290 890 произведений, 24 000 авторов.

» » Пандорум (СИ) » Текст книги (страница 20)
Пандорум (СИ)
  • Текст добавлен: 9 декабря 2019, 09:00

Текст книги "Пандорум (СИ)"


Автор книги: Роман Прокофьев


Соавторы: Александр Стрельцов



сообщить о нарушении

Текущая страница: 20 (всего у книги 29 страниц) [доступный отрывок для чтения: 11 страниц]

ИНТЕРЛЮДИЯ: ПРОКСИМО

Пентаграммы вспыхнули прямо в зале совета замка Блэк Нова. Проксимо не пожелал тратить время на пустые прелюдии. Лидеры кланов один за другим, присоединялись ко встрече.

– Запахло жареным, Проксимо! – прорычал Кронк. – НПС с ума посходили, какого черта происходит?

– Старые Боги предупреждали! – пробасил Джерхан, указывая толстым пальцем в лидера альянса. – Дерьмовая игра с Равновесием! Ты видишь, к чему это привело?

– К чему же? – вскинув брови поинтересовался лидер альянса. – К славным битвам и богатой добыче? А может к почти свершившемуся покорению Таэрланда?

– Почти – это ничто, ноль, пустота! – гневно ответил Джерхан. – Падение Аэллара пробудило Исиду, героиню древних легенд. Даже Старые Боги в страхе шепчут ее имя!

– Об этой особе почти ничего неизвестно, – задумчиво произнес Ладар. – Но взволнованы не только Старые Боги. Есть сведения, что Кроан, Сет и Тормис тоже встревожены, игроки получают странные поручения.

– Мы знали, что процедурный генератор сделает свой ход, – произнес Проксимо, глядя на озабоченные лица лидеров кланов. – У каждой проблемы есть решение, и мы найдем его, не сомневайтесь. Сейчас, главное, разобраться с НПС.

– Исида – это всего лишь непись, а что мы делаем с НПС? – усмехнулся Гор. – Пусть только покажется, и мы разорвем ее в клочья, у нас под рукой вся мощь альянса.

– И получишь новый ответ, – мрачно пробасил Джерхан, не сводя взгляда с фыркающего Гора. – Куда более скверный.

Ответ процедурного генератора оказался неожиданно сильным и неприятным. Сначала оставшиеся разумные НПС объединились в новую фракцию, враждебную к игрокам, затем на мир опустился “Мертвый Саван”. Глобальное заклинание чуть-ли не свело с ума всю непись. Лишившись возможности воскрешения, коренные жители Таэрланда утратили страх и обратили свой гнев против игроков. Даже умелые эльфийские мастера, не один год работающие в стенах Блэк Новы, слетели с катушек, устроив самый настоящий бунт. НПС набрасывались на игроков, убивая их без тени сомнения. Месяцы и даже годы, потраченные игроками на улучшение репутации с жителями Таэрланда, оказались потрачены впустую. Сраженные в бою неигровые персонажи воскресали в форме необычайно стойкой нежити, расправиться с которой оказалось довольно хлопотно.

По счастливому стечению обстоятельств, помутнение не затронуло НПС, привезенных Пандами из других миров. Хотя и они выказывали признаки явного беспокойства, эффект Савана на них не распространялся. В то же самое время, никто не мог ручаться, что этого не случится в будущем.

Сейчас “Пандорум” владел несколькими основными НПС-Королевствами, одна из задач крестового похода была достигнута. Но дальше начинались проблемы. Взбунтовавшаяся непись покидала старые фракции, присоединяясь к “Очищению”. Опустевшие фракции, подконтрольные альянсу, впадали в состояние схожее с заморозкой, теряя свою функциональность, возможность настройки и управления. Сейчас, регалии власти по сути являлись обычным мусором, но это только в пределах Таэрланда. Если дела пойдут совсем уж скверно, их можно будет использовать в другом месте. По крайней мере Проксимо искренне надеялся на это.

– Кланы терпят убытки, пока мы здесь развлекаемся, – холодным голосом изрек Ладар, присаживаясь на один из уцелевших стульев. – Похоже военная кампания затягивается на неопределенный срок, это недопустимо.

– Бойцы тоже устали, – ощерился Кронк, потрясая кулаком. – Конечно, у нас много задротов, готовых на стабильный онлайн, но и они не из железа сделаны!

– Да, да, старая песня! – взревел Гор, громко ударяя по столешнице. – Все не то и все не так! Стоило только делам пойти не по плану, как вы взвыли словно подзаборные шавки!

– Уж кто бы говорил, Гор, – грозно прошипел Джерхан. – Кто из нас еще чья шавка!

Лидер “Обливиона” побагровел и сжав кулаки медленно направился к огромному огру, но тот лишь криво ухмыльнулся и поманил того пальцем.

– Довольно! – выкрикнул Проксимо. – Я не потерплю этого дерьма в своем доме… нашем доме! Да, план придется скорректировать, но война не проиграна!

– Это спорное утверждение, – ответил Кронк, неуверенно скребя лысую голову. – Разведка докладывает, что НПС по всему миру съехали с катушек и нападают на игроков! Это чертов конец света! Вы видели листовки?

– Какие листовки? – нахмурился Проксимо.

– Вот эти, – Кронк тяжелой ладонью припечатал листок к столешнице.

– Смерть игрокам? – с недоверием процедил Ладар. – Ты серьезно? Кто это распространяет?

– Да черт его знает! – вспыхнул Кронк. – Не важно кто! Важно почему и что нам с этим делать!

– Смерть игрокам? – рассмеялся Проксимо, наблюдая за хмурыми компаньонами. – Ну что же, пусть попробуют. Собирайте бойцов и отыщите логово этих ублюдков! Вырезайте всю непись, забирайте их души Пожирателями! Чем быстрее закончите, тем быстрее вернетесь к своему любимому ПК!

– Это легче сказать, чем сделать, – проворчал Джерхан. – Старые боги интересуются, есть ли у тебя запасной план?

– У меня всегда есть запасной план, Джерхан, – произнес Проксимо, сверля огра взглядом. – Я знаю, что мы не рассчитывали на это дерьмо, но давайте закончим начатое. Локализуйте все очаги сопротивления, разбивайте формирования НПС, вырезайте все живое!

– Пожиратели успевают поглотить души до перерождения, используйте это, – произнес Гор, искоса поглядывая на Джерхана.

– Что насчет “Мертвого Савана”? Есть информация? – обронил Ладар, поглядывая на лидера.

– Есть, – громко произнес Шэдоу, врываясь в зал совещаний. – И она вам не понравится.

В руках консула блеснул небольшой кристалл кииры, служащий хранилищем видеозаписи в Сфере. Шэдоу небрежно кинул его на стол и над предметом вспыхнула объемная голограмма, начиная воспроизведение. Она показывала руины Аэллифарна и сотни игроков альянса, занятых мародерством на правах победителя. Но все изменилось буквально за несколько секунд. Руины пришли в движение, камни тронулись и на поверхность появилась орда мертвецов. Они вылезали прямо из земли, сравнительно свежие трупы и древние костяки в истлевших доспехах, вооруженные ржавым оружием. Появлялись все новые и новые, на развалинах эльфийской столицы будто открылся вход в царство мертвых.

– Под Аэллифарном, как оказалось, находился многоэтажный эльфийский некрополь, – мрачно заметил Шэдоу, – Там десятки, если не сотни тысяч могил!

Лидеры кланов наблюдали как в руинах закипело жуткое побоище, как полчища немертвых разрывают на части игроков, не ожидавших внезапной атаки.

Три джаггернаута, все еще висевших над городом, открыли огонь, но их выстрелы были сродни стрельбы из пушки по воробьям. Нежить все прибывал и прибывала, моментально пополняя свои ряды свежими трупами НПС с поверхности.

– Это что еще за хрень?! – воскликнул Кронк, вглядываясь в голограмму. – Не может быть! Костяные драконы, луркеры, …

– Это полный %?(*?№?*!!! – рыкнул Джерхан, открывая жерло портала. – Надо дать им бой!

– Нельзя, – мрачно заметил Шэдоу. – Бойцы вымотаны сражением за Аэллифарн, сейчас мы едва ли соберем полный боеспособный рейд. Нам нужно минимум шесть часов, чтобы снова собрать войска.

– Джаггернауты Эвтаназии и Обливиона вернулись к Блэк Нове, пополняют запасы, – с досадой произнес Гор. – К Аэллифарну уже не успеем.

– Поднять разведку, следите за развитием событий, – быстро откликнулся Проксимо. – Это не наш бой, уводите войска.

Один за другим, лидеры кланов покинули зал для совещаний. Проксимо устало прикрыл глаза, а затем помедлив несколько секунд, взглянул на Шэдоу.

– То, что произошло там, внизу…

– Мы не могли знать, Проксимо. Ответ процедурного генератора оказался привязан к квестовой цепочке, которую мы разрабатывали не один месяц. Это фейл, но предугадать такое было не в наших силах.

– Скверно. Нам нужно больше информации об этой Исиде и ее планах. Твоя оценка ситуации на фронтире?

– У Королевы Мертвых своя фракция, растущая с каждой минутой. Нужно подавить ее, пока она не набрала больше силы. Но я бы рекомендовал приберечь резервы Эвтаназии.

– Думаешь остальные кланы справятся без нашей помощи?

– Думаю стоит иметь под рукой свежий резерв. На всякий случай.

– Разумно. Ну что же, у нас есть шесть-восемь часов на разработку нового плана.

– Сделаем, – усмехнулся Шэдоу. – Как и всегда.

– Ты хорошо справляешься с задачами, быстро... ни разу не подводил меня. Постарайся чтоб так было и впредь, Шэдоу!

Проксимо задумчиво кивнул, отпуская консула заниматься приготовлениями. Ситуация развивалась совсем не по плану, к тому же что-то в действиях консула тревожило Проксимо, но он не мог сказать, что именно. Его поступки были логически обоснованы и вроде бы не к чему было придраться, но Проксимо все же задумался, стоило ли подпускать Шэдоу настолько близко?

Будучи искусным лидером, он понимал, что невозможно управлять таким крупным альянсом в одиночку. Делегирование полномочий позволяло снять с себя большую часть тяжелой ноши, но чем больше делегируешь, тем меньше контролируешь. А Проксимо любил держать руку на пульсе, чуя любые изменения, способные пошатнуть его империю. Военная кампания, целью которой было не только покорение Таэрланда, но и вывод его маленькой империи на новую ступень развития, шла не по плану. Отношения между кланами накалялись и грозили взорваться подобно извержению вулкана. Постоянный контроль финансов, обдумывание стратегии и решение подспорных задач не оставляли лидеру времени на сон.

Проблемы копились и грозили похоронить его под своей неумолимой тяжестью, нужно разгребать этот бардак, нужно действовать. Похоже процедурный генератор определил источник угрозы своему драгоценному равновесию и пошел ва-банк. Ну что же, самое время узнать, чего стоит “Пандорум”.

Глава 40

Мне кажется я изменился, сам того не понимая. Изменился неумолимо и без шанса вернуться к себе прежнему. Не зря говорят: с волками жить, по волчьи жить. “Пандорум”, его суровые порядки и бескомпромиссные лидеры пробудили во мне нечто первобытное, жестокое и расчетливое. Я трезво смотрел на вещи, все так же хорошо изучал и понимал людей, но то как я видел мир и его обитателей вызывало у меня необъяснимое чувство тревоги. Не потерялся ли я в просторах виртуального мира? Не потерял ли себя?

Я всегда полагался на свои моральные принципы, не раз выручавшие меня в бурном водовороте жизни. Любовь, верность, отвага, самопожертвование… имели ли они такой же смысл, как и прежде? Как два месяца назад? Как год назад? Не знаю, но я чувствовал перемены всем своим естеством. Закрывая глаза, я по-прежнему видел Весну, чувствовал желание отыскать ее во чтобы то ни стало. Но была ли это любовь? Или желание получить то, что причитается мне по праву?

Вторая ночь со страстной жрицей прошла еще чудеснее чем первая, хотя на этот раз Астарта не соизволила присоединиться к нашим невинным шалостям. Я думал о Вес’Надаль, думал о Моргане, невольно вспомнил Катари Дэи. Каждая их них оставила отметку на моем сердце и каждую из них я хотел, как никогда раньше. Собственные мысли приводили меня в смятение, заставляя испытывать противоречивые чувства. Они медленно терзали меня изнутри, словно кость, вдруг вставшая поперек горла. Ну как тут расслабиться и отдохнуть?

– Я все еще злюсь, – пробормотала Моргана, впиваясь когтями под ребра. – Но, после такой ночи – это чертовски сложно делать!

Это было так дерзко и неожиданно, что я мигом вынырнул из мрачного омута размышлений возвращаясь обратно в ложе с пламенно рыжей красавицей под боком. Все еще чувствуя жар ее прекрасного тела, я на мгновение прикрыл веки, собираясь с мыслями.

– Хотя бы на этот раз, Астарта не выжигала мне чресла своей пламенеющей… – тонкий пальчик настойчиво коснулся моих губ, не давая закончить сальную фразочку.

– Если не хочешь нажить неприятностей, рекомендую сначала думать, а потом говорить, – перебила жрица, строго нахмурив брови. – Не скрою, я могла бы получить немало удовольствия наблюдая, как Пламенеющий Легион жарит тебя на вертеле, но лучше бы нам сейчас держаться вместе. Исиду просто так не остановить, даже с благословением Астарты.

– Даже с двумя?

– Сложно сказать, эта самозваная королева очень сильна, – нахмурилась Моргана. – Но я не упущу шанса ответить ей той же монетой. До сих пор перед глазами ужасы из этой… гробницы.

В Гонце зазвучал сигнал вызова, и проверив имя абонента я невольно помрачнел. Джерхан настойчиво пытался выйти на связь, причем уже не первый раз за ночь. Что бы не понадобилось от меня тучному огру, ждать хороших вестей не стоило. Впрочем, не он один искал со мной встречи. Дверь бесцеремонно распахнулась и на пороге показался Шэдоу, немного обескураженный видом наших обнаженных тел.

– Так и знал, – скривился в усмешке консул. – Кончайте развлекаться, пора работать. У нас тут мертвецкий фронт на горизонте. Моргана, нужна твоя помощь в казармах.

– Прямо сейчас Шэдоу? – протянула жрица, сладко потягиваясь.

Ее миленькая ножка, как бы невзначай скользнула с моего живота немного ниже. Кажется, я немного покраснел, все же не привык еще к такой фривольности, пускай даже и виртуальной.

– Дела клана превыше всего, – строго ответил Шэдоу, впрочем, не переставая ухмыляться.

К моему удивлению, Моргана воздержалась от ответа и тяжело вдохнув, резво поднялась с кровати, на ходу облачаясь в боевую экипировку. Тяжелый взгляд, которым она одарила консула перед тем как покинуть апартаменты, запросто мог бы раздавить целого слона. Но Шэдоу и бровью не повел, лишь шутливо козырнул ей на прощание. Я тоже встал и начал собираться.

– Пантера, задержись-ка на минутку, есть разговор.

Дождавшись пока жрица скроется из виду, Шэдоу громко хлопнул дверью и повесил в комнате Сферу Тишины, скрепив заклинание Кругом Света. Еще несколько странных манипуляций, на столике появилась вычурная фигурка с обнаженной танцовщицей, блокирующая запись видео согласно игровым правилам.

– Не буду скрывать, вышло все хреново, – начал консул, скрестив руки на груди. – Я рассчитывал на этот чертов скипетр, теперь придется действовать иначе.

– В смысле? – переспросил я, быстро одеваясь. – Мне кажется, ты чего-то недоговариваешь Шэдоу. Сплошь загадки и недомолвки, это напрягает.

– Профессия обязывает, – оскалился консул. – Как показывает практика, правильное дозирование информации приводит к куда лучшим результатам, чем неудержимый треп. Но в целом ты прав, мне есть, о чем тебе рассказать.

– Например о трениях внутри альянса? – спросил я, наблюдая за реакцией собеседника. – Где человек, там и политика. Похоже без этого никуда.

– Ты чертовски прав, мой друг, – согласился Шэдоу. – Внутри альянса назревает борьба за власть, многие недовольные политикой Проксимо и его решениями. Эта пороховая бочка грозит вот-вот взорваться. Лидер альянса сам того не ведая поджег запал, заварив эту кашу с покорением Таэрланда. Остается лишь выбрать верную сторону, чтобы не задело взрывом. Ну или задело несильно.

– И какую сторону выберешь ты?

– Это очень интересный вопрос, – с готовностью ответил Шэдоу, кидая на меня пронзительный взгляд. – Но прежде чем мы продолжим, ты ни о чем не хочешь мне рассказать?

Встретившись с ним взглядом, я нутром почуял, что каким-то образом Шэдоу стало известно о нашей милой беседе с Джерханом. У меня не так много секретов, чтобы перебирать варианты, поэтому сомневаться не приходилось. Консул был искушенным игроком и его любимой игрой была отнюдь не Сфера. Я уже не раз обдумывал происходящее и успел сделать для себя некоторые выводы. Например, Джерхан мне конкретно не нравился. Для этого было несколько причин, включая участие в похищении Вес’Надаль и жестких ультиматумах, приправленных угрозами. Поэтому, играя в двойного агента, я предпочел иметь в друзьях Шэдоу, чья безупречная логика, проницательный ум и хладнокровие импонировали мне превыше всего.

– Каюсь, пообщался тут на днях с Джерханом, милая вышла беседа, – ответил я после небольшой заминки.

– Молодец, соображаешь, – довольный собой, заметил Шэдоу. – К сожалению, мне неизвестно ее содержание и это меня тревожит.

– В свете упомянутой тобой борьбы, думаю, Джерхан метит на место лидера альянса. Он хочет знать, что происходит внутри клана и чем занята правая рука Проксимо. И все это за щедрое обещание не раскатывать меня в лепешку.

– Грубо и эффективно, – скривился Шэдоу. – Как раз в стиле Джерхана. Ну что же, думаю не стоит ходить вокруг да около, ты ведь уже определился с кем хочешь играть? Как сказал один из легендарных правителей древности: люблю предательство, но ненавижу предателей. Ха-ха!

Я медленно кивнул и Шэдоу понял меня без слов. Наши руки сошлись в крепком рукопожатии, а затем консул быстро рассказал, что следует ответить Джерхану в наш следующий сеанс связи. Не теряя времени даром, он направился к выходу, но я окликнул его уже в дверях.

– Так что насчет моего вопроса? Какую сторону выбрал ты?

– Свою, как и всегда, – ухмыльнулся Шэдоу и добавил шепотом, лукаво озираясь. – Советую хорошенько отдохнуть, сегодня будет жарко.

Консул быстро выскользнул за дверь и исчез, прежде чем я успел задать еще один вопрос. Интересный получается расклад. Пока “Пандорум” ведет войну против Таэрланда, внутри самого альянса ведется настоящая холодная война с неизвестным количеством участников. И каждый из этих участников готов пойти на все, чтобы получить в свои руки легендарное наследие, созданное Проксимо – бессменным лидером “Пандорума”. Впрочем, чему удивляться? Борьба за власть, соперничество и интриги в природе человеческой. Кто-то подвержен им больше чем другие, кто-то меньше, но факт остается фактом. По сути, Шэдоу подтвердил мои догадки – внутри альянса идет борьба за власть.

Поразмыслив над этим, я подумал о лидере альянса. О Проксимо я не знал практически ничего, для меня он оставался темной лошадкой и узнать его поближе шансов у меня, честно говоря, было немного. Для меня он оставался абстрактной фигурой, безликим и недостижимым императором, играющим свою партию в игре, и я не питал к нему ни симпатий, ни вражды.

Отогнав прочь тревожные мысли, я одел экипировку и вызвал Джерхана.

Джерхан : Тик так… Может мне стоит преподать тебе урок, нубас?

Капитан Пантера : Я понял все с первого раза Джерхан, не нагнетай. У меня есть свежие новости и они должны тебе понравиться!

Джерхан : Выкладывай, хвостатый!

Капитан Пантера : Шэдоу стал той песчинкой, что перевесила чашу весов. Именно его действия повлекли за собой освобождение Исиды и создание “Костяного Воинства”. Переполох на руинах Аэллифарна и ответ процедурного, о котором только все и трещат сейчас, его рук дело. Он и Проксимо ответственны за то, куда движутся дела альянса.

Джерхан : В Бездну куда-же еще? Ха-ха! Это интересно, но не слишком. Старые Боги недовольны и требуют крови.

Капитан Пантера : Я выдвигаюсь в катакомбы и сообщу, как только найду что-нибудь интересное.

Джерхан : Ха-ха, последний шанс, полосатый хвост! Это твой последний шанс! Дальше только кровь!

Капитан Пантера : Скоро твои боги напьются сполна Джерхан, до связи…

Лидер Стального Отряда отключился, а я, не став терять больше времени, отправился выполнять его поручение, искренне надеясь, что мне все же удастся отыскать Весну. Одна только мысль о том, что моя верная соратница может быть узницей мрачных подземелий или вовсе подвергаться пыткам, которыми не гнушались Панды, сводила меня с ума. Я вдоволь успел насмотреться как “Пандорум” обращался с НПС. Впрочем, меня утешала мысль, что Весна была необычной НПС, точнее обладала необычными талантами. Искусная зачаровательница, к тому же обладающая “Геном Древних”, это не какой-нибудь третьесортный НПС из захолустья.

Игроки и непись с подобным даром были способны оперировать устройствами, созданными расой Древних, давным-давно канувших в небытие. Машины и артефакты великой мощи, оставленные этой расой, ценились на вес золота. Те же, кто мог с ними обращаться, были бесценны. Размышления об уникальности моей подруги, немного успокоили меня, и я поспешил по своим делам. Сегодня, мне предстояло совершить очередную опасную авантюру.

Глава 41

Крысы – маленькие уродливые твари, вызывающие отвращение у бывалых игроков и прилив адреналина у нубов, исследующих свое первое подземелье. Конечно, речь о настоящих уличных тварях, не имеющих ничего общего с милыми домашними питомцами и фамильярами. Именно такие мысли кружились у меня в голове, пока я тащил клетку с мерзкими грызунами по катакомбам “Блэк Новы”. Штуки три, может четыре, я не считал. Чертовы твари издавали слишком много шума, но другого выбора не было.

Затею, пришедшую мне в голову, с натяжкой можно было назвать дельной и с еще большой натяжкой, стоящей, скорее даже просто самоубийственной. Но поджимающие сроки и опасение с минуты на минуту услышать зов боевого рога, собирающего рейд на новую бойню, заставили меня действовать быстро.

Крысы являлись бичом любого крупного поселения и “Блэк Нова” не стала исключением. Этих тварей запросто можно было отыскать возле отстойников, но марать руки и заниматься отловом грызунов было не только выше моего достоинства, но и попросту рискованно. Член “Эвтаназии”, первого клана альянса, подающий надежды командир и бесстрашный головорез… ловит крыс? Застукай меня кто за таким занятием, вовек бы не отмылся от позора и презрительных смешков, не говоря уже о срыве всех планов. Поэтому я решил пойти другим путем. Если в цитадели водятся крысы, значит есть и крысоловы, верно?

Найти представителя данной профессии оказалось несложно. Но и тут меня ждало разочарование. К сожалению, он был уже дважды мертв. Первый раз, напав на игроков, второй раз, восстав из посмертия и будучи порубленным на мелкие кусочки. Вспоминая пресловутые пирожки с мясом и стараясь не думать, кому еще могут понадобиться пойманные крысы, я незаметно прихватил одну бесхозную клетку с грызунами. Добыча удобно легла в инвентарь и оставалась там вплоть до нужного момента. Но стоило мне достать ее обратно на свет, как неугомонные твари принялись пронзительно пищать и грызть стальные прутья. Негромко чертыхнувшись, я наложил на клетку заклинание “Сферы Тишины”. Полезный свиток истаял в воздухе. Нахмурившись, я подумал, что заклинание еще могло бы пригодиться в недалеком будущем. К черту! Глупо сожалеть о растрате, пора приступать к выполнению плана.

Клетка беззвучно опустилась на пол. В другом конце коридора тускло горели факелы, двое уже знакомых стражников молча несли вахту, не подозревая о моем приближении. Оставаясь вне зоны обнаружения, я посмотрел на зубастых питомцев. Крысы, хоть и выглядели злобными отвратительными тварями, все равно оставались мелкими грызунами. Именно этот недостаток я намеревался исправить.

Небольшой флакончик с фиолетовой жидкостью появился у меня в руке. “Энзим Дикой Трансформации”, добытый в одной из сокровищниц Великой Библиотеки, должен сыграть ключевую роль в задуманном мною представлении. Изучив находку и все сопутствующие материалы в сети, я узнал, что в подавляющем большинстве случаев, преображенные НПС превращались в свирепых и грозных противников. Тем не менее, нельзя было исключать шанса получить абсолютно непредсказуемый результат.

Твердой рукой я откупорил склянку и вылил ее содержимое на клетку. Пару секунд ничего не происходило, а затем началась трансформация. Клетка вспухла, подпираемая растущими телами грызунов, треснула и разлетелась в клочья. Четыре грызуна корчились на полу, неестественно заламывая лапки и содрогаясь в конвульсиях. “Сфера Тишины” добавляла сцене особой атмосферы безмолвного ужаса.

Предусмотрительно затушив ближайший факел, я ретировался в самый темный участок коридора и затаился, используя навыки маскировки. Тем временем, крысы уже успели вырасти до размеров крупных собак. Одна обзавелась громадными клыками и пастью, полной острых зубов. Вторая покрылась густыми шипами, став похожей на свирепого дикобраза. Третья вытянулась словно змея и отрастила вторую голову, из пасти капала ядовито-зеленая слюна. Четвертая… а вот четвертая почти не изменилась, только изрядно потолстела, раздувшись словно лохматый воздушный шар.

“Сфера Тишины” приказала долго жить. Издав булькающий полусвист, полуписк, растолстевшая крыса внезапно лопнула, издав громкий хлопок и забрызгав стены отвратительно пахнущими внутренностями.

– Что это было? – насторожился рыжеволосый верзила. – Ты слышал?

– Отсюда ничего не видно, – откликнулся крысолюд, всматриваясь в темноту. – Может кто мимо проходил? Бывает иногда.

Угрожающий свист, шипение и рык эхом отразились от стен тоннеля, сливаясь в наводящую страх какофонию звука. Стражники на мгновение застыли, всматриваясь в полумрак, а затем дружно выхватили оружие, приметив мутировавших грызунов. Неуклюже шаркая лапами и капая ядовитой слюной, твари медленно брели на свет.

– А нет, ты прав, нарушители!

– Твоя родня пожаловала? Ах-ха! – рассмеялся рыжий, плотоядно улыбаясь. – С удовольствием порублю этих тварей на мелкие кусочки!

– Мой род, голокожий, между прочим, насчитывает десятки поколений, и я знаю каждого известного предка, коих у меня не мало! – прошипел грызун.

– А эти точно не из твоих предков? А то нехорошо получится, если я твоей тетке по бабкиной линии голову отсеку.

– Нет, – терпеливо ответил крысолюд, приглядываясь к тварям. – Эти уроды мне точно не родня. Трубить тревогу?

– Зачем? Там всего три цели, за секунду справлюсь ты и моргнуть не успеешь! – усмехнулся рыжий. – У нас ведь какая цель? Дверь защищать? А лучшая защита – это нападение, смотри и учись.

– И ведь не поспоришь, – согласился крысолюд, наблюдая за тем, как товарищ бросается вперед.

– Ай, черт, что за мерзость?! Они похоже ядовитые!

Крысолюд, постоял еще пару секунд уперев руки в бока, а потом тяжело вздохнул и поспешил к напарнику с кривым ятаганом наголо. Мутировавшие крысы оказались на редкость живучими и неприятными тварями, но это отлично сыграло мне на руку.

Как только двое, снедаемых скукой стражников вошли в раж, я обратился к своему архетипу “Владыка Душ”, а именно способности “Шаг за Грань”. Ее активация превращала меня в настоящего призрака со всеми его преимуществами и недостатками, в том числе, давая возможность окунуться в мир духов, исчезая из обычного мира.

Погружение. Один короткий рывок, и я миновал бойцов, рванув прямиком к их каморке. Сработали сторожевые чары, вспышка магического света выбила меня из мира духов, но было уже поздно. Эфемерной тенью, я скользнул за изрядно проржавевшую решетку и проявился уже по ту сторону запретной зоны. Призрачная форма еще держалась, хотя неизвестный отрицательный эффект не давал больше погрузиться в иной мир. В любом случае, стражники отвлеклись и не заметили нарушителя.

Игра началась. Я был в запретной зоне. Теперь любое неверное действие может оказаться для меня роковым. Попадись я с поличным и доверие будет предано, никакой фавор Шэдоу не поможет выбраться сухим из воды. Я погрузился в полумрак подземелий. По эту сторону решетки факелов не было, зато своды тоннеля украшала милая флуоресцентная плесень. Форма призрака давала возможность хорошо видеть в темноте, но по ее окончанию понадобится источник света.

Бесшумно паря над полом, я продвинулся дальше по коридору. Воздух неуловимо изменился, наполнившись сыростью подземелья и запахом плесени. Судя по всему, за этой частью катакомб не следили так же тщательно, как за жилыми и складскими помещениями. Коридор вывел меня в просторную пещеру. Железные клетки разных размеров громоздились друг на друге, заполняя почти все доступное пространство.

В полумраке я разглядел, что большинство из них были пусты, но не все. Несколько НПС лежали на подстилках из старой соломы, едва дыша. Стоило подойти ближе как в ноздри ударил запах немытых тел и испражнений. Пленники были истощены, их тела украшали синяки и кровоподтеки. Шеи некоторых пленников сковывали ошейники. Старик, весь покрытый татуировками и шрамами, с трудом поднял голову и с благоговейным ужасом уставился на меня. Я с трудом узнал жителя Северных Пустошей. Аборигены севера славились суеверием и трепетным отношением к духам предков. Пленник издал пронзительный стон и опустился на свою лежанку, свернувшись калачиком.

Я отвел взгляд. Не сказать, что я сильно удивился, обнаружив подобное в застенках цитадели “Пандорума”, но все же испытал приступ отвращения. С какой бы целью не держали узников, обращались с ними хуже, чем с животными. Собственно говоря, большинство членов Пандорума так и относились к НПС, за исключением, может быть, самых полезных и искусных мастеров. Я сосредоточился на поисках и, проверив все клетки, выдохнул с облегчением. Вес’Надаль в них не было. Найди я ее в таком плачевном состоянии, вряд ли смог бы сдержать свой гнев.

Закончив осмотр помещения, я начал догадываться, почему охрана была такой скудной. Мрачная тюрьма оказалась тупиком. Глухим и безвыходным тупиком, в котором не обнаружилось абсолютно ничего интересного. Но сдаваться было еще рано. Выдолбленная в скальном массиве пещера имела один рукотворный изъян, а именно, стену выложенную пепельно серым камнем. Находка показалась мне странной, и я решил исследовать ее поближе. Кому могло понадобиться строить здесь стену? Сверившись с картой и произведя нехитрые расчеты, я сделал предположение, что за стеной может скрываться еще один из закрытых участков катакомб.

Запрещающий дебаф от прохождения сквозь охранные чары исчез, и я вновь окунулся в мир духов. Бинго! Стена исчезла, а я отчетливо увидел десятки белесых теней. Спасибо способностям “Владыки Душ”, я видел души живых НПС. Их расположение и передвижения были слишком правильными, из чего я сделал вывод, что в подземельях “Блэк Новы” скрывается еще один изолятор для неписи.

“Шаг за Грань” начал отсчет последней минуты, и я рискнул миновать кирпичную стену. Мои расчеты оказались верны. Я попал в новый тюремный блок. Здесь не было сырости и затхлости, стены пещеры коптили факелы, освещая и согревая пространство. Вокруг раскинулось длинное продолговатое помещение, по обе стороны которого стояли клетки. Посреди нестройных верениц железных ящиков оставался широкий проход. Мне удалось рассмотреть внушительную металлическую дверь, расположенную на одном из торцов пещеры, другая же ее часть скрывалась в полумраке.

Но фортуна похоже решила подшутить надо мной. Покинув тупиковую пещеру, я оказался заперт в одной из таких клеток. “Шаг за Грань” закончил свое действие, начав отсчет пятидесятиминутного кулдауна. Слишком долго, чтобы использовать его еще раз. Значит придется искать другие средства, чтобы выйти из заточения. Время стремительно утекало сквозь пальцы, и я принялся обдумывать варианты.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю