332 500 произведений, 24 800 авторов.

Электронная библиотека книг » Татьяна Форш » Возвращение в Аланар » Текст книги (страница 20)
Возвращение в Аланар
  • Текст добавлен: 15 октября 2016, 06:40

Текст книги "Возвращение в Аланар"


Автор книги: Татьяна Форш






сообщить о нарушении

Текущая страница: 20 (всего у книги 22 страниц) [доступный отрывок для чтения: 8 страниц]

Стражник с готовностью шагнул в комнату, но его опередил Велия. Он подошел к отцу:

– Владыка, ты забыл кое-что у него узнать!

Одним рывком, колдун поставил на ноги постанывающего от ужаса Люминеля.

– Куда унесли Воительницу?

– Я не знаю!

– Врешь! – отрезал Велия. Никто не заметил, как у него в руках блеснул кинжал, и острой сталью прильнул к горлу судорожно сглатывающего родственничка. Глядя в белесые глаза Люминеля, он спокойно продолжил: – Даю тебе последний шанс остаться в живых. Если ты скажешь правду – то всего лишь попадешь на каторгу! Поверь мне, это не смертельно! Появится шанс подумать и лет через сто сможешь начать новую жизнь. Если скажешь неправду или вообще откажешься говорить, то сначала я выверну твою память и все равно узнаю то, что мне нужно, а после, наконец-то, убью! – Велия с видом кота, играющего с мышью, улыбнулся трясущемуся эльфу и подмигнул. – Давай, делай свой выбор, только не разочаруй меня!

Люминель молчал, не сводя с него глаз. Его душил ужас. Впервые в жизни он словно ощутил, как холодные костяшки смерти в любовном объятии обвили его шею. В зеленых, как море весенним днем, глазах Велиандра он прочитал свой приговор. Затаив дыхание, он перевел умоляющий взгляд на Владыку, но тот абсолютно потеряв интерес к происходящему, уже пересел на диванчик к невысокой кудрявой девушке и что-то тихо ей говорил. В голове одиноко билась мысль: зачем он послушал тех головорезов и взялся прийти к Владыке сегодня? Что он хотел узнать, спустя всего несколько часов после похищения? И вообще, зачем он во все это влез!!

Велия, не сводя с него глаз, терпеливо ждал. Люминель снова сглотнул и прерывающимся от волнения голосом начал.

– Они сказали, что Тайна нужна Хозяину для того чтобы держать тебя на поводке, но на луностояние он ее убьет и, исправив ошибку, вернет все на свои места! Сейчас она в Великограде. Это все, что я знаю!

Велия помолчал, спрятал кинжал и кивнул стражнику.

– Выполняй приказ.

Едва за ними захлопнулась дверь, Владыка повернулся к сыну.

– До луностояния еще неделя. Время есть. Надо подождать! Подумать!

– Надоело! – крик Велии хлестнул по нервам. – Я сегодня же иду в Великоград!

– Сын, не говори ерунды! Я предлагаю выступить завтра сборным войском и осадить город.

– Через портал ты войско не проведешь, а пешком – как раз уйдет неделя!

– Можно через короткие порталы!

– Угу, пять дней и море магических зелий. И что ты сделаешь за оставшиеся два дня? Если им принципиально убить ее именно в луностояние, они убьют, а мы как… будем стоять и ждать!

Владыка, признавая правду в словах сына, задумчиво замолчал, глядя на нервно вышагивающего по комнате Велию.

Тут в дверь постучали. Высокий голос Пентилиана сорвался на рык.

– Yoa waya maar! Оставят нас сегодня в покое или нет?!

В дверь просунулось испуганное лицо стражника.

– Владыка, я бы… а тут… вас хотят…

– Кто меня хочет?

– Владыка, я говорил, что вы заняты, но он, он не слушает, ой…

Все удивленно смотрели как довольно высокого и плечистого стражника, будто котенка выдернули, а дверь, скрипнув, распахнулась во всю ширь. В комнату, опасливо пригнув голову, широко шагнул огромный, закутанный в плащ человек. Откинув капюшон, он широко улыбнулся.

– Ты?! – глаза Велии вспыхнули убийственным огнем.


* * *

– Схватить ее, идиоты! Она сбежала из тюрьмы, а вы, вместо того чтобы вернуть ее в клетку, устроили ей экскурсию по городу?

Народ заволновался и недовольно ворча, отступил от меня как от чумной. Схватить меня почему-то не торопились. Я высокомерно оглядела воинствующего пенсионера и ехидно поинтересовалась.

– А вы случайно не родственник нашему Велии? Почему-то облик ваш сильно мучает мою память! Что-то как раз таки связанное с ним!

Старик, не ожидая от меня такого вопроса, поперхнулся и с минуту надрывно кашлял.

– Давай по спинке стукну? – я с готовностью сжала руку в кулак и шагнула к нему. Вредный старикан не оценил моего благородного порыва и резво отпрыгнул.

– Отлезь от меня, исчадие! Это ж надо было такое спросить, чтобы я был родней этому отродью?

– А вообще-то похож! – протянула я, внимательно разглядывая его со всех сторон.

– На кого? – искренне удивился старикашка.

Тут до меня дошло.

– На покойного Лобреха! – выпалила я. Выпучив желтые глазищи, старикан замер. – Если ты и вправду его брат, как говорила предсказательница, то зачем ты его укокошил? Чем тебе помешала эта сушеная мумия?

Старик вдруг пришел в себя. Уставив на меня длинный узловатый палец, он, оглядев свое войско, гневно каркнул:

– Взять ее и запереть в старой королевской спальне. Я сегодня лично допрошу ее!

Больше, не говоря ни слова, он развернулся и величественно похромал во дворец.

В меня тут же вцепились лапы чернобородых молодчиков.

Ха! Наивные! Чтобы я, да не начистила парочку носов? Особенно если учитывать что мне за это ничего не будет… Ну, держись!

Я изо всех сил пнула кованым носком сапога одному в ногу, и пока он прыгал, заехала невзначай в нос. Так, один отпустился! Развернулась ко второму и с наслаждением засандалила тому коленом между ног. Он хрюкнул и отвалился.

Народ оживился. Загомонил. В глазах появился азартный блеск. Все настороженно топтались около меня, не торопясь нападать. Ох, не нравится мне такое ожидание! Ну, сейчас я подниму вам тонус!

– Ага, обделались! Да вы… – Кем конкретно были окружающие меня бугаи, я сообщить не успела. Сзади крепко приложили чем-то тяжелым, и последнее, что я запомнила, были выщербленные плиты дворцовой лестницы.


* * *

– Ну, здорово, Вел! Что, не ждал?

– Барга! – Лендин первым подошел к наместнику. Остановился в метре и озадаченно потягал себя за бороду. – Да если честно, тут тебя никто не ждал! Удивил, что и говорить! Сам пришел! Это ж надо! Условия читать?

Барга ошалело вытаращился на гнома.

– Что и говорить – козел ты, каких мало! – мгновенно слетела с дивана Светлая. – Быстро говори, куда дел мою подругу, маньяк!

– Лендин… Светлая… Велия, о чем вы? Да я, как только увидел по окомаговизору что ты, Вел, жив и здоров, так сразу к вам! – целитель непонимающе переводил взгляд с одного на другого.

– Где моя половинка? – не отводя от него бешеных глаз, тихо спросил Велия.

Ответив ему прямым взглядом, Барга только качнул головой.

– Я не понимаю, о чем ты говоришь!

С секунду поизучав его окаменевшее лицо, колдун повернулся к Владыке.

– Он не лжет!

– Почему я должен лгать? О чем, разорви вас бесы, вообще речь?! – вдруг взорвался Барга. – Я шел к друзьям, а попал – в волчье логово? Так нате – жрите! Только напоследок скажу – я чист перед вами: ни во лжи, ни в предательстве вы меня обвинить не сможете. Всевидящий будет мне в том свидетелем!

Он отодвинул Велию и прошел к камину, уселся в свободное кресло и, подняв на мага хмурый взгляд, потребовал:

– Рассказывай!

Велия развернул другое кресло и сел перед ним.

– Вообще-то, я и сам бы хотел послушать твою версию случившегося! Например, о том, как я попал на гномьи рудники, о том, как прожил тридцать лет не зная, кто я и откуда. Про наемников для меня и Тайны, про ее похищение.

Барга, изумленно моргая, смотрел на Велию.

– Ни беса не понимаю! О чем ты говоришь?

Колдун поизучал добродушное лицо друга, которого он уже начал привыкать считать врагом.

Нет, он не лжет! Он действительно ничего не понимает и не знает. Тогда кто виноват в происходящем? Ладно, будем выяснять вместе.

– Помнишь вечер, когда мы с тобой в последний раз виделись? Я тогда изрядно перебрал у отца в Винлейне, – короткий взгляд на Владыку, – и пришел к тебе. Мы тоже что-то выпили, а потом поссорились. Я собрался уходить, и твой оракул принес нам последний кувшин вина?

– Ну, если честно, то смутно! Нет, в принципе, я все помню, до последнего кувшина. А потом меня срубило. Я проснулся утром и на вопрос о тебе, Татуф сообщил, что ты еще вечером ушел через портал. На следующий день, решив, что ты уже успокоился, я собрался идти к тебе мириться, но тут заявился Владыка и начал выспрашивать о тебе, сообщив, что ты так и не появлялся во дворце. Естественно, подняли всех на уши, мне даже память вывернули. А ты как в воду канул! И все! Я больше тебя не видел до сегодняшнего дня! А как увидел по окомаговизору, тотчас отправился сюда.

Велия устало потер лоб и вздохнул.

– Что-то все стало еще запутаннее, чем раньше!

– Ага! – перебил его Барга. – Раньше ты обвинял во всех преступлениях только меня? И, наверное, собирался идти убивать? Ну, правильно! А как еще трон у друга забрать? Только убить! Я прав? – уставившись на огонь, он обиженно засопел.

Велия смутился, но тут же яростно заговорил.

– А кого еще я должен был обвинять? После того как услышал все то, что ты наговорил Тайне? И кто, как не ты, отправил ее к темным бесам сразу после брачного обряда? Я, конечно, благодарен, что получил много полезных уроков за эти тридцать лет; освоил школу выживания для полукровок, но поверь! Я был бы более счастлив, если бы все эти годы просто жил со своей семьей, а не горбатился на рудниках! – Велия помолчал. – Потом ход в их мир оказался закрыт, а последний, кто держал в своих руках кольцо-портал – был ты! Ну и напоследок, после настоянного на забынь-корне вине, которым ты так любезно меня угостил, я потерял себя. Короче! – ноздри колдуна хищно раздулись. – Или ты мне объясняешь, что происходит в Великограде, или я тут такое устрою – мало никому не покажется!

– Я не отправлял Великую домой. Я просто отдал ей кольца и велел выбирать. Конечно, рассказал немного жути, но только для того, чтобы проверить ее решимость на брак с тобой! Да, я не хотел, чтобы она становилась твоей, но не потому, что желал тебе зла. Нет! Просто я думал, что она хочет воспользоваться тобой. Что она позарилась на деньги, власть и на жизнь в роли княгини, очень долгую жизнь. Тогда я не знал, что пророчество сбылось, и о твоем обряде тоже не знал! А тут Татуф! Наговорил ужасов, вот я и побежал тебя спасать! Но я не закрывал их мир и про забынь-корень тоже впервые слышу!

Пока они спорили, дверь распахнулась, и четверо слуг начали рьяно уставлять столик яствами и вином.

– Не думаю, что нужно спорить на пустой желудок! – Пентилиан приглашающе развел руки.

Все с благодарностью посмотрев на него, принялись за внеплановый перекус.


* * *

Я очнулась на мягкой кровати. Господи, ну и сон мне приснился! Разлепив глаза, я, вместо ожидаемого и такого привычного лиственного полога, увидела над собой расписанный лунными бликами потолок. Откуда-то из глубины меня невольно вырвался надрывный стон. Когда же наступит утро?

Держась за ноющий затылок, я осторожно села и огляделась. Я находилась в странно-знакомой богато убранной спальне, отделанной в золотисто-розовых тонах. Сквозь ряд высоких полукруглых окон лился синеватый лунный свет, грозя вот-вот затопить всю комнату. На полу лежал огромный ковер, у дальней стены приютились два кресла и небольшой столик на гнутых ножках. Сразу за ними я рассмотрела сливающиеся со стеною две узких дверцы.

В затылке запульсировало. Ну, попадись мне тот гад, что сломал об меня свою палку! Я дернулась, спуская ноги с кровати. Тут же что-то лязгнуло, забренчало, и я с удивлением обнаружила сковывающую мои ноги тонкую, но крепкую цепочку, ведущую к здоровенному кольцу над кроватью.

Я слезла. Первым делом выглянула в ближайшее окно. Внизу шелестел пожелтевшими листьями сад. До земли довольно высоко, но не будем отбрасывать этот вариант! Добралась до незаметной двери, толкнула, поизучала открывшуюся мне комнату со всеми удобствами. Ознакомилась поближе… Ну, наконец-то хоть одной проблемой стало меньше! До второй двери цепь не дотянула. Пришлось возвращаться.

Едва я успела залезть на кровать, как в коридоре послышались шаги, дверь распахнулась, и в сопровождении пяти наемников ко мне в гости заявился желтоглазый старикан. Он подозрительно оглядел меня, комнату, дождался, пока слуги поднесут ему кресло, уселся и сквозь зубы процедил:

– Ну, Великая, хоть у нас и мало времени, но сегодня я с тобой пообщаюсь!

Я хмыкнула и презрительно скривилась.

– Твои мемуары на пустой желудок я слушать не согласна! Так что, дедуля, или подсуетись на тему пожрать, или вали, откуда притопал! – довольно улыбнувшись, я оценила его ошалевшее лицо. – Чё, паралич разбил? Ты хоть кивни, если понял!

Старик сделал над собой усилие, отмер и завизжал:

– Ах ты, наглая дрянь! Я соизволил прийти к ней, чтобы рассказать, как собираюсь ее убить, а она мне условия ставит?! Вот уйду и ничего не расскажу! – пригрозил он, поднимаясь с кресла.

Я равнодушно отмахнулась:

– Да и не надо! Тем более что меня столько раз убивали, что разом больше, разом меньше – какая разница! – И, ехидно прищурив на него один глаз, уверенно заявила: – Все равно ведь расскажешь! Тебе, наверное, здесь даже поговорить не с кем! Верно? Разве оценит по достоинству это людское быдло твои великие планы?

Старик снова уселся в кресло и горько кивнул:

– Да, ты права! Они только слуги. Причем тупые! Не хватает у них мозгов меня понять! Да чего про них говорить, – в желтых глазах блеснула затаенная обида, – меня даже Барга не понимает и не слушает! А ведь я для него же стараюсь!

– Вот и я о том же! – подмигнула я. – Может, все же накормишь? А то первая смерть, которая меня ожидает, – от голода.

Старик смерил меня подозрительным взглядом и приказал стоявшим у двери верзилам.

– Принесите еды, фруктов, вина, да побыстрее!

Слуги кинулись выполнять приказ, а я, не замечая его сверлящего взгляда, позевывая, разочарованно стала рассматривать свой обломанный «маникюр».

Вернувшись довольно быстро, бородачи поставили передо мной полное блюдо съестного. Не стесняясь, я с жадностью накинулась на еду и, набив полный рот, с наслаждением прочавкала:

– Ну, давай, баклань дальше!

Старик возмущенно покрутил головой, видимо, удивляясь моей наглости, но других собеседников не наблюдалось, поэтому он вздохнул и начал:

– Я хочу исправить ошибку в твоем лице, поэтому оставшиеся до луностояния дни тебя будут готовить к жертвоприношению.

Я равнодушно пожала плечами. Если честно, дико хотелось спать, поэтому, если бы он сказал, что жертвоприношение сегодня, сейчас – я была бы даже рада. Во всяком случае, наконец-то, отдохнула бы! Дожевывая кусок мяса и закусывая его синим бананом, я кивнула:

– Чудесно, жаль только, ждать долго! Интересно, а какую в моем лице ты нашел ошибку? Нет, я, конечно, не спорю, со всеми нервными стрессами, нерегулярным сном и питанием я, может, выгляжу и не ахти, но не до такой же степени, чтобы приносить меня в жертву! – я состроила пенсионеру глазки и игриво подмигнула. – У тебя дедуля, с головою как?

Старик, возмущенно вытаращив желтые глазищи, с видом обиженной добродетели заверещал:

– Ты, негодная тварь, и твой полукровка поставили под угрозу существование магии оракулов, весь этот мир! Я предсказал тебе умереть, активируя своей кровью и энергией смерти Сферу Света! Так и должно было случиться, если бы не вмешался наш неугомонный влюбленный! Почувствовал себя богом! Не смог расстаться со своей игрушкой! Зачем он воскресил тебя? И мало того, что воскресил, так еще и никому об этом не сказал! Если бы я знал! Если бы я только знал! Но время упущено! И теперь мне приходится рисковать, не зная, каков будет результат, но я все же попытаюсь исправить магию этого мира, нарушенную твоим присутствием. Верну былое могущество оракулов!

– Угу, очень патетично! – кивнула я, чистя апельсин. – Только молнии в лысину не хватает для пущей убедительности. Чё ты затрясся-то? Ну, оживил и оживил! Мы бы жили себе тихо-смирно, никого бы не трогали! При чем тут я и какая-то там магия оракулов?

– Ты не понимаешь! Мы управляем этим миром! От наших предсказаний меняется история: начинаются войны, рождаются мессии. Но есть то, чего боимся все мы! В древнем, как мир, пророчестве сказано, что мы потеряем силу тогда, когда предсказание оракула из Высшей касты исполнится, но изменится! – он трагично замолчал.

Я съела последнюю дольку и облизала пальцы.

– Короче, ты хочешь сказать, что по пророчеству я должна была умереть, как и вышло, но Велия меня воскресил, и теперь вам хана?

– Хана! – горько вздохнул старик. Потом опомнился. – Нет! Я хочу все исправить, а ты мне в этом поможешь! Через семь дней луностояние. Через обряд «Возвращение в прошлое» я верну все на свои места. Ты умрешь от зачарованного кинжала, как и было предназначено, полукровка не успеет тебя спасти, и магия оракулов воскреснет!

– Круто! – оценила я и вдруг спросила. – Скажи, а Барга и вправду твой сын?

Оракул задумчиво помолчал.

– Во всяком случае, так говорила его мать. Я видел его младенцем, а после три столетия не знал, где он. Думал, что погиб. Сама понимаешь, была война! Затем случайно встретился, узнал, кто он, откуда, и стал пристально за ним следить! Знал, что сбылось пророчество Лобреха, и вы появились в этом мире, что ищете Сферу, а потом, когда полукровка оставил его наместником на троне, я подумал – какого черта? Я смогу сделать своего сына князем расы людей! И это будет правильно! Я не мог допустить, чтобы людьми правил полукровка. Это бы тоже противоречило давнему предсказанию. Тогда я приблизился к нему, заставил его мне доверять и начал действовать. Первым шагом было то, что я стал уговаривать его избавиться от тебя. Внушив, что ты очень навредишь своей корыстью и честолюбием его драгоценному Велии, если будешь рядом. В тот день, перед обрядом, после того как он привел тебя в Великоград, мы с ним встретились, и я зачаровал кольцо-портал так, чтобы в нужный момент оно само наделось тебе на палец и заблокировало твою память! К сожалению, тогда я еще не знал, что ты была воскрешена обрядом «Разделения жизни», и что Велия успеет оградить тебя свадебным обрядом. Конечно, все это сделало мои усилия напрасными. Проще было бы воспользоваться услугами убийц. Тогда бы ты наверняка никогда больше не появилась в этом мире!

– Ну, насчет меня все стало ясно, а зачем нужно было избавляться от Велии? – осторожно поинтересовалась я. – Из-за трона? Но ведь он и так не хотел становиться князем!

– Из-за вас двоих! – Старик зло блеснул на меня тусклым золотом глаз. – Из-за ваших детей! Лобрех был идиотом, предсказав объединение двух рас! И был идиотом вдвойне, уточнив, что это сделают ваши дети! Я постарался, чтобы это предсказание не узнали! Хе-хе!

– А-а-а, так ты из-за этого его убил?

– Из-за этого. И из-за того, что он, несмотря на все мои уговоры, решил рассказать полукровке об обряде!

– А покушение на балу – это твоих рук дело?

Дед растянул в пакостной улыбке высохшие губы.

– Моих! Ты оценила?

– Но зачем, если ты изначально настроился на обряд?

– Ты знаешь, с обрядом или без, но после твоей смерти все вернулось бы на круги своя. Считай, что я просто использовал все варианты.

Я вздохнула:

– Дедуль, тебе бы куда-нибудь к эльфам на покой, на кашки и салатики из берегноя, а ты тут кампанию по захвату власти развернул! Скажи, оно тебе надо? Ладно, маразм – дело неизведанное! Давай, баклань дальше! Сплавил ты меня из этого мира, а дальше что было?

– А дальше – просто! Когда ты исчезла, Велия стал совершать ошибки и просчеты. Однажды пришел к нам в Великоград, они с Баргой поссорились, и он начал требовать вернуть ему корону, ну я и не стерпел! Напоил его забынь-корнем, увел через портал в Златогорье и оставил его там просыпаться новым человеком с новой судьбой под присмотром моего слуги. Тот ему все объяснил: кто он, откуда, заставил выучить новое имя и новую биографию… и Велия поверил. Поверил, что он, Лиандр, сирота и что его продали на гномьи рудники. После я договорился с жрецами (Главный жрец – мой друг) о том, что они присмотрят за нашим полукровкой: через двадцать лет в шахтах они взяли его в ученики. Он был рад и счастлив, что добился таких успехов и высот, – старик хрипло захихикал и тут же замолчал. – И все было бы хорошо: он под присмотром, в маске, но тут снова появилась ты! Как у тебя это получилось? Скажи? Я надежно закрыл твой мир для простых порталов, и ты смогла бы вернуться, только перестав существовать в своем мире… но это уже не важно. Через неделю я исправлю ошибку. Мой сын станет законным князем расы людей. А ты мне в этом поможешь!

– И что я должна буду сделать?

– О, это потом! – хитро улыбнулся старик и поднялся. – Ты и впрямь хорошая собеседница, даже жаль будет тебя убивать, но ничего не поделаешь – своя жизнь важнее!

Подойдя к двери, он обернулся:

– Все эти шесть дней тебя будут кормить как на убой! – и, расхохотавшись, вышел.

Пожелав ему долгих дней жизни, я задумалась. После его рассказа все относительно вставало на свои места. Теперь нужно отсюда как-то выбираться. Но как?


* * *

Все молчали, пытаясь осознать услышанное. Барга хмуро выхлебал бокал вина и устало закрыл глаза.

– Знаешь Вел, я потом очень жалел, что не настоял на том, чтобы ты остался на троне! Не мое это! Если бы не мой жрец Татуф, который взял управление в свои руки, я бы не справился! Начались мятежи, восстания, но Татуф быстро всех их угомонил, и в княжестве наступило относительное спокойствие.

– Ага, неплохие у твоего оракула методы убеждения. Извести всех полукровок на жертвоприношениях и каторге? Более чем убедительно! – мрачно фыркнул Велия.

– Ты ошибаешься! Он просто попросил их для всеобщего спокойствия переселиться в пригород.

– Как же мне теперь все это исправить? – будто не слыша его, вздохнул колдун. – Очень трудно будет восстановить порушенное твоим отцом доверие!

– О чем ты, Вел? Я не знаю своего отца! Меня воспитала мать – ты же знаешь!

– Чё, этот хмырь тебе даже не сказал, кто он?! – переспросил Лендин.

– А оракулы все такие! Хитрые, как бесы, особенно из высшей касты! – поддакнул Ларинтен. – Их никто не видел и никто не знает, а они творят потихоньку пакости! Э-эх!

Барга настороженно всех оглядел:

– Вы о чем?

– Все очень просто! – наконец, заговорил Владыка, до того молча обнимавший прижавшуюся к нему Светлану. – Татуф – младший брат моего прапрадеда Лобреха и, как утверждает, еще и твой отец. Вот только его много столетий никто не видел и не слышал. Я, если честно, думал, что он давно мертв, и, конечно, я не знал, что он в Высшей касте оракулов!

– Отец?! Но… – Барга ошарашенно помолчал. – Но если он эльф, то значит, я что, тоже полукровка?

– А кто из нас не полукровка? – усмехнулся Пентилиан. – Успокойся, он брат Лобреху по отцу, и дитя человеческой женщины. А если ты его сын, то имеешь в себе лишь маленькую толику эльфийской крови.

– Да, это новость! – Барга уставился на пустой бокал, будто ожидая, что он даст ему ответы на все вопросы.

– Так ты что ж, не знал о родстве со своим оракулом? – Велия даже как-то сочувствующе покосился на своего наместника.

Барга решительно качнул головой:

– Нет! Даже не догадывался. Помыслить не мог!

– А как долго ты его знаешь? – вдруг спросила Светка, уютно прильнув к Владыке.

Барга задумался.

– Познакомился с ним случайно в одном трактире, еще до того как ты, Вел, отправился за Великими. Потом так, иногда встречались. А когда ты, отправившись за Сферой Света, оставил меня в Великограде, он пришел и предложил свои услуги. Сказал, что ни один уважающий себя правитель не откажется от услуг оракула. – Он помолчал. – Вот я и не отказался…

– Неужели ты не видел, какие беспорядки творятся в городе, в землях? – вклинился в его воспоминания Велия.

Барга виновато опустив голову, пожал плечами:

– Были лет двадцать назад мятежи, помню, но быстро прекратились. Татуф объяснил, что после его нового предсказания народ успокоился.

– А жертвоприношения, а закрытая граница, а умирающие на каторге полукровки? – Глаза Велии снова нехорошо сузились.

– Он сказал, что границы закрыты, чтобы не пускать на наши земли низшие расы и бродяг. На каторгу ссылали только преступников и мятежников, а про жертвоприношения я вообще ничего не знаю! Татуф проводил какие-то ритуалы, да! Но, как он объяснил, для увеличения благосостояния в городе и в стране.

«Вот интересно, почему так погано на душе? И когда закончится эта ночь? – Велия поднялся и стал нервно расхаживать по комнате. – И закончится ли? Да, конечно! На этой части планеты уже давно идет осень. Ночи стали длиннее. Как-то все это забылось, стало незначительным в круговороте встреч и расставаний, среди мелькающих с возрастающей скоростью дней, годов, столетий. Наверно, тот, кто сказал, что долго жить скучно, очень завидовал этим скучающим. Мало того что не скучно – незаметно проходит даже очень долгая жизнь. И самое ценное, что останется у тебя, если повезет, это жизнь того, кто захочет быть рядом. – Велия потряс головой, отгоняя такие мысли. – Нет сейчас не до соплей в сиропе. Грустить некогда. Надо действовать: попасть в Великоград, найти Тайну, а потом…. – Что будет потом, он совершенно не мог представить. – Да и ладно! Тьма и бесы! Почему это опять происходит с ним? Долго думал! Очень долго!»

Барга, виновато глядя на друга, тихо пробасил:

– Я всегда хотел, чтобы ты был на этом троне! А я был бы при тебе советником, и все было бы хорошо! Но ты уперся, как баран. А я что? Я – ученый! Мне политика до одного места! Понимаешь?

– Не понимаю! – Велия остановился около него. – Неужели ты до сих пор ни разу не поинтересовался, как живет твой народ? О Всевидящий и Всеслышащий! – колдун взялся за голову. – Каким я был идиотом, что оставил все это – тебе!

Барга уставился в пол:

– Прости Вел, я был слепцом. Я не достоин быть твоим другом… быть рядом с тобой!

Велия глянул на него исподлобья и вдруг усмехнулся.

– Ну, все, убедил! Самобичевание – конечно, хорошо, но пора все исправить. В общем, так! Сейчас мы с тобой пойдем в Великоград. Выясним, где держат Тайну. Заодно и поговорим с твоим заботливым папашей!

Барга вскинул голову.

– Хорошо! Можешь на меня положиться. Я сам ее найду и приведу к тебе!

– Вел, а тебе не кажется, что нам бы тоже хотелось поучаствовать в этой заварушке? – подал голос Лендин из своего угла.

– Да! Мне Великая как сестра! Я за нее кому угодно башку оттяпаю! – запальчиво вскинулся Крендин.

– А мне она, вообще, родная подруга! – поднялась Светлая.

– Действительно, чего мы титьки мнем? Айда веселиться в Великоград! – радостно вскочил Лендин.

– Ага! Сейчас вот этой развеселой кодлой и попремся! – фыркнул Велия, понимая, что еще чуть-чуть, и он сойдет с ума.

– А что ты имеешь против нашей помощи, Велиандр? – обиделся Ларинтен.

– Ну-ка, цыц – не выдержал Владыка. – Велия, раз так неймется, предлагаю вот что! Барга пойдет один, все узнает и вернется к нам, а там уже решим! К тому же, после полуночного часа пробраться туда будет легче. Люди в это время почти всегда спят.

– Отличное наблюдение! – тихо хихикнул Степан.

– Хорошо! Я постараюсь найти Великую и буду в полночь у городского портала. – Барга тяжело поднялся и, ни на кого не глядя, пошел к выходу.

Велия проводил его взглядом. Когда за ним захлопнулись двери, он уселся в кресло, плеснул себе вина и залпом выпил.

– Офигеть!


* * *

Битый час я пыталась перетереть о ножку кровати тонкую, но на удивление прочную цепь, когда скрипнувшая дверь заставила меня запрыгнуть на постель и зарыться в одеяло. Изобразив коматозный сон, я, навострив уши, нащупала метательные ножи, не замеченные моими тюремщиками, и принялась ждать.

Дверь, тихо стукнув, закрылась, и по полу зашаркали шаги. Вытащив нож, я перекатилась в дальний угол гигантской кровати, и теперь любого, кто вознамерился бы меня достать, ожидали метры перины и подушек.

Выставив перед собой руку с зажатым в ней ножом, я с удивлением смотрела как ко мне, потешно переваливаясь, шагала невысокая полноватая фигура, замотанная в длинную темную шаль.

– Эй, девонька? Ты где? А мне Татуф сказал – пленница новая! Опять живодерничать будет! Ох, изверг! Суда на него нет! – Голос Хевы я бы узнала из тысячи. – Девонька? Спишь?

Тихо матерясь на любвеобильных людских монархов, я торопливо поползла к краю. Настоящая полоса препятствий, а не кровать!

– Хева?! Хева!! Я тут… я сейчас… ай, черт! Это я! Как ты меня нашла?

Старая нянька, скинув с седой головы шаль, подслеповато сощурилась, подошла поближе и расплылась в морщинистой улыбке.

– Да неужто? Ты ли это, деточка? Или мои старые глаза решили сыграть со мной злую шутку?

– Да я это, Хева, я! – Я спрыгнула с кровати и, звеня цепью, кинулась старухе на шею. – Снова попала в лапы к очередному маньяку!

Хева расцеловала меня, утерла мокрые щеки и, старчески кряхтя, села на кровать.

– Ох, ты ж, вот беда! Как же тебя угораздило-то попасть к этому бесу в лапы? Ох, сколько он уже народу поизве-о-ол, жуть! Управы на него никакой! Жалко, молодой господин умер! Он бы тебя в обиду не дал! А как он тебя люби-и-ил! – нянька тихо зарыдала, тряся седой головой.

Сердце стукнуло в последний раз и замерло.

– Как умер? Когда?!

Хева подняла на меня слезящиеся глаза.

– Недели две назад! Пришел Татуф веселый, всей прислуге рубней золотых насыпал и говорит: «Все! Хвала Всевидящему! Убили полукровку!» Готовь, говорит, Хева, тронный зал к началу Холодня! Будем Баргу короновать! – старуха снова утерла с морщинистых щек слезы и тяжко вздохнула. – Вот так-то, девонька!

Я облегченно выдохнула:

– Да нет, Хева! Велия жив и здоров и, надеюсь, скоро будет здесь! И в начале вашего Холодня будете короновать его, а не Баргу! Уж поверь мне!

Нянька недоверчиво посмотрела на меня и робко улыбнулась:

– А ты не брешешь? Правда, мой мальчик жив?

– Хева, если бы с ним что-нибудь случилось, неужели я бы так спокойно сидела здесь, дожидаясь какого-то там обряда! Поверь, я делаю это исключительно для того, чтобы лишний раз позволить ему меня спасти! Правда-правда! – с железобетонной уверенностью заявила я… и сама себе поверила. И все проблемы стали такими маленькими! Действительно, чего я паникую? Ведь у меня есть такой рыцарь на коне… гм… на посохе!

– Деточка, ты вернула мне жизнь! Я побегу, скажу всем, что господин жив и возвращается!

– Куда? Ночь на дворе!

– Такая новость всегда к спеху!

– Тогда беги. Только, Хева, у тебя нет ничего попить? – взмолилась я, тронув няньку за руку.

Старуха хлопнула себя по лбу.

– Совсем забыла! Татуф велел принести тебе еду! – Она резво добежала до двери, чем-то звякнула, подняла большое блюдо и подошла ко мне. Поставив его рядом со мной на кровать, она звонко шлепнула меня по рукам, которые уже потянулись за фруктами. – Ничего не бери! Я видела, как он чем-то посыпал продукты и питье.

– А зачем тогда ты…

– Положено! Пусть, если за мной следят, видят, что я исправно выполняю его приказы! А то, если меня посадят в темницу, я уже больше тебе не помогу!


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю