332 500 произведений, 24 800 авторов.

Электронная библиотека книг » Тим Волков » Сильнее Бога. Путь вниз » Текст книги (страница 2)
Сильнее Бога. Путь вниз
  • Текст добавлен: 8 июня 2021, 03:07

Текст книги "Сильнее Бога. Путь вниз"


Автор книги: Тим Волков






сообщить о нарушении

Текущая страница: 2 (всего у книги 4 страниц)

Глава 3. Портал

– Что там? – пробасил Аристарх. – Да успокойся ты! Хватит дрожать, как мышь! Возьми себя в руки и скажи нормально.

Помощник сделал глубокий вдох и начал безостановочно тараторить:

– Там некросы на площади костер запалили, рыщут по округе, всех собак и кошек изловили, сказали что будут кровавый пир устраивать. А еще сказали, что как только собаки кончатся, скотину будут жрать. Местные жители не на шутку испугались, Владыка!

Аристарх в сердцах плюнул.

– Бесы! – потом, повернувшись к помощнику, произнес: – Пойди к епископу Агнию, скажи чтобы переговорил со Стеадотом, пусть немедленно прекратят это безобразие. Не положено так в гостях вести себя. Я пока Эндеру всю необходимую информацию сообщу. Потом присоединюсь, тоже переговорю с их вожаком.

Помощник кивнул и скрылся за порогом.

– Представители остальных кланов придут вскоре, – произнес Владыка. – Мы также должны будем их встречать – таков порядок.

– И что, я с каждым обязан буду драться?

– Нет конечно! – улыбнулся Аристарх. – Просто некросы… к-хм, весьма специфичные создания, у них свои законы и порядки, не самые цивилизованные. С остальными, я думаю, проблем не возникнет.

– Хорошо если так, – буркнул я, потирая синяки на лице.

– Андрей… – с трудом выговаривая имя, обратился ко мне Владыка. Одно только упоминание моего имени оскорбляло его уста – видимо и в самом деле слово значило что-то страшно ругательное, недозволительное для Владыки. – Как-то помочь тебе, при всем моем огромном желании, я не могу. Ни одно заклятие не пробьется через Портал на нижний мир. Если бы это было в моих силах, поверь, я бы не вырывал тебя из твоего мира. Чтобы хоть как-то облегчить тебе задачу, я хочу дать тебе Читающего. Это усилит нагрузку на Портал, но, думаю, не так критично.

– Читающего? – переспросил я. – Кто это?

В голове представился какой-то хмурый дядька с огромным фолиантом в руках, хмуро говорящий: «Ваша казна пустеет, милорд!».

– Небольшой зверек, – пояснил Владыка. – Который будет тебе помощником – он расскажет все об окружающем мире, встречающихся тебе на пути существах и позволит держать мне с тобой связь, когда это будет возможно.

– Зверек? – насторожился я.

– Он есть у многих. Например, у некроса Стеатода – это ворон. У тебя это будет… воробей.

Владыка стукнул посохом и под сводами потолка кто-то захлопал крыльями. Аристарх вновь стукнул посохом (один-в-один дед Мороз, ей-богу!) и птица спикировала вниз, уселась мне на плечо.

– Воробей? – удивленно произнес я, косясь на маленькую птичку. Она с любопытством оглядывала меня. – Ну пусть будет воробей. Вообще странно, что обычная птица будет служить мне помощником… Ай!..

Воробей больно, до крови клюнул меня в плечо.

– Ах ты ж мелкая!..

Договорить я не успел – птичка вновь вонзила клюв в рану и перед глазами вдруг возникло:

Приветствую тебя, хозяин!

– Что это?! – ошарашено прошептал я, разом забыв о боли.

Буквы – витиеватые, похожие на извивающихся змей, – складывались в слова прямо перед глазами. Язык был мне не знаком, но я прекрасно его понимал.

– Вы это тоже видите? Слова перед глазами?

Владыка улыбнулся.

– Нет, конечно же. Это Читающий с тобой общается. Ритуал Слияния произошел, – Аристарх кивнул на маленькую ранку на моем плече. – Теперь вы можете разговаривать друг с другом.

Я глянул на воробья. Тот вдруг дернул клювиком, вспорхнул вверх и завис у меня над головой.

– Ты можешь говорить со мной?

Да, хозяин! Я – твой Читающий. И вы можете общаться со мной посредством внутреннего диалога.

«А имя у тебя есть?» – подумал я.

Читающим не полагается имен.

Меня затрясло. Я не мог поверить в происходящее – уже в который за сегодня раз? Птица, читающая мысли? Что за бред?!

«Будешь Кешей», – подумал я, вспомнив попугая племянника – тот тоже умел говорить, правда, в основном рассказывал почему-то матерные анекдоты.

Благодарю, хозяин! Для меня честь получить от вас имя. Отныне я – Кеша!

«Охренеть! Просто охренеть!».

Я глянул на воробья – тот по-прежнему вился над моей головой.

– Читающий может в силу своих возможностей и знаний ответить на твои вопросы, – подсказал Владыка.

– Вопросов пока нет – одни междометия! – улыбнулся я.

– Тогда пошли встречать остальных гостей: слышу стук копыт – это идет клан Хиус, люди Северного Ветра.

Следующие три часа прошли как в тумане. На площадь пребывали люди – в таких причудливых нарядах, что я все время смотрел вокруг, глупо раскрыв рот.

Видел я людей, точь-в-точь похожих на магов из фильмов. Черные плащи, хмурые лица, у каждого в руках магический шар или звериный череп с горящими ровным свечением глазницами. Это был клан Окультус.

Были тут и гости в синих одеждах. Их панцирная защита напоминала лед – такая же прозрачная, чуть отливающая голубым. Лица как у мертвых – синюшные. Это, как сказал Владыка, были те самые люди Северного Ветра, клан Хиус.

Под самый вечер прибыл клан Агхори. Они наиболее всего напоминали нормальных людей – если такое вообще можно было говорить о тех, кто тут собрался. Одежды их были просты – оранжевые накидки на одно плечо, у некоторых широкие штаны и пояса разного цвета – желтого, белого, зеленого. Один-в-один шаолиньские монахи.

Когда все пять кланов были собраны, Владыка попросил у всех тишины и начал говорить. Каждое его слово разносилось далеко вперед, и было слышно всем.

– Великие! Услышьте! Вы – достойнейшие своих кланов, хранящие свою историю и традиции! Обращаюсь к вам! Всех нас объединила в этот час беда! И каждый ее знает. Те, чьи имена поруганы; те, чей род проклят до седьмого колена; те, кому гнить под толщей земли, а не любоваться небом; те, у кого нет понятия «долга» и «чести»; те, что не достойны носить имена, и будут отныне и вовеки веков называться только тварями – арахносы похитили наши Камни.

По толпе пробежалось презрительное улюлюканье.

– Но мы не сдаемся! На Великом Совете, что мы собрали и где присутствовали представители каждого из пяти кланов, было решено: объединиться в час испытания и вернуть причитающееся нам. Вы знаете, что Первый Портал не даст нам отправить в нижние миры орды своих самых сильных бойцов чтобы разгромить неприятеля. Едва ли он способен вообще отправить хотя бы одного сильного воина. Малефики Епархии провели бессонные ночи в вычислениях и пришли к выводу, что только пятеро смогу пройти врата. Пятеро с самым низшим классом.

Среди толпы послышались вздохи сожаления. Было видно – каждый из присутствующих желает ринуться в бой.

– И поэтому Советом было решено отправить от каждого клана по одному представителю. Хочу заметить, что Епархия пошла на жертвы и не выдвинула своего бойца – потому что пятым должен быть тот, кто сможет открыть Порталы. Вот он!

Владыка кивнул в мою сторону и толпа начала меня с любопытством рассматривать.

– Он же и будет вести отряд.

Среди присутствующих послышались сдержанные смешки.

– Сомнения ваши понятны, – кивнул Владыка. – Но я даю свое слово – Слово Владыки Епархии, – он справиться.

От таких громких заявлений мне сделалось дурно.

– А теперь, – продолжил Аристарх. – Я прошу каждый клан представить своего воина. Некрос, давайте начнем с вас.

Вышел Стеатод и тот самый боец, с которым мне пришлось драться.

– От нас пойдет Грум, уровень «Нежить», – произнес вожак некросов.

– Хорошо, – кивнул Владыка. – Окультус?

– От нас пойдет Лавей, уровень «Неофит».

– Принято. Хиус?

– От нас выставляется Колгехас, уровень «Хладнокров».

– Агхори, ваше слово?

– Наш клан будет представлять Элиса, уровень «Аскет».

«Эй, Кеша, слышишь меня?» – обратился я к воробью.

Всегда, мой хозяин.

«Что за классы такие?» – растеряно спросил я. Голова от всего этого начинала вновь болеть.

У кланов есть четкие иерархические ступени – уровни. Чем выше уровень – тем большей властью и силой обладает боец. Самый высший уровень обычно становится главой клана. Для нас, например, для Епархии, высший уровень – это «Владыка», им является Аристарх.

«А как повысить свой уровень?»

Есть только два пути. Первый – это служение целям клана. Некросы, например, всегда пребывают в войне – воюют они со всеми и служение клану в их понимании – это участие в битвах, где каждый должен продемонстрировать смелось, отвагу, решительность. В Епархии – это молитвы. У Агхори – медитативные практики.

«Боюсь предположить, что же у Окультусов».

Жертвоприношения и магические ритуалы,

– спокойно ответил Читающий.

«А второй путь? Второй путь повышения уровня?» – спросил я.

Использование маны Камня.

«Понятно, – кивнул я. – Поэтому все так озабочены их пропажей».

Накопление маны происходит определенное, подчас длительное время. Служение клану – это тоже накопление маны. И поэтому второй путь строго запрещен. Мана Камня используется для иных целей – поддержания жизни и создания Потоков Силы.

Теперь понятно, почему тут все носятся с этими Камнями как курицы с золотыми яйцами. Арахносы не дураки – чем полдня натирать две палки друг об друга в попытках добыть огонь, проще стащить зажигалку и запалить кострище. Интересно, что же они будут делать с Камнями? Наверняка поднимать свой уровень. А потом? Пойдут войной на остальные кланы? Захватят верхний мир?

Видимо здешние ребятки что-то такое и предполагают, раз так засуетились и даже объединились перед общей бедой.

«А сколько маны у бойцов, которые выставлены с каждого клана? – мне и вправду стало интересно. – Допустим, вот у этого?»

Я взглянул на некроса.

Имя: Грум

Клан: некрос

Уровень: нежить (1/3)

Здоровье: 100/100

Мана: 5/100

Навыки: нет

– тут же показал мне информацию Читающий.

«Интересно, – протянул я, просматривая цифры. Чтобы подтвердить свои догадки, спросил: – При максимальном накоплении маны боец переходит на новый уровень?».

Верно. Для некроса Грума следующий уровень будет «Кадавр».

«Здорово! А у меня такие показатели имеются?»

Конечно. Вот:

Имя: Эндер

Клан: епархия

Уровень: иерей (1/3)

Здоровье: 100/100

Мана: 5/100

Навыки: нет

Мне это напомнило компьютерную игру – очень похоже. А может, так оно и есть? Может, я и в самом деле попал в игру, когда угодил под колеса машины? Не совсем понимаю только как именно. Какой-то тайный Илон Маск украл мой разум и загрузил в искусственный интеллект? А такое вообще возможно?

Я ущипнул себя. Нет, больно было по-настоящему.

А может, это вообще предсмертная иллюзия агонизирующего организма? Непонятно было только одно – почему именно вот это вот все, эта иллюзия? Ведь игроманом меня нельзя было назвать. Хотя, в предсмертный час неизвестно как поведет себя организм и куда выведут ассоциации и всплески затухающего разума.

Тогда в таком случае остается только одно – расслабиться и получать удовольствие, сколько бы мне не осталось.

Мне даже стало легче. Действительно, если воспринимать все как иллюзию – беспокойство проходит. И дурманящего дымка Владыки не нужно.

– И теперь, когда отряд сформирован, – продолжал басить Владыка перед собравшимися. – Я хочу сказать вам кое что – мы присутствуем при историческом событии. Объединение кланов в общей беде – это правильное и единственно верное решение. Да помогут нам боги!

Толпа одобрительно закричала в ответ.

– Эндер, прими отряд под свое командование, – обратился ко мне Владыка.

«Что мне нужно делать?» – в панике спросил я у Читающего.

Пусть присягнут тебе в верности, хозяин.

Как все просто, твою мать! Просто сказать вот этим – кому? людям? роботам? мутантам? – чтобы они служили мне. Хех! Да как два пальца об асфальт.

Я вышел вперед, к стоящим. Внимательно оглядел каждого. С Грумом уже удалось познакомиться. Так, а это у нас кто? Неофит Лавей из окультусов. Больше похож на эмо или гота. Черный плащ, бледное лицо, в руках череп. Знания анатомии подсказали не только то, что череп был человеческим, но и то, что принадлежал он какой-то южной народности.

Хладнокров Колгехас, стоящий рядом, тоже мог стать вокалистом какой-нибудь рок-группы. Лицо синее, одежда покрыта то ли льдом, то ли большими бесформенными стразами.

Аскет Элиса из клана Агхори привлекла наибольшее мое внимание. Молодая девушка, весьма не дурна лицом, и формами, на которых я надолго задержал взгляд.

Владыка деликатно кашлянул.

– Присягните мне в верности, солдаты! – как можно пафоснее произнес я.

Аристарх кивнул в знак одобрения.

– Присягаю в верности, Эндер, и клянусь служить до последней капли крови, покуда Камни не будут возвращены! – сказал Грум.

От его напора, с каким это было произнесено, у меня по спине пробежался холодок.

Я не сомневался – этот малый перережет глотку любому за свои Камни. Надо будет, и родную мать укокошит.

– Присягаю в верности, Эндер, и клянусь служить до последней капли крови, покуда Камни не будут возвращены! – гортанно повторил Колгехас.

– Присягаю в верности, Эндер, и клянусь служить до последней капли крови, покуда Камни не будут возвращены! – сказал Лавей.

– Присягаю в верности, Эндер, и клянусь служить до последней капли крови, покуда Камни не будут возвращены! – закончила Элиса.

Я обернулся к Владыке.

Тот одобрительно кивнул головой. Сказал:

– Теперь вы можете отправляться в путь.

И подойдя ближе ко мне, совсем тихо, так, чтобы услышал только я, добавил:

– Верни нам камни, Андрей. А я верну тебе твоего отца.

Я сглотнул подступающий к горлу ком, кивнул.

– Хорошо, верну.

Читающий на мою просьбу составил тщательный маршрут, ведущий к Первому Порталу. Заодно вкратце рассказал о том, как запустить его.

Ты почувствуешь, едва подойдешь к Порталу. Через него проходят канал и трещины, являющиеся путями Силы. Одно твое желание – и Портал раскроется. Потому что ты – открывающий.

Все это было туманно и не понятно. Ну да ладно, там разберемся.

В голове у меня складывался достаточно простой и не пыльный план. Спустимся вниз, в это их Царство Мертвых, выкрадем камни – и обратно на всех порах. Без шуму и пыли. И никаких драк и потасовок.

– Ребята, пошли в путь! – крикнул я стоящим.

Бойцы вопросительно уставились на меня.

– Что? – растерянно произнес я.

– Пешком? – прогундосил Колгехас.

– Ну да, – ответил я.

Машин я что-то тут не видел.

– Так ведь повозка есть, – подсказал хладнокров и указал на стоящую позади толпы запряженную телегу.

– Повозка? Это хорошо. Тогда поехали на ней!

Из города мы выехали через полчаса. Пока рассаживались, пока определяли, кому управлять лошадьми, потеряли много времени. В итоге за управление повозкой села Элиса.

Ехали молча, в такой неловкой тишине, что я лихорадочно соображал какую бы закинуть тему, чтобы не сидеть тут как на вечеринке пожилых эксгибиционистов – ощущая себя не в своей тарелке.

– А что, ребята, погода нынче не очень? – произнес я, надеясь что разговор пойдет.

– Верно, не очень, гадючье молоко ей в дышло! – хмуро пробурчал Грум, поглядывая на угрюмое серое небо, затянутое свинцовыми тучами. – Колдуют просто некоторые, вот и портиться погодка.

– Это ты на что намекаешь про некоторых? – прошипел Лавей.

– На то и намекаю, змея ушастая, – огрызнулся тот. – На чужих воздушных территориях завихрения магические делаете! Без ограничений и фиксации верхнего порога, не подрубая даже каналы!

– Больно много ты разбираешься в магии, сын выгребной ямы, чтобы критиковать!

– Разбираюсь!

– В мертвечине ты разбираешься! А небо не делится на чужое и мое – оно общее! – с жаром воскликнул окультус.

– Потому и говорим второй год на Совете о разделении неба. Чтобы такие, как вы не творили запрещенных практик и кислотные ливни не вызывали! У-у, простокваша гадючная!

– Кислотные ливни не наших рук дело!

– А чьих?! Врешь, горгуль! Врешь!

– За горгуля ответишь!

Некрос и окультус навострились схватиться в рукопашной прямо в телеге.

Я успел их разнять и влезть между ними.

– Спокойно, парни! Без рукоприкладства! Вы что, совсем с ума по сходили?! Друг на друга прете! Склок не надо тут устраивать! Успокойтесь!

Вновь затихли, понуро уставившись по сторонам.

М-да, чую – будет весело.

Колеса телеги поскрипывали, дорога тянулась медленно. Привык я к быстрому ритму города, когда на машине за десять минут можно домчать хоть куда. А тут телега, на такой сильно не разгонишься.

– Далеко еще до Портала? – угрюмо спросил я.

– Пять колесниц, – ответил некрос.

– Не пять, а пять с половиной, – поправил его окультус. – Точнее будет, если в лье сказать – тут тридцать семь их уместится.

– Что это твои лье точнее наших колесниц? – спросил некрос, прожигая взглядом окультуса.

– А то, что колесницы – это очень грубая единица измерения длины. Во всех научных трактатах об этом сказано. Гораздо точнее – лье, так как они учитывают радиус и…

– Это ты толщину пыли в библиотеках своих в лье измеряй, червь книжный! Настоящий воин измеряет только в колесницах!

– Это ты кого червем назвал?!

– Эй, а ну прекратить! – вновь вклинился в перебранку я. – Сколько можно ругаться?!

– У них всегда так, – пояснил Колгехас, позвякивая льдинками на одежде. – У них вечная вражда, у некросов с окультусами. Веками. Впрочем, у некросов со всеми так.

«Кеша, – уже изрядно устав от этой компашки, обратился я к Читающему, летающему у меня над головой. – Сколько еще до Портала ехать?».

Пять с половиной колесниц. Либо тридцать семь лье. Либо двести пятьдесят солов.

– ответил тот.

«А в нормальных единицах можно узнать?» – уже начиная сильно раздражаться, спросил я.

Это во всех имперских единицах исчисления,

– растеряно ответил тот.

«О боже! – ладонь шмякнулась в лицо. – Я сойду с ума со всем этим!»

Ваше состояние в полном порядке, хозяин.

«Перестань комментировать мои слова по любому поводу! – я сделал глубокий вдох, выдохнул. Немного успокоился. – Ладно, скажи иначе – до вечера доберемся до Портала?».

Даже раньше.

Я принялся ожесточенно тереть виски – голова начинала раскалываться от боли. Нет, с такими задиристыми гопниками все будет не так просто, как казалось в первый раз.

Мы ехали молча – и я уже не обращал на это внимания. Так даже лучше. Молчат – и на том спасибо. Как вдруг Элиса произнесла «смотрите!» и указала вперед.

Там, почти у самого горизонта, светясь призрачно-голубым, в небо упирался луч. Столбообразный, словно от прожектора, был он невероятного исполинского размера. Вокруг луча, словно крючковатые пальцы мертвеца, из земли торчали каменные изогнутые возвышения. Луч располагался на пологом склоне и был окружен со всех сторон островерхими скалами.

Портал. Это без сомнения был он. Я и сам не знал, почему так думал – просто был уверен в этом. Его вид завораживал. Подсвеченный лучами заходящего солнца, небосвод краснел, и голубой луч на его фоне был великолепен и создавал ощущение какой-то магической ирреальности.

Но Элиса показывала не на Портал. А на четверых монстров, огромных, как молоковозы, крепышей, черных и страшных, вынырнувших неведомо откуда. Чудовища стояли на дороге и взирали на нас как на скорый свой ужин, прищелкивая клыкастыми пастями.

– Что будем делать? – спросила Элис, переведя взгляд на меня.

Ах, если бы я знал ответ!

Монстры захрюкали и направились прямиком на нас.


Глава 4. Скачок

– Какие будут приказы? – деловито осведомился у меня некрос.

– Какие еще приказы? – не понял я.

– Ну вы же у нас главный в отряде, – Грум явно надо мной издевался. – Так что ждем ваших указаний.

Монстры подступали все ближе, нагло, не спеша, явно никого не боясь.

«Кеша, это что еще за хрень такая?!»

Существо: Ваар-Гот

Класс: клыкорылые

Уровень: переярок

Здоровье: 100/100

Мана: 3/100

Навыки: нет

– тут же невозмутимо выдал мне Читающий.

– Какие могут быть тут указания? Убить их! – прокричал я и отряд быстро спрыгнул с телеги.

От этих слов некрос заметно оживился.

– Рви шкуру гадюкам! Мотай их маму на ось колеса!

Все заняли боевые позы. Только я стоял позади как идиот, не зная, что делать.

Появилась мысль найти какую-нибудь палку, чтобы использовать ее как копье или как дубину. С голыми руками биться против монстров не было никакого желания.

Я осмотрелся. Приметил невдалеке что-то подходящее, чем можно было бить гадов по хребтинам. Ровная полая палка, что-то вроде бамбука. В самый раз.

Но достать ее не успел – один из клыкорылых живо обогнул телегу и встал прямо напротив меня. Фыркая и брызгая тягучей слюной, зверь начал наступать, выпуская из огромного бычьего носа клубы пара.

Я попятился.

Монстр оскалился, оголяя изогнутые как у вепря клыки, подтверждая свое прозвище. А потом атаковал.

В один прыжок он преодолел разделяющее нас расстояние и едва не подмял меня под себя.

Я в последний момент успел увернуться и заскочить под телегу – хорошо габариты пацана, в теле которого я сейчас находился, позволяли это сделать.

Зверь начал буровить землю.

К нему подскочит Колгехас и принялся рубить ледяным клинком, время от времени исторгая из пальцев что-то вроде заклятия. Сгустки яркого цвета врезались в толстую шкуру хищника, оставляя глубокие отметины.

Монстр терпеть такое не стал и рванул во вторую атаку, целясь уже в хиуса.

– Берегись! – успел предупредить я остальных и отряд бросился врассыпную.

Окультусу Лавею нанесен урон: 10 единиц

– сообщил Кеша.

– Вот ведь!.. – грязная ругань сама навернулась на язык.

Я вылез из своего укрытия и рванул в сторону, где лежала запримеченная мной ветка. Схватил ее, примерил под удар. И рванул к Лавею на помощь.

Окультус оказался зажат – впереди наступал клыкорылый, позади преградила оставшиеся два. Неофит пытался отбиться, создавая огненные вспышки, но те особого эффекта на врагов не производили, лишь подпаливая тем поросячью щетину на коже и зля еще сильнее.

Один из монстров еще раз боднул окультуса. Лавей вскрикнул.

– Пошла прочь, тварь! – закричал я и прыгнул в самый эпицентр потасовки.

Медицинские навыки позволили определить, где у монстра располагается сердце – туда я и ударил заостренным концом палки.

С первого же раза пробил толстую шкуру, но добраться до жизненно важного органа не смог – слишком толстой была гадина. Мое оружие завязло в подкожном жиру.

Помог некрос. Едва я вытащил копье из тела противника, как Грум вонзил в рану меч.

– Получи, змеюга фаршированная!

Клыкорылый завизжал, попытался подмять нас, но не смог сделать и шага – завалился, захрипел в агонии. Из раны потом хлынула зловонная кровь.

– Сюда! – крикнула Элиса, яростно отбиваясь от другого монстра, который решил выбрать, как ему показалось, более слабую жертву.

Мы принялись отбивать девушку от хищников. Одного удалось оттеснить к телеге, второму выбить зыркала и тот принялся слепо бодать воздух. Третий же не сдавался и активно атаковал Элису, и только недюжинный боевой талант агхорки позволял ей отбиваться от грозных выпадов.

– Дайте я с ним расправлюсь! – войдя во вкус, произнес некрос.

И рубанул наотмашь. Неудачно. Меч отсек кончик хвостика монстра, не на шутку разозлив того.

Оставив в покое Элису, зверь повернулся к Груму.

– Ну, что смотришь? – ухмыльнулся некрос. – Давай, нападай! Я из тебя чехол меховой для своего питона сделаю!

Монстр прыгнул исподтишка, целясь клыками в горло. Некрос в последний момент успел отклониться, уйти под лапу зверя. Разворот, рывок. Еще один прыжок. Клыки просвистели у самого лица, едва не отхватив полголовы. Повезло.

– Давай, ну же, иди сюда! – злобно прошипел Грум, выводя в воздухе мечом рунические символы.

Пришло время магии, без нее, кажется, никак не справиться. Читающий подсказал – некрос плохо ей владеет, но может немного усилить силу удара.

Зверь зарычал, присел, готовый в любую секунду повторить атаку.

– Давай, чего ты ждешь?

Монстр дернул куцым хвостом. Фыркнул и отпружинил на стоящего.

Взмах мечом, пара заклинаний – и меч, засиявший вдруг ядовито-зеленым, со свистом рассек разделяющее противников пространство.

Мимо.

Тварь не такая глупая, как показалось в первый раз. Учла движения рук и траекторию полета, выгадала удачную высоту – врезалась в живот противнику. Некрос вскрикнул, вместе с монстром повалился на землю. Завязалась борьба. Не жалея рук – уж лучше повредить их, чем превратиться самому в кровавые лохмотья, – Грум принялся отбиваться от мощных выпадов зверя.

Схватка непременно закончилась бы поражением некроса, если бы хищник не допустил оплошность – попытался откусить тому ладонь, нещадно хлещущую его по морде. Весьма неразумно.

Хиус успел вывести в воздухе защитную руну и и бросить ее прямо в морду монстра. Зверя откинуло в сторону. Он взвизгнул, стряхнул лапой искры с опаленного бока. Потом развернулся, уставился красными зыркалами на противника.

– Еще хочешь?

Обманный маневр, уход в сторону, еще одно заклятие – теперь уже на помощь пришел Лавей, – и огненные стрелы обрушились на монстра. Запахло паленой шерстью и мясом. Зверь дернулся, упал замертво.

Третьего противника умертвили гурьбой, в едином порыве. Оставшийся ослепленный хищник, почувствовав, что запахло жареным, убежал прочь, пару раз споткнувшись и растянувшись на земле. Догонять мы его не стали.

Но, как оказалось, это были еще только «цветочки».

Пригорок, расположенный невдалеке от нас, вдруг затрясся. С островерхого каменного хребта посыпалась земля, основание холмика вдруг начало расходиться в стороны, обнажая черные пустоты. Я не сразу понял что же на самом деле произошло, а когда все же сообразил, то было поздно.

Возвышение оказалось вовсе не земляным – это спал в своем одиночестве зверь, свернувшись, запрятав голову и конечности под мощное тело, которое покрылось пылью, землей и мхом.

– Что еще за… – только и смог вымолвить я.

Отряд бросился в панике врассыпную и только я, пораженный увиденным, не мог сдвинуться с места.

Мне это казалось каким-то абсолютно нереальным действом. Хоть и видел я только что неведомых клыкастых тварей собственными глазами, но этот… такого просто не может быть!

Подминая кусты и хилые деревья, ко мне мчал исполинский зверь. Размерами в два человеческих роста, он внушал дикий ужас на всех. Читающий все с тем же невозмутимым тоном сообщил, что это вожак клыкорылых, так называемый Изур Ваар-Гот.

– Изур-Мазур! – прошептал я, облизывая пересохшие губы.

Ноги не слушались. Я хотел бежать – броситься куда подальше отсюда, – но не смог сдвинуться с места. Боковым зрением увидел – поблизости никого из отряда нет, все благополучно попрятались кто куда.

– Удирай! – зашептал кто-то.

Хороший совет, только уже поздно.

Зверь подскочил ко мне и замахнулся огромной лапой. Острые изогнутые словно серпы когти блеснули в свете солнца.

Вжих! – со свистом рассекли воздух.

Я успел увернуться в последний момент. Палка, которую я удерживал в руках, внезапно стала острой с одной стороны – зверь задел ее когтем мизинца, невольно заточив словно карандаш.

Второй замах едва не стоил мне жизни. Когти пролетели почти у самого горла и только отчаянный рывок Элисы спас меня. Агхорка подскочила ко мне и дернула на себя. Я упал, а девушка оказалась вдруг перед зверем. И оторопела.

Зверь раскрыл бездонную пасть и изрыгнул из нее поток смрадного воздуха, едва не заставив девушку потерять сознание.

Пришла пора спасать мне Элису.

Я вскочил на ноги, перехватил палку крепче и плечом оттолкнул агхорку.

– Уходи!

Упрашивать ее не пришлось.

Монстр заревел, угрожающее поднял руки вверх и навис надо мной.

Трюк, который пришел мне в голову, я видел в фильме. Да, глупо полагаться на голливудские блокбастеры, но что еще я мог противопоставить этому гиганту?

Я сел на корточки, упер тупой конец палки в землю, а острый выставил вверх. Только бы получилось!

Зверь раскрыл пасть и обрушился на меня, желая раздавить своей массой.

И нанизался на палку словно шашлык.

Острие моего оружия со смачным хрустом вонзилось противнику прямо в область сердца, пробивая толстую шкуру и плоть.

Клыкорылый вздрогнул, удивленно тряхнул головой. Взгляд, из звериного, яростного, вдруг стал растерянным. Зверь зарычал, но рык его был теперь наполнен болью и смятением.

Ну хоть в чем-то помогли просмотры боевиков в детстве.

Монстр неуклюже завалился на бог и затих. Из раны хлынула маслянисто-черная кровь.

Смахивая дрожащими руками пот со лба, я подошел к телу и вытащил посох. Стряхнул остатки плоти, налипшие на него, глянул на остальных членов отряда. Те не смели произнести и звука, взирая на убитого.

Получены боевые навыки «Кулачный бой». Высвобождена мана в количестве: 9 единиц

– проинформировал Читающий.

«Что еще за боевые навыки?» – спросил я, поглядывая на птичку.

Каждая битва дает навыки, которые будут использованы в дальнейшем и которые можно повысить.

«А мана? Она вся перетекает мне? Ведь монстров убил не только я!»

Мана поступает в твое распоряжение, так как ты предводитель отряда. Таков был приказ Владыки и его магические настройки. Ты можешь разделить ману среди всей или дать ее кому-то одному, как тебе будет угодно. Можешь оставить себе.

«Что я, крыса последняя, чтобы зажать ману? Дели на всех, каждому по две единицы, остаток мне».

Будет сделано!

Грум получает: 2 единицы маны,

Лавей получает: 2 единицы маны,

Колгехас получает: 2 единицы маны,

Элиса получает: 2 единицы маны.

– Благодарю, Эндер! – поклонился некрос.

– За что?

– За ману.

– На здоровье, – отмахнулся я и подошел к Лавею. – Как ты себя чувствуешь?

– Получил ранение, ничего страшного. Не критично, – стараясь держаться бодро, ответил окультус.

Я глянул на рану. Она была не глубокой, но кровь сочилась.

– Надо перевязать.

– Я прижгу.

– Что?!

Окультус создал небольшой магический шар, искрящийся, шипящий, и приложил его к ранению.

– Так… лучше, – выдохнул Лавей, отводя шар в сторону. Кровь перестал течь. На месте рваной раны красовался страшный ожог.

«Эти парни и в самом деле отчаянные», – подумал я.

– Из их кожи получится отличная сумка! – сказал некрос, тыкая кончиком ножа тело зверя. – Давайте снимем?

Едва я представил эту картину – Грум пластает хищника, и сдирает кожу, – тут же сказал:

– Как-нибудь в другой раз. Сейчас пора продолжить путь. Тем более Портал уже видно.

Некрос с явной неохотой отошел от поверженного врага. По глазам было видно – дай ему волю, он не только шкуру с клыкорыла снимет, но еще и кусок мяса отрежет, зажарит и съест.

Я глянул вперед. Голубой луч по-прежнему светил, вызывая во мне противоречивые чувства. С одной стороны было страшно и не совсем понятно что ждать от этой магической конструкции. С другой – она тянула к себе и этот животный магнетизм не имел рационального объяснения.

Мы вновь забрались на телегу и двинули в путь. И чем ближе мы подъезжали к Порталу, тем больше я ощущал странный трепет под самым сердцем.

«Кеша, – позвал я Читающего. – Я могу, чисто теоретически, – просто интересно стало, – через этот Портал попасть куда-нибудь… скажем, не туда, куда мы направляемся? Ну, например, ну опять-таки, чисто теоретически, гипотетически и просто для примера – на Землю?»


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю