290 890 произведений, 24 000 авторов.

» » Кристальный Мир. Рейд (СИ) » Текст книги (страница 11)
Кристальный Мир. Рейд (СИ)
  • Текст добавлен: 29 ноября 2019, 21:30

Текст книги "Кристальный Мир. Рейд (СИ)"


Автор книги: Вадим Сагайдачный






сообщить о нарушении

Текущая страница: 11 (всего у книги 16 страниц)

Глава 18

Начал читать форум и завис на нем до вечера. Оказалось, спасенный мною художник Алет Руман поднял неимоверный скандал по поводу подлянок, устраиваемых отдельными игроками, по убийствам исподтишка. Общественность во взглядах разделилась. Меньшая часть игроков пыталась всех убедить, что все-таки это игра и нечего драматизировать, но основная часть встала на сторону Алета. Причем поддержали не только на словах, но и на деле: во всех провинциях стали организовывать группы по поиску и обнулению уродов.

Вскрылись и более ужасающие факты. Кто-то попадал в ситуации, когда одного или нескольких игроков заманивали в ловушку и забивали толпой. Более того, появились особо предприимчивые группки, организовывающие за вознаграждение быструю прокачку для обеспеченных игроков путем подстав новичков. Во многих городах и, особенно в столице, участились случаи, когда в рыночной толчее, пользуясь суматохой, могли просто пырнуть ножом. Раненный игрок даже не успевал понять, что произошло. Из спины или бока начинала литься кровь, а с ней уходило здоровье. Пока игрок успевал сообразить, что его не просто случайно ударили, а проткнули ножом, уже не оставалось времени, чтобы добежать до лекаря или аптеки.

В конце концов, все обсудили проблему и остались при своем. Я тоже порывался написать свое мнение, но в итоге не стал. От этого все равно ничего не изменится. Единственное верное в таком случае решение, так это не доказывать в чате, а реально наказывать всяких мразей обнулением. И то, что за это уже взялись многие игроки, меня полностью удовлетворило.

Только сейчас я понял, насколько нам с Амели повезло. Попав к Мастерам и сидя целыми днями на хоздворе дворца под надежной защитой стражников, мы оказались защищенными от условий здешнего сурового мира и спокойно качали своих персов.

Хотел написать Алету и поддержать его инициативу, но тут всплыл нюанс. Писать другим игрокам и получать от них сообщения можно было, лишь находясь в игре. Для этого нужно было посетить храм или почту. Или, как Мао, подключить услугу почты в личном интерфейсе за 1000 голдов в месяц. Еще одним способом был реал, но это годилось лишь в том случае, если между игроками установлены контакты. Тогда можно было просто выходить из игры и отправлять сообщения. Я, естественно, не знал Алета в реале, так что связаться с ним не получалось.

В новостной рубрике форума админ рассказал о банкротстве за последнюю неделю 156 компаний, занимающихся сферой виртуального досуга, в том числе довел до сведения последнюю информацию по нескольким мирам, у которых сегодня утром выявились нарушения. Так, уже после обеда, была остановлена деятельность «Средневековья» и еще 5 Миров, а всех игроков принудительно вывели в реал. Исходя из этого, можно было понять, что правительство активно занялось вирт-сферой, и в ближайшее время закроется еще не одна сотня компаний. Зато для «Кристального Мира» с рейтингом А+++ от этого сыпались сплошные плюсы. Прирост игроков бил все рекорды.

Я еще раз порадовался удачной продаже паладина. Задержись с продажей хоть на пару минут, и все бы пропало. Остался бы со своим персом на бобах и сейчас ломал бы голову, где взять деньги.

Админ также озвучил новшества: отныне можно было не только строить, но и покупать готовые города Мира, вплоть до столицы. Он обмолвился, что уже есть покупатели. Для них в конце месяца будет проведен аукцион. Цены начинались от десятков миллионов за провинциальные города и от сотни – за столицу. Народ активно загудел на эту тему, посчитав, что цены вполне приемлемые. Как будто у них уже были миллионы для настолько грандиозных инвестиций.

По-обыкновению время на форуме пролетело слишком быстро. Просидев за ноутбуком практически весь день, я чуть было не опоздал вовремя вернуться в «Кристальный Мир». Ровно в 7 утра я открыл глаза в нашем подвале. Амели сидела рядом, с нетерпением дожидаясь моего пробуждения.

– Ну, наконец-то! Мне столько тебе нужно рассказать, а тебя нет!

– Что случилось? – спросил я, потягиваясь.

– Я не знаю, как мне лучше поступить с библиотекой. Как думаешь, сможем мы, к примеру, брать на ночь особо ценные книги, переписывать их, а потом возвращать?

– Если будет Идеальное перо – без проблем…

– Я уже все разузнала. Такое перо стоит 5.000 голдов. Я нашла парня, у которого можно его купить, чтобы каждый раз не клянчить у Гордона. У него вместе с друзьями тут был целый бизнес по всяким полезным штукам. Они и продавали, и сдавали в аренду…

– Случайно не Энгар Рокк? – вспомнил я парня, у которого хотел взять в аренду кольцо.

– Ты тоже его знаешь?!

– Так… немного…

– Ты представляешь, что с ними случилось: два дня назад на них напал тайный клан! В один момент их почти всех переловили! Я сегодня с ним полдня на эту тему общалась…

– Тайный клан?.. Подожди, а как ты с ним связывалась? Ты же не была в игре.

– Ой, это долгая история…

Амели нахмурилась. Это заставило меня напрячься.

– Так, давай рассказывай все по порядку.

– Ну, если по порядку – ты ругаться будешь…

Она встала, сложила руки на груди и надула губы. Меня тут же стали терзать смутные сомнения.

– Проболталась? – спросил я, пока что не веря в такое.

– Ага… – кивнула она, сделав несчастное лицо, как будто это само собой произошло, и она не смогла ничего поделать.

– Черт! Вот так и знал, что проболтаешься!

Остатки сна мигом испарились. Я вскочил и стал прохаживаться по подвалу, пытаясь успокоить вспыхнувшую ярость. Вот только что, пару минут назад, было все отлично, продался чертов паладин из «Средневековья», я получил деньги на дальнейшее развитие перса, и на тебе – прилетела неожиданность!

– Ладно, рассказывай.

– Обещаешь не…

– Обещаю!

Еще до вхождения в «Кристальный Мир» Амели принялась узнавать об игре как можно больше информации. Так она познакомилась с некой Марго. Сегодня днем, вернувшись в реал, Амели, естественно, не смогла удержаться, чтобы не похвастаться своими достижениями за неделю. На это Марго предложила ей вступить в закрытую группу продвинутых игроков, где входом в сообщество являлось разглашение какой-нибудь важной фишки или секрета. Конечно же, Амели клюнула! Сначала она рассказала о том, как заполучить платные навыки забесплатно, однако это уже знали в группе, посему ей пришлось раскрыть наш главный секрет – приобретение навыка Ночного видения.

Я был вне себя от злости. И от того, что она вот так сразу согласилась выложить секрет целой группе, и от того, что не удосужилась даже посоветоваться со мной, прежде чем совершить эту глупость. Хождения туда-сюда по подвалу пошли на пользу. Я начал успокаиваться. Группа оказалась немногочисленной, всего 34 игрока. Кроме того, навык Ночного видения в принципе был не таким уж большим секретом. Тот же Мао об этом уже знал. Амели продолжала рассказывать, и мое отношение к ситуации стало меняться.

Затеявший идею с группой все продумал хитро. Да, ты делился чем-то полезным, но дальше, войдя в сообщество, мог ознакомиться с другими полезными фишками, о которых рассказывали остальные игроки, не говоря уже о том, что в группе был чат, где участники продолжали раскрывать полезную информацию, находили компаньонов в рейды, договаривались о выгодных сделках и прочем.

Самым важным из вычитанных Амели секретов группы я бы счел информацию о книгах. Они оказались нереально полезными, редкими и дорогими вещами в «Кристальном Мире». Дело в том, что книги открывали навыки. К примеру, прочитав книгу по кузнечному ремеслу, открывался навык кузнеца. Таким образом без учителей и тренеров мог открыться любой навык. Также было любопытно, что имея навык дипломата и репутацию выше 100, можно было вступать в переговоры с мобами и обменивать голд на кристаллы. Если в пунктах закупки их брали по 1500 голдов, а вообще они продавались по 2.000 голдов, то у мобов можно было выторговать кристаллы всего за тысячу.

Следующей важной информацией стали сведения о некоем тайном клане. Его как бы не существовало, он нигде не заявлял о себе, и в то же время он существовал. И, что хуже всего, являлся весьма сильным и опасным. Многие продвинутые игроки с ним сталкивались, стоило им развить своих персов выше среднего или найти доходную жилу.

Кто в него входил, какова численность, и прочие подробности никто не знал. Можно было бы не придавать этому значения, если бы не одно существенное НО. По-видимому, клан в игре контролировал очень многое, если не вообще все. Что еще хуже, следил за всеми игроками. Как только появлялась небольшая сплоченная группа, клан тут же стремился ее истребить или обезглавить, обнуляя лидеров. И это не говоря о постоянной охоте бойцов клана на высокоуровневых игроков.

Дальше Амели рассказала о развитии интуиции, причем гораздо подробнее, чем это в свое время сделал Мао. Навык Предвидения опасности был далеко не единственным в ассортименте предсказаний. Практически в каждой области существовали свои предвидения: торговец чувствовал удачную сделку, моряк – предстоящий шторм и так далее. Навык оказался весьма затратным. В каждом случае требовалось повышать интуицию, вливая в нее свободные очки, иначе навык отказывался работать. Все это Амели по секрету рассказал Энгар Рокк, с которым она проболтала большую часть дня.

К сожалению, по Бою без оружия Амели ничего не разузнала, зато ей стало известно, как заполучить навык владения ножом. Оказалось, им нужно чаще пользоваться или просто хорошо потренироваться, имитируя удары, и в итоге навык приходил сам.

Но были в ее рассказе и неприятные новости. Оказалось, что способ по повышению репутации с помощью свечей действовал всего лишь один день. Успевал накрутить себе репутацию и потом все, лавочка закрывалась.

Когда я выслушал всю эту информацию, то уже изменил свое отношение к вступлению Амели в группу. Пользы от этого оказалось куда больше, чем вреда. Однако для себя отметил, что теперь надо тщательно выбирать: чем с ней делиться, а о чем помалкивать. Впрочем, рассказывать о рейде я все равно не собирался.

По нашей предстоящей работе на сегодня Амели придумала план будущего обогащения. По ее замыслу, пока мы будем работать в библиотеке, станем забирать на ночь книги, переписывать их, а на утро возвращать. После можно будет книги копировать и продавать. Единственное, что ее беспокоило, как долго мы будем посещать библиотеку дворца. Я же озадачился другим:

– Ну, хорошо, а куда потом девать книги? Если поставить это дело на поток и смотреть в перспективе? Ты же сама рассказала о тайном клане, обнуляющем всех предприимчивых игроков. Как мы в таком случае сможем находить покупателей?

– Это я уже продумала. Будем реализовывать книги через Энгара Рокка. Я уже с ним обо всем договорилась. Их было почти пятьдесят. Взяли не всех. Только двадцать. Клан провел одновременную атаку в разных городах под видом покупателей. Сейчас все залегли на дно и обдумывают дальнейшую стратегию. Им нужны деньги, поэтому что-нибудь они все равно придумают и выкрутятся.

– А тех, кого взяли, сейчас пытают?

– Да, ну! Ребята просто вышли из игры и оставили своих персов. Подождут и снова войдут. После смерти они должны будут переродиться.

В целом план Амели мне понравился. Да и предстоящие доходы обнадеживали. Как раз появятся дополнительные деньги на покупку всего необходимого для рейда.

В половине восьмого мы с нашими Мастерами направились в библиотеку. Парадным входом дворца пользовались всякие важные особы, остальные входили через хоздвор. Именно поэтому у нас было такое активное движение: с утра и до позднего вечера ко дворцу по дороге через парк и обратно шло множество повозок и всяких работников. С одной стороны дороги стоял решетчатый забор, а с другой – высокая живая изгородь, закрывавшая парковую часть от глаз простолюдинов. Вдоль дороги стояли стражники, следившие за перемещением народа.

На первом посту у нас ничего не спросили. А вот на втором, перед дворцом, остановили. Тут стояли более двух десятков здоровенных стражников. Они осматривали повозки и следили, чтобы никто не проскочил мимо старших. Два сержанта лично общались со всеми, идущими во дворец. Один из них преградил нам дорогу и принялся расспрашивать у Гордона с Кроном о цели визита.

– Посмотри, Библиотекарь оставлял заявку по Мастерам письма и переплета? – крикнул он в сторону сидевшего в будке клерка.

– Да, значатся Мастера вместе с помощниками. Им разрешен проход до конца недели, – ответил тот, просмотрев свиток.

На лице Амели появилась довольная улыбка, а то она все переживала, что работа в библиотеке может быть одноразовой. Сержант кивнул и уставился сначала на меня, а потом на девушку.

– Впервые идете во дворец? – спросил он и, получив ответ, продолжил. – По распоряжению Королевского Мастера тайных дел светлейшего Эдвина Бишона, все, кто впервые проходит во дворец, должны пройти у него собеседование.

– Его третий день нет, и неизвестно, когда он появится, – заметил второй сержант.

– Вот именно. Так что пока его нет – проходите.

Оставалось гадать, что это за собеседование, которое пока нас миновало, и касаемо чего может состояться беседа. Мы обошли здание слева и по узкой лестнице, ведущей в один из второстепенных входов во дворец, стали подниматься.

Я надеялся прогуляться по столь красивому сооружению, но нет, мы преодолели десять ступенек, открыли дверь и очутились в библиотеке. Тут оказалась просторно и одновременно с этим уютно, роскошно и в то же время сдержанно. В интерьере было много позолоченной лепнины, но она приглушалась простой лакированной древесиной. Вдоль стен стояли высокие шкафы, заполненные книгами, к ним были приставлены небольшие лесенки, высотой по грудь, позволявшие добраться до книг на верхних полках. Большие окна давали много света. С потолка свисали длинные люстры, состоявшие из гирлянд с белыми шарами, величиной с кулак.

Мы вошли через остекленную дверь со стороны окон. Напротив была еще одна двухстворчатая дверь, левее – камин и дверь поменьше. Еще левее, у стены, стояли два сдвинутых стола с книгами. Центральное место занимали диваны и кресла, расставленные в форме овала вокруг низкого столика. С правой стороны располагались еще два сдвинутых стола с книгами. За ними шли ряды стеллажей с проходами вдоль стен и посередине.

Навстречу нам вышел Библиотекарь Брэм Корд.

– Доброе утро, Мастера. Я уже подготовил для вас работу. Юстов Гордон, вам с помощником туда, – показал он на столы справа. – Там уже приготовлены книги, бумага и перья для письма.

– У меня свое. Оно всегда при мне, – отозвался Гордон.

– Очень хорошо. В книгах, где нужно переписать листы, имеются закладки. Начинайте работать.

Брэм Корд переключился на Хари Крона с Амели, а мы с Юстовом Гордоном прошли к нашим рабочим местам. Дальше располагались стеллажи с книгами. Я насчитал шесть рядов. Амели с Хари сели за столы напротив нас, в другой стороне помещения.

На столах ровными стопками были выстроены высокие башни из старых потрепанных книг. Нас с Гордоном ждала, по меньшей мере, их сотня. Я взял несколько и быстро ознакомился. География, ботаника, этикет, живопись и даже художественные романы со стихами. Но больше всего попадалось книг по истории. В общем, на мой взгляд, ничего стоящего.

Из гайдов я помнил, что разработчики игры создали этот искусственный Мир и прокрутили местную жизнь в убыстренном режиме сразу на тысячелетие, а потому не стоило удивляться достаточно внушительной его истории.

– Алекс Бриг и Амели Тис, – громко произнес Брэм Корд. – Нечего рассматривать книги. Начинайте работать. Настоятельно рекомендую вам во избежание неприятностей не отлучаться со своих мест и тем более не покидать библиотеку самостоятельно.

В голосе Библиотекаря послышалась угроза. Сомнений не было, он понял, что мы игроки и тем предупредил нас вести себя серыми покладистыми мышами и умерить любопытство. В том, что он и сам является игроком, было уже очевидно.

Юстов Гордон уже вовсю начал работать. Я взял одну из книг, открыл закладку и тоже приступил к переписыванию страницы. К полудню мы бы с Мастером справились с работой, однако Библиотекарь развернул нешуточную ревизию. Он брал из шкафа каждую книгу, быстро пролистывал, скрупулезно выискивая изъяны, и прибавлял нам работы, так что башни из книг на наших столах не убавлялись. При этом он достаточно требовательно подошел к проверке: обтрепался лист, пролили на текст пару капель воды или слегка затерли буквы – и Брэм Корд нещадно браковал страницы, отправляя их на переписку.

У Амели с Хари Кроном тоже работы хватало. Книг, требующих повторного переплета, было еще больше. Да и после нашей переписки страниц требовалось их вмешательство.

Часть книг Библиотекарь откладывал отдельно на низкий столик у кресел. Я поинтересовался, не нужно ли будет их переписывать? На что он ответил, что из-за грызунов утратилась часть текста, и теперь предстояло найти экземпляры для восстановления поврежденных страниц.

В полдень Брэм Корд нас обрадовал, сказав, что сходит в столовую и договорится об обеде. В животе приятно заурчало в преддверии, несомненно, вкусного обеда. А как иначе могли кормить во дворце короля? Едва Библиотекарь вышел за остекленную дверь на улицу, Амели, будто с ума сошла. Чертовка сорвалась со своего места и рванула к книгам, лежавшим на низком столе.

– Что ты делаешь?! – возмутился Хари Крон.

– Хочу как можно больше помочь господину Библиотекарю, – ответила она с усмешкой.

Схватив первую книгу и второпях пролистав страницы, Амели тут же переключилась на вторую и проделала с ней то же самое, затем за третью, четвертую, пятую… Развернувшись ко мне, она вытаращила изумленные глаза, всем видом показывая, что нашла нечто невообразимое.

Глава 19

Прежде чем присоединиться к Амели, я привстал, убедился, что в окнах не видно Библиотекаря и только после этого рванул к ней.

– Ты-то куда?! – возмутился Гордон.

– Помогать библиотекарю…

Держа в руках раскрытую книгу, Амели возбужденно пискнула:

– Смотри! Тут все целые книги!

– Но, может…

– Да не «может»! Они все целые! И смотри, что он отложил!

Беглый осмотр показал, что были отложены книги по минералогии, добыче золота, дипломатическим отношениям с орками, эльфами и прочими мобами. Вообще не думал, что такое имело место быть в «Кристальном Мире». Они мне представлялись глупыми монстрами, а оказалось, у них имелась развитая цивилизация, раз велись дипотношения с королем. А еще тут оказалось множество книг по разному мастерству – судостроению, мореходству, рыбоводству, кузнечному делу, градостроению и даже мостостроению.

– Ой! А это что?! – чуть ли не завопила от восторга Амели, схватив книгу с названием «Описание кристаллов».

Мое же внимание привлекла толстенная и самая внушительная «Книга малых и больших правителей». Я раскрыл ее на первой странице и быстро прочитал про себя: «Книга предназначена для аристократов, желающих стать владельцами собственных деревень, городов и империй».

В окне показалась макушка Библиотекаря. Вернул книгу на место и бросился обратно к своему столу, а Амели – к своему. Успели. Когда Брэм Корд открыл дверь и вошел, мы уже сидели на своих местах, как ни в чем не бывало.

– Идите в харчевню, я обо всем договорился.

Отложив работу, мы потянулись к двери. Амели мне подмигнула и украдкой показала уголок книги о кристаллах. Чертовка все-таки ее прихватила с собой, спрятав в складках пышного подола длинного платья.

И снова не получилось осмотреть дворец. Мы вышли на улицу, обошли здание с другой стороны, спустились по ступенькам в его подвал и оказались в харчевне для работников. Здесь стояли длинные столы из гладких досок, придвинутые к ним лавки, чуть в стороне, за прилавком, располагалась кухня. Интерьером служили закругленные своды из каменных блоков фундамента. С потолка свисали примерно такие же гирлянды с шарами, как и в библиотеке. Они светили матовым светом, подобно лампочкам. Готовые блюда ставили на прилавок, а затем две девушки на подносах разносили еду по столам.

Мы сели подальше от Мастеров и прочих обедающих работяг за отделенный стол.

– Блин… Хотела спереть книжку, и на тебе! Не успели выйти из библиотеки, как прислали предупреждение: за кражу у короля, репутация упадет на минус 30. И еще предложили навык воровки. Он, кстати, снижает штрафы по репутации. И что теперь делать?!

– Надо подумать…

– А ты вообще понял, что задумал Библиотекарь?

Видя в моих глазах непонимание, к чему она клонит, Амели продолжила:

– Это потому, что ты не знаешь других подробностей. Я переговорила с Хари и, представляешь, что он мне рассказал? Оказывается, Брэм Корд совсем недавно был помощником старого Библиотекаря Громмена. Две недели назад старик непонятным образом умер, и помощника назначили на его место.

– Почерк игрока-беспредельщика – убрал Библиотекаря и освободил для себя место.

– Да нет же! В смысле это так, но тут другое. Разве не очевидно, что Брэм Корд готовит нечто большее! Он специально устроил ревизию. И все, что представляет ценность, он намеревается выкрасть из дворца. Он собирается оставить библиотеку голой!

– Вполне может быть… Но как он это сделает, если ты говоришь, что за одну книгу тебя предупредили о штрафе по репутации в минус 30? Он ведь собирается похитить не один десяток книг?!

– Вот этого я не знаю. Возможно, есть способ обойти это правило. Примерно такой же, как со свечами.

– Странно. Зачем они ему понадобились? Перепродать? – спросил я, погружаясь в размышления. – Слишком много книг. Мне кажется, это чересчур сложная затея для одного игрока. Ты же видела, сколько там книг. Тут должна быть целая группа. Они замахнулись на большую игру.

– Это тайный клан. Больше некому. А Библиотекарь – один из его винтиков.

У меня родилось еще более грандиозное предположение:

– Я понял, что они задумали. Смотри, сейчас всеми правят искины. Игрокам предлагается вкладывать деньги, строить свои деревни, города. А что, если клан затеял не вкладывать, а просто все захватить? Вообще весь Кристальный Мир?!

От такой версии Амели аж рот раскрыла.

– А для захвата городов и смещения правителей им нужны знания! – продолжила она мою мысль. – Блин! У нас на глазах тырят весь Мир, а мы не можем вынести из дворца даже одной несчастной книжки. Видел, сколько он на столе приготовил? Там больше сотни! И это лишь начало! Он только начал ревизию библиотеки. Там тысячи ценных книг. Может, даже десятки тысяч…

– Вынести мы не можем, так как сразу уйдем по репутации в минус. И переписывать здесь мы тоже не можем. Не буду же я сидеть и писать при Гордоне. С обычным пером мне придется несколько часов работать. Он тогда точно поднимет хай, что я сачкую. И, скорее всего, еще и в присутствии Корда.

– А что, если ты спрячешься в библиотеке на ночь? Потом я сама вынесу листы и сошью книги. Так мы обманем игровую систему. Мы же, получается, ничего воровать не будем. Ты не переживай, я всем нас обеспечу. Сегодня же куплю Идеальное перо и эликсиры. И еще закажу у портнихи к утру новое платье с большими потайными карманами, чтобы побольше можно было унести.

– Да нет, глупости все это. Где я буду там прятаться?

– В камине! – воскликнула Амели, и тут же поняв всю глупость сказанного, придумала следующую идею. – За стеллажами!

– Как будто он туда не заглянет?

– А вдруг там будет какая-нибудь ниша, где можно спрятаться? Мы должны сегодня же что-нибудь придумать. Тогда к завтрашнему дню я все подготовлю. Блин, ну жалко же. Если ничего не придумаем, упустим такую возможность!

Нам принесли обед, и мы принялись за еду. Не знаю, как воспринимались здешние блюда знатью, но если по мне, – нас шикарно накормили. Мясная похлебка, телятина с овсянкой и грибами, маринованые овощи – всё оказалось невероятно вкусным. На десерт подали вкуснейший пирог и чай. Я налопался от души!

По дороге обратно в библиотеку вскрылось то, о чем всегда знал и почему-то совершенно забыл во время обеда. Сытная еда в таком количестве пошла явно не на пользу. Начал побаливать живот. Не сильно, в общем-то, терпимо, но я здорово забеспокоился по поводу возможных осложнений. К счастью, спустя час все прошло.

Библиотекарь постоянно крутился рядом с нами и никуда не отлучался. Я основательно просмотрел все вокруг со своего места, пытаясь найти, куда бы можно было спрятаться на ночь, но тщетно. Кроме злополучного камина иного места не находилось. От безысходности все-таки рассмотрел и его как вариант. Вот только он ни с какого бока не подходил для такой затеи. Предстояло ведь не просто в него залезть, что было вполне осуществимо, учитывая его внушительный размер, а еще и немного подняться по грязному дымоходу. А как в таком случае писать? И это не говоря о внешнем виде в последующем, и возможности все это проделать в присутствии Мастеров.

Оставалось обследовать часть помещения за стеллажами. Если и там не найдется ничего подходящего, то, увы, других мест спрятаться на ночь в библиотеке не найти. Вариант с улицей я даже не рассматривал. Вокруг дворца стояли стражники. Вероятно, мог найтись какой-нибудь укромный уголок внутри дворца, но об этом я вообще не хотел думать. Это мне казалось чересчур опасным.

В общем, чем больше я обдумывал нашу затею с переписыванием книг, тем сильнее сомневался в ее успешности. Да и риск быть пойманным был слишком велик. Мне же сейчас следовало прежде всего заниматься прокачкой перса перед рейдом, а не пускаться в рискованную авантюру с книжками.

Большая двустворчатая дверь у камина вдруг отворилась, и к нам, стуча каблучками, вошли три расфуфыренные девицы в пышных платьях. Две танцовщицы и уже ранее встречаемая мною Аристократка Берта. Я сразу вспомнил ее. Еще в первый день, войдя в «Кристальный Мир», я видел ее в ресторане «Белая Магнолия», где она обедала с главой столичной администрации. Тогда она мне даже подмигнула, ну, а сейчас, естественно, не узнала. Впрочем, кто я такой для нее, чтобы запоминать.

Брэм Корд в этот момент как раз стоял на лестнице и снимал книги с очередной верхней полки. От неожиданности он чуть не потерял равновесие. Бросив книги, Библиотекарь поспешил спуститься.

– Берта! – расплылся он в щенячьей улыбке.

Девушка вскользь пробежалась по всем присутствующим взглядом и официальным тоном произнесла:

– Здравствуйте, господин Корд. Мои подруги хотели бы взять у вас почитать несколько книг.

Подруги-танцовщицы впились в Библиотекаря кокетливыми взглядами, отчего тот смутился, словно подросток.

– Да-да-да… Конечно…

Когда я впервые увидел Библиотекаря, он был каким-то неуклюжим. Сегодня же, находясь в своих стенах, он уже предстал в образе проворного и уверенного в себе человека. С приходом Берты он снова поменялся. Теперь Библиотекарь превращаться в какую-то неуклюжую размазню. Подошел к низкому столу у диванов, взял книгу и тут же выронил ее. Кинулся подбирать и стукнулся головой о столик, вызвав у танцовщиц приступ дикого смеха.

– Девушки, перестаньте смущать парня, – строго произнесла Берта, не найдя в этом ничего смешного. – Брэми, принеси, пожалуйста, какую-нибудь веревку. Надо перевязать книги.

– Да-да-да… Сейчас…

Библиотекарь бросился к небольшой двери слева от камина и поскользнулся, едва не распластавшись по полу. Под очередной взрыв смеха танцовщиц он скрылся за дверью.

– Ну, хватит уже его смущать! – прикрикнула на них Берта.

Библиотекарь вернулся с мотком толстой бечевки.

– Подожди, я посмотрю, что ты подготовил, – остановила его Берта.

Девушка принялась придирчиво изучать обложки всех книг. Отбраковав половину, она велела остальное связать стопками.

Конечно, я понял, что происходит. Брэм Корд с Бертой воруют книги. Причем не сами, а с помощью танцовщиц. По всей вероятности, они способствовали прокачке девушкам репутаций и теперь занимались ее понижением. Примеченная мною «Книга малых и больших правителей» тоже оказалась в числе похищаемых.

Похоже, мы с Амели ошибались. Это не тайный клан затеял кражу книг, а Берта обвела вокруг пальца Библиотекаря и использовала его в своих корыстных интересах. Оставался вопрос, для чего ей это понадобилось: для себя или кого-то еще? Почему-то сразу подумал о Главе столичной администрации Светлейшем Шнатце Чернине. Получалось, что он тоже был игроком… Прийдя к такому выводу, я и вовсе озадачился. Какая-то непонятная каша творилась в «Кристалсе». Впрочем, что удивляться, здесь было довольно много игроков, и каждый по мере возможности вел свою большую или малую игру.

Между тем Библиотекарь закончил увязывать стопки книг. Получилось четыре длинные вязанки. Он сам вызвался помочь девушкам донести их до кареты, и они вышли на улицу через остекленную дверь.

Амели тоже все поняла. На ее лице застыло столько несчастья в тот момент, когда книги покидали библиотеку. Едва компания скрылась, девушка решительно взглянула на стеллажи. Все-таки мне было сподручнее обследовать часть библиотеки за спиной. Я поднялся, и тут же с места вскочила Амели.

– Вы куда?! – вытаращился Гордон.

– Я только посмотрю, сколько еще книг…

– Да что смотреть?! Книг полно! Сиди и работай!

Не стал терять время на пререкания с Гордоном. Попросил Амели оставаться на своем месте и маякнуть, если что, а сам подался за стеллажи.

– И не вздумай ничего брать! Узнают о краже и сошлют на рудники! – «подбодрил» Гордон мне вслед.

По центру нечего было смотреть. Тут шли одни стеллажи. Меня интересовали шкафы с книгами вдоль стен. Как назло, они стояли впритык. На всякий случай проверил задние стенки. Все глухо. Прошел вдоль одной стены, второй и… Ну, наконец! Брешь найдена! Между последним шкафом и окном оказалось свободное пространство. Оно еще и прикрывалось шторой. Я спокойно мог там спрятаться.

В голове созрел план. К концу дня требовалось как-то отвлечь Мастеров с Библиотекарем и пробраться сюда. Дождаться, пока библиотека опустеет, и потом до утра спокойно заниматься перепиской книги как раз у этого окна на подоконнике. Когда утром придут Мастера и Амели, незаметно выбраться из убежища и присоединиться к ним.

Понятное дело все сложно, рискованно, но если Амели сможет меня прикрыть – вполне осуществимо. Ей же предстояло придумать, как впоследствии оправдывать мое исчезновение перед Мастерами и в нужные моменты отвлекать их внимание. До завтрашнего утра времени на подготовку и продумывание деталей оставалось вполне достаточно.

Осчастливленный разрешением сложной задачи, я уже собирался вернуться на свое место, и тут послышалось, как открылась дверь со стороны камина, и раздался незнакомый голос:

– Добрый день господа Мастера. Чем это вы тут занимаетесь?

Стулья с шумом стали отодвигаться. Это Гордон с Кроном и, вероятно, Амели повскакивали со своих мест.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю