290 890 произведений, 24 000 авторов.

» » Пандорум (СИ) » Текст книги (страница 22)
Пандорум (СИ)
  • Текст добавлен: 9 декабря 2019, 09:00

Текст книги "Пандорум (СИ)"


Автор книги: Роман Прокофьев


Соавторы: Александр Стрельцов



сообщить о нарушении

Текущая страница: 22 (всего у книги 29 страниц) [доступный отрывок для чтения: 11 страниц]

Глава 44

Сигнал вырвал меня из объятий сна. Сейчас все бы отдал, чтобы нормально выспаться, но события развивались слишком стремительно, не оставляя времени на отдых. Первым делом, нужно понять во что я вляпался, плутая по подземельям клановой цитадели.

Начав листать дневник Мозгоправа, страница за страницей, я погружался в мрачный омут аморальности и насилия, которые этот маньяк учинял с НПС. Да, они не живые, да, это всего лишь игра, но должны же быть у людей хоть какие-то моральные границы? Я осилил с десяток страниц прежде чем получил поверхностное представление о методиках воздействия на НПС. Часть из них была довольно известной широкой публике, например, НЛП и нейросемантика, бывшие на пике популярности пару лет назад.

Результат его деяний был налицо. Я лично наблюдал за поведением Рокси и такой резкой смены настроений, такой необычной силы, я не встречал еще ни в одном из НПС. Ему определенно удалось расшатать ее психоматрицу, но с какой целью? Зачем заниматься такой опасной работой подальше от чужих глаз? Для чего?

Ответа на этот вопрос у меня не нашлось, поэтому я решил проконсультироваться с экспертом. Дикий был в игре, поэтому ответил быстро. Конечно, я бы предпочел общение с глазу на глаз, но Гонец сейчас был для меня единственной безопасной альтернативой. Проведя с другом короткую разъяснительную беседу и пересказав события минувшей ночи, я получил новую информацию для размышления.

Дело в том, что Дикий был экспертом в области технологий искусственного интеллекта, не один месяц изучал паттерны и поведенческие алгоритмы персонажей Сферы. Мой рассказ его не на шутку встревожил, он рекомендовал держаться от этой “фигни” как можно дальше. Согласно правилам Сферы, любое нерегламентированное воздействие на психоматрицу НПС, прямое или косвенное, могло быть расценено как эксплойт – использование уязвимости. Это, в свою очередь, сводилось к получению игрового преимущества запрещенными методами. За такие шутки игроков карали по всей строгости, применяли максимальную меру пресечения – пожизненный бан с заморозкой всех активов.

Как именно Мозгоправ намеревался использовать эту возможность, Дикий сказать затруднялся. Но судя по рассказам о Рокси, предположил, что факт нарушения уже имел место быть. Итого, выходило, что у меня в руках покоилась “черная метка”, способная уничтожить любого, причастного к экспериментам в подземельях. Мозгоправ и… Проксимо? Ох не зря посылал меня Джерхан в эти казематы, не зря. Памятуя рассказ Шэдоу о противостоянии внутри альянса, я пришел к выводу, что такая информация способна смешать все карты и склонить чашу весов на сторону лидера “Стального Отряда”. Ну уж нет, отдавать ценные сведения в руки наглого огра будет неразумно.

Я проверил сообщения в Гонце. Несколько пропущенных вызовов от Морганы резали глаз, но рыжая фурия может и подождать. Бой в подземельях Блэк Новы закончился быстро. Панды безжалостно вырезали всех НПС, освобожденных Рокси в темнице. И так же слаженно уничтожили восставших приспешников “Костяного Воинства”. Ни слова о саботаже, похоже всю вину свалили на взбунтовавшуюся непись. Исида до сих пор не показалась, но у меня зрело предчувствие, что это еще не конец. Я вызвал Джерхана.

Джерхан : Слышал, слышал. Ты знатно повеселился.

Капитан Пантера : Не назвал бы это весельем. В закрытой зоне была темница и не одна. Десятки НПС на любой вкус, не знал, что Проксимо нравится вытворять такое.

Джерхан : Что это значит?

Капитан Пантера : Частный притон. Насилие, пытки, извращение. Они специально подбирали НПС с наивысшим уровнем доступности.

Джерхан : Брехня! Не вздумай дурить мне голову…

Капитан Пантера : Инфа из первых рук, Джерхан. Лови видео, все как я и рассказывал.

Отснятые видеоматериалы пришлись как раз на руку, позволив слепить добротную утку для лидера Стального Отряда. Кадры томящихся в клетках НПС совместно с камео Проксимо, выглядели вполне себе достоверно. Немного исказить факты, повернуть разговор в иное русло и можно убедить человека в своей правоте. Оставалось надеяться, что осторожный и хитрый Джерхан поверит в мою историю. Я играл с огнем, и уже далеко не первый раз.

Джерхан : Это все что тебе удалось заснять? Где факты?

Капитан Пантера : Скрыты за фильтрами 18+, Джерхан. Не знаю, что ты хотел там найти, но определенно разворошил грязное белье Проксимо.

Джерхан : Старые Боги недовольны, малец.

Капитан Пантера : Как и я, Джерхан. Моей пешки там не оказалось.

Джерхан : Я заживо сдеру с тебя кожу, только дай мне повод. А пока… исчезни.

Лидер Стального Отряда был далеко не прост, я сомневался, что мне удалось обвести его вокруг пальца, но и проверить истинность моих слов он не мог. В лучшем случае я сыграл вничью и меня это устраивало. Внезапно шею обожгло огнем. Шрам, оставленный Астартой, раскалился, пронзая тело мучительными вспышками боли.

Внимание! Активирована способность “Зов Пылающего Легиона”. Принять? (Да/Нет)

Я догадывался, что рано или поздно мне придется снова предстать пред ликом темной богини, но все же надеялся, что этот момент наступит несколько позже. Боль была неприятной, богиня явно не церемонилась со своими адептами. И снова отказ будет неприемлем. Принять.

Огненный вихрь выдернул меня из комнаты и спустя мгновение швырнул на пыльную землю где-то очень далеко от Таэрланда. В легкие ворвался чистый воздух, почти стерильный. Это явно была не Бездна. Я не спеша огляделся, на ходу считывая информацию интерфейса. Огромная каменная глыба плавала в облаках тумана, изредка озаряемого вспышками молний.

Астрал.

Я обернулся и увидел темную богиню. Соблазнительная суккуба разглядывала меня, словно музейный экспонат. Улыбка на ее лице была одновременно и милой и угрожающей. Вспоминая особенности нашей последней встречи, я не решился подниматься в полный рост, а всего лишь припал на одно колено.

– Время истекает, – произнесла Астарта. – А ты все еще не выполнил мой приказ. Я недовольна.

В лицо пахнул удушливый жар преисподней. Руки демонессы вспыхнули зловещим багровым огнем, я физически ощущал угрозу, исходящую от могущественного божества. Я так и не узнал, что задумала моя пламенная госпожа, положение спасла Рокси. Вопреки всем мыслимым законам игровой вселенной, моя спутница материализовалась между мной и богиней по собственному желанию.

Злобно ощерившись, она припала к земле, словно дикий зверь. Взгляд золотистых глаз с ненавистью буравил богиню.

– Какая неожиданность, – рассмеялась Астарта, мгновенно меняя гнев на милость. – Кто это у нас тут?

– Ненавижу, – утробным голосом прорычала Рокси и кинулась вперед прежде, чем я смог остановить ее.

Но богиню было трудно застать врасплох. Она вскинула руку и Рокси взмыла в воздух, зависнув над землей. Скованная мощным заклинанием, эльфийка заскулила и задергалась. Глаза Астарты полыхнули ярким пламенем.

– Бедное дитя, – озадаченно произнесла демонесса, разглядывая Рокси. – Что они с тобой сделали? Что сотворили? И это нас они называют бездушными монстрами...

Тело Рокси изогнулось в агонии, руки затряслись, изо рта вырвался тихий хрип. Что бы ни делала с ней Астарта, это явно причиняло девушке сильную боль.

– Ее разум расколот на тысячи осколков, – раздраженно изрекла Астарта. – Жаль, из нее получилась бы сильная рабыня. Их шна ватран!

Абиссал, язык Бездны. Я узнал его, хоть и не понимал. Слова богини звучали требовательно и властно. Рокси дернулась и обмякла. Я застыл в замешательстве, но вскоре увидел иконку эффекта “Глубокий Сон” напротив аватары ее персонажа.

– Ты думал я жажду ее смерти? – рассмеялась Астарта. – Мне нужна смерть, но не ее. Эта эльфийка сильна, возможно она поможет тебе одолеть Исиду, выжечь ее черное сердце.

Я осторожно коснулся фигурки в форме золотистой звезды, отправляя Рокси в глубокий сон. Только сейчас я по-настоящему понял с кем имею дело. Поверхностные характеристики соратницы отражали лишь показатели ее маскировки, но меню прокачки персонажа и детальные характеристики показывали какой силой она обладает на самом деле.

Изучать Рокси можно было долго, но в глаза сразу бросались нестыковки. Невероятно завышенный показатель силы, явно не соответствующий ее классу, несколько способностей из области телекинетики были взяты вопреки общеизвестным правилам прокачки. Мне кажется я начал понимать, чего добивался Мозгоправ своими жестокими экспериментами. Сама мысль о возможности таких манипуляций не укладывалась у меня в голове.

– Она действительно… сломана, – задумчиво произнес я, вертя в руках фигурку золотой звезды. – Я бы даже сказал, взломана. Невероятно.

– Сейчас это неважно, – изрекла Астарта, обеспокоенно оглядываясь по сторонам. – Главное еще впереди, то ради чего ты был призван. Он идет, заткнись и слушай внимательно.

Астарта вспыхнула ярким пламенем, принимая боевую форму. Изящная суккуба разительно изменилась. Передо мной предстала высокая демонесса, с ног до головы облаченная в броню из черного железа. Языки пламени вырывались из-под изящных изгибов ее экипировки, грозя испепелить каждого, кто окажется поблизости. В руках демонессы сиял легендарный серп, сотканный из первозданного огня: Магмарис, Рассекающий Вечность. Игроков, имевших честь наблюдать его воочию, можно было сосчитать по пальцам.

Волосы на голове стали дыбом, воздух переполняла мощная магия. Ощущение неминуемой угрозы скреблось где-то на задворках моего сознания. Вряд-ли я захотел бы оказаться здесь по собственной воле. Владычица стихии Огня нервничала, остервенело вздымая столбы пыли ударами хвоста. Мощные когти демонессы взрывали поверхность скалы, оставляя на ней уродливые борозды.

Даже не знаю в какой момент я понял, что мы уже не одни. Взгляд скользнул в сторону и остановился на безликой тени, стоящей чуть поодаль. Стоило взглянуть на нее, и она проявилась. На скале стоял незнакомец, облаченный в плотную рясу, сотканную из тумана. Я не смог разглядеть его лица, туман кружился и стекал вниз, на серую почву, расплываясь в редком белесом мареве. Незнакомец опирался на черный посох, украшенный мерцанием тысяч звезд. Еще не взглянув на подсказку игрового интерфейса, я понял, кто присоединился к нашей встрече.

Анки, Спящий и Владыка Либроса, загадочный и могущественный Серый бог, стоял передо мной во плоти. Похоже ставки в этой игре поднялись до небес. И что-то подсказывало мне, что в накладе останется только один из нас.

ИНТЕРЛЮДИЯ: ПРОКСИМО

– Просто сбежала, твою мать?! Просто?! – угрожающе прошипел Проксимо, глядя на Мозгоправа. – Ты совсем из ума выжил? Знаешь, чем нам это грозит?!

– Только не надо истерик, – холодно заметил Мозгоправ, поправляя очки. – Я прекрасно осознаю опасность положения. Мы ее отыщем, это вопрос времени.

– Времени нет! – крикнул Проксимо, грозно сверкнув красными от недосыпа глазами. – Клятая нечисть, бунты, теперь еще и это! Как ты вообще умудрился так облажаться?!

– Я? Ты был там вместе со мной, видел своими глазами, я сделал все правильно, – парировал ученый. – После зачистки я осмотрел комнату, кто-то поигрался с цепями, Проксимо.

– Диверсия? – встрепенулся лидер альянса, и Мозгоправ впервые увидел в его глазах искру испуга. – Кто? Как? Там же гребаный Форт Нокс! Защита от любого проникновения на всех постах, стоунджаммер!

– Вероятно, иной причины я не вижу.

– Утечек пока не было, но это не показатель, – произнес Проксимо, нервно похаживая по залу. – Нужно выводить активы, срочно. Кто бы за этим не стоял, он еще сделает свой ход. Как же не вовремя, твою мать…

Лидер альянса тяжело прислонился к каменной стене. В висках пульсировала тупая боль. Сколько дней он не выбирался из капсулы? А может недель?

– Опрос свидетелей и анализ логов ничего не дали, – продолжил император. – Эта сука словно испарилась.

– Поисковые заклинания тоже не сработали, – мрачно продолжил Мозгоправ. – Либо она под защитой, либо…

– Что?

– Стала пешкой, например.

– Такое вообще возможно? Без квестов? Без гринда репутации?

– Вполне, – медленно кивнул Мозгоправ, не сводя взгляда с собеседника. – Мы создали франкенштейна, настоящего монстра. Еще бы несколько сеансов…

– Не будет никаких сеансов, – грозно прошипел Проксимо. – Все это, вся эта затея… было ошибкой. Ты обещал мне оружие, безграничные возможности, но где результаты? Всего одна особь и та в бегах!

– Время, всему нужно время, – не отступал Мозгоправ, все больше распаляясь. – Я говорил тебе и не раз, но ты упрям как осел!

– Следи за своим языком, – угрожающим тоном произнес Проксимо. – Или я сам вырву его и засуну тебе в…

– Вот значит, как ты заговорил, да? Хорошо! – нервно выкрикнул Мозгоправ. – Закроешь проект и сдам тебя с потрохами! Мне терять нечего, все мои наработки у меня в голове! А твоя империя пойдет коту под хвост! Или покатится дальше, но уже без тебя.

Проксимо ничего не ответил. Он просто стоял, прикрыв глаза и молча проклиная себя за неутолимую жажду власти. Позволил себе лишнего и попался в капкан собственных амбиций словно деревенский простак. Теперь этот ублюдок не отступится.

– Хорошо, – ровным тоном произнес лидер альянса. – Я тебя услышал. А теперь выметайся и даже не думай показываться мне на глаза…

Мозгоправ самодовольно фыркнул и испарился, воспользовавшись пентаграммой. Проксимо убрал со стола статуэтку-кииру с записью обнаженной танцовщицы. Простой и эффективный способ исключить возможность записи видео, создававший контент, попадающий под запрет 18+. Двери распахнулись, в зал вошел Гор.

– Дела плохи Проксимо, – возбужденно произнес лидер Обливиона. – Нежить все прибывает, руины Аэллифарна кишат мертвяками. Наших скаутов вырубают по кулдауну...Может пора трубить сбор и дать бой пока дела совсем не вышли из-под контроля?

– Да, конечно, – отрешенно ответил лидер альянса. – Мы же “Пандорум”, мы всегда даем бой.

ИНТЕРЛЮДИЯ: АДМИНЫ

Технический отдел Сферы Миров уже не первый день гудел, словно потревоженный улей. События на Таэрланде встали костью поперек горла совета директоров. Начальство давило, требуя решить проблему немедленно, жалобы ежечасно сыпались десятками. Но что бы не предпринимал отдел, все упиралось в одну единственную проблему – Пандорум не шел на контакт. Руководство альянса отметало самые щедрые предложения, не желая останавливать беспрецедентную военную кампанию.

Тысячи игроков несли серьезные убытки, теряли нажитое тяжелым трудом имущество. В проигрыше были все, кроме самого Пандорума. Юлия Такахаси заняла кресло технического директора Сферы Миров недавно, но уже успела почувствовать на своей шкуре всю тяжесть новой должности. Девушка обладала острым умом и прекрасными способностями в аналитике, эти качества серьезно помогали в работе. “Кризис Таэрланда”, как его успели окрестить в отделе, занимал сейчас первое место в списке важных задач.

Помимо поиска оптимального выхода из сложившейся ситуации, специалистам приходилось решать десятки сопутствующих проблем. Обвалы рынков стали обычным делом, “Золотой Хомяк” не справлялся с наплывом спекулянтов. И все это на фоне непрекращающейся бойни на Таэрланде.

Совещание разработчиков проекта длилось уже несколько часов. Команда Балабанова, запершись в конференц-зале, на повышенных тонах

Наконец дверь хлопнула. Первой разгневанной походкой вышла Елена Романова, сверкая злющими глазами и только что не фыркая на ходу. Ее, резкую и импульсивную, способную смешать с дерьмом любого, недолюбливали и откровенно побаивались. За ней вышли шли остальные. Худощавый, седой Балабанов, создатель и мессия “Сферы Миров”, остановился возле входа, переговариваясь с Такеши и Максимом Рубцовом, а Адам Георгиевич направился прямиком к Юлии.

– Нашли какое-то решение, Адам Георгиевич? – потребовала Юлия, присоединяясь к команде специалистов.

– Увы, все сложно. Решение может быть только кардинальным, полное отключение “процедурной генерации”, дорогая моя, – покачал головой разработчик. – Но это сулит остановку Сферы на неопределенный срок, а наши инвесторы не готовы к таким финансовым потерям. Придется нам как-то разбираться с этим бардаком изнутри.

– Панды все-таки доигрались, – покачала головой Юлия. – Мощный ответ процедурного генератора, появились две новые фракции. Воскрешение Исиды, одной из ключевых исторических фигур Сферы, событие само по себе уникальное. НПС бунтуют, наблюдается массовая агрессия, направленная против игроков.

– Что с Мертвым Саваном? – спросил Георгиевич. – Удалось обойти блокировку?

– К сожалению, нет, – развела руками Юлия. – Эффекты такой силы не обходятся стандартными инструментами админов, мы ничего не можем сделать. У нас по-прежнему остается возможность более глобальных вмешательств…

– Исключено, тогда нас точно смешают с грязью, – устало обронил Георгиевич. – Нужно найти менее радикальные методы воздействия. Посмотрите сюда, это график активности “Костяного Воинства”? Практически экспонента! Если так пойдет и дальше, эта кость встанет у “Пандорума” поперек горла.

– Процедурный генератор активно реагирует на действия игроков, – откликнулась Анна Самойлова, младший специалист. – Разрушение Колодцев Душ, уничтожение фракций и крупных городов, для процедурника это что-то вроде аллергии. Вмешательство таких масштабов – это прямая угроза равновесию.

– Мы не просила лекций по алгоритмике, – холодно ответила Юлия, глядя на пристыженную сотрудницу. – Всех нас интересует только один вопрос – что мы можем сделать?

– Если мы ничего не можем сделать с игроками, – тихо произнес Глеб, неуверенно поглядывая на начальницу. – Может стоит помочь им? Выпилить все непись, все фракции? Есть теория, что усиление проблемы Равновесие может стать нерелевантным при достижении критического значения, и тогда…

– И тогда вы все пойдете искать новую работу, – отрезал Георгиевич. – Ладно. Сейчас не время для экспериментов. Мне хорошо знакомы прецеденты с нарушением равновесия и каждый раз становилось только хуже. Следите за события, анализируйте реакцию процедурника, ищите варианты урегулирования конфликта.

У Юлии было превосходный нюх на неприятности, и сейчас ей казалось, что в зале стало очень душно. Чем бы ни был процедурник в момент своего становления, он развивался и эволюционировал. Методы работы с меняющимся на глазах кодом устаревали, инструменты становились неэффективны. Сотрудники технического отдела тратили неимоверные усилия на поддержание инструментария гейм мастеров. И тем не менее ей казалось, что эту войну они проигрывают, медленно, но проигрывают.

Отогнав прочь скверные мысли, Юлия Такахаси вернулась в свой кабинет и устало опустилась в кресло. Любое радикальное воздействие администрации на игровые миры непременно резонирует в игровом сообществе, посыплется еще больше жалоб, компания понесет убытки. Нет, необходимо иное решение и найти его нужно быстро.

Глава 45

Сказать, что я был шокирован и абсолютно не понимал, что происходит, значит не сказать ничего. Боги ненавидели Астрал, боялись его и подсознательно остерегались. Считалось, что именно сюда низвергались останки их павших собратьев, как, впрочем, и любой другой мусор, которому больше не было места на просторах бесчисленных миров Сферы. То, что попадало в Астрал, зачастую считалось потерянным навсегда.

Также я знал, что Боги пантеона Тьмы ненавидели Серых. Со времен окончания Великой Войны они постоянно враждовали и строили друг другу козни, не гнушаясь стравливать для этого целые миры. Какая бы, причина не заставила их встретиться здесь и сейчас, она должна была быть крайне важной. Но насколько? Боги сильны, умны, злопамятны и коварны. Особенно Темные боги, к числу которых принадлежала и Астарта, Мать Пылающего Легиона, Первая Искусительница. Сейчас, представители божественных пантеонов напряженно мерили друг друга взглядами, полностью игнорируя мое присутствие.

– Ты пришла, – мягким шелестящим голосом произнес Анки, обращаясь к собеседнице.

– Ты думаешь я могла отказаться, серый? – оскалилась Астарта, и протянув руку, едва ли выплюнула в пространство. – Перемирие?

– Перемирие, – согласился Владыка Либроса.

Едва заметная тень сорвалась с кончиков его пальцев, огненная искра взмыла вверх с ладони богини Огня. Встретившись они на мгновение вспыхнули и исчезли. Сфера Миров приняла божественную клятву. Значит перемирие между Серыми и Темными? Видя с каким усилием далось Астарте это слово, я сомневался, что оно вообще имело место быть в ее лексиконе до этой самой встречи. Повелительница Бездны ощутимо расслабилась, Магмарис исчез, а хвост богини перестал хлестать камни. Демонесса приосанилась. Даже пребывая в устрашающей боевой форме, Астарта как-то умудрялась выглядеть чарующе. Звездный посох Анки тоже исчез, Серый развел руками приглашая собеседницу продолжить разговор.

– Похоже нас будет только двое, – констатировал Спящий. – Астрал, священная клятва и все равно никто не пришел.

– Остальные слишком напуганы или предпочитают не вмешиваться. Кстати, Светлые покинули Таэрланд, но думаю, ты уже наслышан об этом. Бедные остроухие уродцы остались одни во мраке бесконечной ночи!

Богиня ощерилась в подобие усмешки, обнажив ряды острых словно бритва зубов. А затем, рассмеявшись в гордом одиночестве, продолжила как ни в чем не бывало.

– Ананизарта слишком высокомерна, чтобы связываться с вами. Баалор, Дортен, Сет… Эти самцы заняты своей вечной грызней в Бездне. А у меня… у меня свои интересы.

– Я прекрасно осведомлен о твоих интересах, Темная. Именно поэтому мы здесь. Не скрою, я надеялся и на помощь Тормиса, но бог Обмана предпочел остаться в стороне. Есть вести от Баала?

– Нет, – покачала головой Астарта. – И это хорошая новость! Король Демонов всеведущ, а значит у нашей проблемы имеется решение, которое нам по силам.

Боги синхронно повернулись и посмотрели на меня. По спине пробежал предательский холодок. Их пронзительные взгляды пробирали меня до костей, создавая впечатление, что они знаю обо мне все, видят меня насквозь. Это было волнующе и не слишком приятно.

– Игроки, – тихо произнес Анки. – Они все это затеяли, они же и помогут решить головоломку.

– Он не понимает, – презрительно скривилась Астарта. – Так ведь, “ашкири”? Глупый, но отважный “ашкири”.

Слово, произнесенное на языке Абиссал было мне незнакомо, но интонация с которой оно покинуло уста богини говорила о многом. Пренебрежение с легкими нотками отвращения. Низший, прислуга, раб? Стоит освежить знание языков Бездны если я решу и дальше поддерживать отношения с Астартой. Признаться, честно, у меня попросту не было времени, чтобы детально обдумать сложившееся положение. Конечно, покровительство бога давала адепту определенные преимущества, но хотел ли я связываться с Первой Искусительницей? Или это решение уже приняла за меня моя судьба?

– Не понимаю, – согласился я. —При всем уважении, разве Владыка Либроса не должен покоиться в бесконечном сне? Что здесь происходит?

– Важно не то, что происходит здесь, – ответил Анки, указывая рукой куда-то в сторону. – Важно то, что происходит там. Войны, смерти, разрушения, освобождение Исиды и то, что грядет. Все это связано невидимыми нитями, разобрать которые под силу лишь богам. То, что видят игроки, лишь верхушка айсберга.

– Довольно болтовни, мне не нравится это место, – нахмурилась демонесса, беспокойно оглядываясь. – Покажи ему все и покончим с этим.

Туман, окутывающий Владыку Либроса, всколыхнулся и спеленал меня. Я словно уснул наяву, красочные видения нахлынули внезапно, увлекая за собой в бесконечный туман. Я видел восстающих мертвых и гибнущих живых, видел, как чудовищные катаклизмы опустошают и раскалывают целые миры, видел, как низвергаются Боги, скованные мощными проклятиями. Картинки пролетали перед глазами с неимоверной скоростью, и я все больше убеждался в том, что Спящий показывает мне падение Сферы. Но в чем истинная причина такого исхода?

Туман отхлынул так же внезапно, как и поглотил меня. Не знаю, сколько времени длился наш сверхъестественный сеанс, но Анки и Астарта по-прежнему стояли рядом. Спящий все так же задумчиво улыбался, Астарта же напротив, хмурилась, наглядно показывая свое нетерпение.

– Равновесие не терпит сил, способных нарушить баланс во вселенной, – загадочно произнес Спящий. – Но иногда только такая сила может восстановить то, что было нарушено, и погасить бушующий шторм.

– Или перевесить чашу весов и зачать новую бурю, – скривилась Астарта, с недовольством поглядывая на Анки. – Королеве Мертвых подвластна тайная сила, сравнимая с мощью богов. Она слишком сильна и это тревожит меня. Тревожит всех нас.

– Такая сила способна принести больше бед, чем пользы, – подтвердил Спящий. – Боги боятся того, что грядет, смертный. Такого не было уже тысячи лет и вряд ли повторится вновь.

– Дайте угадаю, – медленно произнес я, поглядывая на собеседников. – Я последняя надежда богов на светлое будущее и только я один могу это остановить?

– Какой сладкий сарказм, какой дерзкий, – плотоядно улыбнулась Астарта и от этой улыбки мурашки побежали по коже. – Не думай, что ты уникален “ашкири”, нам есть кем тебя заменить. Вселенная благоволит тебе, но достаточно лишь одного неверно произнесенного слова, чтобы она отвернулась от тебя.

– Боги не будут ввязываться в битву с Исидой, риск еще больше нарушить Равновесие слишком велик, – вмешался Анки. – Возрожденная Королева Мертвых сильна и природа ее силы пугает нас настолько, что никто из Пантеона больше не ступит на земли Таэрланда. Но Исиду нужно остановить.

При очередном упоминании Исиды, и без того вспыльчивая демонесса гневно сверкнула глазами. Шипастый хвост ее боевой аватары с силой хлестанул по скалам, высекая искры. Боги Бездны не отличались кротким нравом, об их вспыльчивом темпераменте слагались легенды.

– Эта сука должна получить свое сполна! – прорычала Астарта, гневно сверкая глазами. – И ты поможешь нам!

– А мы поможем тебе, – добавил Спящий. – Это хорошая сделка, соглашайся, смертный.

– Допустим, но почему именно я?

– Этот “ашкири” задает слишком много вопросов, Серый, – гневно изрекла Астарта. – Мое терпение на исходе.

– “Владыка Душ” – это очень редкий талант, – тихо произнес Анки, останавливая пламенную речь богини взмахом руки. – В иное время я бы с удовольствием принял тебя в адепты, но в этот раз судьба распорядилась иначе. Тем не менее, твой дар сослужит нам добрую службу.

Астарта хищно улыбнулась и бросила на Спящего взгляд, полный снисходительного высокомерия. Какие бы договоренности и отношения не связывали богов, они по-прежнему оставались соперниками. И никакое перемирие не могло это изменить. Вынужденные союзы встречались в Сфере повсеместно. Зачастую, это было единственным способом достичь желаемого, даже если союзники еще недавно были кровными врагами.

– “Владыка Душ” может видеть истинную природу вещей, связанных с Либросом. На твои плечи ложится тяжелая ноша, но и награда будет велика.

– У нас это называется козел отпущения, – пробормотал я.

Астарта расхохоталась.

– Время на исходе, прими решение, – произнес Анки, и чуть помедлив, добавил. – Думаю тебе это пригодится...

Владыка Либроса вскинул руку, и внезапная вспышка боли пронзила мою руку.

Вы получаете новую татуировку: “Касание Спящего”!

Описание: вас коснулась длань Владыки Либроса.

Пассивная способность: ваш атрибут Грезы увеличивается на 50 единиц, когда вы находитесь в Либросе.

Ваша репутация с Анки увеличивается на 1000 единиц (Дружелюбие)!

Вы получаете новое достижение “Сумеречный Предвестник”!

Описание: вы получили благословение одновременно от двух богов из разных Пантеонов. Вы 3 игрок, получающий это достижение!

Вы получаете 8 ед. свободных очков атрибутов!

– Этого должно хватить, для пробуждения истинной силы твоего дара, – изрек Спящий. – Используй сей дар с умом.

Вам предлагается задание: Спасение Таэрланда!

Качество: легендарный

Описание: Используйте могущественный артефакт, дарованный Владыкой Либроса для низвержения Королевы Мертвых.

Награда: легендарный предмет, репутация, вариативно

Принять? (Да/Нет)

Щедрость Спящего меня насторожила, слишком уж просто и быстро одарили меня боги новыми плюшками. Да и предлагаемое задание выглядело подозрительно просто для легендарного уровня. Возьми предмет, активируй, убей босса, профит?! Но даже если здесь что-то нечисто, есть ли у меня выбор? Астарта желала смерти Исиды еще до нашей встречи в Астрале, мы с Морганой в принудительно добровольном порядке подписались на выполнение этого приказа. Отказаться от возможности убить сразу двух зайцев одной легендарной плюшкой, было бы неразумно.

Принять. Описание квеста радостно мигнуло, подтверждая мое согласие, а в инвентарь упал новый предмет.

Предмет: Похититель Снов

Качество: легендарный

Свойства: уникальный, персональный, расходуемый

??? (СКРЫТО, УСЛОВИЕ НЕ ВЫПОЛНЕНО)

??? (СКРЫТО, УСЛОВИЕ НЕ ВЫПОЛНЕНО)

Описание: могущественный артефакт из Мира Снов, подвластный только искуснейшим из мастеров.

Анки кивнул и просто исчез, истаяв в тумане. Гонец разразился десятками сообщений и призывом к оружию. Кажется, время действительно вышло. С исчезновением Владыки Либроса, Астарта сменила боевую форму, на аватару прекрасного ангела с медного отлива кожей и восхитительными крыльями чистого пламени. Она приблизилась, томно виляя бедрами, и опустив руку на плечо, силой заставила меня пригнуться к самой земле.

– Он видит в тебе потенциал, но я вижу нечто иное, – сладким голосом пропела Астарта, крепкой хваткой удерживая мою голову. – Буйный, дерзкий и неукротимый, достойный быть принцем самой Бездны, он скрывается где-то в глубине твоей души. И однажды я попробую его на вкус.

Она вздернула меня вверх и наклонилась, открывая волнующий вид на свои прелести, едва сдерживаемые тонкой кожей корсета. Ее медная кожа полыхала жаром тысяч несбывшихся желаний. Алые губки демонессы приблизились к самому моему уху.

– Надеюсь ты не забыл о моей маленькой просьбе? – проворковала Искусительница. – Сделай что должен, и я отблагодарю тебя… по-своему.

Игриво рассмеявшись, Астарта отшвырнула меня в сторону, вспыхнула и исчезла. Ошарашенный внезапной сменой ее настроения, я не спеша поднялся на ноги и тяжело вздохнул. Вокруг проплывал густой туман бескрайних просторов Астрала. Вид, открывавшийся с уступа одинокой скалы, дрейфующей в пространстве, был великолепен. Но мне было не до наслаждений, впереди предстояла уйма работы.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю