332 500 произведений, 24 800 авторов.

Электронная библиотека книг » Татьяна Форш » Возвращение в Аланар » Текст книги (страница 15)
Возвращение в Аланар
  • Текст добавлен: 15 октября 2016, 06:40

Текст книги "Возвращение в Аланар"


Автор книги: Татьяна Форш






сообщить о нарушении

Текущая страница: 15 (всего у книги 22 страниц) [доступный отрывок для чтения: 8 страниц]

Велия, в позе горниста, не отрываясь от бутыля, скосил на него глаза и многозначительно поднял указательный палец, призывая к терпению. Затем, наконец, оторвался, вытер рукавом губы и благодушно пояснил:

– Если вспомнить не светит, так хоть напиться, чтоб забыться! Когда еще придется? – он деловито поболтал заметно полегчавшей бутылкой.

– Так, хватит тебе, хорошего понемногу! Ну-ка, отдай! – Крендин чуть ли не силком выдрал у него бутыль и тоже надолго к ней присосался.

Велия ждал минуту.

– Эй, кто из нас хочет напиться – я или ты?

Шарз весело рассмеялся:

– Некоронованный, этого вина много не выпьешь, но, если тебя это утешит, все его запасы к твоим услугам.

– О, нет! – простонала я, глядя в повеселевшее лицо мужа. – Шарз, не делай этого! Когда он напьется – начнется стихийное бедствие. Даже ты не сможешь его успокоить, пока он не угомонится сам. И поверь, это случится нескоро!

– Что ты на меня наговариваешь! – возмутился колдун. – Я тих как овечка!

– Угу, и упрям как баран!

– Шарз! – Велии уже, похоже, полегчало. – Скажи, брат, твоя жена с тобой так разговаривает?

– Хвала богам, у меня нет жены!

– Тогда ты меня не поймешь! – разочарованно махнул рукой Велия.

– Но! – перебил его Старейшина. – Зато у меня есть сестра! И, поверь мне на слово, – это хуже!

– Что-о-о? – возмущенно оглянулась на него Ниаза. – Ты чем-то недоволен, братец?

Шарз поспешно покачал головой.

– Всевидящий с тобой, Ниаза, о чем ты говоришь? Ты меня не так поняла!

Он повернулся к зубоскалящим мужчинам и громко зашептал, кидая на сестру косые взгляды.

– Сплю и вижу, как бы ее замуж отдать! Желательно, в другой клан!

Прищурившись, Ниаза метнула на брата не обещающий ничего хорошего взгляд. Шарз, состроив несчастную физиономию, обреченно развел руками:

– А ты говоришь – жена! Велия, я не доживу и до тысячи, если у меня будет еще и жена!

– Хм, смотря как повезет! – вдруг возразил Хариз.

Выцедив остатки вина, Крендин рыгнул и возмутился:

– Так, я не понял! Что, поговорить больше не о чем? Короче, давайте сегодня отдохнем от грустных тем! Давайте веселиться! Шарз! – он обнял дракона за плечи и пьяненько икнул. – А слабо тебе нацедить еще бутыля два «Драконьих слез»? Мне это вино понравилось!

– Кстати, а по какому поводу пьем? – Шарз кивнул слугам. Те расторопно внесли еще четыре внушительных бутыля.

– Было бы что пить, а повод найдется! – отмахнулся Крендин.

– Великая, а может, выпьем? – подмигнул мне Велия.

Я пожала плечами. Действительно, почему бы и нет? Муж налил вино в невысокий тяжелый, сделанный будто из синего камня, стакан и протянул мне. Подняв его, я осторожно принюхалась. Хм… приятно, оригинально, только… чересчур сладко… и даже приторно? Ой, мамочки, чего это мне нехорошо?

Вымученно улыбнувшись, я поставила стакан на стол, подскочила и едва успела выбежать в коридор.

«Чудненько! Так сказать – приятного аппетита!»

Чувствуя себя гаже некуда, я постояла на сквозняке, обдувающем мое разгоряченное лицо. Вот, пожалуйста, куда приводит неуемное потребление наркоманских зелий и редкие перекусы сухарями! Нажила себе язву или еще чего похуже!

Перед глазами появился, открылся и резво зашуршал страницами Большой медицинский энциклопедический словарь. Стараясь не думать о той неизлечимой болезни, которую так неосторожно подцепила, я поплелась назад.

А пьянка, меж тем, продолжалась. Моего временного отсутствия, казалось, никто даже не заметил, за исключением, пожалуй, Ниазы. По кругу шла очередная бутыль. Пили все! Даже низкорослый маг Шарза.

– На, выпей! – сочувственно рассматривая мое зеленое лицо, Ниаза протянула мне маленькую стопочку. – Полегчает!

Я отшатнулась, и, помотав головой, скривилась, глядя на предложенное питье.

– Дай мне лучше воды!

– Так это и есть вода! – Она махнула рукой, и фиолетовая жидкость в рюмке стала прозрачной.

Я осторожно принюхалась. Гм, и вправду ничем не пахло. Залпом проглотив жидкость, я с удивлением отметила, что это на самом деле была чистая, холодная вода. Тошнота ушла. На ее место тут же явился голод.

– Спасибо, Ниаза, твоя вода чудодейственная! Мне так неудобно! Правда! Со мной никогда ничего подобного не случалось! Наверно, это от неправильного питания! Ешь в походах одни сухари и вот, пожалуйста: дисбактериоз, повышенная кислотность и даже язва может вылезти!

Ниаза, не перебивая, внимательно на меня смотрела.

– Ты и впрямь веришь в то, что говоришь?

– Хотелось бы не верить! Но диагноз налицо, вернее, под дверью!

– Ну, блаженны верующие! – многозначительно хмыкнула она и замолчала, не вдаваясь в объяснения.

Побуравив ее взглядом, я раздраженно пожала плечами – кто их, этих драконов, поймет? – и перевела взгляд на веселящихся мужчин.

Те уже клялись в любви, дружбе и уважении. Обещали дружить семьями, кланами и землями. Вино лилось рекой, и мы с драконицей только хватались за голову, не представляя, как угомонить этих алкоголиков. После очередной бутыли и вовсе началось веселье!

Крендин на бис спел такие похабные частушки, что мы с Ниазой демонстративно зажали уши. В ответ Велия сбацал танец с «саблями». В конце концов, всем пришлось прятаться, прикидываясь частью обстановки, чтобы не дай бог, в кого-нибудь не попала эта «сабля», то бишь топор! Шарз тоже не остался в долгу и минут сорок развлекал всех плеванием огня на короткие и длинные дистанции, в результате нечаянно подпалив плащ Харизу. Тот, не разобрав, что к чему, начал удирать зигзагами. Все радостно стали носиться за ним, в надежде спасти. Причем, пробегая всякий раз возле стола, Крендин кидался в бедного дракона фруктами. Как после он сам оправдывался – для того чтобы сбить огонь. В результате его стараний огонь действительно потух. Хариз, с живописным натюрмортом на спине, заложив очередной вираж, запнулся о заботливо подставленную ногу Ниазы и растянулся на животе. Не ожидая такого коварства, следом за ним, как кегли, попадали Велия с Шарзом, а последним на них, пугая наши уши трехэтажным матом, свалился гном. Затем, вся эта пьянющая в дымину братия поворочалась, попиналась, повыясняла отношения, угомонилась и, наконец, теперь радовала нас своим разноголосым храпом.

– Кошмар! – выдавила Ниаза, рассматривая бедлам, царивший в некогда уютной пещерке.

– Не то слово! – протянула я. – И что теперь делать?

Не отвечая, драконица хлопнула в ладоши. К нам вошли шестеро слуг и, склонив головы, стали молча дожидаться приказов. Ниаза устало потерла лицо и, указав на похрапывающих мужчин, произнесла единственное слово:

– Унесите!

Слуги расторопно начали действовать. Двое, ухватив за руки за ноги Шарза, наступили на скрытый рычаг. За очагом приподнялась часть стены, открыв нам еще одну пещеру. Сложив тоненько храпящего Старейшину на небольшое покрытое шкурами возвышение, слуги вышли и тут же принялись за остальных. Спустя некоторое время, в комнате уже ничто не напоминало о недавнем беспорядке.

Я украдкой зевнула и виновато улыбнулась драконице.

– Извини меня за этих дебоширов! Сама не знаю, что на Велию сегодня нашло! Это ж надо так напиться самому и напоить всех в такую зюзю!

– Для меня тоже стало большой неожиданностью сегодняшнее поведение моего братца, а наш маг, вообще, тысячу лет назад дал обет трезвости!

– Я давно подозревала, что вышла замуж за скрытого алкоголика, видела бы ты, как он отрывался в Златогорье! Ужас!

Ниаза хихикнула и тут же строго произнесла:

– Великая, он твой муж. Ты должна его защищать, а не осуждать! Обвинителей под этим небом и без тебя хватает!

От этих слов я почему-то смутилась. Поколупав носком сапога небольшую выбоину в полу, подняла на нее глаза.

– Я, наверное, тоже пойду! Что-то меня этот день, особенно вечер, утомил.

– Конечно. Мой сын доведет тебя до вашей комнаты.

– Пойдем, Тайна! – на пороге стоял Лузар.

Обратно мы шли долго, невыносимо долго. Мне показалось, что переходы стали длиннее. На некоторых участках коридора факелы не горели вовсе и в окружавшей нас темноте мне постоянно чудились взгляды и шевеления. Я облегченно вздохнула, когда Лузар сухо щелкнул рычагом, и плита, заменяющая дверь, привычно провалилась, открывая вход в нашу пещеру.

– Может, тебе что-нибудь нужно? – поинтересовался на прощанье дракон.

– Спасибо, Луз. – Я зевнула так, что чуть не вывихнула челюсть. – Но сейчас я хочу только спать!

Лузар молча вышел, закрыв пещеру.

В теплой комнате стоял полумрак, освещаемый только отблесками огня в камине. В горах раненым зверем завывала буря, но в пещеру едва доносились ее отголоски.

С умилением полюбовавшись на своего законного пьяницу, калачиком спящего на шкурах я, недолго думая, улеглась к нему под бок, закопалась в мягкие шкуры и тут же уснула.


* * *

Проснулась я внезапно оттого, что меня сгребли в охапку сильные руки Велии, и теперь он, как ребенка, меня покачивал.

Гм, оригинальный способ побудки! Наверное, повременю я с открыванием глаз. Ну его… Кстати, что там Шарз вчера говорил про вино? Нет, определенно надо изобразить летаргический сон! Все-таки я не пушинка, надоест, сам отстанет!

Вдруг звук его тихого, чуть хрипловатого голоса поверг меня в шок, заставив крепче зажмурить глаза. Он – запел! Интересно, почему я раньше никогда не слышала, как он поет? Вообще-то, я не любительница самодеятельности, но тут…. Затаив дыхание, я стала вслушиваться в слова.

 
Запахом полыни обожги меня.
В сердце боль нахлынет, с ног меня валя.
Отзвенит китара в сонной пустоте…
Ох, как жизни мало на пути к тебе.
 
 
И так мало счастья нужного сейчас:
Поцелуй в ненастье, блеск любимых глаз.
И пойду босым я берегом реки,
Там, где сети с рыбой тянут рыбаки.
 
 
В королевском платье, а в руках венец.
Райское исчадье, что мне дал отец
Среди темной ночи, среди бела дня
Чтобы, как пророчат, ты нашла меня.
 

Покрывшись мурашками от ушей до самых пяток, я стала усиленно делать вид, что впала в кому. Если честно, что-то ужасно неловкое было в этой ситуации. Будто я подсмотрела, как он колупался в носу или еще чего похуже.

Его голос хрипло хихикнул у меня над ухом:

– Пора вставать, Великая! Если честно, я уже замучился смотреть на твои гримасы, которые ты так усиленно корчишь, делая вид, что спишь.

Мои глаза тут же возмущенно распахнулись:

– Я, между прочим, к тебе на сольный концерт не напрашивалась! Мало того, что чуть не укачал, так еще и серенады своим хриплым баритоном распевать взялся! – Я гневно уставилась в его спокойные, будто летнее море, глаза.

Что-то не так! Что-то в них появилось новое или старое?

Я резко села. Он не держал. И не сводил с меня глаз. В голове билась неоформившаяся мысль.

Видя мою настороженность, хрипло рассмеялся.

– Что с твоим голосом? – надо же что-то спросить, начать разговор. Странно он как-то себя ведет.

Он смущенно кашлянул.

– Вода холодная получилась.

– Какая вода?

– Вот эта! – Он протянул руку и вытащил откуда-то из-за спины ведерко. Я с любопытством заглянула:

– Но там же айсберги!

В воде, плескавшейся на донышке, плавали тоненькие льдинки.

– Пить сильно хотелось! – Он смущенно отвел глаза. – Проснулся среди ночи от дикой жажды, ну и первым делом сотворил ведерко воды. Потом понял, что сделал. Короче, любимая, я уже часа четыре дожидаюсь, когда ты проснешься!

Я смотрела на него во все глаза.

– Так ты, что же… выходит, ты все вспомнил?

Он скромно кивнул.

– Но как, отчего?

Велия молча пожал плечами. Я, не выдержав, повисла у него на шее.

– Ну, тогда здравствуй?

Прижав меня к себе, он тихо засмеялся.

– Ты неповторима, Тайна!

– Я знаю! – скромно улыбнулась я. Тут же выбралась из его объятий и ошарашила вопросом. – А у нас есть что-нибудь съедобное?

Велия удивленно поднял бровь, сглотнул и скривился.

– Меня, если честно, что-то слегка мутит при мысли о еде.

– Пить надо меньше! – мстительно напомнила я и тут же возразила. – Речь не о тебе, и если ты сейчас же не наколдуешь что-нибудь съестного, я съем тебя!

– Ладно, ладно! Тебе из съедобного или не очень? – язвительно поинтересовался он.

– Это ты к тому, какая еда мне понравится больше: из горного таракана или из осколка скалы?

Велия смущенно хихикнул:

– Ну, типа того!

От обсуждения завтрака нас отвлек скрежет открывающейся плиты и на пороге с помятым видом появился Крендин.

– Ой, ребятки!! – он обрадовался нам, как родным. – Здорово, что вы уже проснулись! Можно, я у вас пересижу? Я вам не очень помешал?

– Не очень! – гостеприимно махнул рукой Велия. – Заходи! Ты где был?

Гном, становясь малиновым, неопределенно махнул рукой и промычал:

– Я? А… ну-у, там… где-то… вот!

– А-а! – глубокомысленно покивал Велия. – Ну, тогда ясно! И как?

Крендин потоптался, кашлянул и, не поднимая глаз, махнул рукой.

– Лучше не спрашивай!

– Вы это о чем? – подозрительно разглядывая перемигивающихся мужчин, не выдержала я.

Не отвечая, Крендин протопал к нам, уселся рядом и виновато посмотрел на меня.

– Эй, Тайна, как вчера прошло? Если честно, что-то я не помню, как мы уходили! Мы там не очень?

– Очень! – мстительно кивнула я.

– Сильно?

– Угу! Буянили, будь здоров!

Крендин тяжело вздохнув, повернулся к Велии.

– Брат, есть что-нибудь? Ну… для лечения головы?

Велия завел глаза, с шумом выдохнул:

– Пьянь гидролизная!

– Я? – Гном от возмущения аж подпрыгнул сидя. – А кто меня вчера весь вечер спаивал?

– Я?! – Велия изумленно вытаращил глаза. – Поклеп!

– Так, все! – прервала я их спор. – Кто кого споил – это дело десятое, но чтоб в последний раз!

Крендин с Велией переглянулись и как-то неуверенно кивнули.

На пороге пещеры, с интересом прислушиваясь к нашему разговору, незаметно появился Лузар. Велия первым заметил дракона, широко улыбнулся, поднялся и шагнул к нему:

– Лузя, ты так вырос! Прости, не узнал тебя вначале.

Лузар внимательно прищурился на колдуна, кивнул.

– Привет и тебе, Веля! Давно не виделись!

– Давно! Два последних дня можно не считать!

Дракон улыбнулся:

– Интересно, а как произошло, что ты все вспомнил? Неужели те расшифровки, которые тебе дал наш маг, оказались верны?

Велия пожал плечами:

– Не знаю! Я проснулся ночью, и мне показалось, что не было этих тридцати лет, что вчера исчезли Великие. А потом я увидел спящую Тайну и… начал вспоминать. Событие за событием, лицо за лицом.

– Так что же все-таки произошло? Ты вспомнил, почему и когда ты потерял память? – не утерпел Лузар.

Глаза колдуна потемнели:

– Все очень просто! Я сходил с ума. И вот в один из таких вечеров безумие достаточно близко подобралось ко мне. Снова не получилось открыть портал. Мы с отцом промучились весь день, а потом долго сидели, разговаривали и пили вино.

– Ну, если вино, тогда понятно! Вино у вас убойное! – с сознанием дела кивнул Крендин, поднимая вверх большой палец. Он хотел что-то еще добавить, но мы с Лузаром так грозно на него прицыкнули, что гном покладисто кивнул. – Молчу, молчу!

– А потом мне захотелось увидеть Баргу, и я ушел через городской портал в Великоград. Барга на радостях от нашей встречи принес еще кувшин… Мы с ним посидели, а потом…. В общем, мы поспорили тогда сильно! Он начал требовать, чтобы я выкинул из головы всяких иномирных девушек, которые мешают мне жить, и, наконец, стал князем. – Велия невесело усмехнулся краем губ, покачал головой.

– А ты? – Я не сводила с него глаз, ловя каждое слово.

– Я? – он поднял на меня взгляд. – Могла бы и догадаться! Послал его к бесам со всеми его советами! И заявил, что сначала верну тебя, а потом подумаю – становиться мне князем или нет! На что он мне посоветовал в это смутное время начать думать головой, а не… гм… короче, потом к нам пришел старик, как выяснилось, его оракул. Начал пугать своими пророчествами о том, что ты погубишь этот мир, и что я не должен тебя искать и возвращать. – Он откинул назад волосы, потер лоб. – Еще и удивился, что пророчество, как ни странно, сбылось не в полной мере. Вместо того чтобы погибнуть, ты оказалась только ранена. На что я и сообщил ему о твоем воскрешении и о нашем браке. Идиот! Узнав это, он просто взбесился: начал плеваться и орать. В конце концов заявил, что я не должен был возвращать мертвых, а за то, что я это сделал, мне грозит страшное наказание. Короче, я и его послал!

– Ребятки, а вы крупно влипли! – отмер Крендин. – Вел, ты что, послал оракула? А если он из Высшего круга, тогда что?

– Да вряд ли! – отмахнулся колдун. – Наверняка он из низшей касты пророков. Тех, кто морочит всем голову!

– Ничего не поняла! – решительно перебила я его. – Какие касты, какие круги?

– Не грей голову, любимая! Просто, как и у всех магов, у оракулов есть разделение на три круга: Низший – самый слабый, на уровне шарлатанства. Средний – предсказывающий только на короткое время и кому-то конкретному – стоит на уровне ремесленника, и Высший – элита предсказателей – обладают редкой магией пророчества: что бы они ни предсказали для кого-то одного или для целого мира – все сбывается, иногда просто в угоду им самим. Так вот, тот оракул напомнил мне именно шарлатана, присосавшегося к доверчивому Барге. Но он, наверное, его уже давно с позором выгнал.

– А «возвращать мертвых» – это он конечно же обо мне? – не успокаивалась я.

– О тебе! – посмотрел на меня муж. – По пророчеству, ты должна была умереть, своей кровью активируя Сферу Света. Ты и умерла. Пророчество сбылось, и я должен был оставить все как есть, но я не смог. Вернуть тебя из мира мертвых помог хранитель Вериана. Помнишь его? А попасть к нему мне помог отец. Только он мог убить меня так, чтобы после я смог воскреснуть. МЫ смогли воскреснуть. А после обряда все его свидетели дали клятву молчания, чтобы никто не узнал, что ты была воскрешена.

– И в результате я теперь принадлежу этому миру?

Велия кивнул:

– Да, теперь ты – часть этого мира. Я безумно удивился, когда после обряда ты смогла открыть портал. Наверное, тогда прошло еще мало времени, или твой мир тебя не отпускал, не знаю. Кстати, а что произошло? Как ты оказалась здесь?

Я пожала плечами.

– Все произошло, как ты и предсказал, – портал открылся.

– А перед тем как он открылся?

– Мы отбивались от бодрых зомби, призванных Степаном. В результате мы выпали с балкона, а оказались здесь!

– А, упав с балкона, можно умереть?

Я задумалась.

– Если захотеть, то можно!

– Значит, фактически, ты и остальные Великие для своего мира умерли. В тот момент, когда это должно было произойти, портал сработал, и этот мир перетащил вас сюда! Правда очень интересно, почему это произошло только спустя тридцать лет?

– У нас прошел всего месяц!

– А-а-а, – Велия хлопнул себя по лбу, – ну, конечно! Все время забываю про временное несоответствие!

– Ну, а дальше что случилось? – уверенно напомнил Лузар.

– Дальше… – Велия усмехнулся. – Вина было очень много! Меня разозлил оракул Барги, да и сам он начал действовать мне на нервы, вот я и вспылил и потребовал вернуть мне корону. Объяснил ему, что в роли друга он меня устраивает, а вот в роли наместника – порядком надоел! Потом вино закончилось, оракул принес еще бутыль, предложил выпить за будущего правителя. – Колдун в задумчивости покусал губы. – Вот мы и выпили… так, что на самом деле я очнулся от той пьянки только сегодня.

– Ты думаешь… – я сузила глаза.

– Я не думаю, я знаю! Вначале нам об этом подсказали наемные убийцы в Златогорье, да теперь я и сам понимаю! Барга с его оракулом долго настаивали вино с забынь-корнем! У них с самого начала был план в отношении меня!

– Да, Веля, забынь-корень самое эффективное средство, чтобы сделать из существа растение без настоящего и прошлого, навязать ему свою волю и вложить нужные воспоминания. Напомни, ведь память при этом практически невозможно вернуть?

– Невозможно, только если с самого начала не обезопасить существо возвратным заклинанием, привязанным к какому-то событию. Как и произошло в моем случае. Значит, они хотели меня как-то использовать. Хм, интересно!

– Вел, а неужели ты не прочухал, что в вине отрава? – снова влез в выяснения Крендин.

– Не прочухал! Не забывай, я к тому моменту, когда пил эту отраву, вообще ничего не «чухал»!

– К тому же, этот корень имеет кисловатый привкус и его очень сложно достать! – добавил Лузар.

– Угу, поэтому в еде его вычислить очень легко, а вот в вине – сами понимаете.

– Чтоб больше никакого вина! – я сердито нахмурила брови.

– Согласен. Пьянству – бой! – усмехнулся Велия.

– Нда-а, не хотел бы я быть ни королем, ни Владыкой, ни наследником! – вздохнул гном. – Даже вина не попьешь! На кой нужна такая жизнь? Слышь, Вел, а может, плюнешь на всю эту хрень с властью? Хватай Великую, и махнем в мой городок. Тебя магом к старейшинам пристроим, я на рудник вернусь, ну а Тайна – бабской работой займется: обстирывать, готовить, убираться? А?

Услышав такую перспективку, я грозно вытаращилась на мечтающего гнома и, открыв рот, уже собралась высказать ему все, но меня опередил Велия.

– Знаешь, Крен, для меня теперь это дело чести! Ты подумай – меня лишили воспоминаний, жены, жизни и все из-за чего? Из-за власти? Неужели, если бы с тобой сделали такое, ты бы спокойно спрятался в какой-нибудь деревне и жил, забыв про месть? Неужели ты смог бы жить?

Гном крякнул.

– Да, ты прав. Нужно отомстить! Иначе просто себя уважать не сможешь! Действуй! Чем смогу – помогу!

– Подумать только, – Велия его словно не слышал, – я всегда считал Баргу своим другом, доверял ему как брату!

– А когда ты с ним познакомился? Как? – Я, обняв колени, с интересом слушала объясняющий многое рассказ мужа.

Велия, устало вздохнув, махнул рукой.

– Около ста пятидесяти лет назад выручил его из одной передряги. С тех пор он всегда был со мной. Потом, когда Верховный круг эльфийских магов начал готовить меня к отправке в ваш мир, он поселился в деревне целителей и ждал там, когда я вернусь. Остальное ты знаешь!

Велия встал, задумчиво походил по комнате, жестко выругался и остановился напротив меня.

– Когда я понял, что, вопреки своей воле, даже зная пророчество, влюбился в тебя, Великая, ты даже не представляешь, как же я испугался! Скрывать это становилось все труднее, и Барга заметил перемены во мне. Узнав причину, он посоветовал оттолкнуть тебя своим презрением, насмешками. Ведь, как он мне объяснил, только разделенное чувство привело бы к твоей смерти. Он знал наверняка, что ты умрешь, и не сказал мне. Боялся, что я помешаю, пророчество не исполнится, и мир погибнет. А я тогда даже не представлял, как активируются Сферы. – Велия снова прошелся по комнате. – Он уже тогда вел двойную игру! Я был идиотом, этого не замечая!

– Ну, тогда давайте по этому поводу и выпьем! – влез Крендин, отбирая поднос с едой и пузатым кувшином у появившегося на пороге слуги, но Велия его, казалось, не услышал.

– Да, классно он меня провел. А ведь я ему так доверял! – Его лицо исказила ярость. Обведя нас невидящим взглядом, он жестко приказал: – Мы возвращаемся! Немедленно!

Крендин невозмутимо налил себе кубок вина, выпил и, рискуя получить молнию в зад, ехидно поинтересовался:

– Слышь, Вел, а тебя так не от похмелья таращит? Давай здоровье поправим, а заодно и обсудим, как твоему названому братцу накостылять?

Велия с минуту яростно его разглядывал, затем моргнул и, словно приходя в себя, уселся с ним рядом. Насадив на острие кинжала кусок дымящегося мяса, начал жевать.

– Налить? – Крендин снова взял кувшин и посмотрел на мага. Тот решительно качнул головой.

– Боюсь, я больше на вино смотреть не смогу!

– Угу, правильно! Чё вином мараться? Давно пора на водку переходить! – фыркнула я, пододвигаясь поближе к мужу и делая знак присоединяться молчаливо сидевшему с краю Лузару.

– А вод-ка – это что? – тут же заинтересовался Крендин.

– Это навроде того сорокаградусного вина, которое ты пил в Винлейне. – пояснила я. – Еще можно сравнить с гномьим самогоном, но только вкуснее!

– Нет, тогда было не вино, а ликер! – возразил Велия и протянул мне кусок мяса. – Будешь?

Я, конечно, не отказалась, вдобавок цапнув с блюда теплую сдобную булочку.

Некоторое время мы молча ели. Затем Крендин пихнул Велию локтем в бок и ехидно подмигнул мне.

– Эй, Тайна, если ты будешь так много есть – растолстеешь, и когда твой муж тебя бросит, вспомни обо мне! Мне нравятся пухлые дамочки!

От неожиданности я чуть не подавилась и исподлобья глянула на зубоскалящего гнома. Тому уже, похоже, полегчало, если он рискнул сыпать шуточки на такую больную тему. Кинув быстрый взгляд на рассматривающего каменный пол мужа, я решила поддержать шутку и насмешливо фыркнула:

– Издеваешься? Да я с вами на грани дистрофии балансирую! А ты говоришь – растолстеешь! Ем я, может, и много, зато раз в неделю, поэтому и запасаюсь, как верблюд. Когда еще получится! Так что, дорогой, на меня не надейся и не жди!

Велия поднял взгляд на меня, перевел на Крендина:

– Мне показалось или ты сейчас что-то сказал?

Гном, поджав губы, вздохнул и, взяв кувшин, кивнул Велии.

– Мой тонкий юмор без бутылки хрен поймешь, так что давай я тебе плесну для лучшего понимания!

– Наплескались уже! Хватит! Луз, нам бы сегодня твоих увидеть! Сам понимаешь, нечего засиживаться!

– Хорошо! – Лузар легко вскочил на ноги. – Собирайтесь!

– Да чего собирать, все и было собрано! – Велия поднялся, повесил на пояс кинжалы, за спину топоры, сгреб свой мешок и выжидательно посмотрел на нас.


* * *

Комната, в которой вчера шло веселье, снова была безжизненно-строгой. Прежним оставался только жарко полыхающий камин. Черный каменный пол льдисто поблескивал, а в центре залы напротив друг друга снова стояли шесть кресел. Правда, сегодня они были разделены низеньким овальным столом, уставленным блюдами с фруктами, среди которых возвышалась пара кувшинов.

На одном из кресел сидел мрачный Шарз. Заметив нас на пороге, он не шелохнулся, неторопливо попивая из высокого бокала. Рядом сидела Ниаза. В отличие от брата, она радушно заулыбалась и приглашающе махнула нам рукой. Мы вошли и с удобством расселись напротив.

Осушив до дна немаленький фужер, Шарз поднял на нас больной взгляд. Оглядел. Задержал на Велии, икнул и язвительно поинтересовался:

– Ну, как самочувствие? – И тут же возмутился. – Из-за тебя, Некоронованный, мы вчера уничтожили изрядную часть «Драконьих слез» и ради чего? Чтобы смочить твое горе? Ах-ах, мы никого не помним и ничего не знаем! Как и что я теперь скажу моему совету? Куда пропал очень важный для наших супружеских пар запас этого вина? Ведь не скажешь, что просто устроили пьянку! Да у нас, из-за тебя, теперь рождаемость упадет, хрен знает во сколько раз! И что? Что в итоге? Мало того, что напились как, как… так еще и вели себя как… в общем, так же! – Дракон понуро замолчал и вдруг хихикнул. – Вы не поверите! Я сегодня впервые пожалел, что у меня нет жены, а лучше жен. Сразу бы решил демографическую проблему.

Он кинул смущенный взгляд на меня, затем грозно уставился на хохочущего Велию и ухмыляющегося Крендина.

– Не вижу причины для веселья! – неожиданно рявкнул он. – Мы же вчера выпили убойную дозу! Почти смертельно опасную!

– Угу! Хорошо, что мы быстро вырубились, иначе смертельно опасной она оказалась бы для женщин! – устав смеяться, хрюкнул Велия.

– Хм, ну и это тоже! – Шарз еще больше смутился и, не поднимая глаз, налил себе в бокал из другого кувшина бледно-розовую жидкость.

– Местная минералка или рассол? – не удержавшись, хихикнула я, глядя на его мучения.

– Зелье спокойствия! – буркнул Шарз, залпом осушая бокал.

К моему уху склонился Велия:

– Что-то я вчера растерялся, любимая, а то был бы шанс реально увеличить нашу семью!

Смерив его насмешливым взглядом, я молча показала кулак и, стащив с блюда кисть огромного, как сливы, и такого же черного винограда, я с наслаждением засунула в рот ягоду.

Шарз, внимательно посмотрев на меня, перевел взгляд на довольного колдуна:

– Иногда неведение благость, иногда – наказание!

– Да, кстати! – не обратив внимания на слова, кивнул ему Велия. – Теперь слово «неведение» не про меня! Теперь я все знаю! Вернее – помню!

У Шарза округлились глаза.

– Ты хочешь сказать, что после вчерашнего дебоша ты как-то все вспомнил? Скажи, а мы тебя вчера по голове не били? – Он хохотнул и пояснил удивленному Велии. – Просто наши лекари говорят – действенное средство! Я его про запас держал, на тот случай, если бы тебе ничего не помогло!

– Хм, спасибо, конечно, за заботу, но я все вспомнил и без этих радикальных мер! Даже то, что со мной было в тридцатилетнем возрасте – помню!

– Хвала богам! Теперь я знаю, на что потратил столько драгоценного вина! И оправдание есть – спасал друга и властителя дружественного государства. И самое главное! Теперь я знаю, кому прислать счет! – Шарз лукаво поглядел на вытянувшееся лицо мага и расхохотался. – Шутка! Испугался?

– Ты, шутник, лучше помоги мне трон вернуть! На случай осады мне твои бойцы ох как понадобятся!

Шарз тут же стал серьезным.

– Думаешь, мирно договориться не удастся? Все-таки Барга – твой наместник!

– Это да, но мне тут вспомнились кое-какие факты, допускающие мирные переговоры только на один процент! И то, я не уверен! – Велия так мрачно посмотрел на дракона, что тот не рискуя допытываться, только кивнул.

– Хорошо! Как скажешь! Все мои боевые драконы и я в твоем распоряжении.

– Отлично! – повеселел Велия. – Тогда не будем терять времени. Пора возвращаться в Винлейн. Шарз, что скажешь?

Пока они обсуждали детали, ко мне вплотную придвинулась Ниаза и тоном заботливой мамушки заговорила.

– Тайна, девочка, пожалуйста! Я очень за тебя переживаю! Когда случится осада, будь от нее подальше! Прошу!

– Ниаза, что опять за недомолвки: «осторожнее», «будь подальше»! – подозрительно прищурилась я, глядя на драконицу.

Выдержав мой взгляд, она только пожала плечами.

– Тайна, неужели неприятно, когда уделяют так много внимания? Считай, что мы просто за тебя волнуемся и только!

– Ага, опять, наверное, какое-нибудь предсказание имеется, из-за которого я должна буду всегда ходить в броне – опасаясь шальной стрелы, не пить и не есть – остерегаясь яда?

Ниаза искривила в усмешке тонкие губы.

– Успокойся! На этот раз никаких предсказаний! Просто ты… – Она замялась и отвела взгляд. – Ты еще так уязвима в этом мире. Тебя могут обидеть!

Нет, ну, змея – она и есть змея: вертится как уж на сковородке!

– Ха! – Крендин переглянулся с озадаченным Велией. – Ее обидишь! Враз башку оттяпает по самые… ну…. Короче, думать не станет!

– Ну, вообще-то, да! – соглашаясь, фыркнул Велия и внимательно посмотрел на Ниазу. – Ведь что-то случилось? Я чувствую! Если ты знаешь – скажи!

– Нет, маг, ничего я тебе говорить не буду. Не переживай. – Она улыбнулась, глядя в его нахмуренное лицо, – ты скоро все узнаешь сам.

Шарз снова забулькал, наливая себе очередной стакан зелья.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю