290 890 произведений, 24 000 авторов.

» » Ярл (СИ) » Текст книги (страница 12)
Ярл (СИ)
  • Текст добавлен: 4 декабря 2019, 18:30

Текст книги "Ярл (СИ)"


Автор книги: Валерий Пылаев






сообщить о нарушении

Текущая страница: 12 (всего у книги 19 страниц)

Глава 33

– Боги, что на этот раз? – простонал Гудред. – Неужели нам снова придется сражаться?

Почти наверняка. Шагая к воротам, я уже успел придумать несколько примерно равновероятных вариантов развития событий. Трэллы в Фолькьерке восстали и повесили Астрид. Вагни Ульфриксон захватил Хавердал и пришел мстить за брата. Оставленные в Карболе воины объявили независимость. Вигдис припрятала неподалеку еще один отряд. Тэны севера объединились, чтобы добить меня и поделить юг между собой. Или старик Тормунд все-таки перестал прятать голову в песок (или, скорее, в снег) и явился покарать выскочку-склафа, задумавшего установить на Барекстаде свои порядки… Честно говоря, я бы уже не сильно удивился, появись у стен Альвсбуна даже ледяные великаны из Йотунхейма.

Но одинокий всадник вовсе не выглядел угрожающе. Скорее наоборот – жалко. Измученная лошадь пошатывалась, с трудом пробираясь через сугробы, и уже готова была рухнуть в снег. Но наезднику, похоже, приходилось еще хуже. Опущенная на грудь голова моталась из стороны в сторону. Не знаю, сколько он проехал вот так, но уже давно в седле его держала лишь воля. Ну-ка, «Истинное зрение»…

Я не ошибся. И лошадь, и всадник были уже при смерти. Их ауры потускнели и тревожно мигали, готовясь погаснуть. От самого леса по снегу за ними тянулась цепочка поблескивающих алым отпечатков. Неизвестный гонец истекал кровью – но все же упрямо стремился к воротам Альвсбуна.

– Приготовьте постель и согрейте мед! – заорал я, шагая ему навстречу. – И позовите гидью!

Похоже, без Катарины тут не обойтись… Я устремился через сугробы, сминая сапогами снег, но всадник заметил меня, только когда я схватил лошадь под уздцы. Но так ничего и не сказал – только мазнул по мне невидящим взглядом и завалился на бок, словно разом утратив все оставшиеся силы. Я едва успел подхватить его и еле удержал – настолько он оказался тяжелым. Высоченный светловолосый богатырь был облачен в доспех, состоявший из нашитых на толстую кожу стальных пластин. Если бы не вовремя подоспевший Хроки, я бы грохнулся в снег вместе с ним.

– Я знаю его, – сказал кто-то за моей спиной, поднимая факел. – Это Свен Громкий, хускарл ярла Тормунда. Что же случилось? Он ранен?

Еще как ранен. Укладывать Свена на чей-то заботливо подстеленный плащ пришлось боком – в могучей спине засели четыре стрелы. И еще три торчали из крупа хрипящей лошади. Измученное животное упал на колени, роняя из рта розовую пену.

– Нет нужды ему мучиться, – вздохнул Хроки, вынимая из ножен кинжал. – Все равно околеет к утру.

– Подожди, – возразил я. – Пусть гидья посмотрит – ее сила велика.

– Разве ей не следует сперва позаботиться о Свене? – Хроки нахмурился, но все же убрал пальцы с рукояти. – Отнесем его в Длинный дом.

Через пару минут окровавленного Свена устроили в постели. Ошкуй уже успел согреть медовухи, но раненый так и не открыл глаза. Удивительно, как хускарл Тормунда вообще смог выжить после таких ран, да еще и добраться до Альвсбуна от самого Барекстада.

– Мой тэн?.. – Катя кое-как протиснулась через обступивших ложе Свена хирдманнов и уселась со мной рядом. – Ты звал меня?

Я молча указал на стрелы, торчавшие из спины. Вынимать их мы не стали. Если уж анатомия игровых персонажей ничем не отличается от человеческой в реале, то и правила первой помощи следует выбрать такие же. А именно – ничего не трогать без специалиста. И вот специалист пришел. Точнее, пришла.

– Я не смогу помочь ему. – Катя покачала головой. – Если вынуть стрелы, он тут же умрет.

– Неужели ничего нельзя сделать? – Я коснулся кольца Эйр, которое все еще носил на пальце. – Никто не умеет врачевать раны лучше тебя, гидья.

– Даже сами боги не в силах спасти его, – ответила она. – Я могу лишь облегчить страдания.

Катарина [ЛИЧНО]: Антон, не получится. Я проверяла – кольцо активируется при падении до 20 % здоровья. Если уже ниже – не сработает. А у него сейчас 7((((

Катарина [ЛИЧНО]: Уже 6. Прости((

– Сможешь разбудить его? – спросил я. – Мы должны знать, что случилось.

– Дай Свену спокойно уйти. – Катя нахмурилась. – Неужели он недостаточно мучился?

– Он добрался сюда от самого Барекстада не просто так. – Я накрыл ее руку своей. – Если мы не услышим, какие вести шлет ярл Тормунд, его жертва будет напрасной. Прошу тебя, гидья.

Катя вздохнула, освободила руку из моих пальцев и положила ладонь на покрытый бисеринками пота лоб Свена. Похоже, перекачивала силу – так же, как когда-то перекачивала мне. Не знаю, умела ли она заодно восстанавливать еще и очки здоровья и выносливости, но аура раненого перестала мерцать и понемногу наливалась бледно-розовым. Я помогал, как мог – уколол палец кончиком ножа и начертил на холодной щеке Свена Беркану. Едва ли увеличенного регена хватит, чтобы перекрыть скорость, с которой жизнь покидала могучее тело, но руна подарит хускарлу Тормунда еще минуту или две. Катарина зашептала что-то себе под нос – похоже, у служителей Двуединого имелись свои гальды – или, скорее, молитвы. И работали они не хуже моих. Через несколько мгновений Свен застонал и открыл глаза.

– Боги… – прохрипел он. – Где я?

– Ты в Альвсбуне, друг мой, – отозвался Гудред, склоняясь над мои плечом. – Что с тобой случилось?

– В Альвсбуне? – Свен блуждал глазами по сторонам, словно выискивая знакомые лица. – Почему же я не вижу славного тэна Вестара?

Похоже, кое-какие вести до Барекстада еще не дошли…

– Мой отец погиб. – Вигдис бесцеремонно растолкала плечами остальных и плюхнулась чуть ли не ко мне на колени. – Меч склафа не пощадил ни его, ни моих братьев.

– Вигдис… – Свен поднял было руку, но тут же безвольно уронил обратно – даже собственные конечности стали для умирающего слишком тяжелыми. – Я принес дурные вести. На Барекстад напал Ульвар Эгилльсон.

– Ульвар Черное Копье? – воскликнул тэн Атли. – Ярл Анхольта?

– Теперь он называет себя конунгом. – Свен закашлялся, и на его губах показалась кровь. – Ульвар привел с собой полтора десятка кораблей. Я видел паруса Тосинге и Скагена…

– Они все предали Серого Медведя, – прорычал Хроки. – Трусливое йотуново отродье!

– Люди Черного Копья пришли в Барекстад под покровом ночи, – снова захрипел Свен, – И ступили на берег прежде, чем мы заметили паруса.

– А где же были дозорные Барекстада? – Тэн Атли сложил руки на груди. – Или боги лишили их зрения и слуха?

– Сторожевые огни не горели, – глухо отозвался Свен. – Кто-то предал нас. Когда Ульвар вошел в город, его хирдманнов было вдесятеро против нас.

– И что же случилось потом? – спросил Хроки.

– Черное Копье предложил Тормунду служить ему так же, как он служил Бьерну Серому Медведю. – Свен усмехнулся. – Но старик остался верен конунгу.

– Значит, славный Тормунд уже пирует в Чертогах Всеотца. – Тэн Атли сжал кулаки. – Но почему жив ты, Свен Громкий? Разве не должен хускарл умереть со своим ярлом?

– Тормунд приказал мне бежать, чтобы принести вести в Альвсбун! – Свен приподнялся на локте. – Но едва ли ему придется долго ждать меня.

– Мой тэн, – прошептала Катя. – Я больше не могу… Пусто.

Я едва успел подхватить ее, когда она вдруг начала валиться прямо на раненого. Снова вычерпав себя целиком, до донышка.

– Люди Черного Копья гнали меня, как псы гонят волка. – Лишившись подпитки, Свен закрыл глаза и забормотал, словно боясь не успеть сказать то, что должен. – Они будут здесь на рассвете. Отомстите! – Холодные пальцы умирающего нашли и вдруг с нечеловеческой силой стиснули мою руку. – Если в вас есть хоть капля чести, если боги не лишили вас мужества… отомстите… за… ярла…

Выдохнув последние слова, Свен захрипел, изогнулся дугой, ломая засевшие в спине стрелы, выплюнул изо рта кровь и, наконец, затих.

– До встречи в Небесных Чертогах, Громкий. – Тэн Атли опустил голову. – Ульвар отправит туда всех нас.

– Кроме тех, что станут служить ему, – фыркнула Вигдис, – как ты стал служить склафу.

– Помолчи, женщина! – На мгновение мне показалось, что седовласый тэн Хеде отвесит упрямой девчонке оплеуху, но Атли лишь грозно зыркнул на нее. – Антор отважный воин и мудрый правитель. Он стоит сотни таких, как Черное Копье!

– Верно сказано, друг мой.

Молчавший до этого самого момента Гудред Беспалый вдруг шагнул вперед, набрал полные легкие воздуха и как будто даже стал чуточку выше.

– Слушайте же меня, славные тэны и воины, – произнес он. – Ульвар по прозванию Черное Копье предал конунга и убил ярла Тормунда, что долгие годы правил нами. Корабли Серого Медведя далеко на севере, и мечи его хирманнов не смогут защитить ни наши дома, ни наших жен и детей. И никто не остановит Ульвара, кроме нас самих.

– У него сотни, если не целая тысяча воинов, а нас не наберется и пятидесяти. Славный же получится бой, – проворчал тэн Атли. – Зато будет, о чем рассказать Всеотцу.

– Не спеши хоронить себя. – Гудред широко улыбнулся. – Воинство Черного Копья велико, но вместе с тэнами севера мы сможем собрать свое. Конунг далеко, а ярл Тормунд погиб. И мы вправе сами выбрать того, кто поведет нас в бой. Среди нас есть воин, которому уже приходилось побеждать врагов, перед которыми дрогнул бы любой другой. И пусть мой друг не рожден севером, наши боги слышат его.

Что?.. Он это серьезно?..

– Он еще молод, но его уму и хитрости позавидует сам Локи. Его рука сразила многих могучих воинов, а кое-кому здесь пришлось почувствовать его кулаки и на своей шкуре.

Гудред бросил хитрый взгляд на тэна Хавердала, но тут же его лицо вновь стало серьезным. Впрочем, как и у всех остальных.

– На Барекстад пришел враг, подобного которому здесь еще было. И если кто-то и сможет одолеть Черное Копье, то только ты. Так позволь же служить тебе, как я служил бы самому конунгу! – Гудред склонил голову, вынул из ножен меч, положил широкое лезвие на изувеченную ладонь левой руки и протянул мне. – Ярл Антор!

Глава 34

– Ярл Антор! – повторил Хроки. – Мой меч за тебя!

– Ярл Антор! – Тэн Атли взялся за рукоять-змею своей «Гадюки». – Мы уже сражались рядом и не проиграли ни одной битвы. Мой меч за тебя!

– Немного на Эллиге найдется тех, с кем я бы не справился в кулачном бою. – Тэн Асгейр сдвинул кустистые брови, но тут же ухмыльнулся. – А ты побил меня, как мальчишку… Ярл Антор!

– Я служил Орму Ульфриксону. – Кормщик Эйнар Безбородый тряхнул роскошной шевелюрой. – Ты победил нас в битве, но сохранил мне не только голову, но и честь. Мой меч за тебя, ярл Антор!

– Боги любят смелых, – подал голос один из берсерков покойного Хрольфа. – И пусть Черное Копье боится тебя, ярл Антор!

– Ярл Антор! – хором заорали Ошкуй с Ингваром, поднимая вместо мечей мехи с медовухой.

– Ярл Антор! – повторили за ними остальные хирдманны, колотя оружием по щитам. – Ярл Антор! Ярл Антор!

Я… нет, я уже почти не удивился. Как там говорил Романов – если какой-нибудь нищий барон или странствующий рыцарь вдруг стремительно начинает обрастать золотом, войском и союзниками, можешь быть уверен – без «Светоча» не обошлось – так? Йотунова железка на моем боку явно жила своей жизнью, вытягивая меня из грязи в князи… Но лишь для того, чтобы поскорее столкнуть лбами с еще одним баловнем судьбы.

– Похоже, ты теперь большая шишка, – шепнул мне на ухо невесть откуда выскочивший Славка. – Что будешь делать?

– Понятия не имею. – Я пожал плечами. – Попробую навалять этому Черному Властелину. Какие у меня еще варианты?..

– Никаких. Но я тут запросил у наших из Барека – там реально полная ж… – Славка замолк, прокашлялся и продолжил уже как положено. – Черное Копье привел с собой немногим меньше тысячи воинов.

– Гудред! – позвал я.

– Да, мой ярл? – Беспалый тут же оказался подле меня, изящно оттерев Ошкуя с Ингваром. – Что тебе нужно?

– Если уж ты первым назвал меня ярлом, – усмехнулся я. – Могу ли я просить тебя отправиться домой и собрать тэнов севера? Без них нам не выстоять.

– Можешь ли? Ты должен просить меня. – Гудред широко улыбнулся. – А я должен исполнить твою волю. Надеюсь, в Альвсбуне найдется пара лошадей. Я и мои хускарлы отправимся на север, как только взойдет солнце.

– Возьми с собой одного из людей Слава-хевдинга. – Я огляделся по сторонам, отыскивая подходящую «жертву». – Лучших гонцов на Барекстаде не найти.

А о том, что мы с «волчатами» можем поддерживать связь и иным способом, Беспалому знать не обязательно.

– Если пожелаешь, мой ярл. – Гудред склонил голову. – И если для него отыщется лошадь.

– Нам нужно подготовиться. – Я оглядел свое немногочисленное воинство. – Едва ли Черное Копье отправил сюда всех, кто пришел с ним – но бой будет непростым.

– Даже тебе не под силу удержать Альвсбун, – вздохнул Асгейр. – Лучше уж забрать отсюда все ценное и отступить к Карболе. Там мы дождемся всех, кто остался в Хеде, Эльгоде и Хавердале.

– Хочешь сбежать? – фыркнула Вигдис. – Но что бы ты сказал, если бы Черное Копье шел к дому твоего отца, Асгейр, сын Кнута?

Тэн Хавердала не остался в долгу, и едва ли не половина хирдманнов тут же одобрительно закивала – мало кто из них хотел сражаться за Альвсбун, который можно было просто ограбить, а то и сжечь, чтобы не оставлять захватчикам Ульвара. Но и у Рыжей нашлись защитники – и не только из числа ее трэллов. Хроки и еще с десяток человек, похоже, уже успели уверовать в мою непобедимость и собирались биться до последней капли крови.

А мне оставалось только порадоваться, что в ближайшие пару минут никто уж точно не станет прислушиваться, о чем новоиспеченный ярл разговаривает с загадочным Славом-хёвдингом.

– Дорога из Барекстада в Альвсбун наверняка через горы? – поинтересовался я, и, не дожидаясь ответа, продолжил. – У тебя в крепости хватит ребят проследить за армией Ульвара?

– Проследить – да, – кивнул Славка. – Но перестрелять всех мы не сможем.

– Всех и не надо. – Я на всякий случай огляделся по сторонам. – Хотя было бы неплохо. Но если твои ребята смогут от души покошмарить этих гоблинов, я не расстроюсь. Ты тоже пойдешь на разведку – но отсюда. Тактику знаешь сам. Подбежали – шарахнули – убежали. Если подстрелишь командира – с меня подгон.

– Это какой, абрикос? – Славка уперся руками в бока. – В последнее время ты мне чуть ли не заместо кланлида – а профит где?

Что ж, за все приходится платить. И пусть я рассчитывал, что Славкино корыстолюбие проснется чуть позже… Ладно, йотун с ним.

– Друг мой, нас ждет война. – Я положил руку ему на плечо. – А война, как известно, существенно сокращает популяцию не только простых людей, но и офицерского состава. Когда все это закончится, некоторым поселениям понадобится новый тэн. Я отдам «Волкам» одно поселение.

– Два, – тут же среагировал Славка.

– Одно, – отрезал я. – И пару шмоток на выбор для тебя лично. Плюс добычу на всех поровну, естественно. Считая ту, что мы уже нахватали на юге.

– Ладно. Если победим. – Славка насупился. – А если нет?

– А ты сделай так, чтобы победили. – Я протянул руку и коснулся висящего у него за спиной лука. – Кто тут у нас главный снайпер? В лесу ты царь и бог, Славка. Если вынесешь командиров и бафферов – остальное сделаю я.

– Сделает он… – пробурчал Славка. – Прямо какие-то основы партизанской войны для начинающих.

– Вроде того. – Я хлопнул его по плечу. – Действуй. Твое дело – огневая поддержка и деморализация противника. А уж с пехотой как-нибудь разберемся.

Хотя для начала бы неплохо разобраться с расколом в собственных рядах. Тэн Асгейр громыхал на весь Длинный дом, доказывая необходимость отступления, а Вигдис – хоть с ее мнением никто уже и не должен был считаться – явно собиралась вцепиться ему в бороду. Я не спешил с решением – каждый из вариантов имел свои преимущества. Альвсбун отлично защищен, и даже с небольшой хирд за крепкими стенами будет иметь колоссальное преимущество… Но как же нас все-таки мало! И если зажмут – бежать уже некуда. Едва ли я или кто-то другой сможет подняться по скале так же, как спустился.

В конечном итоге все будет зависеть от того, сколько воинов Черное Копье отправил на юг. И если справиться с сотней шансы еще есть, то с двумя – едва ли… Как бы поступил на его месте я сам? Вероятнее всего, прошелся бы катком по всем поселениям, предлагая местным тэнам то же, что уже предложил ярлу Барекстада. И едва ли все стали бы упрямиться, как старик Тормунд – в этом я успел убедиться и на собственном опыте. Веками местные правители неплохо обходились и вовсе без ярлов с конунгами. Но если уж менять свободу на целую шкуру – не все ли равно, кому из конунгов служить? А Черное Копье явно умеет убеждать – бездарный вождь и полководец едва ли смог бы собрать флот в полтора десятка драккаров. Так что опасаться мне нужно не только мечей его войска… Одному Всеотцу известно, сколько из моих людей сейчас молча подумывает, что конунг Черное Копье ничем не хуже конунга Серого Медведя. Не случайно хитрец Гудред пожелал назвать ярлом меня, хотя и сам вполне мог претендовать на командование войском – как старший по возрасту и более опытный. Если я одолею Ульвара – Беспалый непременно окажется рядом, когда придет время делить добычу. Если проиграю… Нет, об этом задумываться я пока не собирался. Осторожность никогда не бывает лишней, но если в каждом видеть потенциального предателя – не стоит даже пытаться сражаться против войска едва ли не в тысячу мечей.

– Что ты собираешься делать?

Гудред прервал мои размышления, легонько тронув меня за плечо.

– Сражаться. – Я пожал плечами. – В последнее время мы только этим и занимаемся.

– Ты послушаешь Асгейра? – Беспалый усмехнулся. – Или Рыжую Вигдис?

Драться или выбрать стратегическое отступление? Право на существование имеют оба варианта, но для того, чтобы избавить своих людей от лишних сомнений, подойдет только один. Победа. Для начала хотя бы одна – но мощная, яркая и безоговорочная. Вроде той, что я одержал у стен Фолькьерка. Правда, тогда Орм Ульфриксон дал мне уйму времени на подготовку – а сейчас до рассвета оставалось едва ли часа два с небольшим…

– Слушайте меня! – рявкнул я на весь Длинный дом.

Все споры тут же смолкли. Что ж, уже неплохо. Едва ли все обрадуются тому, что я собирался сказать – но для начала хотя бы выслушают.

– Мы не оставим Альвсбун. – Я специально говорил медленно, вколачивая каждое слово, как гвоздь. – У нас достаточно людей, чтобы защитить эти стены.

– Три десятка против сотни? – усмехнулся Асгейр. – Или ты думаешь, что Черное Копье привел с собой юнцов, не умеющих сражаться?

– Ты сам назвал меня ярлом, Асгейр, сын Кнута. – Я возвысил голос. – Но плох тот ярл, что не станет защищать своих людей. Я встану за Альвсбун так же, как стоял бы за Хавердал, Хеде или Карболе. Но не думай, что я ищу славной смерти. Боги с нами – и мы победим!

Внимание! На вас действует «Воодушевление»!

+20 % к максимальному запасу здоровья, выносливости и духа.

Продолжительность – 120 минут.

Подходящая речь, сдобренная небольшим баффом, и карканье Хиса за окном в виде спецэффекта – вполне достаточно, чтобы избавиться от любых пораженческих настроений… хотя бы на время.

– У Фолькьерка не было стен, но мы выстояли! – крикнул тэн Атли. – А уж за этим частоколом нам не страшны и ледяные великаны!

– Верно! – Ошкуй шарахнул Ингвара по плечу так, что доходяга-колдун чуть не нырнул прямо в очаг. – Чего нам бояться… кроме пустого рога?!

Да уж, этим двоим пустая тара явно не грозит… Я уже начинал подозревать, что кто-то из них раздобыл артефакт класса «божественный». Неиссякаемый рог с медовухой, который сотни лет назад принадлежал какому-нибудь великану, духу или местному божеству пьянства и пиров.

– Да будет так, – проворчал Асгейр. – Если уж кто-то и сможет победить хирд втрое больше, так это ты, Антор. Но отправь гонцов в Хеде, Эльгод, Карболе и Хавердал. Там еще найдутся те, кто может держать в руках оружие.

– Верно, – кивнул я. – Вагни Ульфриксону пора доказать свою преданность не только словами, но и мечом. Я пошлю своих людей.

Вот только кого? Любая пара рук пригодится и здесь, а Черное Копье явно появится в Альвсбуне раньше, чем подойдет подкрепление с юга…

– Антор…

Вигдис появилась рядом неожиданно – и как только ей удалось удрать от Хроки? Но на этот раз, судя по выражению лица, рыжая гордячка пришла не ссориться.

– Могу ли я поговорить с тобой наедине? – Вигдис на мгновение замолкла, словно слова давались ей с трудом – но все-таки выдавила. – Мой ярл…

Глава 35

Вот это поворот. В каком-то смысле я был даже польщен. Если уж сама Вигдис Рыжая назвала меня ярлом, мой авторитет среди местных явно достиг некой весьма высокой отметки. Но за все придется платить. Возможно, прямо сейчас.

– Освободи меня. – Вигдис не стала миндальничать и взяла быка за рога, как только мы вышли наружу. – Меня, мою сестру и всех моих людей.

– И зачем мне это делать? – фыркнул я. – Чтобы ты вогнала нож мне между лопаток?

– Я – дочь воина! – Вигдис сверкнула глазищами-изумрудами. – Я не предам того, кому поклянусь служить.

– И зачем тебе служить склафу, Рыжая? Разве не ты желала скорее умереть, чем назваться моим человеком? Разве не твои люди убивали моих и умирали от моего меча?

– Достойные из достойных назвали тебя ярлом, – тихо ответила Вигдис. – Ты не тронул моих людей, хотя мог перерезать всех. Ты не оставил дом моего отца без защиты, хотя никто здесь не рад ни тебе, ни твоим воинам. Негоже дочери тэна прятаться, пока за Альвсбун сражается чужак. Позволь мне взять лук и встать рядом с тобой – и у тебя не будет человека вернее.

Интересное предложение. И заманчивое. Как союзник Вигдис куда ценнее, чем как рабыня… Конечно же, если заключать союз на МОИХ условиях.

– Мне нужен твой лук, Рыжая, – ответил я. – И каждый из твоих воинов. Но ты пролила много крови моих людей. Всему есть своя цена.

– Говори, – процедила Вигдис сквозь зубы.

– Ты поклянешься всеми богами, что ты и твои люди станете служить мне, как служили твоему отцу. – Я чуть склонил голову. – Я возьму в Альвсбуне столько золота, сколько пожелаю.

– Клянусь. – Вигдис тряхнула рыжими кудрями. – Если ты пожелаешь забрать хоть все, что у нас есть – я не смогу тебе помешать.

– Ты станешь женой Хроки Гриматерсону, – продолжил я, – а девы Альвсбуна выберут мужей из числа моих воинов.

– Как скажешь. – Вигдис не стала возражать. – Им суждено сражаться рядом. Крепок будет тот брак, что закален в крови врагов.

– На рассвете твоя сестра отправится…

– Нет! – Вигдис сжала кулаки. – Кая останется здесь!

– Кая будет в Фолькьерке гостьей, пока мы не одолеем Ульвара Черная Копье, – с нажимом повторил я. – Сейчас там куда безопаснее, чем в Альвсбуне. Когда мы победим, и ты станешь женой Хроки, я позволю ей вернуться сюда. Никто из моих людей не обидит ее. Твой старший сын будет править Альвсбуном, когда придет время, а младшему Хроки оставит Карболе. Я поклянусь сражаться за твой дом и твоих людей так же, как сражался за Фолькьерк. И пусть Тор-защитник будет мне свидетелем.

– Да будет так, – вздохнула Вигдис. – Надеюсь, ты из тех, кто держит свое слово, ярл. Позволь же мне сделать тебе подарок.

– Подарок? – Я искренне удивился. – Разве время сейчас для подарков?

– Завтра может быть уже поздно. – Вигдис засунула руку за отворот куртки и вытащила небольшой сверток. – Мне неизвестно, что это такое и откуда взялось. Отец всюду носил его с собой, но оставил мне, отправляясь в Фолькьерк. Может, он и рассказывал что-то моим братьям, но я знаю немногое. Железо альвов хранит древнее колдовство. Отец говорил, что могучий воин с ним станет еще сильнее, но в руках труса и глупца оно не задержится.

Железо альвов? Какой-нибудь кинжал?.. Нет, вряд ли – сверток в руках Вигдис выглядел слишком крохотным даже для маленького ножика. Амулет? Кольцо?..

– Прими мой дар, ярл. – Вигдис склонила голову и развернула ткань. – И пусть он выглядит скромно – мой отец не стал бы ценить безделушку больше, чем все золото Альвсбуна.

Охотно верю. Даже несмотря на то, что подарок Виглис действительно не выглядел чем-то стоящим. Обычный кусочек серебристого металла размером чуть больше ее ладони, неровно обломанный по краям.

И остро отточенный с одной стороны.

Получен новый предмет!

«Обломок Светоча»

Тип: талисман

Класс: АБСОЛЮТНЫЙ

Особые свойства: +1 ко всем основным характеристикам.

Вам в руки попал осколок меча, выкованного до начала времен. Один только Вестар – бывший тэн Альвсбуна – знал, сколько лет этот кусочек древнего металла передавался в его семье из поколения в поколение. И одним богам известно, почему он оставил его дома, хотя до этого всегда носил с собой. Тэн Вестар забрал свою тайну в могилу, а его дочь, Вигдис Рыжая, решила отдать осколок вам.

Вот это поворот событий! Я едва удержался, чтобы не выхватить из рук Вигдис бесценное сокровище. Если бы она знала, с чем расставалась… Впрочем, как раз ей об этом знать уж точно излишне.

– Благодарю тебя, Рыжая. – Я поклонился в ответ, осторожно забирая осколок «Светоча» из ее рук. – Кто-нибудь еще знает, что отец оставил железо альвов тебе?

– Никто из тех, кто еще не отправился пировать с эйнхериями, – вздохнула Вигдис. – Отец показывал его только мне и братьям. И велел не говорить никому – ни Кае, ни хускарлам, ни даже матери.

– Мудрое решение, – кивнул я.

– Признаться, я рада, что это теперь у тебя. – Вигдис поежилась и поплотнее запахнула куртку. – Я носила железо альвов у самого сердца – но оно ничуть не нагрелось. До сих пор холодное, как будто тысячу лет пролежало в Йотунхейме.

Может, и в Йотунхейме… Одним богам – и, может быть, еще Романову – известно, где осколки «Светоча» начали свой путь на самой заре времен. Кусок металла, который Вигдис называла железом альвов, веками странствовал по миру «Гардарики» и наверняка сменил сотни, если не тысячи хозяев – и вот теперь попал ко мне. И едва ли даже Катя смогла бы называть это простым совпадением.

– Ты знаешь, что это такое? – спросила Вигдис. – Я слышала, что некоторые называют тебя колдуном. Может, ты и альвов видел…

Разве что Хиса. Впрочем, мой фамилиар к альвам относился весьма и весьма условно… Еще я видел Тора. Не то, чтобы во плоти – но вполне отчетливо. Как раз перед тем, как он заехал мне Мйолльниром по кумполу. Вроде бы все. Ах, да – Гримнир. Загадочный старец, оставивший мне в наследство не менее загадочный посох. То ли земное воплощение Одина – Отца богов и людей, то ли игровое воплощение самого Алекса Романова. То ли и то, и другое одновременно…

– Я не колдун. – Я опустил осколок «Светоча» в сумку, в которой уже лежала рукоять. – И о железе альвов мне известно немногое.

– Что же? – не отставала Вигдис. – Прости мне мое любопытство, ярл.

– Оно может быть опасно. – Я нахмурился. – Особенно когда попадает не в те руки. Ты правильно сделала, что отдала его мне. А теперь иди, Вигдис Вестардоттир. Освободи своих людей и подготовься к битве. Утром нам понадобится каждый лук на стене и каждый меч у ворот.

А мне, похоже, снова придется спать в вирте. Но перед этим раскидать все баллы, которые я получил на левел-апе, разобраться, какие плюшки мне дадут два осколка «Светоча»…

И придумать хоть что-нибудь похожее на план, который поможет вынести сотню-полторы хирдманнов конунга-самозванца Ульвара, имея лишь сорок с небольшим бойцов, из которых треть – девчонки и старики.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю