332 500 произведений, 24 800 авторов.

Электронная библиотека книг » Вадим Фарг » Клан Ито. Возрождение (СИ) » Текст книги (страница 1)
Клан Ито. Возрождение (СИ)
  • Текст добавлен: 17 апреля 2020, 23:30

Текст книги "Клан Ито. Возрождение (СИ)"


Автор книги: Вадим Фарг






сообщить о нарушении

Текущая страница: 1 (всего у книги 16 страниц)

Клан Ито. Возрождение

Пролог

В тронном зале, как всегда, царила тишина. Да и кто мог её нарушить, если внутри находилось только одно существо – верховный бог Эмма. Высокий, темноволосый мужчина с грозным взглядом сидел на троне, отлитом из чистого золота. Недовольно поёрзав, скривился, широкий стальной доспех, украшенный рисунками драконов, всегда казался неудобным. Но бог ждал гостя и желал при этом казаться более внушительным, чем обычно.

Скрипнули высокие резные двери, и в зал робко вошёл парнишка лет двадцати пяти на вид. На нём красовались чёрная жилетка и свободные штаны, с точно такими же узорами, как и на доспехах Эммы. Взглянув на бога, он гордо вскинул подбородок и двинулся к трону.

– Почему так долго? – устало спросил Эмма, потирая лоб.

Голова нещадно болела. В последнее время на него свалилось слишком много. Остальные боги начинают подозревать измену, но пока что никто не выступил открыто. Это необходимо пресечь, как можно быстрее.

Паренёк подошёл к нему и опустился на одно колено, почтительно склонив голову. Рыжая чёлка упала на два небольших рога, выпирающих над бровями.

– Простите, господин, – тихо произнёс тот. – Пришлось потолковать с кузнецом. Последняя его работа оставила меня весьма недовольным.

– И почему это должно задерживать меня? – прищурился сидящий, и его жёлтые глаза гневно блеснули.

– Такого больше не повторится, – не поднимая головы, выпалил парнишка. – Вы ведь знаете, что я держу обещание.

– Знаю, – довольно кивнул тот и откинулся на спинку трона. – Тогда расскажи, как идут дела с сыном Фуцунуси.

– Все рождённые люди помещены в императорский дворец и находятся под пристальным наблюдением день и ночь.

– Ты до сих пор считаешь, что он человек? – усмехнулся Эмма. – Не забывай, кто его родители.

– Я помню, – парень осмелился поднять голову. На мгновение богу показалось, что в глазах собеседника мелькнули искорки, но в следующий миг всё исчезло. – У них не мог родиться кто-то иной, как неко или кицуне…

– Посмотри на себя, – бог ткнул пальцем парню в лоб. – Ты рогат, значит, всё возможно.

– Да, – ответил тот, сжав зубы и борясь с гневом. Потребовалась всего пара секунд, уж слишком часто приходилось сдерживать себя. – Но в этом вина матери.

– Не говори так, – Эмма мечтательно закатил глаза. – Она была прекрасна.

И снова парню пришлось сжать кулаки, дабы не выплеснуть злость на того, кто мог разрушить горы одним махом.

– И всё же я думаю…

– Думай лучше, Сусаноо, – грубо перебил сидящий на троне. – Слишком долго ищешь его, прошло всего сорок лет. Что они для нас значат?

– Ничего, господин, – тот снова опустил голову, стараясь таким образом скрыть гневное выражение лица.

– Вот именно, что ничего, а мне нужен результат, – Эмма на мгновение замолчал, а потом взмахнул рукой. – Ступай. Жду тебя через семь дней. Надеюсь, что в следующий раз ты принесёшь мне хорошие новости.

– Да, господин.

Парень поднялся, вновь поклонился и двинулся к двери в той же позе, не смея поворачиваться к верховному божеству спиной.

– И вот ещё что, Сусаноо, – окликнул его Эмма, и когда тот вопросительно посмотрел, продолжил: – Не смей трогать кузнеца. Иногда он ошибается, но, в целом, я им доволен, – на самом деле богу было плевать на то, что там случилось, просто хотелось подзадорить юнца. – Понял меня?

– Да.

Глава 1

Взинк!

Стрела вонзилась в толстое древко, макушка которого была помечена красным.

Взинк!

Вторая вошла рядом.

– Ловко, – улыбнулся я подруге.

– Смеёшься? – сердито спросила она, отбросив прядь синих волос, что так неловко упала на глаза. – Ты случайно попал, а моя стрела вошла впритык. Сам-то сможешь так прицелиться?

– Есть только один способ узнать, – снова натянул тетиву, прикрыл глаз, и выстрелил.

Вжух!

Стрела пролетела так близко от древка, что оставила тонкую царапину. И всё же я промахнулся.

– Вот и ответ, – девушка снисходительно на меня посмотрела, вскинула голову и гордо удалилась собирать стрелы.

Мы находились на своеобразном стрельбище, которое я возвёл самолично. Достать несколько высоких брёвен, вкопать в землю и покрасить верхушки – несложное дело. Позади начинался густой лес, в который жители деревни старались особо не забредать. Уж слишком велика опасность попасть в зубы какого-нибудь монстра, кои порой любили полакомиться нерадивыми ванами. От широкой реки Катаме, что бежала по правую сторону от них, шла приятная прохлада. И стоило только перейти брусчатый мост, как окажешься на землях соседнего клана Ямадзаки. Но никто из стрелков туда не стремился, наоборот, старались не приближаться: кто знает, что выкинут агрессивные соседи, если рядом окажутся внуки Ито Джиро.

– И зачем мы только сюда притащились? – возмущалась девушка, поправив выездной костюм, больше похожий на одежду крестьянина, и только алые узоры по краям выдавали благородное происхождение.

Я посмотрел в ту сторону и невольно залюбовался. Собеседница склонилась к земле, подбирая упавшие стрелы. Синий кошачий хвост резво дёргался по сторонам, выдавая напряжение хозяйки. А рос он все знают откуда. Вот это зрелище и привлекло моё внимание, заставив сердце учащённо биться.

Да, зачастую Теруко была заносчива и невыносима. Старше меня на несколько лет (хотя, сложно говорить о возрасте в мире, где самый старый ван умер, когда исполнилось двести один год), и относилась, словно к мелкому нашкодившему котёнку. Неко это любили. Одна из основных рас в империи Худжу. Вот только зря она меня недооценивала. Наверное, из-за вздёрнутого носика не замечала, что на самом деле происходит.

– Куда уставился?! – воскликнула она, когда резко обернулась.

Знала, чертовка, что наблюдаю, и специально выжидала момент, лишь бы подловить.

– Никуда, – я вскинул ладони, будто сдавался.

– Да неужели? – съязвила та, подошла ближе и бросила под ноги мои стрелы. – Держи, мазила.

Пытается выставить меня неудачником, а сама принесла оружие. Могла ведь оставить, да и вообще не ехать со мной в такую даль.

– Но ты так и не ответил, почему тренируешься именно здесь?

– Всё просто, – пожал плечами и с улыбкой посмотрел на глазастую неко. – Пускай ваны Ямадзаки убедятся, что у нас ещё остались хорошие воины, и не думают соваться на наши земли. А то ведь совсем никакого почтения. Недавно в эту деревушку залетела шайка пьянчуг и разворотила местную харчевню.

– Ха, ха! – наигранно засмеялась та. – Неудивительно, что они сюда заходят, если видят такого воина, как ты. Может, стоит поколотить тебя прямо у них на глазах, чтобы увидели, как Ито поступают с показушниками?

– Кто бы говорил, – вздохнул я и собрал стрелы в колчан.

– Что ты имеешь в виду?

– Что единственный показушник из нашей троицы – это ты.

– Ах вот что! – воскликнула та и взмахнула ладонью намереваясь отвесить пощёчину, но я уверенно поймал её руку и слегка сжал. Милое личико скривилось.

– Теруко-тян, пожалуйста, успокойся, – спокойно попросил я и отпустил ладонь.

Неко возмущённо фыркнула, словно строптивая кобылка, и направилась к лошади, намереваясь уехать. Длинная синяя коса моталась из стороны в сторону в такт пушистому хвосту. Забавное зрелище и умилительное. И та досада, что на мгновение вспыхнула у меня в груди, моментально развеялась.

Но, когда девушка почти дошла до животного, мы услышали приближающийся лай, а через мгновение из-за лесного массива выскочил плешивый пёс и подлетел к Теруко. Она не успела опомниться, как тот подпрыгнул, схватился за кошелёк, висящий на поясе, рванул на себя и стремглав помчался прочь.

– Эй! – только и успела выкрикнуть моя сводная сестра.

Зверь бежал к реке, явно намереваясь скрыться на территории соседнего клана, куда нам совсем не хотелось выдвигаться. Быстрым движением выхватил стрелу и насадил на тетиву.

– Зачем?! – испуганно воскликнула девушка, подскочив ко мне и ухватив за руку. И где была её скорость, когда обокрали? – Это же обычная собака.

– Знаю, – не стал спорить и быстренько нацепил на наконечник сетку, что всегда носил с собой, как раз на такой случай, когда надо кого-то изловить или остановить.

Шагнув в сторону от Теруко, чтобы та не мешалась, вскинул оружие, прицелился и выстрелил. Тетива звонко тренькнула, а стрела умчалась ввысь. Две пары глаз внимательно наблюдали за её полётом. И вот она пошла на снижение, точно в ту сторону, куда стремился пёс. Удрать с чужим имуществом у него не получилось, сеть накрыла его у самого моста, зверь заскулил и начал барахтаться на земле, стараясь выбраться.

– Жди, – сказал девушке и ринулся туда.

– Нет уж! – воскликнула она и побежала следом.

Ну, кто бы сомневался. Гордость не позволит Теруко стоять на месте, когда кто-то пытается о ней позаботиться. Неужели ей всё надо делать самой, или она не желает принимать именно мою помощь?

Через несколько секунд оказались около моста. К тому моменту пёс так и не смог освободиться от сети, но ему удалось проползти до другого берега. Удивительная целеустремлённость, наверное, стоило всё-таки выпустить настоящую стрелу.

Пробежав по деревянному настилу, отдающему гулким стуком, я первым ухватил животное за шкирку и приподнял над землёй, вырвав кошелёк.

– Плохой пёс, – погрозил пальцем.

Тот глухо рычал и попытался укусить, но ничего не вышло. Отбросив зверя в сторону, протянул украденный мешочек девушке.

– О, – замялась та. – Спасибо Тсукико-кун. Не ожидала…

– Чего не ожидала, красавица?

Наглый голос послышался позади девушки. Из-под моста выбралось пятеро крепкосложенных парней в крестьянских робах. Явно готовились. Уверен, собака принадлежит кому-то из них и специально натаскана на воровство.

– Наверное, нас? – обладателем голоса оказался самый высокий из них, короткостриженый неко с прокусанным ухом.

Он выпрямился и сжал кулаки, хрустя пальцами. Двое толстоватых товарищей перекрыли проход на мост. Нас брали в клещи, оставляя единственный путь к отступлению – вглубь враждебной территории Ямадзаки.

– Да кто ты такой, чтобы так со мной говорить?! – девушка гордо вскинула подбородок. – Знаешь ли…

– Знаю, – беспардонно перебил тот. – Ито Теруко, внучка Джиро, главы самого ничтожного клана.

– Как ты смеешь…

– Теруко-кун, – я схватил её за руку, притянув к себе. – Пожалуйста, не нагнетай.

– А ты тот самый подкидыш, – продолжал дырявоухий. – Человечек с голубыми светящимися глазками, – презрительно усмехнулся. – Тебе не место в нашем мире.

– Пропусти нас, – проигнорировал его оскорбления. – Лучше не делай того, о чём впоследствии пожалеешь.

– Да неужели? – расстояние между нами постепенно сокращалось, оставалось только отступать. – И что потом будет? Ну, позабавимся с синей красоткой, – посмотрел на сестру, – пересчитаем тебе пару рёбер, и всё? – развёл руками. – Думаешь, старик Джиро будет разбираться? Да он ни на что не годен, а если и сунется, то получит такой пинок под морщинистый зад, от которого полетит от Катаме до Большого канала.

После его пафосной и тупой речи все, кроме нас, по-дебильному заржали.

– Закрой рот! – воскликнула девушка и бросилась в бой.

Я всегда знал, что она сильна и быстра, но в тот раз увидел воочию. В одно мгновение Теруко сблизилась с противником, крутанулась на месте и врезала ногой по лицу. Казалось бы, мощный удар, но от него парень только пошатнулся, сплюнул на землю кровь и резко повернулся к девушке, испепеляя взглядом. Взмахнул здоровым кулаком, но тут уже помешал я, перехватив руку. Подпрыгнул, развернулся в воздухе и ударом ноги отправил неприятеля в реку.

Остальная шпана набросилась одновременно, пришлось доставать лук. Стрелять не собирался, да и сложно было это сделать на таком расстоянии. Я просто ударил левого противника по ноге, а тому, что показался справа, врезал по лицу, а потом по макушке первого, который успел склониться от боли.

Позади раздался крик девушки. Обернувшись, увидел, как сзади её схватил толстяк и поднял над землёй. Тонкие девичьи ножки колошматили воздух, не подпуская второго наглеца. Но он, увидев, что я вытворил с сотоварищами, ринулся прочь. Мне удалось подскочить к убегающему, и ударить носком по пятке. Противник споткнулся и кубарем покатился по земле.

– Стой, стой! – оставшийся отпустил сестру и вскинул руки. – Мы же хотели…

Но не успел договорить, как женский сапог влетел ему между ног. Парень заголосил, сжав покалеченный орган руками, и упал на колени. Теруко вновь крутанулась на месте и ударила ногой. Брызнула кровь, оросив мостовую вперемешку с кусчками разбитых зубов.

– Бежим! – я схватил её за руку и потащил на наш берег.

Перебегая реку, увидели, как оттуда выбирается заводила местной шайки. Приметив нас, что-то гневно заорал, но от колотившего в ушах адреналина, я ничего не расслышал. Хотелось скрыться, оттуда, как можно скорее, и желательно, чтобы всё осталось втайне. Очередные неприятности с соседним кланом нам совершенно не нужны.

***

Лошади мчались галопом, раззадоренные криками наездников.

Мы проскочили через деревеньку в считаные минуты, и выехали на основную дорогу, ведущую к родовому дому Ито. Только тогда позволили себе немного притормозить.

– О, боги, что будет, когда мы вернёмся, – выдохнула девушка, закатив глазки. – Отец меня убьёт.

– Это вряд ли, – с улыбкой ответил я. – Выпороть может, а вот убивать не станет. Хотя… – сделал вид, что задумался, и та заинтересованно посмотрела на меня, – есть ведь Ай. Одной дочкой больше, одной меньше.

– Замолчи! – вырвалось у девушки. Сорвав с дерева тонкую ветку, бросила в меня.

– Перестань, Теруко-тян, – смеялся я. – Ну, что он тебе сделает. В конце концов, мы не виноваты, всего лишь защищались. Да и потом, на нас напали какие-то крестьяне. Вряд ли из-за таких оборванцев Ямадзаки придут к нам с праведным гневом. Не спорю, Арэта злобный старичок, но не безумец и не будет лишний раз накалять ситуацию.

– Ты и правда так считаешь? – в голосе девушки послышалась надежда.

– Конечно, – уверенно ответил ей, хотя в глубине души червячок сомнения успел несколько раз меня укусить. Вот приедем и узнаем, что да как.

Лес остался позади, и мы выехали на широкую равнину, которую пересекали три главные дороги. Они объединялись у высоких ворот, по сторонам уходили каменные стены с редкими бойницами наверху. А за ними находилось поместье клана.

– Доброго дня, Теруко-сан, – поклонилась пара охранников, облачённых в блестящую кольчугу. – И вам того же, Тсукико-сан.

Мы ответили сдержанными кивками и въехали. За стенами тянулась прямая дорога, оканчивающаяся большим четырёхэтажным домом. По сторонам раскрылись благоухающие бутоны, пестрящие чуть ли не всеми цветами радуги. Вдалеке расположились дома прислуги. Ваны сновали по дорожкам, занимаясь своими делами, и радостно махали руками, стоило приметить нас. Что ни говори, а народ Ито счастлив. Уж сколько я их повидал.

Остановившись недалеко от дома, отдали лошадей конюхам, а сами двинулись к ступеням. Но не успели подняться даже на первую, как из дома вышли грозные главы семьи: старец Джиро и его сын – Акайо, являющийся отцом Теруко.

– Как это понимать? – первым заговорил Акайо, и тёмные густые усы зловеще встрепенулись.

Высокий черноволосый неко с острыми ушами и грозным взглядом всегда меня недолюбливал. Он был строгих правил, и не мог принять того, что какой-то подкидыш стал полноправным членом семьи. Хотя, конечно же, на наследство я мог не рассчитывать.

– Успокойся, – Джиро вытянул руку, преградив тому путь, хотя сын никуда идти и не собирался. – Пускай сами всё расскажут, но сперва следует привести себя в порядок. Думаю, потасовка, хорошо потрепала детям нервы. Я ведь прав? – внимательно посмотрел на нас из-под густых седых бровей.

– Всё верно, Ито-сама, – я поклонился.

– Отец, – Теруко проделала то же самое. – Прошу, мы можем подняться?

Акайо рассерженно вздохнул и ушёл обратно в дом, оставив нам молчаливый ответ.

– Спасибо, дедушка, – сестра снова поклонилась лысому старичку.

– Не стоит благодарить раньше времени. Если вы виноваты, то понесёте наказание, как и полагается, – хмыкнув, он удалился вслед за сыном.

– Ну вот, – расстроенно протянула девушка. – Я же говорила.

– Не делай выводы раньше времени, – снова подбодрил её. – Нас ещё не распяли, так что всё веселье впереди.

Протянул руку, но Теруко отмахнулась. Мотнув головой, согнала выбивающуюся прядь и двинулась вверх по лестнице. Мне же оставалось вновь лицезреть гордую фигуру с синим хвостиком.

Но стоило мне сделать шаг, как послышались приближающиеся хлопки, будто кто-то прыгает на одной ноге в деревянных гэта. При этих звуках уголки губ невольно дрогнули в лёгкой улыбке. Я прекрасно понимал, кого скоро увижу.

Через несколько хлопков на вершине лестницы показался сандаль. Да, вот такие дела. В клане Ито жил говорящий разумный сандаль – бакэ-дзори, ставший чуть ли не полноценным членом нашей семьи.

Он немного задержался наверху, а потом запрыгал в мою сторону, остановившись в паре ступеней.

– Хочешь рассказать что-то интересное? – спросил я.

– Как всегда, – ответил он и, подпрыгнув, перевернулся через себя, упав на то же самое место, торжественно возвестив: – Хокку!

Я метаюсь меж двух любимых,

Не знаю, какую мне выбрать.

Подскажи: правую или левую?

– Боги, бакэ-дзори, как ты до такого вообще додумываешься?

– Многолетние тренировки, Тсукико-кун. Очень много лет, – ответил тот.

– Врёшь. Тебе нет и трёх лет, как появился у нас дома.

– Именно, поверь, для сандаля даже год почти вся жизнь.

С этими словами ускакал прочь в центральный двор, напевая что-то по пути.

– Ладно, – проводил его взглядом, а потом повернулся к дому. – От судьбы не уйдёшь.

Глава 2

Все члены семьи Ито собрались за длинным обеденным столом и ждали только меня. Теруко стояла у входной двери в столовую, понуро опустив голову.

– Тсукико-кун, а вот и ты, – обрадовалась Шинджу, жена Акайо, низкая пухленькая неко с разноцветными ушами и волосами.

Помимо нас и мужчин, в помещении сидели три женщины. Точнее, две и девушка – младшая дочь Акайо и Шинджу, Ай. Моя ровесница, если считать года этого мира. Белокурая красавица с игривыми глазками и короткой стрижкой, с интересом наблюдающая за мной.

Впрочем, как и все остальные. Рядом с Шинджу сидела Эми, единственная дочь главы клана, но до сих пор так и не вышедшая замуж. Но там была такая весёлая история, что я готов был сунуться в пасть гигантского кальмара, лишь бы узнать, чем всё закончилось.

Рыжая ушастая женщина бросила на меня взгляд и отвернулась. Она не испытывала ко мне ненависти, но и особой любви тоже не проявляла, в отличие от той же Шинджу, которая воспитала меня, почти что как собственного сына.

– А теперь, дети, когда нас никто не слышит, потрудитесь объясниться, – заговорил старик.

Так вот зачем он перебил сына и позвал нас внутрь. Не для того, чтобы умылись и успокоились, просто не хотел лишних слухов. Как говорилось в моём родном мире: «Сор из избы не выносят».

– Мы… – начала было Теруко, но я её перебил.

– Прошу прощения, Ито-сама, – всегда обращался к нему столь уважительно, так как его семья приютила меня, дала крышу над головой и обращалась, как с родным ребёнком. Уважение – меньшее, чем мог им отплатить. – Это моя вина. Дело в том, что мне нравится, как выражаются крестьяне в деревне, построенная сразу через реку. Они часто забредают на Ваши земли и несут погром. Но так как открыто действовать я не мог, а просить Вас о помощи считал неприличным, то построил небольшую тренировочную площадку, чтобы стрелять из лука на виду у ванов Ямадзаки.

– Что за напущенные глупости? – вспылил Акайо, но Старик снова взмахом руки заставил того замолчать.

– Продолжай, мальчик, – в голосе Джиро послышался неподдельный интерес. – Тебе удалось нагнать на них страх?

– Не знаю, – пожал плечами. – Но, насколько я слышал, погромы стали реже.

– Но там ведь стража, – снова вступил в разговор темноусый неко.

– Разбойники переправлялись ночью по реке, – посмотрел на него. – Хотя Вам Ито-сан, это известно. К сожалению, хорошо обученных воинов в клане мало, а те, что есть, дежурят на границе с кровожадными мору.

Отец двух очаровательных сестёр промолчал, прекрасно понимая, что я прав.

– Видимо, это и спровоцировало сегодняшнее нападение на нас с Теруко. Я разозлил их, и из-за этого подверг опасности Вашу дочь. Приношу свои извинения, – поклонился и не смел поднять голову, пока мне не ответили.

– Мне рассказали, что вы были вынуждены бежать на земли Ямадзаки, – говорил старик.

Чёрт возьми, да у него уши по всей территории клана. Хотя о каких именно ушах я думаю?

От подобной мысли усмехнулся, благо в таком положении этого никто не заметил. Дело в том, что у мужчин-неко в старости, если они, конечно, лысеют, уши отпадают и появляются вполне человеческие. Об их «кошатости» напоминает только хвост позади. Наверное, природа правильно это предусмотрела, иначе облезлые кошачьи уши на лысой голове смотрелись бы преотвратно.

– Так и было, – вступилась Теруко, до этого смирно молчавшая. – У них была натренированная собака, которая вырвала у меня кошелёк и убежала, но Тсукико-кун подстрелил её.

– Убил? – чуть ли не воскликнула малышка Ай и тут же сконфузилась.

– Нет, поймал в сеть, примотанную к стреле, – ответила за меня Теруко.

– Тсукико, подними голову, – попросил старец, и когда я посмотрел на него, спросил: – Это правда? Насколько я знаю, от твоего тренировочного места до моста почти сорок дзё. И с такого расстояния ты попал в собаку, да так, что не убил, а просто поймал?

Да он всё знает, и даже про стрельбу. Впрочем, неудивительно, я ведь не скрывался. Странно, что раньше ничего не говорили. А ещё эти дзё и сяку, иная система мер. Привык уже к метрам, и как-то сложно о них забыть. Благо новое тело оставило все знания, что были у парнишки раньше. Я хотя бы не выглядел идиотом, когда ваны о чём-то разговаривали. И один дзё равен почти трём метрам, выходит, попал в собаку со ста двадцати метров. Ну, плюс-минус.

– Это так? – чуть настойчивее повторил вопрос старик.

– Да, Ито-сама, – ответил я, быстро приведя мысли в порядок. Нельзя вот так задумываться, разговаривая с главой клана.

После этих слов он посмотрел на рыжую дочь, которая почему-то стала пунцовой. Стеснялась? Но чего или кого?

– Меткий, – с насмешкой сказал ей Джиро.

– Не настолько, как должно быть, – ответила она, сделав глоток ароматного чая.

Неужто? До меня стало доходить, на что намекает старик. Дело в том, что Эми согласится выйти замуж только за того, кто сможет победить её в пятиборье, и стрельба туда включена.

– Так и что дальше? – нетерпеливо спросил Акайо.

– Нам пришлось перебежать на другой берег, Ито-сан, – заговорил я. – Собака оказалась злобной и проворной. Перебралась через мост, где нас поджидали её хозяева, которые напали первыми.

– Но самое важное, кто начал драку? – казалось, что усатый неко сейчас взорвётся от любопытства. – Вы же понимаете, что виновен тот, кто нанёс первый удар.

Теруко склонила голову и сделала шаг к семье.

– Это был я, Ито-сан, – девушка не успела ничего сказать, я посмотрел прямо в глаза вану, что всегда меня недолюбливал. – Но на то была причина.

Сестра метнула на меня удивлённый взор, но промолчала.

– Интересно какая, – Акайо медленно поднялся, его взгляд пылал гневом, а лицо покраснело.

– Они посмели назвать наш клан ничтожным. А ещё оскорбляли Вашего отца, сказав, что Ямадзаки смогут дать ему такого пинка, от которого Ито-сама пролетит все наши земли до самого Великого канала.

На пару мгновений в столовой повисла гробовая тишина. Женщины затихли, не смея произнести слова, я ожидал ответа, а Акайо не знал, что сказать, так как его отцу нанесли грубое оскорбление, за которое можно и головы лишиться.

Но первым нарушил молчание старик. Он обвёл всех взглядом, а потом звонко рассмеялся, запрокинув голову и схватившись за живот.

– До канала? – переспросил тот, давясь смехом. – Ох, не могу. И как им такое в голову взбрело?

***

Конечно же, за эту драку нас не наказали, лишь Шинджу прочитала мораль о том, что не стоит влезать в драку и провоцировать противника. Можно ведь с ним поговорить и если тот нормальный ван, то извинится. Мы заверили её, что из тех пятерых ванов нормальных не нашлось. На том разговор и закончился, и мы с Теруко смогли пообедать.

Шинджу готовила самолично, лишь изредка прося прислугу помочь. И её еда казалась самым вкусным, что можно найти в империи. Я наслаждался каждым кусочком обеда, каждым глотком чая, что подавала пухленькая неко. И, когда мы собирались за столом, я прибегал первым и с предвкушением ожидал, чем же нас сегодня порадует Шинджу.

А после обеда мы с сёстрами отправились на задний двор, где проводились дополнительные занятия лично для семейства Ито. Хотя никому из детей прислуги не запрещалось присутствовать. Конечно, у клана была собственная школа, предназначенная для всех. Располагалась неподалёку от поместья Ито, вблизи самой большой деревни. И там мы с Ай учились в одном классе. Теруко была старше, соответственно, знала всё, что мы проходили, но всё равно каждый раз по выходным шла на задний двор с нами, надеясь узнать нечто новенькое.

– Ты меня обманул, – синеволосая неко толкнула меня в бок, когда мы втроём двигались по залитому солнцем коридору. – Поддавался, когда я стреляла. Никто не сможет мазать с трёх дзё и попадать с сорока.

– Может у меня дальнозоркость, – улыбнулся я. – Когда рядом, плохо вижу, а если далеко, то просто отлично.

– Рассказывай, – отмахнулась та. – И не смей в следующий раз вступаться за меня. Первый удар был моим.

– Наслаждайся теперь этим.

– Да что…

– Теруко! – внезапно в разговор вмешалась малышка Ай. – Так это была ты?

– Прости, сестрёнка, – поникла та. – Они и правда наговорили о дедушке такого, что тебе лучше не знать.

– Получается, Тсукико-кун нам солгал?

– Да, – ответил я. – И, если об этом узнают, я готов понести наказание. Но… – прищурился и посмотрел на белокурую девушку, – ты ведь об этом не расскажешь?

– Конечно, нет, – вспыхнула она, и щёки налились румянцем. – Ты отстоял честь семьи.

Вышли на задний двор, где в нос ударил приятный аромат огромной глицинии – символа рода Ито. Высокое и толстое дерево возвышалось над домом. Таких больше нигде не осталось и на землях клана ходила легенда, что, пока жив последний Ито, дерево не увянет.

Раскидистые ветви ещё несколько лет назад подпёрли мощными брёвнами, на которых искусные художники вырезали заклинания и обереги вперемешку с рисунками, рассказывающими историю рода, что появился более тысячи лет назад. По сравнению с этим глициния была молодой, всего сто восемьдесят три года. Её посадили в честь рождения Джиро, и теперь древо казалось вечным спутником главы клана.

А под душистыми лианами уже хохотали дети. От млада до велика. И если последние приходили и правда учиться, то их младшие братья и сёстры прибежали послушать истории, рассказываемые рыжей кицуне. Её звали Этти. Стройная фигура, длинные огненные волосы, пушистые хвост, торчащий из-под зелёного платья и милые большие ушки.

– Присаживайтесь, – улыбнулась она и жестом указала за свободные столы.

Каждые выходные место под глицинией оборудовали под класс. Такие же парты и стулья, и писательские принадлежности, которые, почему-то отсутствовали. Сев рядом с белокурой Ай, удивлённо посмотрел на учительницу.

– Сегодня просто поговорим, Тсукико-кун, – улыбнулась она и лукаво подмигнула.

Это заметил не только я, за что получил лёгкий толчок от соседки. Недоумевающе посмотрел на неё и увидел в глазах вызов. Вот только направленный не на меня, а на кицуне. Вот и думай, из-за чего Ай злится. Ревнует или ненавидит лис, как многие другие.

К сожалению, за всю историю этого мира, кицуне показали себя не совсем с лучшей стороны. По крайней мере, по слухам. Поговаривали, что они лживые и лицемерные твари, способные расцеловать тебя от радости, но лишь отвернёшься, как вонзят в спину кинжал. И я был склонен верить, всё-таки в нашем мире эти рыжие прохвосты тоже пользовались дурной славой.

Однако Этти хоть и выглядела хитрой и роковой красоткой, но не вызывала подозрений. И дело не в том, что я мог попасть под её чары, просто доверяю старику Джиро. И если он решил, что именно эта лисичка будет вести уроки в местной школе, да ещё свободно приходить в родовой дом, то стоит считаться с его мнением. Не думаю, что он выжил из ума, глава клана намного хитрее самой умной кицуне. Потому мы и чувствовали себя в безопасности, находясь рядом с ней.

Но главное в этой истории то, что вражда между кошками и лисами вылилась в настоящий геноцид последних. Вырезали целые поселения рыжих ванов, гнали прочь, создавали резервации и относились, как с настоящими отребьем. В итоге, кицуне осталось совсем мало, а те, что пытаются хоть как-то выжить, попадают под гнёт жестоких неко. Кто бы мог подумать, что милые кошки будут властвовать и править жёсткой рукой. Или лапой? Нет, всё же рукой, большую часть у них ведь составляет человеческое тело.

И эта ещё одна причина, почему Этти нам неопасна. Она довольно хорошо устроилась. Даже лучше некоторых неко. Живёт неподалёку от нашего имения, преподаёт в школе и пользуется успехом у многих мужчин, за что прослыла среди крестьянок шл… не самой достойной дамой.

– Темой урока будут мору, – громко произнесла женщина, привлекая внимание.

Гомонящие детишки тут же притихли и смирно уселись за партами.

– Вы уже многое о них знаете, но сегодня мы постараемся углубиться в эту тему. Предупреждён, значит, вооружён, – обвела всех взглядом и остановилась на синеволосой старшекласснице. – Теруко, расскажи нам, пожалуйста, что слышала о мору.

– Мору – кровожадные монстры, – начала та, поднявшись. – Каждые пять лет они выбираются из своих нор, чтобы пролить кровь. Им никто не страшен, даже опытные воины не могут сравниться в бою, ведь шкуры мору прочнее любой стали.

– Всё верно, – прервала её учительница, встала из-за стола и подошла к нам. – Спасибо, Теруко, можешь присаживаться, – и когда девушка опустилась обратно, продолжила. – Я очень надеюсь, что многие из вас не видели этих монстров и никогда не увидит, но знать о них обязан каждый, проживающий на землях Ито. Мору похожи на кротов, но превышают размером даже взрослого вана. Как нам сказали, тело мору очень крепкое, что позволяет им жить под землёй. Но дело не только в этом. По венам монстров бежит кровь демонов, которых призвали на наши земли много столетий назад.

Я помню эту историю. Интересная, но в то же время пугающая, так как десять лет назад твари смогли прорваться через стену и дошли до поместья. В тот день погибла бабушка. Она не приходилась родной ни мне, ни парню, в которого вселился, но он считал иначе, а его чувства и воспоминания передались и мне. Кицуне права, с кротообразными мору лучше не встречаться.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю