355 500 произведений, 25 200 авторов.

Электронная библиотека книг » Татьяна Зинина » Великая самозванка (СИ) » Текст книги (страница 16)
Великая самозванка (СИ)
  • Текст добавлен: 20 марта 2017, 13:30

Текст книги "Великая самозванка (СИ)"


Автор книги: Татьяна Зинина



сообщить о нарушении

Текущая страница: 16 (всего у книги 20 страниц) [доступный отрывок для чтения: 8 страниц]

– О Боги, – Рус выгнулась, придвигаясь к нему в плотную. – Кай, что ты со мной делаешь? Это… это… безумие.

– Нет, милая, это всего лишь ласка, – прошептал он, опускаясь поцелуями к груди.

Его руки уже расстегнули ремень её брюк и расправились с застёжками. Когда же пальцы оказались под ними, Рус вдруг испугалась и попыталась отодвинуться. И что действительно удивительно, он позволил ей это сделать. Пусть и далеко от себя всё равно не пустил.

– Рус, – прошептал Кай, упираясь лбом в её обнажённое плечо. – Не бойся. Не трону. Обещаю, – его голос звучал небывало хрипло и прерывисто.

Невероятным усилием воли он всё же заставил себя оторваться от девушки. И сделав шаг назад, просто упал в её кресло. Она же так и осталась сидеть на столе, обнажённая по пояс и с расстёгнутыми брюками, и выглядела, по мнению Мадели, как никогда очаровательно.

– Ты такая красивая, – сказал он, не сводя с неё глаз. – Такая… моя.

Рус неожиданно улыбнулась, и посмотрела на Кая. Сейчас, когда мягкие лучи солнца легко играли в его чуть спутанных светлых волосах, он казался ей, как минимум, богом. Таким величественным и, в то же время, своим. Любимым.

– Это ты красивый, – ответила девушка. – Самый лучший. Мой Кай.

И снова эта фраза, от которой ему так хотелось выть. Это «мой Кай» да ещё и сказанное той, кто так похожа на его Эриол, говорящей её голосом, просто убивало его. И стоило этому прозвучать, как перед глазами Кая мгновенно появлялась его любимая Олли. Она сидела на своём любимом камне у моря и смотрела с молчаливым укором… как на предателя.

Он зажмурился и тряхнул головой, будто пытаясь отогнать это наваждение. А когда снова открыл глаза, в его взгляде уже не было ни мягкости, ни теплоты.

– Рус, у меня к тебе просьба. Пожалуйста, никогда, ни при каких обстоятельствах, не называй меня так, как ты только что сказала.

– Хорошо, – кивнула девушка, сжимаясь под его холодным взглядом.

Только сейчас она почувствовала себя постыдно голой. Осторожно слезла со стола и хотела подобрать с пола свою одежду, но Мадели поймал её за руку и, потянув, усадил к себе на колени.

– Не обижайся, милая моя девочка, – его голос снова звучал ласкающее, но Рус не спешила снова поддаваться на эту уловку.

Она покорно сидела у него на руках, но была при этом крайне напряжена. Тогда Кай, мягко обнял её за талию и погладил по спине. И если в первые мгновения у неё ещё получалось сопротивляться, то довольно скоро она снова обмякла в его руках и почти по-настоящему замурчала.

– Моя кошка, – улыбнулся он. – Не принимай мои слова в штыки. Ты ведь знаешь, как я относился к королеве. А она называла меня именно так… «мой Кай». Поэтому… когда ты так говоришь, я немного теряюсь.

Рус снова попыталась вывернуться из его объятий. Безуспешно. Тогда она окончательно осмелела и, повернувшись к нему лицом, спросила, глядя в глаза.

– Ты целуешь меня только потому, что видишь во мне её? Прошу, пожалуйста, скажи честно. Не мучай меня ещё больше…

– Нет, Рус. Я целую тебя, потому что мне нужна именно ты. А она… – Кай тяжело вздохнул, но взгляда не отвёл. – Она умерла. И этого не изменить. А мы с тобой – живы.

– Но тогда почему… – она не смогла найти правильное слово, чтобы описать своё непонимание его такой неожиданной остановки несколько минут назад. Ей было совершенно неясно, почему при столь явном желании её хозяин не стремится переводить их отношения… в горизонтальную плоскость.

Несмотря на очевидную странность вопроса, Мадели понял её правильно.

– Я уже говорил, что это случится только по обоюдному согласию, – проговорил он. – И, знай, моя милая девочка, когда ты решишь, что готова принять меня в своей постели, тебе нужно будет только сказать мне об этом, – он приподнял её лицо за подбородок и посмотрел в глаза: – Ты поняла меня?

– Да, – шепнула Рус и, не сдержавшись, сама поцеловала его в губы. А отстранившись, добавила уверенным тоном: – Я хочу этого. Боюсь немного, но хочу.

Он довольно улыбнулся и, погладив её по волосам, мягко приподнял со своих колен.

– Одевайся, Рус. У тебя сегодня ещё много важных дел, – сказал он. И когда она уже окончательно сникла, решив, что он проигнорировал её слова, Кай улыбнулся и добавил: – Решай дела королевства днём, потому что ночью… ты будешь только моей.

Глава 13
Ультиматум

Большой королевский бал по случаю возвращения Великой Эриол был поистине значимым событием, причём не только в Карилии. В этот вечер помимо всех представителей высшей аристократии королевства, сюда прибыли так же несколько делегаций из соседних государств. И честь встречать дорогих гостей по иронии судьбы выпала Артуру, как принцу и брату королевы, и Каю Мадели, как её первому советнику.

Вот так, те, кто буквально прошлой ночью выяснял отношения на дуэли, сегодня были вынуждены изображать радушные улыбки и вести себя в строгом согласии с этикетом. И пусть со стороны казалось, что они относятся друг к другу с большим почтением, как добрые друзья, но на самом деле их беседы были очень далеки от дружеских.

– И где же твой фингал, Мадели? – тихо поинтересовался Артур, как только от них отошли очередные представители благородного Карильского дворянства.

Правда, принцу приходилось говорить это с добродушной улыбкой, чтобы никто вдруг не подумал, что отношения между ними, мягко говоря, натянуты.

– Ты каким интересуешься? – вежливым тоном поспешил уточнить Кай. – Тем, что был под правым глазом или под левым?

Артур одарил его коротким злобным взглядом и снова принялся играть роль радушного хозяина.

– Обоими, – процедил он сквозь зубы. – Думаю, они бы прекрасно подошли под твой синий галстук.

– О, так ты переживал, что без них мой наряд будет казаться неполноценным? – усмехнулся Мадели. – Надо же, какая забота. А я уж было подумал, что ты это со зла.

– Правильно подумал, – прошипел принц, отворачиваясь от толпы гостей. – Особенно второй, который твоя физиономия заработала после слов про «рабыню». Ты даже не представляешь, чего мне стоило в тот момент сдержаться и не убить тебя. И кстати, Мадели, я всё равно этого так не оставлю.

– Может, не стоит говорить об этом здесь, – светским тоном осадил его первый советник и взглядом указал на появившихся в двери сайлирцев.

В тот же момент церемониймейстер звучным голосом объявил имена вновь прибывших, чем привлёк внимание всего зала.

– Его Высочество принц Сайлирской Империи Дерилан Аркелир и Её Высочество Трилинтия Астор-Аркелир.

Высокий молодой мужчина в чёрном костюме с золотыми нашивками герба рода Аркелир на пиджаке вошёл в зал, поддерживая под локоть чрезвычайно красивую темноволосую девушку. По тому, какими яркими были глаза обоих, Мадели безошибочно определил в них магов. Причём довольно сильных. А это само по себе уже было совсем не хорошо.

Когда прозвучали их имена, Кай инстинктивно напрягся. Он не присутствовал на переговорах, которые закончились всего два часа назад и пока не знал подробностей. Ему успели рассказать лишь то, что прошли они неоднозначно.

Перед началом бала его нашёл несколько озадаченный Камиль и поспешил поделиться новостями и своими мыслями. По его словам, сайлирцы темнили. Они открыто заявляли, что близкое сотрудничество с Карилией в их интересах, охотно обсуждали вопросы беспошлинной торговли, даже обещали военную поддержку на случай войны с Вертинией. Казалось, дело идёт прекрасно, но когда всё было обговорено, принц Дерилан вдруг заявил, что некоторые моменты договора ему необходимо обсудить со своим императором и назначил следующую встречу в их столице Себейтире через две недели. И именно эта непонятная отсрочка сильно насторожила Камиля. А теперь и самого Мадели.

Но когда сайлирские принц и принцесса остановились перед Каем и Артуром, лица всех четверых не выражали ничего, кроме строгой сдержанности и почтения.

– Ваше Высочество, – учтиво кивнул Артур. – Очень рад приветствовать вас на балу в честь моей дражайшей сестры.

– И мы очень рады присутствовать здесь, – ответил принц Сайлирии. Его очаровательная супруга лишь слегка склонила голову в знак приветствия.

Артур продолжил:

– Разрешите представить вам первого советника Её Величества и моего друга… – на этих словах Кай едва сумел сдержать усмешку, – Кая Мадели, Графа Мардарского.

– О, лорд Мадели, – выпалила вдруг принцесса, а на её отрешённом до этого лице появился искренний интерес. – Мы много о вас слышали.

– Подозреваю, что хорошего в этом было мало, – учтиво ответил Кай.

– Ну что вы? – улыбнулась она. – О вашем отце мы слышали намного больше плохого, чем о вас.

Дерилан многозначительно покосился на супругу, и даже легко толкнул её локтем, но она будто не замечала. Сейчас её всецело поглотило любопытство, которое она не считала нужным сдерживать.

– Ваше Высочество, вероятно, это не стоит считать комплиментом, – ответил Кай, не в силах злиться на эту девушку. Она казалась ему настолько простой и притягательной, что было совершенно невозможно сдержать улыбку.

– Прошу извинить мою супругу, – вмешался сайлирский принц. – В её положении дамам свойственны некоторые вольности.

– О, конечно, Ваше Высочество. Не стоит извиняться, – разливался соловьём Кай. – Ваша супруга столь очаровательна, что ей можно простить что угодно.

– И она этим очень часто пользуется, – заметил вдруг Артур, и сказал это с таким видом, будто знает принцессу не первый год.

– Мог бы и промолчать, – игнорируя протокол, упрекнула его девушка.

– А ты могла бы и поздороваться, – парировал тот.

– А я что, по-твоему, сейчас делаю? – возмутилась принцесса. И сама же ответила: – Здороваюсь с тобой и лордом Мадели. Которого, заметь, ты представил, как своего друга. А, как известно, друг моего друга – тоже мой друг.

Глаза Кая всё же округлились, поэтому Дерилан решил вмешаться.

– Трил, тише, – проговорил он, привлекая её внимание. – Я понимаю, что ты соскучилась по Артуру, но давай пока продолжим соблюдать правила.

Она виновато потупила взгляд, но тут же снова приняла чуть надменный царственный вид.

– Господа, прошу простить мне мою несдержанность, – сказала она, ровным тоном.

– Что вы, Ваше Высочество, – поспешил вмешаться Кай, подмечая про себя, что беременность сайлирской принцессы ни капли не вредит её чрезвычайной красоте. – Мы прекрасно понимаем, что в вашем положении такое случается.

– Да, – кивнула она. – Всему виной энергетические перепады. Да и к тому же, мне не совсем комфортно в вашем климате. В нашей столице тоже бывает довольно жарко, но до вас Себейтиру далеко.

Вскоре чета Аркелиров переместилась к другим гостям, оставляя Кая в лёгком шоке от столь важного знакомства.

– Ума не приложу, Мадели, что в тебе находят женщины? – иронично произнёс Артур, как только они снова остались одни. – Ладно, Эриол. Она была тогда молода и наивна. И даже симпатия Рус вполне объяснима. Но как ты умудрился очаровать Трил?

Кай посмотрел на Артура с небывалой иронией и, снова повернувшись к залу, ответил:

– Она – маг. И мне кажется, совсем не простой. А ещё Её Высочество – очень красивая женщина. Я бы даже сказал, что её красота обжигает, – рассуждал он вслух. – Я слышал, что она последняя из рода Асторов, бывших правителей Сайлирии, и что при дворе она только последние два года.

– Ты прекрасно осведомлён, но как это объясняет её к тебе хорошее отношение? – продолжал любопытствовать принц.

– Просто. Я веду себя с ней открыто, как с равной. Легко и доброжелательно. Она это ценит, потому что при дворе любого государства обитают исключительно лицемеры. А её статус принцессы обязывает не только терпеть это, но и улыбаться в ответ. К этому сложно привыкнуть, особенно если большую часть жизни ты провёл не во дворце.

Артур хмыкнул и, глянув куда-то в сторону, легко дёрнул Кая за рукав.

– Давай только обойдёмся без дипломатических скандалов, – проговорил он, понижая голос до шёпота. – Дерилан крайне трепетно оберегает свою драгоценную супругу, и ему явно не нравится, как ты на неё смотришь.

– Не переживай, – улыбнулся Кай. – Её сердце принадлежит не мне, да и в моём уже многие годы живёт только твоя сестра. Но, согласись, смотреть на Её Высочество – одно удовольствие. И, думаю, беря в жёны такую красавицу, этот Дерилан знал, на что себя обрекает.

Кай снова нашёл глазами сайлирскую принцессу и, поймав её взгляд, тепло ей улыбнулся.

– Знал, – бросил Артур. – Но одно дело, когда на твою женщину просто смотрят с восхищением, и совсем другое, когда она открыто начинает отвечать на эти взгляды. Не знаю, что на уме у Трил, но тебе бы я советовал прекратить эту игру в гляделки.

– Ты говоришь глупости, – не желал слушать его Мадели. – Мы просто друг другу интересны. И ничего зазорного в этом нет.

– Конечно, – принц иронично хмыкнул и всё же заставил Кая отвернуться от Трилинтии. – Только своим интересом ты рискуешь поставить под угрозу подписание договора с их империей.

В этот момент церемониймейстер объявил о прибытии Эриол и их разговор сам собой сошёл на «нет». В зале тоже все стихли, готовые приветствовать свою королеву. И стоило ей появиться, как Кай и думать забыл о сайлирской принцессе. Ведь сегодня его Рус явно превзошла сама себя.

Её Величество выглядела шикарно. Облачённая в струящееся платье из синего шёлка, подчёркивающее её тонкую талию и открывающее плечи, она была похожа на богиню воды, спустившуюся на этот праздник простых смертных. Её короткие волосы были уложены в сложную причёску, а голову венчала главная корона королевских регалий Карилии. Именно её передавали в их роду из поколения в поколение. И именно она была возложена на голову молодой Эриол почти десять лет назад.

Наверно Кай так и смотрел бы на неё, не отводя взгляда, если бы не очередное вмешательство Артура.

– Эта девушка не должна быть рабыней, – прошипел принц ему на ухо. – И я сделаю всё, чтобы она получила свободу.

Мадели лишь хмыкнул и покачал головой.

– Будет любопытно понаблюдать за твоими потугами, – самоуверенно ответил он.

– Не обольщайся, – парировал принц. – Рабская связь – явление магическое, а значит, её можно разрушить.

– В том то и дело, что нельзя, – осадил его Кай. – Она привязывает не тело, как оболочку, а въедается в саму душу. А туда даже менталистам ход закрыт.

Артур упрямо вздёрнул подбородок и посмотрел на Мадели с открытым вызовом.

– И всё равно, я добьюсь её свободы. Можешь в этом не сомневаться. Пойду на всё, лишь бы она перестал быть твоей покорной марионеткой.

– Хватит, Артур, – бросил Кай строгим тоном. – Такие разговоры слишком опасны для того чтобы вести их при таком количестве свидетелей. Я понял твою позицию, и спасибо, что предупредил о своём намерении ударить в спину.

– А как иначе, если мирно договориться не получается? И вообще, ты так и не ответил, где твои фингалы?

– Не думал же ты, что мне не по силам избавиться от синяков на собственном лице, – отозвался Кай с улыбкой. – Если я не владею шпагой, это совсем не значит, что я не могу быть сильным магом.

Эриол прошла через огромный зал, почти не глядя на согнувшихся в поклонах мужчин и присевших в реверансах женщин. С царственным видом она остановилась на ступеньках у своего трона, где её уже ожидал Мардел.

Дальше королева поприветствовала своих гостей, выразила радость от того, что они согласились разделить с ней этот праздник, и объявила начало бала. По сути, на этом её миссия оказалась выполнена, и Рус бы с радостью снова спряталась в своих покоях, но сейчас это было невозможно.

Следуя протоколу, она опустилась в свой трон, но вдруг заметила направляющегося к ней Кая. Он подошёл к первой ступеньке постамента и, учтиво поклонившись, ободряюще ей улыбнулся.

– Ваше Величество, – проговорил он, – разрешите пригласить вас на этот танец.

Почему-то она даже поначалу растерялась. Всё же ей никто так и не объяснил, имеет ли она право принимать приглашения, или это запрещено этикетом. Но заглянув в сияющие восхищением голубые глаза своего хозяина, уверенно кивнула.

– С радостью приму ваше приглашение, лорд Мадели.

Когда её чуть подрагивающие пальцы оказалась в его руке, а другие пары вокруг расступились, образуя свободное пространство, королева неожиданно усмехнулась и прошептала, наклонившись к уху Кая:

– Тем более, что вряд ли меня рискнёт пригласить на танец хоть кто-то ещё.

Он улыбнулся и, встретившись взглядом с её горящими синим глазами, добавил:

– Если Вашему Величеству будет угодно, я готов танцевать с вами хоть весь вечер.

– О нет, не стоит. Не думаю, что меня хватит больше чем на пару танцев.

Они закружили по залу, постепенно забывая о присутствии здесь других людей. Кай держал в объятиях свою королеву, всё больше уверяясь в мысли, что несмотря на договорённость с Марделом никогда никуда её не отпустит. Просто не сможет. А Рус млела в его руках, понимая, что испытывает к своему хозяину не просто сильную симпатию… Что её чувства намного глубже и сильнее.

Для неё Кай был солнцем, в чьих лучах она была готова греться вечность. И пусть он иногда обижал её, но ведь и небесное светило не всегда ласково. Иногда оно жжёт планету так безжалостно, что гибнут целые поля, а люди мучаются ожогами. Но даже после этого жизнь без солнца для них невозможна.

Мелодия закончилась так неожиданно, что Рус не успела вернуть на лицо привычную маску холодного безразличия. И пусть другие не заметили, но стоящий рядом Кай успел рассмотреть мелькнувшие в её взгляде эмоции. И там было столько почти слепого обожания, что он оказался не в силах сдержать довольной улыбки. Ведь теперь он окончательно уверился в своей победе.

Она любила его. Больше он в этом не сомневался. А значит, в его руках наконец появилась самая прочная ниточка влияния на королеву и политику страны. Гораздо крепче и эффективнее любых рабских связей. О своих чувствах к собственной рабыне он старался не думать. Ему было достаточно уже того притяжения, что было между ними, а о причинах этого явления он знать не хотел.

Всего лишь вчера ему сообщили, что его любовь к Эриол была взаимна… Всего лишь вчера он не представлял, как сможет жить, зная, что упустил. Рус же являлась для его измученной души настоящим бальзамом. Рядом с ней ему становилось легче, а мысли о погибшей королеве отступали назад. Но… он до сих пор любил Эриол, и даже не надеялся, что хоть когда-нибудь сможет это изменить.

Далее вечер проходил по привычному сценарию. Большую часть времени Рус сидела на троне, наблюдая, как веселятся её гости. Иногда к ней присоединялся Артур, чей малый трон стоял рядом с её. Периодически подходил Кери, который почему-то был крайне чем-то озадачен. Кай станцевал с ней ещё несколько танцев, и теперь о чём-то беседовал с министром торговли. Королева же откровенно скучала, и уже собиралась поинтересоваться у Мардела, как долго ещё ей нужно находиться здесь, чтобы никого не обидеть. Но именно в этот момент услышала обращённый к ней красивый мужской голос.

– Ваше Величество, – проговорил стоящий перед ней сайлирский принц. – Разрешите пригласить вас на танец?

Она легко улыбнулась, как и следовало леди её статуса, и на миг задумалась, – а стоит ли, соглашаться? Но и отказать столь важному гостю она не могла. Поэтому лишь кивнула и приняла протянутую ей руку.

Голубые глаза принца удовлетворённо блеснули, а на губах появилась загадочная улыбка. Девушка улыбнулась в ответ, отмечая про себя, что вблизи лорд Аркелир ещё красивее, чем ей показалось ранее. Ещё во время переговоров, за которыми они провели довольно много времени, Рус отметила его необычно притягательную внешность. Настолько идеальную, что она казалась ненастоящей, и даже… странно отталкивающей. Будто сама по себе несла страшную угрозу.

– Неужели вы решили оставить свою принцессу ради танца со мной? – поинтересовалась Рус, как только заиграла музыка, и они закружились в неторопливом вальсе.

Королева задала этот вопрос неслучайно, ведь днём во время встречи с их делегацией, принц не отходил от своей супруги ни на шаг, да и на балу они всё время держались вместе. Оно и понятно, ведь Трилинтия была уже на пятом месяце и, как пояснил Артур, беременность проходила для девушки тяжело.

– Трил слишком устала от танцев, да и её есть кому развлечь, – сказав это, Дерилан красноречиво покосился в сторону распахнутых дверей в сад. Рус проследила за его взглядом и с удивлением обнаружила принцессу, покидающую зал в компании Кери и Кая.

– О, тогда можете не волноваться, – ответила королева. – Её Высочество в надёжных руках.

– Не сомневаюсь в этом.

Мелодия стремительно набирала темп, заставляя пары кружиться всё сильнее, и партнёрам по танцу стало не до разговоров. Но когда музыка снова полилась медленно и плавно, Дерилан заговорил вновь.

– Ваше Величество, я понимаю, что данное мероприятие не располагает к обсуждению серьёзных тем, но всё же хочу задать вам один вопрос, – начал он, смотря в глаза девушке. – Мне крайне важно узнать ваше отношение к такому явлению как… рабство.

Последнее слово было сказано настолько серьёзным тоном, а взгляд голубых глаз мужчины казался столь пронзительным и холодным, что Рус вздрогнула. В то же мгновение она чётко осознала одну истину – Дерилан знает о её метке. Непонятно – откуда, неизвестно – как, но знает. И, тем не менее, она смогла остаться совершенно спокойной… внешне. Ни один человек, даже сам сайлирский принц не смог бы сейчас сказать, что королева нервничает. А ведь на самом деле внутри она дрожала от страха.

– Мне известно, что в вашей стране рабство отменили, больше двадцати лет назад, когда императором стал ваш отец, – ровным тоном проговорила она. – Я… посвятила много времени изучению вопроса отказа от использования рабского труда в других государствах. Сейчас у меня есть несколько законопроектов, принятие которых позволит искоренить это и в нашем королевстве. И, отвечая прямо на поставленный вами вопрос, скажу честно: я ненавижу рабство.

– Очень рад это слышать, – он легко улыбнулся и снова покосился на выход из зала. – Я имею полномочия утверждать, что если вы всё же решите упразднить в своём королевстве легальную торговлю людьми, мы готовы будем оказать вам любую поддержку.

– Благодарю, Ваше Высочество, – ответила Рус. – Надеюсь, что в скором времени вопрос рабства в Карилии будет решён.

– В таком случае буду рад обсудить этот вопрос подробнее, во время вашего визита в Себейтир, – учтиво добавил принц, умело ведя свою партнёршу в танце. – На самом деле, мы так же как и вы, заинтересованы в установке крепких дружеских отношений между нашими странами, и искренне надеемся, что нам легко удастся разрешить все спорные вопросы.

Мелодия подошла к концу. Принц легко поклонился, королева изобразила книксен, и подала ему руку.

– К моему сожалению, вы так и не озвучили те моменты, которые удерживают вас от подписания соглашения, – изрекла Её Величество, поворачиваясь к своему кавалеру.

Дерилан проводил её до возвышения, на котором стоял трон, и снова поклонился.

– Их несколько, но я не считаю правильным, обсуждать их здесь. Если Вашему Величеству будет угодно, мы могли бы прогуляться в сад, и там обговорить все нюансы, – предложил он.

Но Рус слишком напрягало его общество, а перспектива остаться с сайлирским принцем один на один – по-настоящему пугала. Поэтому, несмотря на важность этого разговора, она ответила отказом.

– Боюсь, что сейчас не самое подходящее время для прогулки, – сказала она. – Да и мне нужно уделить внимание другим гостям. Быть может, мы снова организуем встречу завтра, после завтрака?

– К сожалению, утром мы отбудем обратно, – ровным тоном произнёс принц. – Но я понимаю вашу занятость и поэтому с радостью озвучу суть наших претензий вашему советнику. Думаю, он сможет решить все спорные вопросы, не тревожа вас по пустякам.

– Это будет прекрасным решением, Ваше Высочество, – ответила Рус с искренней улыбкой.

– В таком случае, будем с нетерпением ждать вас в нашей столице. А сейчас, разрешите откланяться.

После ухода Дерилана в мыслях Рус воцарилась сущая неразбериха. С одной стороны, не произошло ничего страшного или странного. Она ведь всего лишь станцевала с ним один танец, да обменялась парой фраз, пусть и на такую важную тему. Но вместе с тем, её преследовало ощущение полного краха. Она видела в глазах принца недоверие. Причём не верил Дерилан именно ей. Возможно, он на самом деле разглядел её рабскую метку, хотя Кери утверждал, что это под силу только очень талантливому менталисту, коих было крайне мало. Но на всякий случай, её медальон, изготовленный всё тем же учеником верховного мага, так тщательно маскировал ауру, что увидеть правду становилось совершенно невозможно.

Рус раз за разом прокручивала в голове эту информацию, но легче ей не становилось. Ведь стоило вспомнить обвиняющий недоверчивый взгляд сайлирского принца, как мысль о том, что он всё знает о её обмане, возвращалась вновь.

И как назло рядом не оказалось никого, способного успокоить и поддержать. Кери и Кай развлекали принцессу прогулкой по саду, Камиль активно общался с группкой молодых леди, и был так этим увлечён, что, казалось, забыл обо всё на свете. Артур в компании всё того же Дерилана так же направился в сад, и даже Мардел куда-то исчез. И так, на этом масштабном балу, утроенном в её честь, несмотря на толпы разодетых гостей Рус осталась совершенно одна. Что только сильнее расстроило девушку. А спустя ещё четверть часа она поднялась и тихо покинула зал в сопровождении капитана стражи и двух его бойцов.

На этом королевский бал для неё был закончен.

* * *

Но кое-кому в это самый момент было куда хуже…

Когда Кай заметил прекрасную Трилинтию весело болтающую о чём-то с Кери, он просто не смог удержаться и не подойти. К его удивлению, принцесса поприветствовала его тёплой открытой улыбкой и с радостью пригласила присоединиться к их беседе. А обсуждали они с учеником Мардела перспективу открытия в Эргоне магической академии. Ведь сейчас в их стране было всего одно подобное учебное заведение и располагалось оно почти на самой границе.

– Вот у нас «Астор-Холт» находится в самом центре столицы, – говорила она. – Что позволяет императору принимать активное участие в жизни столь важного для страны учебного заведения.

– Да, мы наслышаны об этой вашей академии, – отозвался Кери. – И я согласен с вами, что нечто подобное просто необходимо Эргону, как и всей Карилии.

– Спешу заметить, что нашим Советом уже принято решение о начале строительства, – добавил Кай.

– Очень рада это слышать, – улыбнулась ему принцесса. – Думаю, мы даже могли бы предоставить вам несколько профессоров, для организации работы вашей академии.

– О, это было бы замечательно…

Заметив, что Дерилан пригласил королеву на танец, Трилинтия вдруг выразила желание прогуляться по саду. Естественно, оба её кавалера тут же предложили составить ей компанию, и девушка с благодарностью приняла это предложение.

Они бродили по аллеям, беседуя на всякие отвлечённые темы. Трил искренне восхищалась фигурными кустарниками и причудливой формой дорожек. И даже попросила показать ей знаменитый королевский фонтан, который располагался довольно далеко от самого дворца. Но отказывать ей не стали, и вся их компания двинулась вглубь сада.

– Мне очень нравится у вас, – призналась принцесса. – Здесь так красиво, так тепло. Но Себейтир всё равно мне роднее.

– Это и понятно, Ваше Высочество, – мягко согласился Кай. – Там ваш дом. Там ваша семья.

– Можете называть меня просто Трил, – высказала девушка. – И дом мой совсем не там. Мы с Дери не живём во дворце.

– Тогда зовите меня Каем, – с улыбкой предложил Мадели. – А господина Кертона вообще кроме вас никто так не называет, – он кинул на хмурого парня насмешливый взгляд и добавил: – Я, признаться, до сегодняшнего дня и не знал его полного имени. Для всех придворных он просто Кери.

Принцесса с улыбкой посмотрела на своего второго кавалера.

– Кери, я слышала, вы являетесь близким другом королевы, – начала она.

– Да, Ваше Высочество, – отозвался он.

– Не надо… просто Трил, – снова попросила она.

– Хорошо, Трил, – согласился Кери. – Да, вы правы. Я считаю королеву и Артура своей семьёй.

– Скажите, Кери, а вам не показалось, что после своего возвращения Её Величество стала вести себя странно? Может она совершала какие-то поступки, которые раньше были абсолютно ей не свойственны?

– Нет. Эриол как всегда в своём репертуаре, – спокойно ответил он, подозревая, что принцесса не просто так коснулась этой темы. – Разве что не помнит почти ничего из своего прошлого. Мы надеемся, что со временем её память восстановится. Но, могу вас уверить, что управлению страной её недуг ни капли не мешает.

– Это очень радует, – участливо заметила Трилинтия. – Мы готовы предоставить вам наших лучших лекарей, чтобы помочь ей вылечиться.

– Спасибо, вот только я не думаю, что это поможет. Но мы благодарны вам за предложение, – вежливо отказался Кери, в котором всё сильнее укреплялись нехорошие подозрения.

Стоило им добраться до фонтана, и внимание всей компании привлек приближающийся звук шагов. Когда же из-за раскидистого розового куста показался Артур в компании хмурого сайлирского принца, внутреннее чутьё Кери забило настоящую тревогу.

– Господа, – поприветствовал их Дерилан, протягивая руку своей супруге. – Разрешите забрать у вас моё самое бесценное сокровище.

Трил улыбнулась и юркнула к нему под бок. Она выглядела такой довольной, будто за то недолгое время их разлуки успела по-настоящему соскучиться.

– Её Высочество оказала нам огромную честь этой прогулкой, – проговорил Мадели, смотря на девушку. – Мы с Кери были рады показать ей этот прекрасный фонтан.

И тут Кай обратил внимание на то, что Артур повернулся к ним спиной, и судя по его странной жестикуляции, в этот момент принц занимался установкой круга безмолвия. А значит, все они собрались здесь далеко не просто так.

Он поймал на себе понимающий взгляд Кери, который тоже заметил неладное, и снова повернулся к Дерилану.

– Да, господин советник, мне есть, что вам сказать, и эта информация не предназначена для посторонних ушей, – отозвался сайлирский принц, правильно расценив его взгляд.

– Готово, – сообщил Артур, становясь рядом с четой Аркелиров и будто подчёркивая этим, на чьей именно он стороне.

Кай недобро усмехнулся и посмотрел на него, как на предателя.

– Итак, – начал Кери, который уже понял, что у них настоящие неприятности. – Ваше Высочество, мы готовы вас выслушать.

– В таком случае, я начну, – Дерилан проводил Трил к лавочке, но сам присаживаться не стал. Он снова повернулся к собравшимся и продолжил: – Вам известно, что мы перенесли подписание соглашения между нашими странами. И, думаю, вы понимаете, что у этого решения есть веская причина.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю