332 500 произведений, 24 800 авторов.

Электронная библиотека книг » Татьяна Форш » Возвращение в Аланар » Текст книги (страница 16)
Возвращение в Аланар
  • Текст добавлен: 15 октября 2016, 06:40

Текст книги "Возвращение в Аланар"


Автор книги: Татьяна Форш






сообщить о нарушении

Текущая страница: 16 (всего у книги 22 страниц) [доступный отрывок для чтения: 8 страниц]

– Да, Некоронованный, и еще! Если будет трудно – вот! Возьми! – он протянул Велии черную круглую пластину на цепочке. – Это на крайний случай. Подожги ее, и мы придем к тебе на помощь.

Велия, рассматривая, повертел пластину в пальцах и кивнул.

– Пригодится! А сейчас нам нужно торопиться!

– Могу открыть портал в Винлейн! – предложил дракон.

– Мне нужно выяснить, где отец. Погоди! – колдун достал из-за пазухи амулет Всевидящего. – Не помешаю?

С нашего согласия он, уставившись в одну точку, на некоторое время погрузился в сосредоточенное молчание.

– Это надолго! – махнув на мужа рукой, я скромно стащила с блюда апельсин.

– Кушай, малышка! – улыбнулась Ниаза. – Попробуй еще вон те яблоки, они очень полезные!

– Спасибо, Ниаза! Если честно, я действительно последнее время себя неважно чувствую. По-моему, у меня голова кружится от вашей высоты. Давление и все такое!

– Да, и поэтому тоже! – с умным видом кивнула она. – Вот возьми это зелье. Оно специально для таких случаев! – И протянула мне бутылочку с мутной, голубовато-белой жидкостью. – Как только станет дурно, сделай глоток, но не больше, и сразу полегчает!

Я взяла пузырек, открутила крышку и принюхалась. Пахло хвоей, мятой и еще чем-то таким же холодным.

– Спасибо, Ниаза! Это что, специальный настой от головокружения?

– Ну, можно сказать и так! – улыбнулась она.

Я, решив не обращать внимания на ее недомолвки, спрятала бутылочку в мешок. Не хочет говорить – не надо! Было бы что-нибудь смертельное – сразу бы сказала!

Велия, закончив выяснять последние новости, обернулся к нам.

– Отец нас ждет в Винлейне. Так что, нам пора!

Пока он открывал портал, мы с Крендиным подхватили вещи, я шагнула к драконице и обняла.

– Спасибо за все, Ниаза. Не знаю, что ждет нас там, – я махнула на мерцающий в воздухе портал, – но очень надеюсь, что если нам, ему, – кивнула на ожидающего меня мужа, – понадобится помощь, вы не откажете!

– Конечно! Не волнуйся, Шарз не оставит его без поддержки!

Кивнув, я шагнула к порталу, но не удержалась и, снова обернувшись к ней, шепотом спросила:

– Скажи честно, со мной должно произойти что-то плохое?

Драконица широко улыбнулась.

Нет, ну сначала наговорят всякой ерунды, а потом молчат и умно улыбаются. А я переживай!

– С тобой произойдет только хорошее. Ты, вообще-то, очень счастливая, хотя сама этого не понимаешь. И забудь про свою болезнь! Ты не больна! Ты…

– Мне, конечно, очень неприятно перебивать ваше прощание, но, может, вы потом договорите? – несколько резко прозвучал над ухом голос Велии. – Любимая, нам пора! А хотя… – он задумался. – Может, я ее у вас оставлю, пока все не решится? А? Ниаза, Шарз? Что скажете?

– Ну уж нет! – вспылила я беря его под руку. – Ты там будешь развлекаться, воевать, а я тут сиди, умирай от скуки? Фигушки, дорогой! – Я улыбнулась драконам. – Ладно, Ниаза, Шарз, потом договорим, когда будет время! А то видите, некогда нам! – и потянула ухмыляющегося мужа к порталу.

Часть четвертая
Возвращение князя

Так за веком – век, ни кола, ни двора.

От тюрьмы – сума на стыке эпох.

В драке не поможем, но случись война,

Даст Бог, победим! Победим, даст Бог!

«Алиса»

Пустынный тронный зал Винлейна как всегда утопал в цветах. Едва мы ступили на гладкий, будто покрытый лаком деревянный пол, как к нам подошли взволнованные Владыка и Светка. Подруга, естественно, повисла на шее, будто бы не видела меня лет десять и, ухватив за руку, быстро потащила в сторону.

– Тань, слава богу, с тобой ничего не случилось! Я так переживала, так переживала!

– Угу! А что со мной могло случиться? Я ведь была под защитой сильного умного… гм… гнома!

Светка расхохоталась и смерила с головы до ног Велию, внимательно слушающего отца.

– А я смотрю, гном снова стал прекрасным принцем? – И, наклонившись ко мне, зашептала. – Подруга, у меня радостная новость, и мне дозарезу надо с тобой посплетничать! Жаль, здесь нет нашего любимого ресторанчика!

– Значит, надо что-нибудь придумать! Место, где бы мы могли с тобой спокойно посекретничать, не опасаясь вторжения наших мужчин!

– Придумаем! – тряхнула кудряшками подруга. – Давай вечером встретимся и поговорим. Владыка хочет сегодня устроить в вашу честь небольшой бал… персон на тысячу!

– О, нет! Только не это! Опять впихивать себя в жуткие цветастые платья, цеплять драгоценности, которые потом заберут. Да еще не дай бог, снова придется танцевать со свекром! Ужас! – Я скривилась, как от зубной боли. – И вообще, что-то я себя так паршиво чувствую! Просто дальше некуда!

– Во-первых, твоего свекра я беру на себя. Во-вторых, где мы еще сможем спокойно поговорить, как не на балу? Тань! – Светка скорчила умоляющую рожицу. – Я умру, если сегодня же все тебе не расскажу! Столько всего произошло! Я тебя почти неделю не видела, а ты смотришь на меня, как на надоедливую муху!

Да, похоже, Светку и в самом деле припекло! Еще чуть-чуть и грянет взрыв. Ладно, что не сделаешь, чтобы угодить своей единственной подруге! Хотя сейчас для меня и ее одной – много! Но до вечера время еще есть, надо выспаться и вперед, на выслушивание Светкиных новостей. И что за хворь я поймала, шастая по их трижды параллельному миру?

Сделав над собой усилие, я собрала в кучу разъезжающиеся глаза, нацепила улыбку и торжественно кивнула:

– Ладно, Свет! Раз я тебе нужна – я буду! Только чуть-чуть приду в себя… Ой что-то мне нехорошо-о-о!

Светкино лицо расплылось в большое светлое пятно, и наступила темнота.


* * *

Я очнулась от плавного покачивания, удобно лежа на чьих-то руках. Над ухом напряженно сопели.

Интересно, куда меня несут, кто и главное – зачем?

Я открыла глаза и с секунду рассматривала усталое лицо Велии. Заметив мой изучающий взгляд, он, продолжая куда-то целенаправленно шагать, холодно спросил:

– Жить будешь?

Не ожидая такого вопроса, я нервно хихикнула:

– А если я скажу – «нет», ты бросишься танцевать?

– А если без шуток? Если честно, я не целитель, и меня несколько настораживает твое зеленое лицо и внезапные обмороки!

– А что ты хочешь? Мой избалованный «Активией» организм просто не привык питаться корзаками и пить зелья на найгопле! Вот тебе и пожалуйста! Началась страшная аллергия на постоянные войнушки и походы. Мне бы где-нибудь пожить спокойно, на молочке, на сметанке. Пособлюдать постельный режим, тогда все пройдет! Кстати, у вас, я надеюсь, такие продукты есть?

Велия с усмешкой скосил на меня глаза:

– Найдутся.

Он повернул и начал спускаться. Явно по лестнице.

– Кстати от дисбактериоза и нервного истощения ноги не отказывают, так что ты, может, поставишь меня на землю… м-м… дерево? Короче, давай я пойду сама? – под его слишком серьезным взглядом, я смутилась. – Ты не думай, просто я за тебя переживаю. Все-таки я не пушинка! Эй, а куда это ты меня тащишь?

– Устраивать постельный режим!

Однако!

– Нет, я что-то не поняла! Меня, вообще-то, Светка на балу ждет!

Велия скорчил злобную усмешку.

– Нет уж! Отплясалась! Сейчас уложу тебя в кровать и отдам на растерзание целителям!

Заботится – значит любит!

Я многообещающе ему улыбнулась.

– А может, ну их, этих целителей? Твое предложение насчет кровати мне нравится, а вот насчет целителей – нет!

Велия неопределенно хрюкнув, насмешливо приподнял бровь.

– Нет уж, дорогая! Я не собираюсь рисковать твоим здоровьем! Вот пусть сначала меня успокоят целители, а там видно будет!

Я разочарованно вздохнула.

Похоже, муженек уперся рогом! С детства не любила врачей, а тут целители! Само название в дрожь бросает. А если верить рассказам, то все эльфийские целители – мужики. Женщины в их обществе занимают место оранжерейных цветов. Красивых, безмолвных и тупых.

– Изверг! Считай, что я обиделась!

– Согласен! – кивнул он. – Потом помиримся!

Порыв ветра заставил меня закрыть глаза и на мгновенье задержать дыхание. Через секунду мы оказались в нашей комнате.

Дом, милый дом!

Если честно, я уже успела соскучиться по этому маленькому раю для двоих.

Велия подошел к постели, бережно сгрузил меня и шагнул к порталу. Тут же подскочив, я удержала его за руку.

– Останься! Не нужно никаких целителей!

Он остановился и, наклонившись, легонько коснулся губами моей макушки.

– Нет, я все же схожу за ними. Клянусь, пока они будут тебя осматривать, я и на шаг не отойду. А вечером, если все будет хорошо, мы пойдем на бал.

Я обиженно фыркнула.

– Только не делай из меня вдрызг больную, разбитую параличом старуху!

– Да? Не надо? А то я уже было собрался…. – усмехнулся муж.

– Вообще-то, если честно, меня бы спасла от всех бед горячая ванна, вкусная еда и сон до вечера! – не обращая внимания на его насмешки, заявила я. – Поверь, тогда я буду как огурчик!

Велия высвободил руку и, не слушая меня, решительно бросил:

– Скоро вернусь! – И пошел к порталу.

Я упала на кровать, прикусив от злости губу.

Отвертеться не удалось! Здорово! Только врачей мне сейчас и не хватало, чтобы в полной мере почувствовать себя развалиной. Угораздило же меня заболеть так не вовремя и не где-нибудь, а в другом мире! Здесь привычной медицины нет…. Хотя, еще неизвестно какая из медицин лучше.

Спустя мгновение, после того как в переходе скрылся мой вредный муж, входной портал снова замерцал. Я насторожилась. Села.

Вначале, когда у меня не было магических способностей, я не чувствовала активности порталов. Не то, что сейчас.

Так! Ко мне явно гости!

В комнату, воровато оглядываясь, шмыгнула Светка.

– Тань, какой ужас! Что случилось? Опять происки врагов? Ты меня так напугала! – запричитала она, плюхаясь рядом со мной на кровать. – Там, возле вашего портала даже охрану поставили. Но мальчишки меня знают. Пропустили! Я к тебе ненадолго! Ну-ка, выкладывай, что с тобой!

Я равнодушно пожала плечами, но, видя легкое разочарование на ее лице, слегка ей подыграла:

– Не знаю! Похоже, чем-то траванулась! Два последних дня мутит, и башка кружится. Ты же у нас врач, вот и скажи отчего со мной такая радость приключилась!

Светка с умным видом потрогала мой лоб, посчитала пульс, полюбовалась на мой язык и задумалась.

– Н-да, так сразу и не скажешь! И давно это с тобой?

– Да я же говорю! У драконов началось! Может, мой желудок не переваривает их еду? Особенно завтраки! А потом ничего, ближе к обеду проходит!

– Угу, и голова кружится? – Светка задумчиво прищурилась на меня.

– Вообще редко, может, у меня истощение на нервной почве?

– Ага! А на соленые огурцы не тянет?

– Фу-у, я их с детства не перевариваю! Но вот от селедочки с лучком не отказалась бы! – облизнулась я и в догадке вытаращила глаза на ехидно ухмыляющуюся подругу. – Ты хочешь сказать, что я беременна?! Не-е-ет!!! Только не это! Этого не может быть! Ведь тогда бы меня тошнило, кружилась голова…

Я осеклась, взялась за голову и в ужасе уставилась на Светку.

– Но как? Когда?

– Ну, есть, конечно, дети и из пробирки, но, по-моему, у вас с Велом и так все хорошо? А другого способа зачатия пока не придумали! А когда – это ты думай сама! И не забывай, что здесь месяц короче нашего!

– Мамочка! – простонала я, отказываясь поверить в очевидное. – Что делать?

– Что-то я тебя, подруга, не пойму! – Светка удивленно пересела поближе. – А что ты собралась делать-то? Пусть все идет, как идет! Когда ребенок родится, тебя Велия на руках носить будет!

– Так он и так носит! – ошарашенная новостью, я еще не выбрала: радоваться мне или паниковать. Подумав, выбрала панику. – О боже, нет! Я боюсь, я не хочу!

Подруга нахмурилась.

Н-да, переигрывать тоже не надо! А то у меня и так, похоже, вот-вот истерика начнется.

– Интересно, а у них аборты предусмотрены?

Так, а вот эта фраза явно была не в тему! Светка у нас девушка чувствительная к таким жизненным оборотам… Может, пропустит мимо ушей?

– Дура, что ли?! Ты там, в горах головой не падала – с высоты сто тысяч метров?

Блин, не пропустила!

Подруга подскочила и, яростно блестя глазами, грозно зашипела.

– Если ты на такое решишься, тебя муж в два счета придушит, а я ему буду помогать! Это я тебе обещаю!! Совсем сдурела?!

Вид брызгающей слюной Светки вообще вогнал меня в депрессию.

– Я боюсь! – тихо всхлипнула я.

Почему-то мне до слез захотелось, чтобы меня пожалели. Захотелось снова стать маленькой, за которую все всегда решала бабушка. Ужасно видеть, чувствовать, как твой привычный мир разлетается разноцветными осколками. Мерзкое ощущение, когда уютного прошлого, где ты могла спрятаться, больше нет, а есть только неизвестность, которой ты боишься, но понимаешь – надо как-то жить дальше! Делаешь вдох-другой и до тебя доходит: человек – живучее существо, что ему какая-то смена декораций? А сколько еще раз в этой жизни уютные миры будут разлетаться на мелкие осколки, делая этот процесс привычным и даже необходимым?

Я потрясла головой, отгоняя мрачные мысли и вслушалась в Светкину проповедь.

– …боится она, видите ли! А раньше что, не боялась? Когда Велию от жрецов таким оригинальным способом спасала! Зато сейчас бы у тебя не было ни мужа, ни ребенка! Правда, здорово? – Светка, перестав нарезать возмущенные круги перед моим носом, вдруг замолчала, села рядом со мной и обняла. – Глупая! У тебя же все хорошо! Ты же счастливая! И я тебе завидую!

Я несмело улыбнулась:

– Вот блин!

– Угу, он самый! – Она встала. – Ну, я, пожалуй, пойду. А то сейчас твой муж притащит целую толпу целителей! Так что приготовься изображать умирающую! Если честно, мне Велию даже жалко! Ладно, до вечера!

– Свет, – окликнула я, когда она была уже возле портала. – А о чем ты хотела со мной поговорить?

Она отмахнулась.

– Мои новости, по сравнению с твоими, так, ерунда! Но самая главная в том, что Владыка сделал мне предложение. – Светка, смущенно хихикнув, шагнула в переход.

– Поздравляю! – протянула я ей вслед.

Почему-то снова накатила тоска и тут… из портала вышли три эльфа во главе с моим мужем.

Депрессия сменилась злым весельем.

Эльфы, настороженно разглядывая, неловко подошли, обступили со всех сторон и начали что-то обсуждать на своем певучем языке.

Велия уселся рядом. Успокаивающе обнял за плечи и, склонившись, тихо проговорил.

– Не бойся, Тайна, это самые лучшие лекари в Эльфийском союзе. Ну и я теперь тоже кое-что могу.

– Угу, то, что ты можешь, я заметила! – недовольно проворчала я, отстраняясь.

Он нахмурился:

– Что случилось? Почему ты дрожишь? Что произошло, пока меня не было?

Я промолчала, кожей чувствуя его прожигающий до костей взгляд. Тут наше внимание привлекли целители. Двое остались стоять у кровати, а третий подошел к нам.

– Владыка, – обратился он к Велии, – позвольте поговорить с вашей половинкой?

Тот кивнул, поднялся и стал поодаль, не сводя с меня внимательного взгляда. Эльф, так не вовремя возжелавший со мной поболтать, присел на краешек кровати и, взяв меня за руку дружелюбно начал.

– Скажи мне, госпожа, как давно тебя мучают эти обмороки?

Я закатила глаза и, скорчив страдающую физиономию, простонала.

– Всю жизнь!

Целитель недоуменно переглянулся с эльфами и задумчиво потер подбородок. Не найдя логичного объяснения такому явлению, он решил выяснить обо всем с другой стороны.

– А что еще беспокоит госпожу?

Я с радостью поделилась.

– Иногда кружится голова, бывает – падаю и почти всегда тошнит! – Целители заметно оживились. – Но, забыла сказать, что это всегда бывает после литра-двух гномьего эля, ну или когда увлекусь ликером. Сорок градусов – шутка ли? А, забыла! Еще меня тошнит от вашего салата, как его, – я пощелкала пальцами вспоминая, – ну, бурый такой! На плесень похож. И название в тему. А-а, берегной, кажется! И от корзаков тошнит! Я говорила Велии, что мне ваши деликатесы – вот уже где! По мне так лучше йогурт какой! «Данон» или «Активию», а своих корзаков жрите сами с волосами.

Переведя дух, я насладилась изумленным молчанием. Эльфы только хлопали длинными ресницами, а мой муж, с чуть порозовевшим лицом, изваянием застыл у стены. Для пущего эффекта я надрывно всхлипнула, поманила пальцем тревожно изучающего меня целителя и трагичным, громким шепотом спросила.

– А еще мне по ночам голоса чудятся! И мертвые с косами видятся! Не знаете – это к чему?

– К помутнению восприятия реальности на почве неуемного потребления горячительного и хронического вранья! – Один из стоявших поодаль эльфов неожиданно весело фыркнул и повернулся к Велии. – Владыка, ваша половинка не желает с нами говорить! Может, мы вернемся тогда, когда она на самом деле будет в нас нуждаться? К слову сказать, путем магического считывания я не нашел в ее теле болезни. Но, к сожалению, чтобы иметь более точное представление о ее здоровье и причине возникновения симптомов, нам нужно время! Хотя у меня есть кое-какие догадки…

Велия, скрестив руки на груди, с каменным лицом внимательно выслушал его и молча кивнул, отпуская.

Дождавшись, когда целители исчезнут в портале, он перевел на меня гневный взгляд, медленно подошел и опустился на кровать.

– Зачем ты устроила это представление? – Его тихий низкий голос холодом окутал душу. – Или, может, ты хочешь, чтобы все думали, что ты ненормальная?

Я улыбнулась и не в силах больше сдерживаться, захохотала, глядя, как его глаза мгновенно затопило желтое бешенство.

– Ты невыносима! У меня руки чешутся свернуть тебе шею! И скажи, что мне мешает это сделать немедленно? Ты из меня сотворила шута! Надо мной ржет весь Винлейн!

– А тебе жалко, что ли? Пусть ржет! – рыдая от смеха, истерично простонала я.

Велия гневно встряхнул меня за плечи, но это не помогло. Я продолжала хохотать, выпуская на волю всю усталость, все волнения сегодняшнего дня. С минуту он озадаченно наблюдал за моими конвульсиями, а потом, решительно уронив на спину, закрыл мне рот поцелуем. Помогло! Хрюкнув пару раз, я успокоилась.

– Тайна, не рискуй так больше! – через пару секунд с угрозой заявил он. – Я ведь тебя сегодня чуть на самом деле…

– Давай без «чуть»? – решительно перебила я, нервно стаскивая с него куртку…


* * *

Проснулась я от ощущения изучающего меня взгляда. Мурлыкнула, потянулась и открыла глаза. Ого! Ничего себе, все-таки горазда я спать! Над «лиственным» потолком искрилось звездами небо. М-м, красота! Так, стоп! Сегодня вроде будет бал!

Я перекатилась на живот и встретилась глазами с мужем. Улыбнулась.

Вот интересно, он еще сердится или нет? Как не стыдно смотреть на любимую (если, конечно, не врет) жену с такой каменной рожей? Похоже, сердится. Зря старалась, от разговора отвертеться не получится! Вот? блин!

– Так? может, ты мне все-таки расскажешь, почему ты сегодня выгнала лекарей? М-м?

Ну, вот начинается! Ладно! Хочешь знать правду? Устроим!

– Потому что я не больна! – буркнула я, изучая стенку.

– Откуда ты знаешь? А все эти приступы? Ты пойми, я очень за тебя боюсь! Если с тобой что-нибудь случится….

– Ты плохой маг, если не видишь того, что есть на самом деле!

– Я хороший маг, но я воин, а не целитель, а женщины для меня, вообще, темный лес! И вообще! Как бы тебе этого не хотелось, но я не идиот, Великая! – рыкнул он и приказал. – Выкладывай!

Я сложила голову на руки, вздохнула и, искоса посмотрев на него, озадачила:

– А сколько в вашем мире длится беременность?

Не ожидая такого вопроса, Велия, смущенно хмыкнув, пожал плечами.

– Так же, как и у вас, плюс-минус месяц. Но это, если дело касается главных рас. А почему ты спросила?

– Просто не знаю, как сообщить тебе о том, что ты, наконец-то, в свои триста лет станешь папочкой!

Зрелище, открывшееся мне, с лихвой компенсировало все нервные стрессы и переживания последних дней.

Он нахмурился, пытаясь понять смысл сказанного, потом по его вспыхнувшим глазам можно было смело говорить о том, что смысл успешно понят. А после он так сильно сжал меня в объятиях, что не хрустнули только ленивые позвонки и суставы.

– Отпусти, медведь, заду-уши-ишь! – просипела я, безуспешно пытаясь глотнуть воздуха.

Он тут же испуганно разжал руки. Изумленно выдохнул и растерянно улыбнулся.

– Я не могу в это поверить! Но как, когда?

– Насчет когда – точно не скажу, а вот как – могу продемонстрировать? – игриво протянула я.

Но Велия, будто не услышав меня, промолчал, становясь каким-то торжественным. Думая о чем-то своем, он поднялся, уселся с краю и, выудив вещи, начал одеваться. Я молча сидела, рассматривая его спину. Он неторопливо нацепил на себя свой неизменный черный костюм, затянул все ремни, развернулся ко мне и приказал.

– Значит, так! Ни в каких осадах ты не участвуешь. Сидишь здесь под присмотром целителей, которых ты недавно выгнала! – Натянув куртку из тончайшей кожи, он привычным движением связал волосы в хвост и плюхнулся рядом со мной на кровать. – Ты поняла?

Он ждал ответа, не сводя с меня серьезных глаз.

– Ты – поняла?

Так, что-то он начинает действовать мне на нервы!

Не отвечая, я лениво поднялась, подошла к гардеробу и, распахнув его, стала изучать висевшие платья. Выбрав нежно-розовое, я демонстративно долго его надевала, кожей чувствуя пристальный взгляд Велии. Нашла удобные туфли и долго вертелась перед здоровенным, во всю дверь, синим зеркалом. Затем, будто вспомнив, повернулась к мужу:

– Ты что-то сказал?

Глаза Велии нехорошо сузились. Он молча поднялся. Подошел. Двумя пальцами приподнял мне подбородок. Посмотрел прямо в глаза. Жестко сказал:

– Лучше не зли меня, Великая! Если действительно не хочешь весь этот год просидеть безвылазно в этой комнате! То, что происходит, – не шутки! И я не намерен подвергать опасности ни тебя, ни моего ребенка.

– Ты не посмеешь это сделать! – до меня начало доходить, что этот изверг на самом деле может устроить мне такие каникулы.

– Хочешь проверить? – обворожительно улыбнулся муж, не сводя с меня ледяного взгляда.

Я демонстративно закрыла рот.

Он кивнул.

– Такое благоразумие мне нравится больше! А сейчас мы пойдем на бал и обрадуем всех, что ты здорова!

– Но, Вел, пожалуйста, только никому ничего не говори! – взмолилась я.

– Естественно! Не хватало, чтобы все узнали о моем самом уязвимом месте! – он протянул мне руку. Наши пальцы переплелись. – Но никаких осад! Обещай!

Я, не отрывая от него честного взгляда, незаметно скрестила пальцы за спиной.

– Обещаю!

Велия подозрительно прищурился.

– Что-то ты это быстро сказала!

– Правда, правда! Буду сидеть в нашем шалашике и вязать пинетки все девять месяцев. Обещаю! Пойдем уже на бал! Мне так хочется отдохнуть, повеселиться и, в конце-то концов, поговорить со Светкой. Пойдем!

Велия скептически хмыкнув, дал втащить себя в портал.


* * *

Конечно, во всех переходах Винлейна я бы заблудилась в два счета, но Велии этот город был родным. Пройдя через четыре портала, мы вышли в огромный бальный зал.

Все же, сколько буду здесь жить, столько буду удивляться и восторженно пялиться на эту красоту!

Весь зал утопал в цветах. На этот раз вся дальняя полукруглая стена за сценой была выполнена в виде водопада, струящегося в небольшое, выложенное камнями озеро, сияющее в лунном свете.

Под потолком кружились, будто танцуя, небольшие золотистые шарики, освещая весь зал теплым радостным светом. Красивые ярко одетые мужчины и женщины слились в танце под легкую музыку.

Мы с Велией переглянулись. Обняв меня одной рукой за талию, он склонился и прошептал.

– Ты несравненна, а вот я что-то чувствую себя неловко в одежде наемника. Все-таки бал!

– По-моему это уже было, только с точностью до наоборот! – хихикнула я.

Нас заметили. Музыка стихла. Эльфы расступились, давая дорогу спешащему к нам Владыке. Сзади, цепляясь за его руку, с трудом поспевала радостная Светка. Они оба были одеты в белую, ажурную одежду. Владыку скрывала привычная хламида, а Светкино платье, казалось, было сделано из хлопьев снега, настолько казалось воздушным.

Подойдя к нам, Владыка поцеловал мне руку, раскланялся с Велией и жестом пригласил нас следовать за собой в центр зала.

– Господа! Мои верноподданные благородные эльфы и несравненные эльфийки. Мой сын и наследник людского трона, после тридцати лет проживания в землях драконов, вернулся в целости и сохранности! Я очень рад, что сообщения о его гибели в Златогорье оказались неверны. Как вы знаете, я сам проводил дознание и, после детального обследования тела самозванца, стало ясно, что перед нами кто-то другой! Жрецы признались, что этим незнакомцем и был потерянный ими жрец Лиандр, который, по словам очевидцев, был очень похож на Велиандра. Они принесли мне извинения за эту ужасную ошибку, и я поспешил в Винлейн. Сегодня в честь возвращения моего наследника я и устроил бал, подгадав к началу осени. Так давайте же сегодня веселиться. Все переживания закончены, мы снова на благословенных землях Союза, в нашем родном Винлейне!

Эльфы не сводя глаз, жадно нас разглядывали. Велия вымученно им улыбнулся и жестом Брежнева приветственно качнул рукой.

– Благодарю вас, господа, за теплый прием, а сейчас прошу, не пренебрегайте танцами и весельем ради моего возвращения! – он коротко всем поклонился, но эльфы, не торопясь следовать, его совету продолжали стоять, будто чего-то ожидая.

– Владыка, за эти тридцать лет вы так сильно изменились. Почему? – насмелился спросить молоденький эльф, выходя из толпы. – И ваши волосы… Вы что, потеряли ваш магический резерв?

– Я думаю, тридцать лет – достаточный срок, за который может измениться любой. А что касается меня, то я дал обет до возвращения половинки не заниматься магией, совершенствуя только боевые искусства, – не моргнув, тут же сочинил Велия.

– А куда исчезла ваша жена? – раздался сбоку взволнованный женский голос. Велия оглянулся на меня, ища поддержки.

– Просто напоследок я решила еще раз проверить наши чувства, сослав себя в добровольное изгнание в свой заброшенный мир. Проверка оказалось удачной, и вот мы снова вместе! – я послала мужу воздушный поцелуй.

Тот, едва сдерживаясь от смеха, стиснул зубы, а я, наоборот, для убедительности сделала бровки домиком и напустила на себя печальный вид. Как ни странно, это сработало. Любопытная эльфийка, выдохнув что-то типа «ах, как романтично!» – оставила меня в покое.

И тут народ прорвало. Вопросы посыпались на нас, как камни на головы преступников.

– Когда вы примете корону и, наконец, станете Властителем людей?

– Как вы намерены поступить с вашим наместником?

– Оставите ли вы его в совете?

– Будет ли исправлена ситуация с полукровками? Отменят ли каторгу и жертвоприношения?

Положение спас Владыка. С сочувствием оглядев растерянного сына, он жестом приказал всем замолчать.

– Так, все! Все вопросы потом! Завтра мы соберем конференцию, которую маги продемонстрируют во все крупнейшие города нашего мира. Там вы все и узнаете, а также сможете лично задать все интересующие вас вопросы принцу Велиандру. А сейчас – праздник! Бал – в честь возвращения моего единственного сына и его половинки.

Эльфы разочарованно стали расходиться. Заиграла музыка.

– Спасибо! – Велия благодарно посмотрел на отца.

– Я тебя не спас, а всего лишь отложил беседу с народом. Так что думай, что ты будешь отвечать завтра. Учись быть правителем, сын! – он перевел взгляд с погрустневшего Велии на меня. – А как твое здоровье, Тайна?

Я пожала плачами.

– Целители прописали минералку, а Велия – постельный режим!

Владыка хихикнул:

– Опять шутишь?

Я на мгновение задумалась:

– Насчет твоего сына – нет! И вообще, как ты умудрился его воспитать таким тираном и деспотом? Наверное, заранее знал, что именно я угожу к тебе в невестки?

– Хм, и что на этот раз ты натворил? – Владыка шутливо попытался призвать Велию к ответу. Тот нахмурился и кинул на меня исподлобья суровый взгляд.

– Не слушай ее, отец! Это поклеп и грязные инсинуации в лице некоторых иномирных дамочек! И вообще, болезная ты наша, что ты имеешь против постельного режима? – Зеленые глаза ехидно прищурились.

– С тобой, любимый, хоть десять раз на дню! – я чмокнула его в покрасневшую щеку и, схватив хихикающую Светку за руку, быстро потащила ее в толпу.


* * *

– Фу, хватит, остановись! Или ты думаешь, твой муж рванет следом, чтобы призвать тебя к ответу? – Светка, фыркая, как кошка, выдернула руку и теперь пыталась отдышаться. – И вообще, ты бы полегче с ним! А то его от твоих шуточек удар хватит!

Я изумленно оглянулась на Светку:

– Это Велию-то?

– Да причем тут твой Велия? Я о Пентилиане забочусь! Все-таки ему лет под тысячу, мало ли! А то он никогда на мне не женится!

– Да куда он денется с подводной лодки? Вот родится у него скоро внук…

– Ага! – жалобно шмыгнув носом, перебила меня подруга. – Вот и я о том же! Сын есть, внук будет. Зачем ему еще жена?

– Для души! – хихикнула я, глядя в ее не на шутку расстроенные глаза, и поспешила утешить: – Не переживай! Он тебе предложение сделал? Сделал! А эльфы, они – народ слова! Сказал – сделает!

– Правда? – Светка облегченно улыбнулась, будто я ей уже показала ее свидетельство о браке. – Прости, я тебе уже, наверно, со своими стонами надоела! Это я тебе просто так завидую!

– Еще с полчасика так позавидуешь, и у меня начнется мигрень! – вздохнула я, потирая слегка пульсирующие виски.

– Все, молчу!

Мы со Светкой подошли к водопаду.

– Расскажи лучше, как в Златогорье все разрешилось?

– Ну, ты же слышала? – Подруга, не обращая внимания на водяную пыль, оседающую на ее волосах, опустила руку в каменное озерцо и слегка ею побулькала. – Жрецы, чтобы отвязаться от напирающих гномов и эльфов, признали в иллюзии Велии своего, якобы сбежавшего, жреца. Если честно, мы с Владыкой так устали поддерживать ее жизнь, чтобы никто даже не догадался, что это обман. А сегодня утром, после того как Велия передал Владыке, что вы возвращаетесь, вернулись и мы. Сладкая парочка и Степан тоже должны быть где-то здесь.

– Ясненько, а что из Великограда? Вестей нет?

– Да как нет! У Барги вроде какой-то жрец живет из высшей касты. Ну, знаешь, это те жрецы…

– Знаю, знаю! Которые очень хорошо дурят всем голову! – перебила я ее и попросила. – Дальше?

– Так вот, он там такие порядки навел – жуть! Опять начали полукровок гонять! Их и так мало было, а после его политики вообще не останется! Самое последнее предсказание выдал, что тройная кровь убьет расу людей! Если честно, похоже на бред сумасшедшего! А недавно Лобрех предсказал, что, если истинный правитель до осеннего луностояния не наденет корону, то людьми будет править змея о двух головах, которая их и сожрет. – Светка пожала плечами. – Ну, ты сильно не заморачивайся! У Лобреха уже лет пятьсот назад крыша протекла!

– Да, действительно похоже на бред сумасшедшего! Если думать, что истинный правитель – это Велия, то кто тогда – змея?

– Да не грей голову! – Светке надоело обсуждать политику, и она перевела разговор на интересующие ее темы. – Ну а ты? Сказала Велии?


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю