.

– Тебе следует обращаться к своему ярлу как положено, сэконунг, – проворчал Хроки.

– Ты назвал его ярлом, Гриматерсон. Ты, тэны юга и те, кто прежде ходил под парусами Орма Ульфриксона. – Рерик мрачно усмехнулся. – Не я.

– Разве не ты обязан Антору жизнью, сэконунг? – Хроки явно начинал заводиться. – И разве не ты клялся служить ему?

– Я обещал Антору защитить Фолькьерк. – Рерик сложил руки на груди. – Но я не клялся служить тому, кто называет себя ярлом конунга Серого Медведя.

Хроки вскочил на ноги. Йотуновы кости… Только драки мне не хватало. Я поднялся с бревна и встал между великанами, каждый из которых запросто бы вбил меня по пояс в землю одним ударом кулака.

– Я помню наш уговор, сэконунг. – Я повернулся к Рерику. – Мне нет нужды, чтобы ты кланялся мне или называл меня ярлом. Но без твоей помощи нам не одолеть Ульвара. Ты вернул мой меч – позволь и мне сделать тебе подарок. – Я протянул сэконунгу «Черепокол». – Для меня эта секира слишком тяжела, но тебе придется впору.

Хроки едва слышно фыркнул. И Рерику это явно не понравилось.

– Я знаю, что из-за Серого Медведя ты потерял свою семью и дом, – продолжил я. – Не в моих силах вернуть тебе сына, но я дам тебе достаточно земли и людей, чтобы ты смог построить…

– Нам суждено сражаться вместе, Антор. – Рерик шагнул вперед, взялся за рукоять «Черепокола» и склонился надо мной. – Но никогда я не назовусь человеком того, кто служит Серому Медведю. И никогда у меня не будет иного дома, кроме Эусвика.

Сверкнув напоследок глазищами, сэконунг буквально вырвал у меня подаренную секиру, развернулся и зашагал прочь. Хроки сердито сопел, но даже ему оказалось нечего сказать. Да уж, неприятно… Впрочем, едва ли самая моя большая проблема сейчас – это упрямый старик.

– Сколько дней ты хочешь пробыть в Альвсбуне? – спросил Хроки.

– Один. – Я устало плюхнулся обратно на бревно. – Гидья успеет поставить на ноги всех, чьи раны не тяжелы, а остальные останутся здесь. Вигдис и ее люди пойдут с нами, а Альвсбуну понадобится хоть какая-то защита. Одному Всеотцу известно, сколько еще ярлов Черное Копье отправит на юг.

– Верно, – кивнул Хроки. – Мы похороним убитых, как подобает, и заточим мечи. А на рассвете ты поведешь нас в горы. И там мы дождемся тех, кто придет из Карболе, из Хавердала и из Эльгода?

– Ты дождешься. – Я едва мог бороться со сном. – И ты поведешь хирд на Барекстад.

– Я? – Хроки удивленно захлопал глазами. – Наш ярл ты, Антор. Разве можешь ты оставить своих людей перед битвой?

– Когда придет время сражаться, я снова буду с вами, – отозвался я. – Но завтра на рассвете мне придется уйти.

– Тогда позволь мне отправиться с тобой! – Хроки тряхнул головой. – И возьми остальных хускарлов! Люди Черного Копья уже бродят по всему Барекстаду – если с тобой что-то случится, нам не победить!

– Нет. Ты нужен мне здесь, – отрезал я. – Одиночке проще проскользнуть там, где не сможет пройти целый хирд. А если уж я попадусь людям Ульвара… десяток мечей помогут немногим больше, чем один.

– Это так. – Хроки вздохнул и уронил голову на грудь. – Но скажи хотя бы, куда ты направишься.

Я не ответил – и не потому, что у меня имелись какие-то особые секреты. Но едва ли даже мой лучший друг и хускарл поймет, зачем я собираюсь навестить старую болотную ведьму. Хроки родился воином, и все колдовские штучки наверняка покажутся ему лишь напрасной тратой времени. Но я сильно сомневался, что смогу выиграть войну с Черным Копьем одними лишь мечами.

А значит, пришло время обратиться за помощью к миру духов. Но для начала – по-человечески вымыться и поесть. И, наконец, поспать в реальном мире.

Глава 40

Звонок телефона застал меня на выходе из ванной. Славка. И какого йотуна ему понадобилось?.. После бессонной ночи мы оба еле держались на ногах – как в вирте, так и в реале – неужели не свалился спать? Но нет – трезвонит… Первой моей мыслью было нажать отбой или хотя бы выключить звук, а потом с разбегу плюхнуться на диван и вырубиться, не вытираясь… Но то ли любопытство оказалось сильнее, то ли прохладный душ и разрекламированный освежающий гель вдохнули в гудящее ватное тело немного жизни – я все-таки снял трубку.

– Чего надо?

– Абрикосище! – рявкнул Славка мне прямо в ухо. – Стратег! Полководец! Наполеон! Кутузов, Александр Македонский! Суворов!

– Ага. – Я сдернул с крючка полотенце. – Спасибо, хоть не Гитлер.

– Прими мои поздравления. – Славка излучал столько незамутненного счастья, что я бы не удивился, если бы из динамика телефона прямо мне в ухо потек мед. – Победитель! Ты теперь у нас герой. Кланлид меня уже второй раз вздрючил, что я тебя упустил.

– Всеотец миловал, – усмехнулся я. – Ты по делу звонишь, или так, чисто поржать?

– Ну, вообще-то по делу. – Славка вмиг посерьезнел. – Я уж не знаю, что тебе дядька по поводу всей этой кутерьмы говорит – ты же у нас лицо особо приближенное…

– Видать, не особо. – Я зажал телефон плечом, обмотал полотенце вокруг пояса и прошлепал на кухню. – Ничего мне не говорили. Я уже недели две в свободном полете. Никаких новых указаний. Так, развивайся, стройся, радуй ярла и конунга…

– Ага. Странно, что тебе ничего не сказали, ты же у нас на Барекстаде прима-балерина… – Славка, похоже, искренне удивился. – Тогда вот тебе инсайд сверху: война с конунгом Ульваром Черным Копьем – это очень важное событие. Очень.

– Вот ты мне Америку открыл. – Я распахнул окно и подставил влажную кожу прохладному вечернему ветерку. – Это я уже заметил. Весь остров на ушах стоит.

– И не только остров, – отозвался Славка. – Кроме шуток – все куда серьезнее. Скоро к нам на Барек подтянутся топы клана. «Волки севера» в полной боевой готовности.

– Даже так? – Я поежился и потянулся за чайником. – Прям в полной, прям в боевой?

– Да ваще, – хмыкнул Славка. – В общем, намечается нечто масштабное. Но пока не очень понятно, что именно. Так что будь готов.

– К чему?

– Ко всему. – Славка на мгновение задумался. – Честно – я сам не понимаю, что они там задумали. И когда именно начнется этот самый Биг Бадамум – хрен его знает.

– Ага. – Я глотнул из чашки уже успевшей остыть воды. – То есть, в переводе на русский, сильно не факт, что «Волки» помогут прижучить Ульвара на горяченьком?

– Сильно не факт, – подтвердил Славка. – У нас две трети клана сейчас по уши в Империи, воюют какого-то там барона. Пока выберутся – непонятно. А телепортов, как ты понимаешь, не завезли.

– Ясно. – Я сделал еще один глоток и отправил кружку в раковину. – Короче, как всегда. Все сами.

– Похоже на то. – Славка протяжно вздохнул. – Но ты не боись, мы-то все с тобой. Тем более, ты у нас победитель по жизни. Я вот не сомневаюсь, что ты затащищь, старый абрикос.

– Твои слова, да Одину в уши, – отозвался я. – Ладно… Слушай, а ты вообще знаешь что-нибудь про этого Черного Копья?

– Да ничего особенного. Жил да был ярл Ульвар, сидел себе спокойно на острове Арнхольт. Конунга слушал, кашу кушал, медовухи сверх меры не пьянствовал. А где-то с недели три назад взял и захватил соседний остров Скаген. А потом – соседний остров Тосинге. Причем почти без боя – прямо как ты весь юг Барека. Назвал себя конунгом. Дальше знаешь.

Знаю. И даже более того – догадываюсь, откуда ноги растут. Если какой-нибудь нищий барон или странствующий рыцарь вдруг стремительно начинает обрастать золотом, войском и союзниками… и так далее по Романову. Судя по тому, как стремительно Черное Копье попер вверх по карьерной лестнице, явно не обошлось без очередного осколка «Светоча». И этим вполне можно объяснить интерес «Волков севера». Если топ клана действительно сидит на окладе у уважаемого Викиного дядюшки, их наверняка сгоняют на Барекстад, чтобы этот самый осколок отжать.

Но тогда не очень понятно другое – почему рукоятку всемогущего ключа от «Гардарики» оставили мне? Славкин «дядька» Юра высказался предельно ясно, но Павел Викторович зачем-то виртуозно наврал про «Светоч», выставив абсолютный артефакт всего-навсего имбалансной плюшкой, этаким атавизмом ранних версий игры. Вредным, неприятным – но уж точно не стоящим особо пристального внимания. Таким, который не жалко дать поиграться бестолковому бывшему мужу племянницы. А заодно и привлечь этого самого бывшего мужа к работе, чтобы…

Чтобы что? К чему такие сложности, если можно было просто чуть поднажать на меня, и тут же выложил бы «Светоч»? Как миленький – на тему собственного упрямства и характера особых иллюзий я не питал. И пусть пятнадцать единичек Воли без особого труда скручивали местных вояк и тэнов, с Павлом Викторовичем этот номер бы не прокатил. Председатель совета директоров гигантской и почти всемогущей «R-Corp» – и какой-то там безработный писатель. Да он таких, как я, на завтрак пачками ест…

Нет, бояться моего любопытства ему уж точно незачем. А вот привлечь на свою сторону, ввести в уравнение еще одну переменную – игрока на коротком финансовом поводке – вполне возможно. Павел Викторович вполне мог заметить ту же закономерность, которую уже заметили и Романов, и я сам: осколки «Светоча» притягивает друг к другу неведомая сила. И если так – почему бы не создать еще одну «точку притяжения»?

В конце концов, Павел Викторович почти ничем не рисковал. Как говорится – хочешь спрятать – положи на видное места. Там, откуда всегда можно без особых проблем взять обратно. И почти наверняка кто-то из его людей следит за мной, не отходя ни на шаг. Вот только кто? Ингвар, который прицепился, как банный лист? Или так кстати подвернувшийся мне в лесу Ошкуй? Или Катя – хитрый двойной агент?.. Нет, слишком сложно…

Йотуновы кости – да кто угодно! Это «Гардарика» – игроком может оказаться любой. Многие – вроде «волчат» – даже не пытаются шифроваться, но немало и тех, кто косит под местных куда удачнее меня. И даже если я вычислю «засланного казачка» – что мне это даст? И если Катя каким-то чудом умудрилась перейти на Светлую Сторону незаметно, то я у Павла Викторовича под колпаком. Целиком и полностью. И любая попытка…

– Абрикос, ты там что, заснул? – вырвал меня из размышлений голос Славки. – Или помер?

– Не дождешься, – буркнул я.

– Ну, я тебе про Ульвара вроде рассказал. Можно идти спать?

– Разрешаю. – Я выключил свет и плюхнулся на диван. – Ладно, разберемся как-нибудь.

– Могем, умеем, – ответил Славка. – Практикуем. Отдыхай, абрикосище.

– Ага. Давай.

Мысли снова полезли в голову – и вопросов, как и всегда, оказалось куда больше чем ответов. Я уже морально приготовился проворочаться до утра, но усталость взяла свое.

Вырубился я даже раньше, чем коснулся головой подушки.

Глава 41

Светать еще даже не начало. Я собирался выйти за ворота раньше, чем Хроки с остатками хирда, и во избежание лишних вопросов поставил будильник и залогинился в «Гардарику» задолго до того, как Альвсбун проснулся.

Точнее, я так думал. Кое-кто не поленился подняться даже раньше меня.

– Уезжаешь?

Катино одеяние словно соткалось из утреннего полумрака. Она успела сменить коричневую монашескую рясу на то ли темно-синюю, то ли черную мантию. Надо признать, обновка смотрелась неплохо – теперь Катя куда больше напоминала уважаемую и могущественную гидью, чем скромную служительницу Двуединого. Раздобыла шмотку с приятными бонусами? Или просто приоделась?..

– Нравится? – Катя провела ладонью по складкам мантии. – Это Вигдис подарила.

– Вигдис? – переспросил я.

– Да. Она хорошая девочка. – Из-под капюшона обновки сверкнула фирменная Катина улыбка. – Добрая. Только маленькая еще.

Я поморщился. До сих пор никак не мог привыкнуть к ее манере тащить в суровое игровое средневековье представления из реального мира. В моем понимании Вигдис, которая умела отстреливать врагов в промышленных масштабах и командовать хирдом не хуже меня самого, ну никак не тянула ни на хорошую, ни на добрую. И уж тем более на маленькую – по местным меркам, разумеется. Впрочем, вполне возможно, Катя знала и совсем другую Вигдис – перепуганную девчонку, только что потерявшую отца и едва ли не всех своих людей и вынужденную склониться перед их убийцей. Со мной Рыжая упрямилась и храбрилась, но в гидье-целительнице вполне могла видеть кого-то вроде старшей сестры. Или просто не устояла перед Катиным обаянием. Как и многие другие. Уж не знаю, чем девочка-доктор взяла едва ли не весь мой хирд и всех в Альвсбуне до самого последнего трэлла. То ли даром врачевания, то ли приятной наружностью…

То ли тем, что умела молча улыбаться и не клевать в темечко похлеще Хиса в форме Ворона. Упрямая и болезненно-правильная всезнайка Катя существовала лишь для меня. Остальные видели не по годам мудрую гидью… И почему-то чуть ли не мою возлюбленную или наложницу…

– Ты еще спишь? – Катя тронула меня за локоть. – Куда ты собрался ехать?

– Идти, – поправил я. – Один. Тебя я с собой не возьму.

– Я и не собираюсь. Сражения и странствия – удел великих героев. – Катя засмеялась. – Но кто-то же должен прибрать за тобой здесь.

– Будешь и дальше помогать мне? – Я шагнул к воротам. – Даже если я не присоединюсь к вашему с Алексом партизанскому движению?

– Ну, в каком-то смысле ты уже присоединился. – Катя пожала плечами. – И у меня для тебя подарок. Наверное, не такой крутой, как от Вигдис, но пригодится.

Катя негромко свистнула, и откуда-то сбоку послышался хруст снега и стук копыт. Я узнал здоровенного косматого жеребца – хоть и не сразу. Еще вчера он едва не околел, принеся в Альсвсбун умирающего Свена, но Катины умения полностью исцелили полумертвое животное всего за сутки. Аура жеребца пылала алым и оранжевым.

– Держи. – Катя протянула мне ремешок с серебрянной бляшкой. – Верхом будет куда быстрее. И постарайся не схлопотать «Окончательную смерть».

– Это в мои планы не входит, – усмехнулся я. – Спасибо.

Получен новый предмет!

Заговоренный лошадиный талисман.

Класс: обычный

Простенькая безделушка, которую едва ли можно даже причислить к магическим. Изготовить такую может любая деревенская ведунья или выживший из ума колдун. И все же она работает. Прикоснитесь к серебру, и ваша лошадь тут же примчится к вам. Конечно же, если окажется неподалеку.

Интересная штуковина. Призыв лошадки. И что, теперь я должен придумать своему коню имя?.. Нет, обойдется. Все равно ничего толковее Плотвы в голову не приходило, а огромный мохнач с копытами размером едва ли не с небольшой щит на Плотву явно не тянул.

– Счастливого пути. – Катя помахала мне рукой. – Будь осторожен, ладно? И напиши, как доберешься – уж не знаю, куда именно.

– Угу, – буркнул я, забираясь в седло.

Может, нам стоило попрощаться как-то более… трогательно? Обстановка располагала – а вот желания не было от слова совсем. И если какую-то часть меня и тянуло хотя бы обнять Катю на прощание, то другой не терпелось выехать за ворота и выжать из здоровенного северного коня все, на что он способен.

Я дал жеребцу шпор – вышло вполне уверенно, словно мне уже приходилось ездить верхом. Похоже, игровое тело Антора пришло в этот мир с целой кучей полезных знаний и умений. Во всяком случае, подаренный Катей конь прекрасно слушался узды и ускорялся, когда я этого хотел. Едва ли от него стоило ожидать какой-то запредельный прыти, зато мощности у здоровяка оказалось хоть отбавляй. Он уверенно пер вперед, унося меня к лесу, и, казалось, напрочь игнорировал сугробы. Если он сможет держать темп и дальше, я перевалю через горы еще до того, как окончательно рассветет. Конечно же, если где-нибудь за хребтом и крепостью «Волков» меня не поджидают воины самозваного конунга Ульвара…

Задумавшись, я не заметил, как топот копыт моего жеребца сначала зачастил, а потом зазвучал на два тона. Близкий – прямо подо мной. Грузный, тяжелый и неторопливый. И далекий – легкий и резкий. Похоже, я ехал через этот лес не один. Кто-то меня догонял.

Я остановил коня и взялся за меч. Не то, чтобы полученный шестнадцатый уровень вселил в меня какую-то особенную уверенность, но мне ли бояться одинокого всадника? Особенно когда рядом Хис. Я не видел фамилиара, но чувствовал его присутствие. Как и всегда.

– Кто здесь? – крикнул я в утренний полумрак. – Назовись!

– Тебе знакомо мое имя. Опусти меч, ярл, я не враг тебе.

Лапы елей дрогнули, стряхивая снег, и навстречу мне выехал Олег. Не знаю, где он умудрился раздобыть великолепного гнедого жеребца – но уж точно не в Альвсбуне. Гудред со своими хускралами забрал все, что хотя бы отдаленно напоминало лошадей. И все же Олег появился передо мной верхом. Явно не случайно. И что-то подсказывало, что любые вопросы задавать бесполезно. Ну, разве что кроме одного.

– Ты следил за мной? – спросил я. – Зачем?

– Ты ярл. – Олег тронул поводья, и его конь переступил вперед. – Твое слово на этих землях – слово конунга. Я должен защищать тебя.

– Я не нуждаюсь в защите. – Я пожал плечами. – И я не просил тебя идти за мной.

– Мне не нужна твоя просьба. – Олег изобразил на лице нечто, что с определенными допущениями можно было назвать улыбкой. – Как и не нужно твое разрешение, ярл. Я служу лишь конунгу, и сейчас только ты сможешь защитить Барекстад. И только я могу защитить тебя.

Или проследить за мной. С вполне понятной целью… Впрочем, что я могу сделать? В драке Олега я уж точно не осилю – его сабля разделает меня в фарш куда быстрее, чем «Звезда Сааведры» хотя бы покинет ножны. Удрать от упырины тоже не получится – да и нужно ли? Кто бы ни скрывался под маской жутковатого и нелюдимого «ведьмака» – хускарла конунга – пока что цели у нас с ним общие. А уж лучшего телохранителя не найти на всем Барекстаде. Особенно если приучить себя не смотреть в его сторону «Истинным зрением»…

– Тогда поспешим. – Я развернул коня в сторону гор. – Лучше добраться до долины до рассвета.

Олег не ответил и молча поскакал за мной следом. Через некоторое время мы выбрались на тропу, и он пришпорил коня и догнал меня. Теперь наш кони скакали вровень – нос к носу.

– Как случилось, что склаф стал хускарлом самого Серого Медведя? – поинтересовался я.

– А как случилось, что склаф стал ярлом одного из самых больших островов Эллиге? – усмехнулся Олег. – Должно быть, твоя история ничуть не хуже моей.

Зараза. Один-один. Едва ли получится его разговорить. А даже если и получится – получу историю в духе «два года назад конунг даровал мне жизнь, и я поклялся…». Меня уже давно окружали хитрецы. НПС и живые игроки, приспешники Романова и люди Павла Викторовича. И у каждого определенно имелась своя цель. Я не собирался доверять никому – пожалуй, кроме Хроки – но хотя бы не сомневался, что если придется сражаться – Олег встанет со мной рядом. А это уже неплохо – учитывая ситуацию в целом.

– Кажется, мы здесь не один. – Олег вдруг натянул поводья. – Слышишь?

С Восприятием у упырины явно было получше, чем у меня, и все же через несколько мгновений я услышал доносившиеся издалека крики и лязг стали.

– Впереди сражение. – Олег чуть привстал на стременах, вглядываясь в полумрак. – Не лучше ли свернуть к горам прямо здесь?

– Нет. – Я вздохнул и взялся за рукоять меча. – Кто бы и с кем там ни дрался, одни из них – наши друзья.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю