332 500 произведений, 24 800 авторов.

Электронная библиотека книг » Саша Ким » Муж моей сестры (СИ) » Текст книги (страница 4)
Муж моей сестры (СИ)
  • Текст добавлен: 10 июня 2021, 11:32

Текст книги "Муж моей сестры (СИ)"


Автор книги: Саша Ким






сообщить о нарушении

Текущая страница: 4 (всего у книги 12 страниц)

– Что?

Я усмехнулся:

– Открой и узнаешь.

Рита подчинилась. Перед ней на бархатной подушечке лежал бриллиантовый гарнитур. Я видел, как от неожиданности загорелись ее глаза. Но ее эмоции... так и остались пустыми. Меня лишь обдало толикой изумления. Умом я понимал, что она действительно крайне удивлена, но никак не мог этого почувствовать. Хмм... может дело во мне?

– Почему же слёзы? – спросила она.

– Вместо тех, что стояли в твоих глазах этим утр...

– Что с вашей рукой? – раздался вдруг вопрос.

Элис... девушка выглядела встревоженной. Ее так обеспокоила пустяковая царапина на моей ладони?

– Элис, – протянул я, отвлекаясь наконец от своих проблем.

Едва стоит взглянуть в ее сторону, как я тут же забываю обо всем на свете. Она выглядит сконфужено. В глазах явно читалась боль. Ее что-то волнует? Может, заболела? Все же заразилась от сестры? Хотя я до последнего полагал, что это было лишь притворство. Как бы я хотел сейчас коснуться ее кожи, чтобы понять, что с ней...

– Для вас я тоже приготовил подарок, – отбросив возмутительные мысли, продолжил я.

– М-мне? – девушка вспыхнула.

Краска залила ее бледные щёки. И я вспомнил, как сегодня утром наслаждался тем же явлением на до боли похожем лице.

– Конечно, – кивнул я. – Марта, будь добра...

Домоправительница тут же поставила перед девушкой небольшую коробочку.

– Но за что? – прежде чем ее открыть боязливо поинтересовалась свояченица.

Просто за то, что ты появилась в моей жизни.

– Как это за что? Похоже, вы полагали, что я способен лишь на наказания? Разве не вы ухаживали за больной и поставили сестру на ноги ко дню консуммации? Примите же мою благодарность.

Я видел, как подрагивают тонкие пальчики, открывающие коробочку. Неужели я настолько запугал их обеих?

– О Боже, – Элис приложила руку ко рту.

И мне нестерпимо захотелось ощутить ее эмоции относительно подарка.

– Мне показалось, что вашим глазам должны идти аквамарины.

Девушка смущенно поправила очки:

– О, спасибо, но... боюсь, я не могу принять от вас столь ценный подарок.

– Помнится, я велел мне не перечить, – наставительно сказал я.

Теперь-то, когда я полон энергии у этой малышки не хватит сил, чтобы противиться моей воле.

Глава 7

РОБЕРТ

Солнце уже спряталось за горами, когда я вошёл в спальню своей супруги. В комнате было темно и я было подумал, что Рита куда-то вышла, когда заметил стройный силуэт у окна.

– Почему не включаешь свет?

При звуке моего голоса девушка вздрогнула, будто и не слышала вовсе, как открылась дверь.

– Чему обязана? – холодно поинтересовалась Рита.

Не ожидая столь равнодушного приветствия после ночи удовольствия, я слегка растерялся.

– Решил известить, чтобы в ближайшие дни ты не приходила в мою спальню.

– У вас другие планы?

Я не мог не заметить нотки сарказма в ее голосе. Меня взбесило это. Однако я постарался держать себя в руках. Во мне теплилась надежда, что мы сумеем поладить. Как-никак, возможно нам предстоит быть вместе целую вечность.

– Не понимаю, чем вызвана вдруг твоя неприязнь. Я вроде ясно дал понять, что не планирую тебе изменять. Решил, что тебе потребуется время на... кхм... восстановление.

– Что ж, благодарю за заботу. Я признательна, что ваша животная похоть уступает место терпению.

В два шага приблизившись к темному силуэту, я грубо схватил девушку за локоть:

– Моему терпению сейчас же придёт конец, если ты продолжишь разговаривать в том же духе! – прорычал я.

Эта женщина двулика словно бог Янус! Черт меня дёрнул повестись на какую-то смертную! Мною овладела доселе неведомая ярость. Это обстоятельство удивило меня. Я – бесчувственный Архонт так разошёлся из-за обычной смертной, что готов разорвать ее в клочья. Где это видано? Осознав всю нелепость сложившейся ситуации, я отпустил руку Риты.

– Даю тебе неделю.

С этими словами я вышел из темной комнаты. Нужно остудить мозги. Сам не знаю, что на меня нашло. Неужели так и чувствуют себя обычные мужья? Это... человечность? Черт! Это было бы совершенно нежелательно.

Я вошёл в библиотеку и замер в дверях. За моим столом сидела Элис. Она была так увлечена чтением, что вовсе не заметила моего появления. Воспользовавшись этим обстоятельством, я продолжил молча разглядывать свояченицу. Она казалась мне такой тёплой, словно утреннее солнце в июле. Каждый раз, когда я видел ее, хотел коснуться, спрятать в своих объятиях от всего мира...

Что ещё за...?

Я тряхнул головой, уже собираясь нарушить тишину. Девушка вдруг поднесла руку ко рту. Я снова замер. Слегка оттянув нижнюю губу, она скользнула языком по тонкому пальцу и в задумчивости перевернула страницу книги. Надо же... Такое обычное, казалось бы, движение, привело меня в исступление. Я даже рот приоткрыл, в ожидании пока она повторит сие увлекательное действо. Теперь на воздержание не свалишь. Я сыт. Но как же хочется коснуться этой хрупкой шеи...

– Добрый вечер, Элис, – наконец тихо произнёс я, не желая напугать смертную.

Не удалось. Девушка подняла на меня загнанный взгляд и тут же вскочила со стула, ударившись коленкой о стол. Я действительно вселяю в этих нервных сестриц такой ужас? Я тут же припомнил себе, что неоднократно грозил обеим девушкам розгами. Что ж, дисциплина – это хорошо.

– Ой, черт, – пробормотала она. – Простите. Не думала, что вы придёте сюда так поздно. Я уже ухожу. Только вот... книгу поставлю...

– Вам действительно настолько нечем заняться в моем доме, что вы бесконечно пропадаете в библиотеке? – равнодушно поинтересовался я, как бы невзначай прогуливаясь по кабинету в ее сторону. – Вам стоило бы получше изучить мои владения. Тут есть и бассейн, и спортзал. Кинотеатр. Теннисный корт, в конце концов. Хотя полагаю для простых смертных там сейчас слишком холодно.

– Я люблю читать. И как уже говорила: нахожу ваше книжное собрание великолепным. Хотелось бы успеть познакомится с большим количеством книг, пока есть время, – пробормотала она в ответ.

– Разве вы куда-то спешите? Помниться я позволил вам оставаться в своём доме сколько пожелаете.

Почему-то мысль о том, что однажды Элис покинет меня, показалась невыносимой. Она стояла всего в шаге от меня. И все же недосягаемо далеко.

– Дело не в этом, – промямлила она. – Я благодарна за вашу доброту. И покуда я нужна Рите, воспользуюсь вашей любезностью... Но я... нашла работу неподалёку. В цветочном магазине. Со следующей недели приступаю...

– Зачем это? – неожиданно грозно спросил я.

– Чувствую себя нахлебницей. В доме полно прислуги. Потому мои ожидания, что я стану полезна здесь – не оправдались. Я должна заработать хотя бы себе не пропитание в вашем...

– Не должна. Что это ещё за глупости? Вы – моя гостья. Это стало бы позором для меня – позволь я вам...

– Разве я обязана спрашивать вашего позволения? – вдруг перебила меня девушка.

– Обязана! – рявкнул я.

– Что за бред?! Я не ваша собственность! Вам недостаточно моей сестры? Считаете, что и мной можете помыкать? Да если бы не Рита, ноги бы моей не было в вашем проклятом дворце!

Она выпалила это с такой необузданной яростью, что я подивился: куда это делось мое природное обаяние, благодаря которому не один смертный не посмел бы мне перечить? Я достаточно сыт, однако...

– Как вам удаётся? – протянул я, задумчиво разглядывая Элис, нисколько не смутившись ее гневной тирады.

Меня больше интересовала сторона вопроса, где смертная, самая обычная, надо сказать смертная, способна противиться моей воле. Хмм... Возможно ли, что она, как кровная родственница моего Источника обладает частью ее способностей? А может Элис и вовсе сама Источник для одного из моих Братьев? Дьявол! Только ни это. Не думаю, что я решусь по доброй воле отдать ее в чужие руки...

– О чем вы? – прервала Элис ход моих мыслей.

– Как вам удаётся спорить со мной?

– По-вашему, я не имею права на собственное мнение?! – растеряно усмехнулась она. – Может моя сестра и принадлежит вам. По странному, на мой взгляд, стечению обстоятельств. Но не я! Я вольна сама решать, чем заниматься! И вам не удастся запугать меня. Посмеете тронуть – я обращусь в полицию! Я знаю свои права!

‍​‌‌​​‌‌‌​​‌​‌‌​‌​​​‌​‌‌‌​‌‌​​​‌‌​​‌‌​‌​‌​​​‌​‌‌‍Она старалась выглядеть гневно, однако я видел, как дрожат ее руки. Не сумев совладать с собой, я рассмеялся. Храбрый птенчик! Полиция! Как же! Давненько я не слышал угроз в свой адрес. Никогда, пожалуй.

– Элиис, – протянул я с упреком. – Я лишь хотел сказать, что моей гостье не пристало браться за грязную работу. Но если вы настаиваете, я найду, чем вам заняться в доме.

Сейчас мое архонтское притяжение работало на полную мощность. Любой другой смертный уже бы на коленях ползал. Но она...

– Поздно, – отрезала Элис. – Я уже согласилась на подработку в цветочном магазине.

Хмм... Значит, не поддаётся. Попробуем иначе. План возник сам собой. У меня будет возможность не только сбить спесь с этой малышки, но и прикоснуться к ней. Ведь если она вдруг, по какой-то неведомой причине, упадёт в обморок, я обязан буду ей помочь. Воздух вокруг нас стал сгущаться. А я терпеливо ждал, когда Элис станет нечем дышать. Чтобы тут же спасти ее. Коснуться тёплых губ и вдохнуть в них жизнь...

– Может вы могли бы передумать? – тихо промолвил я.

– Боюсь, что нет, – уверенно отозвалась она.

Что за...? В кабинете почти не осталось кислорода. Как же ей удаётся... Черт побери, кто она такая???

ЭЛИС

Так его! И даже не смей больше думать об этом мужчине! Тиран! Но как же сложно ему противиться... Каждый раз, отвечая ему отказом, я ощущаю едва ли не физический дискомфорт. Должно быть все дело в... О Боже, Элис! Никогда, слышишь? Никогда больше не вспоминай о проведённой в его объятиях ночи! Это была необходимость! Не более... Но он стоит так близко... Ещё и суток не прошло, как я могла позволить себе коснуться его груди, целовать его губы, зарываться пальцами в его густые волосы... Кровь хлынула в лицо, и мне стало жарко.

Я едва не взвыла от напряжения, возникшего в теле из-за этих воспоминаний. Должно быть уже сегодня мое место займёт Рита... Вот дура! Это ты побывала на ее месте, а не наоборот! Я отвернулась, не в силах выдержать пристального взгляда чёрных глаз.

– Любопытно, – пробормотал Роберт хмурясь.

И мне пришлось снова взглянуть на него.

– Что?

– Хотел бы я знать, что сейчас творится в вашей голове.

Он смотрел так пристально, что казалось, будто и в самом деле мог бы прочесть мои мысли. Я не могла пошевелиться, лишь продолжала вглядываться в чёрную бездну его глаз. Там снова зарождался завораживающий вихрь. Казалось, я глядела в самую душу. И там сейчас начиналась гроза.

– Вы злитесь? – неожиданно для самой себя спросила я.

Его рот изогнулся в кривой усмешке:

– Боюсь, мною сейчас овладели совершенно иные эмоции, – тихо пророкотал он.

У меня в горле пересохло. Я уже видела этот взгляд. Прошлой ночью. Но ведь тогда он принимал меня за свою жену. Почему же сейчас так смотрит. Мне стоило бы бежать... Но ноги не повиновались. Я продолжала стоять на расстоянии вытянутой руки от Роберта.

– Разве вам не пора к жене? – буркнула я, найдя спасение в этой мысли.

– Мы договорились сегодня не встречаться.

Я почувствовала облегчение. Мозги совсем затуманились. Мой взгляд скользнул по крепкому телу. Заметив на пиджаке ворсинку, я протянула руку, чтобы ее убрать. Это был лишь повод, чтобы снова прикоснуться к нему. Мужская рука было потянулась к моей ладони... Боже, что я делаю?! Шумно вдохнув, я отпрянула. Я спрятала дрожащие ладони за спину, и бросилась прочь из библиотеки.

РОБЕРТ

Всю ночь я провёл в библиотеке, размышляя о том непонятном явлении, с которым мне пришлось столкнуться. Имя которому – Элис... Она и не подозревает, в какое смятение умудрилась привести бессмертного. Оказывается, она не только не поддаётся архонтскому притяжению, так ещё и к моей силе неуязвима! Поразительно. Самым верным решением было бы рассказать все Джею. Уж мой Брат-экспериментатор быстро бы разобрался. Однако... я не хотел, чтобы о ней кто-то знал. Если она окажется Источником одного из моих Братьев, ее заберут у меня. Дьявол! Девчонка права: она и так не моя! Нужно перестать думать о ней! Однако на деле это оказалось сложнее. Именно поэтому я проторчал целую ночь в библиотеке. Силился отбросить мысли о ней и о ее загадочной неуязвимости. Самой мучительной оказалась идея, будто я мог бы взять ее в качестве Источника себе. Слишком поздно. Слишком поздно стало даже думать об этом всего-то прошлой ночью. Я отдал своё бессмертие Рите. Теперь у меня с ней неразрывная связь. Навечно. Даже если предположить, что мы расстанемся после рождения наследника, Рита останется неотъемлемой частью моей бесконечной жизни. И вероятность, что я смогу сделать ещё одну женщину бессмертной равна нулю. А смотреть, как умирает Элис…

Суть Источника в вечном единении душ. Боюсь, этим странным велением судьбы не предусмотрен мой вариант. Что если Избранная одна, а тянет к другой? Черт! Нет! Я ведь ни какой-нибудь смертный, чтобы верить во всякую чушь типа любви? Должно быть это просто вожделение. Точно! Я просто увидел запретный плод в Элис. Это и вызвало такой нездоровый интерес к ней. Но как же от этого избавиться?

Я мог бы взять ее... А затем попросить Джея, стереть ей память. Но что, если она неуязвима и перед его силой? Отвратительно! Я рассуждаю как какой-то маньяк!

Я вскочил из кресла и наконец вышел из библиотеки. Надо освежить мозги. В доме было тихо. Видимо все ещё спят. Хотя небо уже посерело от первых солнечных лучей. Спустившись в цокольный этаж, я направился к бассейну. На ходу стянул одежду и швырнул ее на шезлонг. Не сбавляя шаг, я нырнул в прохладную воду. Так-то лучше. Я лёг на дно, в надежде, что хотя бы давление воды прогонит из моих мыслей навязчивую девчонку... Однако не прошло и получаса, как я увидел ее лицо, словно наяву... Сладкое видение...

ЭЛИС

Мне плохо спалось этой ночью. Проснувшись на рассвете, я вылезла из тёплой кровати. Больше нет сил бороться со сном. Или за сон. Нужно занять себя чем-то. Тогда и думать о всякой ерунде будет некогда. Я одела халат, и вышла из комнаты. Заглянула в кухню, в надежде найти там Марту и поинтересоваться, чем бы мне заняться, без вреда для работников дома. Все же этот диктатор, вечно ищет причину, чтобы кого-то наказать. Не обнаружив домоправительницу, я налила себе стакан молока и пошла бродить по дому, в поисках женщины. Ноги сами понесли меня вниз. Почему-то мне казалось, что где-то здесь должны были прятаться комнаты прислуги у такого строгого хозяина. Каково же было мое удивление, когда вместо коридора с кучей дверей передо мной предстало просторное помещение, с огромным бассейном в центре. Так вот о чем мне рассказывал Роберт.

На огромных окнах во всю стену висели плотные римские шторы, поэтому рассветные лучи сюда вовсе не проникали. Зал был освещён лишь подсветкой бассейна. Я уже собиралась уйти, как вдруг заметила что-то темное на дне. Поправляя очки, я подошла ближе, и тут же охнув, отбросила их в сторону. О Боже! Там человек! Скинув тапочки, я бросилась в воду.

Почему чертов бассейн такой глубокий??? Мною завладел ужас. Нет-нет! Это же… Только не Роберт... Как долго он там лежит?! Что если я опоздала?!

Темные глаза глядели не мигая. Неужели он... Я вцепилась в его голову и притянула мужчину к себе. Коснувшись его губ, выпустила в его лёгкие весь запас воздуха... Должно быть это глупо... Теперь я умру вместе с ним.

Ну и пусть! Может, хоть так мы сможем быть вместе...

Мое тело вдруг обвили сильные руки. Губы оказались в плену горячего рта. Так естественно... Словно все так и должно быть. Может мы уже в раю? Это единственное внятное объяснение тому, что происходило. Я больше не ощущала голодного жжения в легких. Казалось, теперь у меня был нескончаемый запас кислорода. И все о чем я могла думать, это мужчина, который сейчас так бесстыдно касался моего тела. На грани грубости. Собственнически, властно. Он явно не намерен был отпускать меня, несмотря на угрозу нашим жизням. Я судорожно вдохнула, когда моя голова оказалась над водной гладью.

– Рита... – прошептал Роберт в мой приоткрытый рот. – Что ты здесь делаешь?

Все правильно. Он принял меня за Риту. Так и должно быть. Я всего лишь тень сестры.

– Вы с ума сошли?! Вы ведь едва не утонули! Нужно немедленно вызвать врача...

– Ничего не нужно, – пробормотал он, прижимая меня сильнее.

Я невольно охнула от этого натиска:

– Роберт... послушайте...

– Ммм, – протянул он тихо. – Мне нравится, как звучит мое имя из твоих уст. Но тебе пора бы перейти на менее формальное обращение, женушка.

– Послушай, это ведь не шутки! Ты мог что-то повредить... Как ты вообще оказался в бассейне?

– Ты сегодня такая вкусная, – прошептал он горячо, явно игнорируя мою панику. – Не могу удержаться...

Я и охнуть не успела, как он снова завладел моими губами. Мои лопатки уперлись в прохладную стенку бассейна. О Боже, кажется, я догадываюсь, чем это может закончиться... Я хочу его, но... Я уцепилась за спасительную мысль. Уперлась ладонями в его обнаженную грудь:

– Мы вроде договорились... не сегодня...

– Это было вчера, – отмахнулся он и вновь потянулся к моим губам.

– О Боже, – застонала я, когда его руки сжали мои бёдра.

– Я ведь правда пытаюсь остановиться, – пробормотал он. – Но ты не оставляешь мне шансов...

– Нет, прошу, – пропищала я. – Н-не сегодня...

РОБЕРТ

Ее влажные губы были так близко. Однако глаза глядели умоляюще. Не будь я Архонтом, подумал бы, что она умоляет меня взять ее. Ведь отклик ее тела был весьма недвусмысленным. Однако эмоции говорили об обратном. Словно под толщей страсти, снова этот всепоглощающий стыд. Ложка дёгтя в моем любимом лакомстве. Как бы я хотел знать, что вызывает в ней эту отвратительную на вкус эмоцию. Чтобы иметь возможность ее искоренить.

Оказалось, совершенно не зря искупался. Одно я понял наверняка: моя жена только что готова была отдать за меня жизнь. Не заставь я ее лёгкие насилу дышать, она бы попросту утонула. Бестолковое создание. Я усмехнулся. Пыталась спасти от воды повелителя воздуха. Мне даже огонь не страшен...

Похоже, что-то пробудилось во мне. Сейчас я глядел на свою супругу совершенно другими глазами. Должно быть это благодарность. Это помогает... Мысли об Элис наконец оставили меня, стоило Рите оказаться в моих руках...

Глава 8

ЭЛИС

Невозможно!

Невозможно отделаться от мыслей о нем! Особенно если допускать подобные... кхм... столкновения! Не стоит вообще попадаться ему на глаза. И безопасней всего находясь в доме оставаться рядом с Ритой. Тогда у него не будет шансов нас случайно перепутать. Это ещё хорошо, что мне удалось убедить его отпустить меня. Не то... я просто не знаю, как бы я смотрела Рите в глаза. Дьявол свидетель, каких усилий мне стоило отказаться от него... Отказаться?! Что?! Как чертова собственница! Он не твой, чтобы ты имела право отказываться! Мог бы быть... Нет! Я не стану об этом думать!

Целую неделю я только то и делала, что размышляла о нашей случайной встрече в бассейне. Но теперь пришло время выбросить эти мысли. Поправив очки, я дернула ручку стеклянной двери:

– Доброе утро, – пробормотала я, остановившись на пороге.

– Доброе утро! Вы пунктуальны, Элис, – кивнул молодой человек со светло-ореховыми глазами.

Цветочный магазинчик казался каким-то волшебным. Здесь играла расслабляющая музыка. Сквозь стеклянную витрину пробивались лучи ноябрьского солнца. А сам хозяин – Алан, был похож на эльфа: светлые волосы и слегка заострённые уши придавали его образу некой сказочности. Я едва заметно усмехнулась, снова вспомнив свои любимые романы.

– Смотрю у вас хорошее настроение? – поинтересовался Алан, выходя мне навстречу из-за прилавка.

– Появилось, стоило мне войти сюда, – призналась я.

– Что ж, значит мой магазин в надежных руках, – улыбнулся он. – Значит, я могу идти.

РОБЕРТ

Я закатил глаза, услышав от Марты, что Элис все же отправилась на работу. У этой девчонки и правда не все дома. Она ни в какую не хочет мне подчиняться. Что же мне с ней делать?

Мое недовольство утихло, едва в столовую вошла Рита. Я поднялся из-за стола, чтобы поприветствовать свою супругу. Протянул ей руку и выдвинул стул, чтобы она могла беспрепятственно сесть рядом. Про себя отметил, что сегодня ее эмоции, как и на протяжении всей недели, оставались практически безвкусными. Что же не так с моим Источником? Такое ощущение, что ее энергия отключается днём, тогда как ночью она снова пестрит эмоциями. Хотя насколько она стабильна ночью, мне ещё только предстоит узнать... Кажется, эти скачки энергии скоро снова приведут меня к истощению. Какой-то бракованный Источник мне достался. Не припомню, чтобы кто-нибудь из Братьев предупреждал о подобном.

В очередной раз не удовлетворив свой голод, я, наконец, отпустил руку супруги. Что ж, хотя бы обычной человечьей еды поесть. Раз уж энергетического насыщения мне не видать. Но я не оставлю этот вопрос нерешённым! Я точно не планирую вновь голодать до приступов. Хватило с меня!

– Марта, оставьте нас, – велел я.

Когда прислуга засеменила к выходу, я слегка склонился к Рите, вновь накрывая ее ладонь своей.

– Время вышло, моя дорогая, – тихо сказал я.

Рита дернулась, поднимая на меня непонимающий взгляд.

– Я дал тебе достаточно времени на восстановление. Сегодня вечером жду тебя в своих покоях.

Я чувствовал, какой бурей мое требование отозвалось в ее душе. Однако этого было явно недостаточно, чтобы насытить меня. Я видел, как в ужасе расширились ее глаза. Однако не видел тому причин. Разве нам не было хорошо вместе? Мне казалось, что мы не слишком ладим только при свете дня. Но похоже у моей супруги на этот счёт своё мнение. Я бы подумал, что она притворялась, что ей было со мной хорошо, если бы собственным нутром не ощущал ее удовольствие. Страсть, что кипела в ней в нашу первую ночь. Да и тогда, в бассейне. Она хотела меня! Я ни секунду не сомневался. Тогда почему же так реагирует? С другой стороны, это всего лишь плотское желание, которое зарождается в процессе. Возможно поэтому все остальное время моя жена достаточно холодна ко мне. За неимением других чувств...

– М-могли бы мы отложить...? – Рита явно была в смятении.

Меня привело в бешенство ее желание отвертеться от меня. Эта женщина каждый раз планирует вводить меня в заблуждение своими переменами?

– Боюсь, что нет. Моя животная похоть требует жертв, – не удержался я от сарказма.

Жуть. Как людишки живут с этими страстями, которые беспрестанно кипят в душе? Я родился обычным человеком, но это было так давно, что я уже и не припомню, чтобы мною так обуревали чувства. Неужели так и было? Пока этот побочный эффект смертности казался мне не очень положительным.

ЭЛИС

Сидя в просторном внедорожнике, я поправила очки и заглянула в телефон. Несмотря на то, что Алан любезно вызвался подвезти меня до дома, к ужину я все равно опоздала. Вот и славно! Ни к чему лишние встречи с... И лишние мысли тоже!

– Элис, вы в порядке? – обеспокоено спросил мой начальник.

Только сейчас я заметила, что слишком шумно дышу. Прикусив губу, я снова нервно поправила очки:

– П-порядок. Извините.

– Насколько мне известно, вы живете в доме своего зятя. Должно быть, у вас не ладятся отношения, раз вы так нервничаете?

Ну, это мягко сказано! Не дай Бог кому узнать, что творится в стенах ледяного дворца. И дело ведь даже не в хозяине. Это мы с сестрой наворотили дел. Глядя на все с этой стороны, мне вдруг стало жаль Роберта.

– Пу-пу-пу, – выдохнула я, совсем забыв о том, что мне задали вопрос.

– Я понял, – как-то резко отозвался Алан.

– О, нет-нет! – замахала я руками. – Вы только не подумайте ничего. У нас отличные отношения. Просто сестра приболела. Вот я и волнуюсь.

Я бы продолжила нагло врать, но из-за поворота выглянули величественные ворота особняка Артонта. Я облегченно выдохнула.

Так всегда и бывает. Одна ложь неизменно тянет за собой целый ворох. Это все нарастает, как снежный ком и ты уже не можешь остановиться. Потому обычно я предпочитала не врать. Слишком сложно уследить за всем. А теперь погрязла в этой трясине и она засасывает меня все сильнее. Казалось бы, не имеющий никакого отношения к моей семье Алан, который и знать не знает о наших с сестрой махинациях, зачем-то тоже получил свою порцию лжи от меня. Мне не хотелось продолжать. Поэтому наспех распрощавшись со своим начальником, я выскочила из машины.

Нетерпеливо сбросив обувь в коридоре, я прошмыгнула на кухню. Первый день в цветочном магазине прошёл весьма удачно. И я смело могла заявить, что мне пришлась по душе вся эта возня с цветами. Ведь раньше я подобным не занималась. У меня был опыт работы официанткой, но в ближайших ресторанах свободных вакансий не нашлось, а цветочный магазинчик Алана был в шаговой доступности к дому Артонта.

Пешком дорога туда занимала не больше четверти часа. Хотя сегодня вечером, несмотря на солнечный день, дул промозглый ветер. Поэтому я была благодарна за оказанную начальником любезность. Кроме того, я была голодна. Несмотря на всю свою симпатию к новой работе были и недостатки, в которых бесспорно я была сама виновата. Поблизости не оказалось ни одной дешевой закусочной. А мне не пришло в голову прихватить с собой какой-нибудь еды. Поэтому уже после обеденного времени я ни о чем больше не могла думать, кроме как поскорее бы добраться домой и съесть чего-нибудь.

Я смущенно застыла в дверях кухни. Там все ещё суетились домашние работники. Похоже, у них как раз был ужин.

– Прошу прощения, – промямлила я.

– О, мисс Элис, присоединяйтесь! – воскликнула Марта, указывая на стул рядом с собой.

Я просияла голодной улыбкой:

– Правда?

– Конечно, дитя! Ты ведь только с работы. Должно быть, голодна, как волк, – женщина тепло улыбнулась и, подмигнув мне, снова подбадривающе похлопала по стулу.

– Марта, – привлекла внимание другая женщина, – молодой госпоже не пристало есть с прислугой. Девочки, накройте стол в столовой для мисс Элис.

– Ну что вы! – поспешила я остановить засуетившихся девушек. – Если вы не против, я бы с удовольствием поела с вами. Все лучше, чем сидеть одной за огромным столом. Кроме того, – я перешла на заговорщический шёпот, – никакая я вам не госпожа.

Их компания за небольшим деревянным столиком, накрытым белоснежной скатертью, казалась такой тёплой. По-семейному уютной. Я надеялась, что они не откажут мне в обществе. К тому же мне очень хотелось есть, а все эти царские причуды я бы предпочла оставить для хозяина дома.

Чутьё не обмануло. Пчелки-труженицы тепло приняли меня в свой круг. Мне было так легко с ними. Последний раз я вот так же сидела за столом полным добра и смеха, когда ещё была жива мама.

Я познакомилась с каждой из них. Они с удовольствием рассказывали мне о своей жизни в ледяном дворце. Однако от моего взора не утаилось, что каждая из женщин за столом то и дело боязливо поглядывает на дверь. Каждая, кроме Марты. Седовласая женщина чувствовала себя уверенней, чем остальные. Любопытно. Конечно, я догадывалась, чего, а вернее кого, они боятся. Скорее мне было интересно, почему Марта не боится.

После запоздалого ужина, я решила заглянуть к Рите. В комнате было темно. Но я знала ее пристрастие не включать свет после заката, поэтому смело шагнула через порог.

– Рит? – тихо позвала я, не в силах ничего разглядеть.

– Элис, – послышался облегчённый вздох из-за шторы. – Как прошёл первый рабочий день?

– Чудесно. Я составляла букеты, подрезала цветы и...

Я осеклась, когда меня осенило, что в голосе сестры звенит волнение.

– Как ты? Что-то случилось?

Я подошла к окну и взглянула на сестру, казавшуюся ещё бледнее обычного в лунном свете. Рита гордо подняла подбородок и, прочистив горло, тихо промолвила:

– Он ждёт меня. Сегодня.

Сердце оборвалось. За себя и за неё. Готова ли Рита? И готова ли я отпустить то, что произошло между мной и ее мужем?

– Это ведь прекрасно, Рит, – как могла бодро сообщила я. – Мистер Артонт очень добр к нам. К тому же он проявил немалое терпение по отношению к своей супруге. Заваливает тебя подарками. Ещё и мне перепадает. Ничем не обидел, хотя и пытается казаться строгим. Он хороший человек. Отбрось свои страхи...

– Все верно, – сухо отозвалась сестра. – Я пойду к нему.

Что я чувствую сейчас? Радоваться ли мне? Или плакать? Что я должна почувствовать?! Какое-то опустошение в душе. Чертова эгоистка! Да как ты смеешь?! Все так, как и должно быть! Муж и жена будут вместе. Рита поймёт, что Роберт никакой ни монстр. Он, в свою очередь избавит ее от страхов перед физическими отношениями. Она излечится. Ее душа исцелится и... Ты сможешь убраться восвояси. Подальше от... от чужого мужа.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю