290 890 произведений, 24 000 авторов.

» » Ярл (СИ) » Текст книги (страница 13)
Ярл (СИ)
  • Текст добавлен: 4 декабря 2019, 18:30

Текст книги "Ярл (СИ)"


Автор книги: Валерий Пылаев






сообщить о нарушении

Текущая страница: 13 (всего у книги 19 страниц)

Глава 36

Антор [Группа]: Как обстановка, товарищи стрелки?

Слав [Группа]: Рабочая. Бодрая, в целом. Только спать уже охота.

Да, тут я его понимал – мне удалось подремать от силы часа полтора. Многоопытные бородатые тэны умели командовать своими людьми в бою и сами были отличными воинами, но в обороне понимали на удивление мало. Похоже, годы правления конунга Бьерна Серого Медведя и ярла Тормунда отучили их ждать угрозы от соседей по островам. А от умения ходить под парусом, драться на скользкой палубе драккара, грабить монастыри и деревни или убивать солдат Империи на далеких берегах толку оказалось немного. Но и это не стало бы такой уж большой проблемой, если бы Асгейр, Атли, Хроки и упрямая, как горная коза, Вигдис не начинали спорить до хрипоты всякий раз, когда я отворачивался. В конечном счете я разогнал их всех по разным углам Альвсбуна и завалился спать – впрочем, ненадолго. Не прошло и часа, как Славкины разведчики принялись заваливать групповой чат сообщениями.

Слав [Группа]: Идут, заразы. Медленно, но идут. Через с час с копейками будут у тебя.

Антор [Группа]: Сколько их там?

Слав [Группа]: Я что, считал? Сотни полторы с чем-то. Было.

Антор [Группа]: А теперь?

Гримвард [Группа]: Я считал. 129 рыл ровно(

DEN4IK [Группа]: 128;)

RUMPELSTISKIN [Группа]: ЛОЛ))) Ден, красава))))))

DEN4IK [Группа]: Знаете, посоны, такая война мне больше нравится.

Гримвард [Группа]: +

RUMPELSTISKIN [Группа]: +

RUMPELSTISKIN [Группа]: Спасибо ярлу, дал поиграть нормально.

DEN4IK [Группа]: Воруй-убивай!!!

«Волчата» не слишком-то любили долгие переходы, разговоры и прочую дипломатию, зато с радостью взялись за полноценную войнушку: побегать и пострелять. Судя по изрядно растолстевшему списку игроков группы, онлайн «Волков севера» на Барекстаде возрос до небывалых высот. И пусть большая часть низкоуровневых лучников не высовывала носа дальше гор, которые войско Ульвара перевалило уже часа два назад, захватчикам здорово досталось. А кто-то из Славкиных ребят успел поднять уровень, а то и два.

В общем, все было бы совсем хорошо, если воинов Черного Копья еще не оставалось бы втрое больше, чем нас.

Антор [Группа]: Какой там уровень? Ну, в среднем?

Слав [Группа]: На них не написано. Вряд ли больше 15–20

Антор [Группа]: Так 15 или 20?

Гримвард [Группа]: Сам сходи да посмотри(((Я себе всю ж**у отморозил

DEN4IK [Группа]: Не гони, так не бывает.

Гримвард [Группа]: Ну дебафф то висит(((

RUMPELSTISKIN [Группа]: +

RUMPELSTISKIN [Группа]: Жиза(((

– Готовишься к еще одной битве?

Катя. Куда же без нее. При желании монахиня-целительница умела перемещаться незаметно и неслышно, и я уже почти привык к ее манере подкрадываться.

– Вроде того, – буркнул я.

– Вижу. – Катя улыбнулся одними уголками губ. – Опять в чат закопался.

– Не-а. – Я помотал головой. Просто думаю.

– Не ври. Ты убрал руку за спину, а пальцы все равно шевелятся. Печатаешь.

Зараза… Я уже почти избавился от дурацкой привычки, которая выдавала меня с головой. Но теперь она опять прорывалась – то ли из-за волнения, то ли от банального недосыпа.

– Бегают и стреляют? – поинтересовалась Катя.

Я не ответил – к чему пояснять очевидное? Только дурак на моем месте не отправил бы лучников партизанить в лес.

– Как в тире. – Катя подошла чуть ближе. – Еще и опыт дают. Здорово, да?

– Не начинай, – буркнул я. – Это война, и не мы ее начали.

– А кто? И для чего? Мне кажется, твои стрелки очень даже довольны.

– Посмотри по сторонам, Кать. – Я и сам огляделся – лишние уши нам ни к чему. – Сколько здесь игроков?

– Я… я не знаю.

– Зато я знаю. – Я аккуратно взял ее за локоть и на всякий случай потащил подальше от Длинного дома. – Четверо, включая нас с тобой. Может быть, пять. А сколько их в армии Ульвара?

– Антон, я не знаю, – фыркнула Катя. – При чем тут это?

– При том. – Я понемногу терял терпение. – Их там человек двадцать, вряд ли больше. А остальные, включая самого конунга – местные. Несколько сотен. И эти твои ненаглядные неписи уже хрен знает сколько лет за милую душу режут и грабят друг друга. Сами, без всяких игроков.

– Наверное… – Уверенности у Кати явно поубавилось. – Но для них это не игра и не развлечение.

– Веришь, нет – для меня тоже, – усмехнулся я. – Я уже чуть ли не сутки нормально не спал. А через час с чем-то опять будет драка. И я должен защитить эти пять домишек.

– Почему, Антон? – Катя подалась вперед и заглянула мне в глаза. – Зачем тебе это?

– Ты плохо слушала нашего общего друга, – вздохнул я. – Похоже, все это действительно не случайно. Пока «Светоч» у меня, это будет происходить и дальше.

– Так избавься от него. – Катя взяла меня за руку. – И все закончится.

– Отдать тебе? И что дальше? Станешь Светлой Госпожой и спасешь мир?

– Спрячу. – Катя помотала головой. – Я не собираюсь пользоваться властью, чтобы собрать все осколки.

– Это так не работает. – Я освободил руку из ее пальцев. – Может, куски «Светоча» просто притягиваются друг к другу, как магниты. Но я сильно сомневаюсь, что можно взять и собрать все, не устроив тут геноцид.

– И этим ты и собираешься заняться?

– Не знаю, – огрызнулся я. – Пока что получается, что либо мы – либо нас. Как тебе больше нравится, Кать?

– Никак. Чем ты лучше других, Антон?

– Ничем. – Я пожал плечами. – Хотя это не точно. Но если ты хочешь, чтобы «Светоч» получил Сивак или кто-нибудь из местных конунгов – не понимаю, что ты делаешь здесь.

– Помогаю тебе, – ядовито ответила Катя, – если ты не заметил.

– Вот и помогай. А советчиков мне и так хватает – уже складывать некуда.

– М-м-м… – Катя покачала головой. – Понятно. Полезные и умные, а иногда еще и красивые. И что же тебе подарила Вигдис?

– Какая разница? – Я засунул большие пальцы рук за ремень. – Ревнуешь?

– Присматриваю, Антон. – Катя посмотрела на меня, как на капризного ребенка. – Чтобы ты не натворил глупостей… Доброго тебе утра. А я пошла спать.

Я не стал ее удерживать. Ульвар Черное Копье приближался, и у меня уж точно имелись дела поважнее выяснения отношений. Особенно с девчонкой, которая считает себя самой умной.

К примеру – поковыряться в интерфейсе. Я открыл окно и сразу прощелкал до вкладки Предводителя. Ветка предлагала мне два активных умения на втором уровне навыка и всего одну пассивку – на третьем. Зато какую!

За мной!

Не все великие воины становятся вождями. И не все мудрые вожди – воины. Тому, кто командует целым войском, едва ли стоит сражаться в первых рядах. Опытный полководец умеет избежать опасности. Но и ему иной раз приходится браться за меч, чтобы самому повести своих воинов в бой – и для них нет чести больше, чем сражаться с вождем бок о бок.

Эффект: когда вы вступаете в бой, все дружественные персонажи в радиусе 20 метров получают +15 % к наносимому урону.

Замечательная штука. И, что самое приятное – бесплатная. И вряд ли утратит актуальность в обозримом будущем. Если день, когда мне можно будет командовать войском с безопасного расстояния и не махать мечом лично, и наступит, то очень нескоро.

Без раздумий закинув очко в «За мной!», я вернулся к изучению двух оставшихся абилок. Стоили они, как и ожидалось, весьма и весьма серьезно – по восемьдесят баллов каждая. Логично – товарищей со слабой Волей в Предводители не берут. И что тут у нас? Два боевых клича. Один явно заточенный под лучников, а второй – под строевой бой. Неплохо бы взять оба – но свободное очко навыка у меня осталось только одно. Ладно, берем то, что актуальнее – рукопашников у меня все-таки побольше.

Сомкнуть щиты!

Слыша голос вождя, воины не дрогнут. Строй устоит – и нет той силы, что не разобьется о стену щитов.

Эффект: при активации умения все дружественные персонажи со щитами, сражающиеся в строю, получают +10 % к вычету урона.

Берем! Неплохо бы еще при случае разжиться в довесок абилкой, которая поднимет урон бойцам второй линии – копьеносцам и обладателям огромных секир. Но пока что сойдет и так – если сложить все баффы, которые я раздам в начале боя, прирост статов у моего хирда получится весьма и весьма серьезный. И если в войске, что сейчас приближается не найдется толкового командира, я вполне смогу победить. Особенно если Славкины стрелки еще немного сократят популяцию захватчиков.

Глава 37

– Хис!

– Хозяин?..

– Ворон, – прошептал я. – В лес. Покажи, что там.

Славка вполне сносно описал мне приближающего противника, но все же куда лучше поглядеть своими глазами. Ну, или хотя бы глазами фамилиара.

Хис пронесся над частоколом, над снегами перед Альвсбуном и взмыл вверх, едва не коснувшись верхушек деревьев. Вдоль скал ели росли не так густо, и кое-что здесь просматривалось. Эх, сюда бы еще «Истинное зрение»… Но Хис подобным навыком, увы, не владел. Зато вороний глаз видел ничуть не хуже человеческого, хоть и в черно-белой гамме.

Первыми мне попались «волчата». Изрядно потрепанная троица ковыляла через сугробы, то и дело оглядываясь назад. Судя по всему, уходили от погони – из троих двоих уже успели ранить. У Черного Копья имелись и свои лучники – и стрелять они умели немногим хуже наших.

Впрочем, до Славки им явно далеко. Через полминуты я нашел и его. Комендант горной крепости, он же снайпер, он же мой школьный товарищ примостился на скале и как раз натягивал тетиву, припав на одно колено. Я послал Хиса вверх, чтобы не мешать – но успел заметить, как плечи здоровенного лука дернулись, бросая стрелу в полет. Славка тут же поднялся, спрыгнул в снег и помчался в сторону Альвсбуна – едва ли люди самопровозглашённого конунга Ульвара позволят ему сидеть на одном месте и дальше выщелкивать их по одному.

Слав [Группа]: Минус один. Антоха, с тебя пиво.

Хис нырнул под раскидистые лапы елей и едва не врезался в целую толпу здоровенных, бородатых и крайне недовольных скандов. Судя по распахнутым ртам, они орали на весь лес, пытаясь догнать Славку.

Да уж. Авангард Черного Копья не только выглядел внушительно, но и оказался весьма многочисленным. Три, а то и четыре десятка воинов в тяжелых доспехах, с щитами и богато украшенными мечами. Явно не низкий уровень – скорее где-то около пятнадцатого. Я уже успел заметить, что «калибр» местных неписей частенько зависел от возраста. Поэтому самыми опасными неизменно оказывались зрелые могучие бородачи или седоволосые ветераны, еще не начавшие терять статы из-за беспощадной старости.

Молодняк – вроде тех, кто шагал в основной части войска – выглядел куда менее грозно – уровень на седьмой-десятый. Пониже, поуже в плечах, облаченные в простенькие кольчуги, куртки из толстой кожи, а то и вовсе в обычные меховые плащи и рубахи. Мечи были едва ли у половины – остальные вооружились топорами, копьями или секирами. Среди них попадались и взрослые мужчины, и даже старики, но явно не такие крутые как те, кто умчался вперед, догоняя Славку. Едва ли они представляли бы серьезную опасность…

Если бы не количество.

Я усадил Хиса на ель и принялся неторопливо обозревать шагавшее прямо подо мной – точнее, под Вороном – воинство. Я понятия не имел, ведет ли его сам Ульвар Черное Копье, или один из его ярлов – но командир у этой толпы явно был не самый толковый. Войско из сотни с лишним воинов безобразно растянулось по лесу вдоль скал. Бойцы авангарда ушли далеко, но основная часть за ними не поспевала. То ли из-за того, что меньший запас выносливости не позволял им угнаться за матерыми ветеранами.

То ли потому, что они сами не очень-то рвались вперед. Большинство из тех, кто сейчас проходил мимо, двигались медленно, то и дело оглядываясь назад. Один из воинов – юнец с жиденькой бородкой – остановился, словно заметив что-то вдалеке. За ним тут же замерли еще несколько. Шагавший следом мужчина в меховой шапке что-то сказал им, потянул одного за локоть…

И свалился со стрелой в горле. Остальные тут же присели, а парень с бородкой и вовсе плюхнулся животом в снег.

DEN4IK [Группа]: 115. Запишите еще одного на мой счет.

Похоже, «волчата» кусали войско Ульвара не только спереди, но и с боков. Часть из них двигалась параллельно в глубине леса, периодически появляясь, чтобы оставить пару свежих трупов – и снова исчезая в утренней дымке. И если опытные бойцы авангарда желали только мести, то те, кто шел следом, понемногу начинали паниковать. Я видел, как десяток лучников бросился вперед, на бегу выпуская стрелу за стрелой – но ни один не отважился сунуться в лес. Темная чаща принадлежала «волчатам» – и они охотились уже не первый час.

‍​‌‌​​‌‌‌​​‌​‌‌​‌​​​‌​‌‌‌​‌‌​​​‌‌​​‌‌​‌​‌​​​‌​‌‌‍За войском двигалось что-то вроде обоза. Приземистые косматые лошадки волокли по кое-как протоптанной тропе несколько телег. Почти пустых – похоже, Черное Копье планировал загрузить их добычей. Но пока что-то они везли лишь раненых – человек десять, не считая нескольких стариков и старух в странных одеждах. То ли жрецов, то ли целителей. Что ж, в целом понятно…

Антор [Группа]: Попробуйте отрезать обоз. Славка – на тебе авангард, там ребята серьезные.

Слав [Группа]: Понял. Быстро бегают, заразы. Еще и фиг пробьешь.

Антор [Группа]: Ну, ты уж постарайся.

DEN4IK [Группа]: А мне что? Дальше по бокам кошмарить?

Антор [Группа]: Ага. И обоз.

Гримвард [Группа]: Нафиг обоз?

Антор [Группа]: Вдруг тормознут? Вам бы еще километров пять – половину положили бы.

Гримвард [Группа]: Ну да. Ладно, попробуем обоз.

Избавиться бы еще от этих мордоворотов впереди – или хотя бы заставить их подольше побегать по лесу… Но вряд ли. Может, командир захватчиков и не блещет запредельным талантом, он не может не понимать, что теперь у его людей остается только один путь – вперед, в Альвсбун. Здесь их силы тают с каждой минутой, но и поворачивать назад уже слишком поздно. И если не получается угнаться за неуловимыми тенями в лесу, уж лучше поскорее добраться до надежных стен – пусть даже за эти стены придется сражаться. «Волчата» отрабатывали на ура. Но здесь, в Альвсбуне, первую скрипку сыграет мой хирд.

И я сам.

Я свернул групповой чат и вновь закопался в интерфейс. Долгожданный пятнадцатый уровень принес мне возможность взять еще одну особенность персонажа – самое время ей воспользоваться. Что-тут у нас?..

«Толстая шкура»

Годы странствий и сражений оставили на вашем теле немало шрамов. Может, это и выглядит не слишком привлекательно, но когда раны заживают, кожа становится чуть толще (+5 % к вычету урона).

Неплохая штука – и при этом почти универсальная. В смысле – подойдет любому, хотя по-настоящему необходима только для бойцов-рукопашников. Не то, чтобы я в принципе не собирался получать по голове или прочим частям тела заточенными железками, но для полководца и Видящего наверняка найдется что-нибудь и поинтереснее. Я по диагонали пробежал глазами описания особенностей, которые явно были заточена под лучника или чистого рукопашника и остановился на последней в списке.

«Флегматик»

Вы с детства отличались пылким нравом. Но с годами юношеской горячности свойственно понемногу сменяется спокойствием, которое неизбежно приходит с опытом. И пусть испытания, которые выпали на вашу долю, и не превратили ваше сердце в кусок камня, вы давно перестали тратить время и силы на лишние переживания (расход очков духа при выполнении любых действий снижен на 20 %).

Брать, срочно брать! Самое то и для колдуна, и для предводителя, и для гремучей смеси того и другого, чем я, в общем-то, и являюсь. Сниженная стоимость всех баффов, да еще и «Истинное зрение» за четыре очка духа в секунду заместо пяти – идеально. Отметив нужный пункт, я полез в инвентарь. Самое сладкое я оставил напоследок. Два осколка «Светоча». Ну-ка…

Обломки «Светоча» (2/10)

Тип: талисман

Класс: АБСОЛЮТНЫЙ

Особые свойства: +2 ко всем основным характеристикам.

Дополнительные особые свойства (Антор): +2 к Воле, +30 очков духа, +6 % вычета урона и +15 % от максимального значения очков здоровья вам и каждому из ваших спутников.

Всего лишь обломки меча, выкованного еще до начала времен. Но даже они сохранили крохотную частичку могущества Светоча и чуть возвышают своего владельца над простыми смертными. Но с этим оружием лучше не шутить – древние артефакты коварны и своенравны. Даже по отдельности осколки Светоча сгубили немало человеческих душ.

Вы владеете этим странным артефактом достаточно долго и чувствуете, как бездушное железо отзывается. Каждый ваш поступок, каждое сказанное слово меняют этот мир и вас самих, а обломки древнего клинка лишь отражают перемены. Словно что-то, что выше даже самих богов наблюдает за вами и лепит из небесного металла оружие вашей судьбы. Со временем сила «Светоча» возрастет, но будьте осторожны! Вместе с могуществом приходит и большая ответственность, и горе тому, кто не сможет совладать с силой, которой боятся даже бессмертные боги.

Интересно – и, в общем, ожидаемо. «Светоч» вел себя именно так, как предсказывал Романов. Два осколка не только занимали всего один слот в инвентаре и удваивали прирост первичных характеристик, но и, похоже, давали некий общий бонус. Пусть пока не самый большой – но он явно будет расти и дальше. Я переключился на основное окно персонажа и еще раз прочитал изрядно подросшие статы. Девятка Силы, двенадцать Подвижности и запредельные пятнадцать единичек Воли. Шесть Телосложения. До сих пор хромало только Восприятие – всего три пункта – но и это вполне может измениться. Пока что все шло к тому, что собрав хотя бы пяток осколков я превращусь в машину смерти. И буду двигаться вдвое быстрее обычного человека, ломать мечи голыми руками и так далее.

Но пока что расслабляться рано. Я вновь развернул чат и приказал Славке отступать в Альвсбун. Через некоторое время в лесу – а уж тем более на открытом пространстве – станет очень и очень неуютно. Я собирался попросить Ингвара устроить вьюгу, снегопад и ледяной ветер с моря. Лютую метель.

Покруче той, сквозь которую мы несколько часов назад спускались с гор на Альвсбун.

Глава 38

– Они нас не заметят? – прошептал Хроки.

– Заметят, если будешь много болтать! – Я хотел было ткнуть его локтем в бок, но передумал. – Молчи!

Впрочем, я скорее перестраховывался. Едва ли кто-то сможет услышать наше шипение сквозь толщу снега – да еще и с такого расстояния. Особенно когда вокруг что есть мочи завывает ветер и кружится в бешеном водовороте мелкая ледяная крошка.

И все же наблюдать «Истинным зрением» десятки алых силуэтов, которые с каждым мгновением приближались и росли, было, мягко говоря, стремно.

Слав [Группа]: К тебе идут. Близко, блин…

Гримвард [Группа]: Спалят. Отвечаю.

Антор [Группа]: Спокуха. Главное – не давайте пацанам скучать.

В паре-тройке десятков шагов справа серую пелену прорезали желтые нити. «Волчата» начали стрелять. Я почти не сомневался, что получив залп из десятка стрел, воины Ульвара перестанут глазеть по сторонам…

Нет! Йотуновы кости, я еще как сомневался! Рассчитывать, что целое полчище спокойно протопает мимо нашего убежища, наспех сооруженного из жердей и еловых веток, а потом слегка засыпанное снегом?! Конечно, Ингвар не жалел очков духа на метель, но ведь могли остаться следы, неровности… А уж если в войске «Черного Копья» окажется кто-нибудь с «Истинным зрением»…

Зато здесь, по крайней мере, было тепло. Мы жались друг к другу, согревая тесный снежный саркофаг своим дыханием, а воинам Черного Копья приходилось тащиться сквозь ледяной ветер и сугробы по колено. И все же они упрямо перли вперед и даже собирались в строй. Алые силуэты воинов гасли один за другим, но пока гибла в основном мелкота – стальной авангард сомкнул щиты в непробиваемую стену.

Слав [Группа]: -1 толстый. Хедшот.

Почти непробиваемую. Славка, притаившийся на одной из крыш, умудрялся отстреливать даже ветеранов. Но их все еще оставалось немало. Пятнадцатый уровень… семнадцатый… пара двадцатых. Неприятно. Тянувшийся из леса хвост войска понемногу догонял основные силы, и вражеский строй распухал, одновременно разрастаясь и вглубь, и вширь. Хруст снега раздавался совсем близко. Еще немного – и кто-нибудь просто-напросто провалится сюда и наступит мне прямо на голову…

Рядом послышался скрежет металла – похоже, нервы у Хроки сдали окончательно, и он уже начал вытаскивать меч из ножен.

– Не спеши. – Я кое-как нашарил в темноте и стиснул его запястье. – Рано!

Хроки не ответил, но, судя по шумному дыханию, сдерживать себя ему с каждым мгновением становилось все сложнее. Он прекрасно умел сражаться, но сидеть в засаде, скрываясь под тонкой корочкой снега…

– Остановитесь! – раздался чей-то зычный рев. – Троллево отродье, опустите луки, или мы убьем всех и сожжем ваши дома!

– Проваливай, болван! У нас достаточно стрел, и на одной из них я напишу твое имя, если ты не побоишься его назвать!

Может, язык у Ошкуя и немного заплетался, но остроты ничуть не утратил. А его голос звучал даже погромче первого, с легкостью перекрывая крики и стук стрел о щиты.

– Мое имя Кетил Одноглазый. Я ярл Скагена и человек конунга Ульвара. Если вы сложите оружие и откроете ворота, Черное Копье пощадит Альвсбун! А тем, кто пожелает служить конунгу, найдется место на его кораблях!

– Мое имя конунг Ошкуй Пивной Бочонок! – заорал в ответ скальд. – Убирайся к себе на Скаген, пока я не вырвал тебе и второй глаз!

– Конунг Пивной Бочонок? – Голос Кетила вдруг зазвучал неуверенно. – Я хочу говорить с тэном Вестаром! – Так поспеши же! – отозвался Ошкуй. – Он уже заждался тебя в Чертогах Всеотца, Одноглазый. А я останусь править этими землями.

– Ты – править?!

– Разве я хуже других? Разве не может править скальд, – Ошкуй расхохотался. – Если уж каждая собака теперь именует себя конунгом!

Внимание! На вас действует «Хорошая шутка».

Шанс нанести критический урон увеличен на 3 %. Продолжительность – 5 минут.

За моей спиной послышалось сдавленное хихиканье – некоторые хирдманны не потеряли чувство юмора даже сидя в засаде под слоем снега. Шутка действительно вышла на славу. Вот только Кетил Одноглазый ее почему-то не оценил.

– Вперед! – заорал он. – Убейте их всех!!!

Антор [Группа]: Славка, убери этого клоуна.

Слав [Группа]: Стараюсь.

Серую дымку прочертила очередная желтая нить – особенно быстрая и яркая. Один из силуэтов в самой середине строя ветеранов моргнул, рухнул на колени… Но не погас. Над поверженным ярлом, поднимая щиты, тут же встали его хускарлы. Остальные хирдманны с ревом огибали их и мчались к воротам. Уже забыв о защите – лишь бы побыстрее. Славка и Вигдис стреляли чуть ли не в упор, и воины Кетила падали один за другим, но не сбавляли хода. От частокола их отделяли едва ли двадцать шагов. Пятнадцать… Десять… Ну же!

Раздался крик Славки, и из-под снега навстречу атакующим взметнулись остро отточенные колья чуть ли не в два человеческих роста длиной. Лучники за стеной изо всех сил натягивали веревки, поднимая тяжелую конструкцию вместе с налипшим снегом – но оно того стоило. Сияющие алым силуэты ветеранов, шагавших в первом ряду, замедлялись, пытаясь остановиться, но остальные толкали их вперед, насаживая на колья. Всего несколько мгновений – и строй превратился в мельтешащую кучу-малу. Даже ветераны бестолково сбивались в кучу, зажатые между ловушкой и собственными младшими товарищами, а на головы им сыпались стрелы. А раненому Кетилу явно было не командования – его ауру тревожно мигала, теряя краски. Пора.

– Вперед! – заорал я, проламывая головой и плечами снежную корку. – За Барекстад!

Внимание! На вас действует «Зов ярла». Продолжительность – 45 сек.

Сила +4

Очки выносливости +35 единиц

Снижение входящего урона -25 %

Скорость перемещения +25 %

Нас было втрое, если не вчетверо меньше – но внезапность делала свое дело. Никто из воинов Одноглазого не мог и помыслить, что враг скрывается совсем близко – в нескольких шагах под снегом за спиной. Один за другим мои воины поднимались из сугробов, как какие-нибудь ледяные тролли – и тут же врубались в беззащитный фланг перепуганного хирда ярла Кетила.

Я успел раздать все баффы, и даже три десятка ветеранов из Эльгода, Хеде и Хавердала превращались в смертоносный таран, без труда перемалывающий низкоуровневое второсортное воинство. «Звезда Сааведра» вспарывала убогие кольчуги и кожаные доспехи, будто бумагу, и с каждым взмахом огромного полуторного клинка мне в интерфейс падало очередное сообщение. Пятьсот очков опыта. Семьсот. Четыреста. Снова пятьсот. Хис не отставал – угольно-черная туша мелькала среди бойни, оставляя за собой кровавый след. Изрядно прокачавшийся волчок уже почти не уступал полноценному хирдманну.

Но пока что гибла лишь мелкота – ветераны из Скагена стояли намертво. Под градом стрел, застревая в ловушке, сдавленные со всех сторон обалдевшим от нашего натиска молодняком – но все же стояли. И закончить так славно начатую битву в нашу пользу могло только одно.

– Сомкнуть щиты! – рявкнул я. – Вперед!

Хроки и тэн Атли встали передо мной на самом острие стального клина, и ощетинившийся строй пополз вперед, разрезая поредевшую армию Кетила Одноглазого надвое. И уже совсем скоро я увидел и его самого. Внешность у ярла Скагена оказалась под стать голосу. Немногим выше меня, но широченный, могучий. Похожий на косматого медведя с бурой бородищей, сжимающего в лапах секиру.

Ярл Скагена уже поднялся на ноги, но драться толком не мог – Славкина стрела засела у него в животе едва ли не по самое оперение. До него оставалось всего несколько шагов – но на пути стояли его хускарлы. Каждый на голову выше меня, семнадцатый и двадцатый уровень, тяжелые доспехи и мечи классом уж точно не ниже «уникального». Неприятный расклад – но и нам есть, чем ответить.

Хроки с тэном Атли снова поперли вперед, принимая на щиты первые удары великанов. Каждый из них уступал хускарлам Кетила на несколько уровней, но обновленные баффы уравнивали шансы. Щит «Стена», когда-то принадлежавший Гисли Троллю отодвинул в сторону сразу двоих воинов и освободил мне проход. Я отрубил потянувшееся к боку Хроки острие копья, отшвырнул в сторону его худосочного обладателя и шагнул навстречу Кетилу Одноглазому. Ярл превосходил меня на целых десять уровней, но страшная рана в животе уже успела вытянуть из него силы. Огромная секира запросто могла бы рассечь меня надвое, но ее движение оказалось слишком медленным.

И предсказуемым. Я без труда поднырнул под широкий взмах и сам ударил, протягивая «Звезду» внизу вверх. Броня на груди Кетила выдержала, но на плече со скрежетом лопнула. Я крутанулся на пятках, одновременно перехватывая рукоять и разворачивая клинок к себе. Острие не встретило почти никакого сопротивления.

Кетил Одноглазый (25 уровень) убит! Вы получаете 2500 опыта.

«Звезда Сааведры» проткнула его насквозь, но мертвые пальцы еще сжимали оружие. Огромное лезвие клюнуло меня в плечо. Не сильно – но под пробитой броней тут же потекло что-то горячее. Оставив свой клинок в теле убитого, я взялся за рукоять его секиры.

Получен новый предмет!

«Черепокол»

Тип: двуручный топор

Класс: уникальный

Мин. Сила для использования: 7

Урон: 19–20

Критический урон: 1.5х

Особые свойства: гарантированный критический урон при ударе в голову.

Секиру, которой ярл Скагена Кетил Одноглазый убил немало врагов, не зря прозвали «Черепоколом». Удара огромного лезвия из лучшей на Эллиге стали не выдержит даже самый крепкий шлем. Ярл Кетил отправился к Всеотцу, но его секира вам еще пригодится.

– Вперед! – крикнул я, поднимая над головой «Черепокол». – За конунга!

Очередной бафф высушил мой дух чуть ли не ноль, но усталые воины воспряли.

– Ярл Антор! – заорал Хроки, опуская меч на голову одного из хускарлов Одноглазого.

Второго я зарубил секирой из-за могучего плеча тэна Атли. Эйнар Безбородый, Рерик и Асгейр рванулись вперед и прикончили еще троих разом.

– Ярл Антор! – раздались крики за моей спиной. – Ярл Антор! Ярл Антор!

И враги дрогнули. Если бы сам ярл уцелел, он бы наверняка смог навести порядок среди перепуганного молодняка – но Одноглазый остался лежать рядом со своими людьми, пронзенный насквозь «Звездой Сааведры». Хирдманны из Скагена увидели его секиру в моих руках – и узнали.

Первыми не выдержали те, кого строй черно-красных щитов отрезал от остальных. Молодые воины бросали щиты и оружие, разворачивались и бежали к лесу. Никто даже не пытался их преследовать. Единственный путь обратно в Барекстад к Черному Копью лежал через горы. А уж там новички «волчат» позаботятся, чтобы обратно к основным силам конунга-самозванца не добрался ни один. Но если кто-то все-таки доберется… что ж, пусть Ульвар знает, что скоро мы придем и по его душу.

Потом побежали те, кто сражался рядом с убитым ярлом. Они в панике ломились прочь, сбивая друг друга с ног и затаптывая скрывшихся за чужими щитами лучников. «Волчата» и девчонки Вигдис расстреливали их в беззащитные спины, почти не целясь. До спасительного леса добрались едва ли два десятка. Войско покойного ярла разом уменьшилось чуть ли втрое.

– Сложите оружие! – крикнул я. – Серый Медведь справедлив – он сохранит вам жизнь!

– Никогда! – раздался в ответ чей-то голос. – Лучше смерть, чем позор!

Упрямые северяне, йотун их забери… Впрочем, отчасти я их понимал. Я без труда склонил на свою сторону тэнов Барекстада, но тем, кто пришел сюда под парусами Ульвара Черное Копье, грозил суд самого конунга. А Серый Медведь едва ли стал бы правителем чуть ли не всего Эллиге, если бы не умел карать предателей. Пожалуй, для остатков воинства Одноглазого славная смерть и правда была лучшим выходом. И – надо признать – они ее заслужили.

Я шагнул назад, перекинул секиру в левую руку, а правую опустил на сумку с осколками «Светоча». Древний металл уколол холодом даже сквозь двойной слой кожи. Едва ли артефакт мог таким образом ускорить реген очков духа – и все же придавал хоть немного уверенности.

– Вперед! – снова крикнул я. – Убейте их всех – такова воля богов!

Откатившийся «Зов ярла» в очередной раз усилил мой поредевший хирд. Я отпихнул с дороги израненного и едва стоявшего на ногах тэна Атли и снова устремился в бой. Сорок пять секунд – вполне достаточно, чтобы добить всех, кто еще мог сражаться.

Под баффом секира ощутимо полегчала, и я с легкостью крушил и шлемы, и черепа под ними.

Поздравляем! Вы достигли 16 уровня!

Распределите полученные очки способностей в меню персонажа. Доступных очков способностей: 1.

Через полминуты бой закончился. Последнего врага я ударил ногой в живот. Здоровяк отлетел назад и напоролся на ловушку у стены с такой силой, что деревянный кол пробил его насквозь и вышел из груди, раздвигая окровавленным острием пластины брони. Уцелевшие хирдманны радостно закричали и опустили мечи. Сражаться было больше не с кем. И нечем – сил уже не осталось.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю