332 500 произведений, 24 800 авторов.

Электронная библиотека книг » Роман Афанасьев » Источник Зла » Текст книги (страница 16)
Источник Зла
  • Текст добавлен: 21 сентября 2016, 21:01

Текст книги "Источник Зла"


Автор книги: Роман Афанасьев






сообщить о нарушении

Текущая страница: 16 (всего у книги 27 страниц) [доступный отрывок для чтения: 10 страниц]

IX

Все оказалось так, как и говорил Мирион, за исключением того, что мы попали в подвал. Сырая клетушка три на три метра находилась ниже уровня земли. Около самого потолка – окошко, даже скорее бойница, ведущая наружу, сквозь которую пробивался утренний свет. В комнате не было ничего, кроме стола, только голые стены и грязный пол из сгнивших досок. В одной из стен была дверь – самая обыкновенная, из неструганых досок.

Немного придя в себя после переноса, мы осмотрелись, и Мирион в сердцах высказал все, что думает о своем альвионском знакомом, который и дал ему координаты этого места. К счастью, этот самый знакомый все-таки позаботился об одежде – в углу красовалась куча тряпья. Я и Нарт с восторгом принялись рыться в ней – нам хотелось как можно скорее прикрыть свою наготу. Мирион же помогал Таллэ – тот ослаб после переноса, но все же чувствовал себя лучше, чем после прыжка на Оосхабу. Кажется, в этот раз Странники уделили ему особое внимание.

Разобрав кучу тряпья, мы с Нартом обнаружили, что в наличии есть четыре комплекта одежды. Четверо холщовых шаровар грязно-зеленого цвета, четыре такие же рубахи, четыре темно-коричневых плаща и четыре пары кожаных сапог. Вся одежда была грязная и старая, в некоторых плащах зияли дыры, явно прожженные огнем. По моему разумению, это была старая одежда слуг – очень уж это напоминало рабочую униформу. Ругаясь, Нарт принялся одеваться. Я последовал его примеру, передав вору его драгоценный пояс, благополучно переживший перемещение. С размерами особых проблем не возникло – вся одежда была большой и мешковатой. Щуплый Нарт утонул в широких штанах, а плащ, накинутый на плечи, подметал пол. Мне же почти все пришлось впору. К счастью, сапоги оказались безразмерными да вдобавок растоптанными. Мы пустили на портянки нижний край плаща Нарта и спокойно обулись. Да, стертые ноги нам были обеспечены, это ясно как божий день, но я подумал, что это будет самая мелкая неприятность в нашем походе.

Мирион помог Таллэ подняться, обследовал его и, найдя состояние друга удовлетворительным, оделся. Ему одежда тоже пришлась впору, только рубаха была маловата в плечах, а плащ едва закрывал колени. Что и говорить, Мирион был довольно крупным.

Потом мы помогли одеться Таллэ и наконец смогли как следует осмотреться.

– Утро, – сказал Мирной, глядя на бойницу под потолком. – Значит, все в порядке, у нас впереди целый день.

– Холодно, – пожаловался Нарт. – Развести бы костерок…

– Даже не думай об этом, – предостерег Мирион. – Нам ни к чему лишние проблемы. Кстати, не пользуйтесь магией, боюсь, что так мы можем выдать себя.

– Да ладно, – отмахнулся Нарт. – Кто обратит внимание на пару заклинаний?

– Не забывай, Альвион – это тебе не Оосхаба. Здесь магия – удел избранных. Не исключено, что проходящий мимо маг заинтересуется, что это за избранные засели в грязном подвале…

Нарт выругался и стал угрюмо проверять содержимое кармашков пояса.

Таллэ застонал и сел прямо на пол.

– Воды, – попросил он. – Очень хочется пить.

Мы обшарили весь подвал в поисках обещанной еды и нашли в самом дальнем углу два больших кувшина с водой и четыре каравая заплесневелого хлеба.

– Хороши у тебя друзья, – подколол я Мириона, отламывая корку.

Странник в ответ пожал плечами.

– Это не друзья, – сказал он. – Знакомые.

Мы напоили Таллэ и устроили его поудобней, прислонив к стене. Потом попробовали хлеб, оказавшийся жестким, как сухарь, запили его водой.

– Ничего, – сказал Мирион, – денек продержимся.

Меня в данный момент больше всего волновало состояние Таллэ. Я подсел к нему, взял его за руку. Он открыл глаза и слабо улыбнулся.

– Порядок, – сказал он. – Скоро встану, вот только посплю часок…

Я ощупал Астрал вокруг себя – в нем было тихо и пустынно. Мне представилось, что Астрал Альвиона сейчас похож на этот подвал – такой же старый, запущенный и пустой. Странно, я помнил его совсем другим…

Потянувшись дальше, я нащупал барьер, закрывавший Альвион от остального мира. Пробежавшись вдоль него, я нашел дыру, через которую мы попали сюда. Она слабо пульсировала, но и не думала закрываться – Странники держали ее, я чувствовал отголоски их заклинаний и астральных касаний. Очень осторожно я потянулся во внешний Астрал и нашел свой источник. Он был в полном порядке и сразу ответил на мое касание. Мне пришлось замаскировать канал связи с ним и сделать его тонким. Потом я вернулся в тело, чувствуя, как теплая волна энергии разливается внутри меня.

– Игорь, – позвал Мирион. – Что ты делаешь?

Не обращая на него внимания, я коснулся Таллэ и стал вливать в него энергию. Он оживился, застонал и припал к моему каналу, как припадает к ручью путешественник, измученный жаждой.

– Игорь, – повторил Мирион, повысив голос. – Ты рискуешь выдать нас.

– Если Таллэ свалится посреди операции, – ответил я, – риск будет куда больше.

И я отправил ослабевшему Страннику большой заряд энергии, надеясь, что ему станет лучше. Странник оживал прямо на глазах.

– Еще минуту, – попросил он. – И все…

Мирион отвернулся и обошел вокруг стола, нервно похрустывая пальцами. Нарт не обращал на нас никакого внимания – он все перебирал свои сокровища – прутики, проволочки и ключи замысловатой формы.

Наконец Таллэ шумно вздохнул и с видимым сожалением откинулся к стене. Я добавил ему еще энергии и закрыл канал до источника – не следовало рисковать сверх необходимого.

– Вот теперь порядок, – сказал Таллэ твердым, уверенным голосом. – Я в норме. Только мне действительно нужно поспать.

– Думаю, всем надо выспаться, – сказал Мирион. – Этой ночью нам будет не до сна.

– Согласен, – подал голос Нарт, отрываясь от осмотра инструментов. – Давайте устраиваться. Ночью нам понадобятся ясные головы.

Мирион осмотрел подвал, недовольно поморщился и подошел к столу. Точными и уверенными движениями он выломал у него ножки и бросил столешницу на пол. Получился деревянный помост.

– Садитесь на него, спиной к спине, – велел он. – Так будет теплее.

Мы с Таллэ перебрались на столешницу и уселись так, как велел Мирион. Сам он тоже сел рядом.

– Нарт, – позвал он, – заканчивай возиться с барахлом, иди спать.

– Сейчас, – отозвался вор, поднимаясь на ноги. – Только осмотрюсь.

И он пошел к двери.

– Стой! – крикнул Мирион. – Ты куда?

– Мне надо осмотреться, – заявил Нарт. – Не бойся, я только посмотрю, где выход из дома.

– Нет, – резко возразил Мирион. – Потом посмотрим. Все вместе.

– Не ори, – велел Нарт, – и не учи меня моему ремеслу. И вообще, сейчас я здесь главный, так? Поэтому сидите тихо и не действуйте мне на нервы.

Он открыл дверь и исчез в темноте коридора.

– Зараза, – прошептал Мирион. – Будем надеяться, что все обойдется.

Я завозился, устраиваясь поудобней, и Таллэ недовольно хмыкнул – он уже засыпал.

– Игорь, – тихо позвал Мирион. – Как ты это делаешь? Откуда у тебя столько сил? Ответь, быть может, сегодня нам понадобятся все силы… Я должен знать.

– У меня очень мощный источник, – нехотя признался я. – Вот и все.

– Насколько мощный? Как альвионский?

– Намного мощнее. Я не встречал источника сильнее. Пожалуй, в нем уместится десяток альвионских, и еще место останется.

– Как ты его нашел? – спросил Мирион.

– Потом, – оборвал я его, – потом, ладно? Я еще не готов.

Мирион обиженно засопел, но умолк. Расспрашивать мага об источнике его сил – бестактность, а порой и вовсе оскорбление.

Я прижался к теплой спине Таллэ и закрыл глаза. Когда-нибудь придется рассказать Мириону о моем источнике, я знал, что он не оставит меня в покое. Но не сейчас, только не сейчас. Сейчас надо спать.

X

Разбудил меня Нарт.

– Игорь, – позвал он, коснувшись моего плеча. Я сразу проснулся и открыл глаза. Вокруг была сплошная темнота.

– Просыпайтесь, – громко сказал Нарт, и я почувствовал, как Мирион и Таллэ заворочались.

– Прошло два часа с наступления темноты, – сказал Нарт, и я услышал, как он отходит в сторону. – Нам пора.

Я поднялся, разминая затекшие ноги. Вокруг была жуткая темнотища, я не видел даже своей руки и стал подумывать, не зажечь ли магический огонек.

– Никакой магии, – предупредил Мирион, угадавший ход моих мыслей. – Таллэ, как ты?

– Отлично, – бодро отозвался Странник. – Даже лучше, чем перед отправкой. Игорь, ты зарываешь свой талант в землю, тебе надо быть целителем.

Его речь была прервана ворохом искр, вспыхнувших в темноте.

– Что? – крикнул Мирион. – Нарт!

– Тихо, – отозвался тот. – Все в порядке.

Из темноты снова посыпались искры, и мне удалось рассмотреть, что они исходят из рук Нарта. Что он затеял? Я не чувствовал никакой магии…

В руках бывшего вора, как я надеялся, вора, не потерявшего своего умения, вспыхнул огонек. Маленький, слабый, он мерцал в темноте, заставляя меня щуриться. Я моргнул и наконец рассмотрел, что Нарт держит в руках горящий клочок материи. Он подобрал с пола палку и накинул на нее материю. Толстый конец палки с треском вспыхнул, запахло паленой тряпкой и смолой.

– Факел! – воскликнул Таллэ. – Где ты его взял?

– Нашел, – довольным тоном произнес Нарт. – Он, правда, старый и надолго его не хватит, так что собирайтесь быстрее.

– А огонь? – с подозрением спросил Мирион.

– Ты слышал о такой штуке, как кремень и кресало? Маленький такой кремень, влезающий в кармашек пояса?

Мирион хмыкнул и поднялся на ноги.

В пляшущем свете факела мы быстро собрались, выпили воду и подкрепились хлебом. Все это заняло не больше десяти минут. К этому времени факел начал прогорать, и Нарт с сожалением поцокал языком.

– Все, – сказал он. – Пора.

Мы вышли из подвала и попали в короткий коридор, оканчивающийся каменной лестницей, ведущей наверх.

– Идите за мной, – велел Нарт. – И не шумите. Возьмитесь за руки.

Он бросил факел на пол и затоптал его. После этого повел нас к лестнице, взяв Мириона за руку. Мы вытянулись в цепочку, словно слепые, держа друг друга за руки.

Я беспомощно крутил головой по сторонам, но не мог ничего разобрать в этой темноте. Как Нарт здесь ориентируется? Наверно, не зря он ходил на разведку… Наконец впереди скрипнула дверь, и Нарт вывел нас из подвала.

На улице было прохладно, но теплее, чем в подвале. В небе светилась огромная желтая луна. С облегчением я заметил, что она давала достаточно света, чтобы осмотреться.

Выйдя из подвала, мы попали в большой двор. Со всех сторон он был огорожен высоким каменным забором, а земля была выложена растрескавшимися плитами. Я обернулся и посмотрел на дом, из подвала которого мы выбрались. Это оказалось старое двухэтажное строение, напомнившее мне земные дома. Крыша и второй этаж были почти полностью разрушены, и дом был похож на крепость после обстрела. В скудном свете луны мне удалось разобрать, что первый этаж неплохо сохранился, кое-где остались даже целые окна.

– Развалины, – прокомментировал Нарт. – Тут целый квартал развалин.

Он направился к покосившимся железным воротам в каменном заборе, и мы последовали за ним.

Выбравшись на улицу, я понял, что Нарт был прав. Улица тянулась в обе стороны и была плотно застроена домами, сложенными из каменных блоков. Но почти все дома были разрушены – у меня создалось такое впечатление, что квартал пережил бомбежку.

– Что здесь случилось? – тихо спросил я.

– Война магов, – отозвался Мирион. – Видимо, это было давно. Потом люди ушли отсюда, решив, что построить новые дома проще, чем восстанавливать старые. Заброшенный квартал. Я уже видел такое.

– Тихо, – сказал Нарт. – Идите за мной. Я хорошо помню карту. И старайтесь реже переговариваться – если кто-нибудь из магов засечет наши разговоры, он сразу поймет, что мы не местные. Они-то разговаривают вслух.

И он двинулся вперед, тихо ступая по брусчатке, которой была вымощена улица. Идя за ним, я обнаружил, что мостовая неплохо сохранилась, лишь кое-где не хватало камней, а иногда встречались и странные рытвины, напоминавшие следы от взрывов. Похоже, здесь действительно была война.

Мы шли молча, помня о предупреждении Нарта. Окружающие нас развалины наводили на меня тоску. Улица шла прямо, никуда не сворачивая, и в свете луны я мог хорошо рассмотреть окрестности.

Полуразрушенные дома нависали над мостовой, зияя темными провалами окон. Иногда встречались и каменные заборы, окружавшие здания, как правило, тоже разрушенные. Рассматривая развалины, я поймал себя на мысли, что город больше напоминает разрушенный Сталинград, чем средневековое поселение. Обстановка угнетала, и вскоре я почувствовал страх – мне казалось, что из развалин вот-вот кто-то бросится на нас.

Минут через двадцать, когда мы уже довольно далеко продвинулись в город, разрушенных домов стало попадаться меньше. Я понял, что мы вышли из заброшенного квартала, и обрадовался. Честно говоря, развалины вселяли в меня панический ужас.

Вскоре мы наткнулись и на первые признаки жизни – в одном из домов горел свет, а из разбитых окон слышались голоса.

– Местная шпана, – недовольно сказал Нарт. – Осторожнее. Только драки со шпаной нам не хватало.

Мы осторожно, на цыпочках прошли мимо обжитого дома и двинулись дальше. Теперь Нарт вел нас не по центру улицы, а вдоль домов.

Постепенно город стал оживать – мы видели огни в окнах зданий и слышали пьяные крики.

– Окраины, – сказал Нарт, – они везде одинаковы.

Минут через пять он свернул, и мы пошли по узкой улочке, вьющейся между глухих каменных стен.

Она вывела нас на широкую обжитую улицу. Здесь уже стояли целые дома, в окнах которых горел свет. Около одного из домов собралась компания альвионцев, человек пять. Они довольно громко разговаривали, размахивая руками.

В полном молчании мы миновали их сборище. К счастью, на нас никто не обратил внимания.

– Держитесь раскованнее, – посоветовал Нарт. – И не озирайтесь по сторонам. Мы входим в жилые кварталы.

Он оказался прав. Теперь мы шли мимо целых домов и все чаще встречали прогуливающихся альвионцев. Дома преобразились – они стали аккуратнее и все больше напоминали мне земные. Мне даже стало казаться, что мы идем по одной из улиц старой Праги или Риги.

Ночная жизнь города била ключом – нам стали попадаться пьяные компании, а вскоре мы наткнулись и на кабак – приземистое деревянное здание с изображением большой кружки на стене. Из кружки бил фонтан пены, и ошибиться в назначении здания было просто невозможно.

Никто не обращал на нас внимания, и это только радовало. Правда, один раз пьяный альвионец пытался заговорить с Нартом, но тот брезгливо отодвинул пьянчугу в сторону, а Мирион шагнул вперед. Решив не связываться с таким гигантом, альвионец благоразумно свернул в сторону.

Вскоре мы вышли на площадь, освещенную фонарями на длинных железных ножках. Как ни странно, на площади почти никого не было.

– Входим в приличные кварталы, – пояснил Нарт. – Тут люди по ночам спят.

И правда, чем дальше мы шли, тем меньше прохожих нам встречалось. Дома снова изменились. Теперь это были большие каменные особняки, в три, а иногда и в четыре этажа.

– В сторону, – неожиданно скомандовал Нарт, и мы свернули в переулок.

– Не дышать, – приказал он шепотом, и мы послушно затаили дыхание.

В тишине стало слышно, как бряцают по камням подкованные сапоги. Вскоре мимо нашего убежища прошли трое стражников. В том, что это была стража, я не усомнился ни на минуту – все трое одеты в просторные кожаные куртки с металлическими нашивками, у каждого на голове остроконечный шлем и маленький щит за спиной. Вооружены мечами, пристегнутыми к поясам, и короткими копьями, метра в полтора, больше напоминавшими посохи. Держались они вместе, не разговаривали и озирались по сторонам.

Когда стражники прошли мимо и бряцание их сапог стало удаляться, Нарт скомандовал:

– За мной.

И мы двинулись дальше.

Стражники встретились нам еще раза три. В последний раз спрятаться было некуда, и мы просто прошли мимо них, надеясь на удачу. Нам повезло.

Блуждая по каменным лабиринтам, мы шли еще примерно полчаса. По моим прикидкам, вся дорога заняла около часа. Я даже немного устал и очень обрадовался, когда Нарт наконец остановился и сказал:

– Пришли.

Прямо перед нами раскинулась большая площадь, выложенная брусчаткой. Дома, расположенные вокруг нее, были нежилыми – света в окнах не было. Я подумал, что это, скорее всего, магазины и лавки. Перед домами, по краю площади, стояли фонари – длинные столбы с двумя, а порой и тремя стеклянными фиалами, в которых горел яркий свет. Конструкция была очень интересной, но мне некогда было рассматривать ее. Сейчас нас интересовало другое – на той стороне площади находилась цель нашего путешествия – замок магов Альвиона. Башни, правда, пока не было видно. Перед нами была внешняя стена, сложенная из больших каменных блоков. Высотой метров десять, к тому же наверху украшена большими зубцами, видимо, за ними во время осады должны были прятаться лучники. В центре находилась башня, в стене которой виднелись большие двустворчатые ворота, окованные железом. В башенке, возвышавшейся над ними, горел свет.

– Ну что, – сказал Мирион, – будем прорываться?

– Нет, – отозвался Нарт. – Не здесь. Конечно, иногда можно начинать с парадного входа, как правило, тут не ждут подвоха, но не в нашем случае. Давайте-ка пройдем вдоль стены.

И он повел нас дворами, в обход площади.

Как оказалось, к стене было не так уж просто подобраться. Хотя площадь осталась позади, дома нигде не подходили вплотную к стене. Нарт водил нас минут десять, пока мы не уперлись в ров с водой. Он выругался, и мы вернулись назад. Потом пошли в другую сторону, но и там нам не повезло. В самом укромном местечке от дома до стены было метров пятьдесят, причем пространство хорошо освещалось фонарями.

– Все, – сказал Нарт и остановился. – Лучше не будет. Можно попробовать обойти вокруг стены, но думаю, это займет слишком много времени.

– Что делаем? – спросил Мирион.

– Ждем, – ответил Нарт. – Не стоит торопиться, надо сначала осмотреться.

Он оказался прав. Не прошло и десяти минут, как вдоль стены прошли два стражника в доспехах, вооруженные короткими копьями. Они шли совершенно спокойно и тихо разговаривали.

– Блатное место, – сказал Нарт. – Наверняка это сынки местных военных чинов. Работенка почетная и непыльная – ходишь себе по площади, зная, что никто и никогда сюда не сунется…

– Так уж и не сунется, – усомнился я.

– А то! Представь себе, это же сокровищница магов. Если найдется такой дурак, что попробует сюда сунуться, он не проживет и дня, даже если ему удастся унести отсюда ноги. Это же маги…

– Значит, мы дураки, – подвел итог Мирион. – Так?

– Точно, – ухмыльнулся Нарт. – Но мы не будем здесь задерживаться. К тому времени как маги соберутся мстить, мы будем уже далеко. Во всяком случае я очень на это надеюсь.

Стражники тем временем не торопясь прошли мимо нас и исчезли в темноте.

– Так, – сказал Нарт, – начинаем. Таллэ, будь на связи с миром Странников, пусть они будут готовы выдернуть нас отсюда в любой момент. Мирион, прощупай стенку, Игорь, приготовься испепелить любого, кто наткнется на нас.

Я сосредоточился и коснулся своего источника, вызвал перед собой образы пары мощных заклинаний и приготовился нанести удар. Я знал, что смогу уничтожить простого человека в доли секунды, как и слабого мага, но от души надеялся, что это не понадобится.

Тем временем Нарт отошел в сторону, и от него стали исходить странные волны энергии. Автоматически я перехватил его заклинание и понял, что вор прощупывает местность, пытаясь определить, нет ли поблизости людей. Я тоже прощупал округу и почувствовал ауры удаляющихся стражников. На стене перед нами было пусто, но метрах в ста, немного левее, я засек еще пару стражников.

– Не отвлекайся, – одернул меня Нарт. – Мирион, что у тебя?

– На стене заклятия чувствительности, – ответил Странник, – если к ней кто-то прикоснется, то сигнал тревоги пойдет к тому магу, который установил это заклинание. Наверху, между зубцами, ловушка с молнией, настроенная на энергетику стражников. Если мимо пройдет чужой, то получит молнию в бок.

– Неплохо, – сказал Нарт, – но как банально… Деревня…

– Что дальше? – спросил Таллэ.

– Так, сейчас мы с Мирионом снимаем охранные заклятия, потом все бежим к стене и забираемся на нее. Дальше – по обстоятельствам. Прошу вас – никакой серьезной магии, левитации там, телепортов – нас могут засечь. И никаких лишних вопросов.

– Нет проблем, – отозвался я.

– Начали, – сказал Нарт Мириону, и от них стали исходить волны энергии, направленные на стену. Они снимали заклинание, расплетали его узоры, разбивали на составные части, стараясь обмануть мага-создателя.

Я просканировал местность – все было по-прежнему, на нас никто не обращал внимания.

– Пошли, – сказал наконец Нарт. – Быстро!

Мы побежали к стене, пригибаясь, как солдаты под обстрелом. Почему – не знаю сам, ведь нас все равно можно было заметить. Но Нарт бежал именно так – семенил, чуть наклонившись вперед, на полусогнутых ногах, и мы последовали его примеру.

Около самой стены Нарт остановился и приложил ладонь к темным потрескавшимся камням.

– Держи заклятие, – передал он Мириону. – Я выхожу.

Я сильно нервничал, все мои чувства были обострены до предела, и я непрерывно сканировал местность вокруг нас. Пока все шло отлично, но мы торчали у стены, на самом освещенном месте, и вокруг нас невидимой метелью вился поток заклинаний. Достаточно было лишь одного взгляда стражника, чтобы нас засекли. Я почувствовал, как у меня подскочило давление и виски сжал обруч боли.

В воздухе что-то коротко свистнуло, и я с удивлением обнаружил, что Нарт держит в руках веревку. Быстрым движением бывший вор закинул ее на стену, да так, что я даже не успел этого заметить.

Нарт подергал за веревку и, удостоверившись, что она держится крепко, скомандовал:

– Мирион, лезь первым. По дороге возьми на себя ближайшую ловушку с молнией. Мы потом.

Мирион незамедлительно схватился за веревку и полез наверх, упираясь ногами в стену. У него это выходило так ловко, что у меня мелькнула мысль: не был ли он в старые времена коллегой Нарта?

Около самого верха стены Странник чуть замешкался, и я почувствовал, как он сотворил сразу три заклинания. Какие именно – я не разобрал, он сделал это очень быстро. Потом он уцепился за стену руками и перевалился через край.

Я почувствовал, как они с Нартом быстро обменялись информацией по закрытому каналу.

– Таллэ, твоя очередь, – скомандовал Нарт. Странник быстро взобрался на верх стены, правда, не столь ловко, как Мирион.

– Теперь ты, – сказал мне Нарт, и я нерешительно взялся за веревку, очень тонкую, легкую и мягкую, словно сделанную из шелка. Через каждые полметра на веревке был толстый узел, чтобы было удобно за нее цепляться. Но сама она была не толще мизинца, и я подумал, не порежу ли руки.

– Быстрее, – поторопил меня Нарт, – силу в руки и вперед.

Конечно! Как я сам не догадался, что просто так по этой веревке не лазят. Я без всяких заклинаний направил «силу в руки и почувствовал, как моя плоть обретает плотность металла. Я подтянулся на руках и уперся ногами в стену, пытаясь подражать Мириону и Таллэ. Но все было не так просто, как казалось со стороны. Все-таки в таких делах нужен опыт, которого у меня не было. Но я все же забрался наверх, потратив на это вдвое больше времени, чем Таллэ.

Забравшись на стену, я обнаружил, что она довольно широка – метра два и что по ней можно спокойно ходить, как по дороге. Зубцы были не толще метра и поэтому не мешали проходу. За ближайшим из них как раз прятались Мирион и Таллэ.

Пока я рассматривал стену, снизу послышался шорох, и над стеной показалась голова Нарта.

– В сторону, – сказал он мне, – да уйди ты с дороги, увалень!

Я на четвереньках подполз к Мириону и обернулся. Нарт был уже на стене и теперь сматывал веревку. Оказалось, что на одном ее конце была большая «кошка» из длинных прямых прутьев, которые цеплялись за камни. Я подивился крепости металла, державшего нас. Нарт тем временем смотал веревку, а «кошку» сложил как зонтик, превратив ее в стальной стержень. Господи, неужели я все это притащил на себе из мира Странников?! Похоже, Нарт действительно был профессионалом в своем деле и серьезно относился к инструментам. У меня на душе стало легче, и я впервые за сегодняшний день почувствовал уверенность в том, что у нас все получится. Нарт подполз к нам и спросил:

– Мирион, как там со спуском?

– Плохо, – отозвался Странник, – внутренний периметр усеян ловушками. В принципе, я могу с ними разобраться, но это займет час, не меньше.

Нарт процедил вслух несколько слов, наверняка неприличных.

Я сел на холодный камень и посмотрел во внутренний двор. Прямо под стеной не было никаких строений, сразу от стены начиналась небольшая площадь, выложенная брусчаткой. Наверно, именно там и располагались ловушки, о которых говорил Мирион. Чуть подальше, метрах в ста от стены, начинались каменные одноэтажные строения, отсюда были хорошо видны их черепичные крыши. За ними шли три больших каменных дома, но их было плохо видно – луна хоть и светила вовсю, но все-таки на дворе была ночь.

– И до крыши не достать, – сказал Нарт. Он шумно вздохнул, хлопнул себя по коленкам и привстал.

– Мирион, – сказал он, – возвращай на место все охранные заклинания. Пойдем по стене до ближайшего поста. Спустимся от них, там наверняка свободный проход. Игорь, будь наготове, возможно, придется успокоить стражников силой, если мы с ними не справимся.

Я кивнул и посторонился, пропуская Нарта вперед.

Он полз по стене на четвереньках, напоминая большую собаку, выслеживающую дичь. Следом за ним пополз Мирион, потом я. Таллэ замыкал наш строй, если так можно сказать о цепочке людей, ползущих на четвереньках.

Нарт и Мирион часто замирали на месте, и я знал, что они обезвреживают магические ловушки, которые прятались в зубцах стены. Тогда я замирал на месте и старался не дышать, ожидая, когда отряд двинется дальше.

Наконец, минут через десять, впереди показалась наша цель: небольшая башенка, встроенная прямо в стену. Сбоку у нее была деревянная дверь, в которую и упиралась наша дорога. Дальше можно было пройти только через башню, обходного пути не существовало.

Мы замерли в трех метрах от двери, и я, не дыша, думал о том, что случится, если стражникам приспичит выглянуть наружу. Мое сердце колотилось как сумасшедшее, и я опасался, что его стук услышит стража.

Нарт поднял руку, и я напрягся – возможно, сейчас придется драться. Я повесил несколько боевых заклятий на кончики пальцев и приготовился открыть канал до своего источника, если мне понадобится вся его мощь.

Непрерывно обшаривая Астрал вокруг себя, я засек и ауры стражников, находящихся в башне. Их было всего двое. Судя по их энергетическому фону, оба были спокойны и, похоже, не подозревали о нашем присутствии.

Я почувствовал, как Нарт и Мирион потянулись к сознаниям стражников, мягко и даже нежно опутывая их тонкой сеточкой заклинаний. На этот раз я разобрал, что это было. Заклинания мгновенного сна – полезная вещь, но ко сну, несмотря на название, имеет лишь косвенное отношение. Я знал его, и даже пользовался им иногда, правда, в другой вариации. Сейчас же на моих глазах Нарт и Мирион демонстрировали высший пилотаж – самую сложную версию этого заклинания. Я видел, как сотни тоненьких канальчиков опутывают сознание стражников, а они даже не подозревают об этом. За минуту их энергетические каналы были оплетены заклинанием. Потом Нарт подал сигнал, и оба заклинания сработали. Энергия обоих тел была мгновенно высосана, не вся, но большая ее часть, и стражники потеряли сознание. Заклинание выполнялось рывком и с силой – так опытный человек может сдернуть со стола скатерть, а посуда даже не дрогнет. И Нарт, и Мирион сработали на пять с плюсом, стражники даже не успели понять, что с ними случилось. Сейчас они находились в глубоком обмороке, – наступившем от резкой потери сил, но были живы. Со стороны их состояние было похоже на сон – поэтому заклинание и носило такое название.

– Порядок, – сказал Нарт.

Он бесшумно скользнул вперед и приоткрыл дверь в башенку. Заглянув внутрь, он махнул нам рукой и скрылся за дверью.

Стараясь не шуметь, мы последовали за ним.

В башенке было светло – на столе горел большой стеклянный фонарь с тремя свечами внутри. Крошечная комнатка с единственным окном была наполнена табачным дымом и винными парами. Видимо, стражники, которые сейчас валялись на полу, неплохо проводили время. Я увидел на столе пару пустых глиняных бутылок, игральные кости и еще дымящуюся трубку. Похоже, Нарт был прав – стражники даже и не думали о том, что могут подвергнуться нападению.

Мирион коснулся сначала одного стражника, потом другого…

– Живы, – сказал он. – Очнутся через полчасика.

– А точнее? – хмуро осведомился Нарт.

– Через тридцать минут. Думаю, нам хватит времени, чтобы добраться до Сальвэ.

– А потом?

– Потом они очнутся и поднимут тревогу. Но нам будет уже все равно, ведь мы не собираемся возвращаться этим путем…

– Не будь так самоуверен, – сказал Нарт, – если бы я так рассуждал во время своих вылазок, то был бы давно мертв.

– А что ты предлагаешь? – резко спросил Мирион. – Прирезать их, как свиней?

– Нет, – ответил бывший вор. – До этого я никогда не опускался. Попробуй усилить действие заклинания.

Мирион буркнул что-то себе под нос и склонился над одним из тел.

– Таллэ, – сказал Нарт. – Как нам наши? Ты с ними в контакте?

– Все в порядке, – заверил Странник. – Они готовы выдернуть нас отсюда в любой момент, хотя основные силы тратят на то, чтобы замаскировать дыру в барьере Альвиона.

Нарт кивнул и обернулся ко мне. Предвосхищая его вопрос, я просто зажег огонь на кончиках пальцев. Я был готов к любым неожиданностям.

Бывший вор обошел стол, переступив через бесчувственное тело одного из стражников. Потом Нарт нагнулся и открыл люк в полу, который я не заметил.

– Значит, так, – сказал он. – Сейчас спускаемся по лестнице и попадаем во внутренний двор. Башня, если верить карте, будет в полусотне метров от нас. Идем быстро и скрытно. Если не удастся открыть дверь башни, возвращаемся сюда. Если кто-то из вас попадется на глаза охране, бегите в сторону, создавая как можно больше шума. Отвлекайте внимание на себя. Когда станет совсем туго, возвращайтесь в мир Странников. Тот, кто останется незамеченным, постарается выполнить задачу. Все понятно?

– Так точно, товарищ генерал, – мрачно отозвался я, уже представляя себя в роли загнанного кабана.

– Мирион, – позвал Нарт. – Как там?

– Готово, – ответил Странник. – Еще плюс четверть часа. Больше не могу. Они умрут.

– Сойдет, – сказал Нарт. – Идем. Там наверняка будут ловушки. Первая – моя, вторая – твоя, а дальше разберемся.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю