290 890 произведений, 24 000 авторов.

» » Пандорум (СИ) » Текст книги (страница 14)
Пандорум (СИ)
  • Текст добавлен: 9 декабря 2019, 09:00

Текст книги "Пандорум (СИ)"


Автор книги: Роман Прокофьев


Соавторы: Александр Стрельцов



сообщить о нарушении

Текущая страница: 14 (всего у книги 29 страниц) [доступный отрывок для чтения: 11 страниц]

Глава 27

Проснулся я, когда Морганы уже и след простыл. Как рыжеволосая фурия успела слинять, причем незаметно, я так и не понял. Но в целом подозревал, что жрица обязательно выкинет нечто подобное. Мне встречались женщины с подобным характером в реале, самоуверенные и гордые львицы, для которых минуты сладкой слабости были подобны божественному нектару. Но стоило испить его до дна, как они тут же испарялись, выстраивая между нами непроницаемую стену. Моргана была сильной и независимой, в этом у меня не было сомнений.

Поднявшись с кровати, я почувствовал легкую ноющую боль в области шеи. Конечно, после диких ночных скачек я мог чувствовать еще и не такое, но ощупав проблемную область, я наткнулся на нечто странное. Осмотрев себя с помощью первого попавшегося зеркала, я обнаружил на тыльной части шеи небольшой ожог в форме пирамиды, объятой пламенем. Сфокусировавшись на нем, я получил следующую информацию.

Метка Астарты: Пылающий Бастион

Малая уникальная татуировка

???

???

Описание: вы получили особый знак почета богини Астарты, Матери Пламенеющего Легиона.

Описание метки не прояснило ровным счетом ничего. Значит, эта инфернальная “наездница” клеймила меня как какого-то вшивого барана? Что это вообще? Знак отличия? Жучок для слежения? Или я вообще теперь ее собственность? Мне предстоял серьезный разговор с рыжеволосой любовницей, но попытки связаться с Морганой не увенчались успехом, девушка находилась вне сети.

Размышляя над событиями минувшей ночи, я не спеша оделся, подготовил экипировку и лишь потом вспомнил про Лафета. Паренек в ошейнике с затуманенным взглядом так и сидел на стуле, едва дыша. Эффекты “Рабства” полностью лишили НПС собственной воли, превращая в безвольную, покорную куклу.

Разговор с пленником не пролил свет на интересующие меня вопросы, похоже, Лафет говорил правду, он уже рассказал все, что знал. Тем не менее нам удалось прочитать еще несколько отрывков из легендарной книги. Мионис обладал воистину выдающимися познаниями в магии Разума, его тексты были сложны и неоднозначны. Но чем больше я узнавал, тем больше верил в то, что книга – это ключ к развитию моих способностей. Архетип “Загробника” был мощным инструментом, но зная, на что были способны ткачи душ, я ощущал себя ребенком, только начинающим свой путь в новой жизни. Помимо прочего, найденный фолиант работал еще и как Книга Навыков, попутно обучая Первозвуку, древнему эльфийскому наречию, распространенному в Верхних Мирах.

Воспользовавшись материалами в Винете и подсказками Лафета, за несколько часов кропотливой работы я успешно поднял навык до второго ранга. Не знаю, как именно система прокачивала этот показатель, но использование листов с подсказками из глобальной сети ощутимо ускорило процесс. Мне удалось узнать, что архетип “Загробника” можно улучшить при помощи упомянутого в тексте ритуала. Для его исполнения требовалась упомянутая ранее реликвия под названием ha’Raj лича, а также рукотворные реагенты: сфера artu стихий и эликсир вечного narlabi. Текущего уровня навыка все еще было недостаточно для дословного перевода, но даже намек на упомянутый харадж лича не сулил ничего хорошего. Личи – высшая каста нежити, обладающая самосознанием. Любое столкновение с таким противником – задача для подготовленной группы, а в том, что лич готов будет отдать тот самый харадж без боя, я сильно сомневался.

Перевода каверзных словечек в сети я не нашел, а изучение языка оказалось процессом настолько скучным, что я решил немного срезать путь, обратившись за помощью к друзьям и знакомым. Нацепив на Лафета ошейник, я прошелся по всем возможным контактам. Древнего эльфийского наречия Таэрланда, к сожалению, никто не знал. Пришлось задействовать смекалку.

Первым делом я связался со Светильником. Будучи экспертом в мастерстве алхимии, мой старый товарищ авторитетно заявил, что под описание эликсиров подходят как минимум четыре рецепта: вечного пламени, вечного сна, вечного слияния и вечного ужаса. Причем три из них редкого качества и один эпического. Не сомневаясь в собственном везении, я обратил внимание на последний. Эликсир Вечного Слияния служил своего рода клеем для других рецептов широкого спектра профессий, позволяя совмещать свойства ингредиентов, несовместимых при обычном использовании. Стоимость ингредиента выливалась в копеечку, но Светильник обещал похлопотать и заверил, что сможет подготовить все четыре эликсира через несколько дней.

Поискав в сети информацию про сферы стихий, я пришел к выводу, что данный реагент является плодом кропотливой работы зачарователя. В окружении старых друзей искусного мастера в данной области не нашлось, зато я приятно удивился навыкам Мираби, оказавшейся зачарователем седьмого ранга. Прослушав скрупулезную и до жути скучную лекцию про сферы стихий, я все же узнал, что ей известно всего два варианта, подходящих под описание: сфера четырех стихий и сфера отрицания стихий. Оба реагента использовались крафтерами для создания мощных зачарований, нацеленных на непосредственно урон или сопротивление широкому спектру стихийного урона. Определиться с правильным выбором реагентов я затруднялся, поэтому попросил Мираби приготовить оба, пообещав возместить все расходы и не остаться в долгу. Просьба не вызвала у девушки восторга, но она все же согласилась, не забыв упомянуть, что обязательно спросит с меня этот самый должок.

А вот с ha’Raj лича у меня ничего не вышло, вариантов было очень много, к тому же реликвия могла принадлежать к любому возможному классу предметов. Помучавшись еще немного с книгой, я наконец захлопнул опостылевший талмуд и взглянул на Лафета. Шэдоу просил присмотреть за ним, какая судьба ждет парня после допроса консулом “Пандорума”? Скорее всего, пустит в расход, а душу скормит своему “пожирателю”. Немного жаль его... Невольно подумалось, что бы предложила сделать Вес’Надаль? На душе стало тоскливо.

Я достал Раззар и положил руку на прохладное лезвие своего клинка. Помедлив всего секунду, я вновь проделал ритуал, раз за разом начинавший каждый мой новый день в Сфере.

Искатель Сердец ищет цель: Вес’Надаль…

Цель не найдена.

Помедлив еще немного, я выполнил новый запрос.

Искатель Сердец ищет цель: Дэво…

Цель не найдена.

Попытка не пытка, значит, маг находится сейчас в другой провинции. Было бы неплохо его разыскать, но у меня имелись другие задачи первостепенной важности. Например, спросить с Шэдоу за помощь в Библиотеке. Командир разведки “Пандорума” будто бы услышал мои мысли. Гонец просигнализировал сообщением о входящем звонке.

Шэдоу: Не спишь? Отлично! Есть разговор. К тому же не стоит забывать про тренировки, парень. Жду тебя на крыше. Сейчас. Что? Нет, НПС пока оставь у себя.

Не дав мне вставить ни слова, Шэдоу отключился, ясно давая понять, что это не просьба, а приказ. Я поднялся на крышу и приятно удивился, обнаружив там широкую плоскую веранду, убранную подсыхающими голубыми цветами. С веранды открывался захватывающий вид на город, по большей части лежащий теперь в руинах. Где-то еще догорали пожары, оскверняя небеса столбами серого дыма, по улицам сновали игроки в поисках остатков от вкусной наживы.

– Предвосхищая ненужные вопросы, – отозвался Шэдоу, осматривая захваченную твердыню. – Чего ты хочешь, Пантера?

– Мне нужно разыскать одну НПС, – ответил я, присоединяясь к собеседнику. – Девушку по имени Вес’Надаль. По моим сведениям, ее душу захватил Пандорум при помощи пожирателя.

– Интересно, – задумчиво произнес консул, постукивая кончиками пальцев по подбородку. – Выполняешь цепочку заданий? Или у тебя шкурный интерес?

– К чему вопросы, Шэдоу? Или ты хочешь поговорить о содержимом шкатулки? – парировал я, переводя взгляд на собеседника.

– Ха-ха, я понял намек, – рассмеялся Шэдоу, искренне хлопая в ладоши. – У каждого свои тайны, ты хорошо усвоил этот урок. Знаешь, какой следующий?

– Не доверять никому, даже собственной тени, – без запинки откликнулся я.

– Браво, браво, мой друг, – с легкой усмешкой изрек консул, продолжая свою мысль. – Но не каждый задумывается над последствиями данной аксиомы. Как бы иронично это ни звучало, в мире, где нельзя доверять никому, самой ценной валютой становится именно доверие. Как сказал Архимед, “дайте мне точку опоры, и я сдвину землю”!

– К чему все эти крылатые фразы, Шэдоу?

– О, все очень просто. Я хочу, чтобы ты стал моей точкой опоры, Капитан, – усмехнулся Шэдоу, наблюдая за моей реакцией. – Видишь ли, как бы ни был силен “Пандорум”, он по-прежнему всего лишь организация, в основе которой стоят люди. Со всеми своими пороками и обидами. Кадры решают все! Мне нужны люди, Пантера, мои люди.

Он сделал ударение на “мои”, пристально глядя мне в глаза. Шэдоу имел на меня виды, он явно вел свою игру и искал точку опоры, создавал фундамент игроков, на которых мог положиться лично.

– Трезвый взгляд человека, еще не успевшего с головой окунуться в этот омут, бывает очень полезен, – продолжил консул. – Понимаешь, о чем я, Пантера?

Сами слова и откровенность, с которой они были произнесены, насторожили меня. Складывалось ощущение, что Шэдоу пытается затащить меня в какую-то свою игру, правил и расклада которой я не понимал. Военная кампания “Пандорума”, ключи, шкатулка, Дэво… было ли все это связано каким-то неуловимым для меня смыслом? Если Шэдоу действительно хочет сблизиться, это будет мне только на руку, ну а если захочет использовать, в чем я был больше уверен, я смогу использовать его в ответ.

– И снова предвосхищая вопросы отвечу прямо, – продолжил Шэдоу. – Ты обладаешь ценными талантами, которые сам еще до конца не осознал. И я не говорю про редкие архетипы и навыки, нет. Я имею в виду твои личные качества, как человека и как игрока. Признаюсь, я думал, что ты шпион Хирда или Роя, слишком уж необычный типаж для “Пандорума”, но теперь я вижу, что тебя привело к нам нечто иное.

– В одном ты прав, Шэдоу, меня не слишком интересуют шпионские игры, – усмехнулся я, прикидывая в уме варианты. – Если уж мы начали говорить начистоту, эта НПС, которую я разыскиваю, представляет для меня личный интерес.

– Откровенность за откровенность – залог настоящей дружбы, – немного насмешливо произнес Шэдоу. – Шкатулка, которую ты вынес из обители Дэво, должна была стать апогеем легендарной цепочки заданий, прорабатываемой мной уже не первый месяц. К сожалению, судьба-злодейка подложила мне очередную свинью. Вместо искомого предмета, в шкатулке находился еще один ключ. А если есть ключ, то должна быть и замочная скважина, значит, поиск еще не окончен.

– И как же в твой план вписывается наша с тобой откровенность?

– Несмотря на все мои старания, время поджимает, – после длительной паузы ответил Шэдоу. – Учитывая то, с чем мне пришлось столкнуться, твои навыки и архетип “Загробника” могут оказаться весьма полезны в скором будущем. Я уже подключил оракулов с целью отыскать старика Дэво, его нашли в Аэллифарне. Что насчет того мальчишки, выбил из него что-нибудь интересное?

– Он ничего толком не знает, упомянул только о каком-то ритуале в Аэллифарне, который готовили волшебники аэлли и моанни, – ответил я. – В этом плане наши с тобой цели совпадают, Шэдоу. Мне тоже интересно побеседовать с этим магом, у меня есть к нему пара вопросов о премудростях магии разума.

– Тогда по рукам, – с готовностью откликнулся консул. – Я постараюсь разузнать об этой твоей Вес’Надаль, хотя ты сам понимаешь, эта просьба скорее напоминает поиск иголки в стоге сена. Может быть, оракулы что-нибудь прояснят. А ты держи меня в курсе, если разузнаешь что-нибудь о Дэво.

– Я уже пробовал и оракулов, и провидцев, без толку, – хмуро откликнулся я.

– А ты не думал, что твоя цель может быть мертва?

– Ты предлагаешь мне сдаться, Шэдоу? Это не в моих правилах, к тому же ее ранг не подразумевает окончательную смерть, значит, она жива.

Впервые за долгое время у меня появился реальный шанс продвинуться в своих поисках, уже начавших казаться мне тщетными. Сердце тревожно забилось в груди, и мне пришлось приложить усилия, чтобы не выдать своих чувств перед собеседником.

– Как знаешь, как знаешь, – откликнулся консул, хлопая меня по плечу. – Ну что, время продолжить наш маленький урок?

Глава 28

В руках Шэдоу мелькнули уже знакомые игральные кости, и я понял, что мне предстоит очередное побоище с участием игрушечных “Легионов Джеро”. Мы сыграли три партии прежде чем удача наконец улыбнулась мне, и я впервые с начала наших с Шэдоу игровых сессий одержал верх.

В логе мигнула новая информация: система накинула мне несколько очков “Лидерства”, “Тактики” и драгоценной “Стратегии”, которую никто толком не знал, как качать. Пришло сообщение о достижении и свежем атрибуте. Ого...

– Ну что, удача наконец улыбнулась бравому стратегу? – рассмеялся консул. – Качай ветку “Стратегии”, Капитан, она тебе пригодится.

“Стратегия” отвечает за управление кланом и альянсом, за командование большими группами игроков и НПС. Получалось, у Шэдоу имелись на меня далеко идущие планы?

Взяв замечание на заметку и распрощавшись с наставником, я поспешил обратно в свои покои, но не успел сделать и нескольких шагов, как был пойман Сатиром и отправлен на очередную тренировку. Воин был непреклонен, ссылаясь на прямой приказ Морганы, натаскать новых членов ее отряда до необходимого уровня. Учитывая планку, которую центурион поставила для вышеупомянутых навыков, мне казалось, что потребуется еще не один десяток тренировок, чтобы, как выразился Сатир, “подтянуть азы”.

Но надо отдать должное, воин был прекрасным учителем и мастером своего дела. Выполняя замысловатые приемы, он раз за разом побеждал меня как мальчишку, не забывая объяснять причины моих поражений и показывать контрприемы защиты. Активный спарринг занял несколько часов и изрядно меня утомил. Убедив Сатира сжалиться над моей бренной оболочкой, я поспешил обратно к себе в покои, надеясь немного отдохнуть и поразвлечься с книгой Миониса. Моргана по-прежнему не появлялась в онлайне и это немного настораживало. Как бы я себя не убеждал, но тусклая искра сентиментальности еще не до конца угасла в моей душе.

Стоило только устроится на удобном ложе и открыть книгу, как клан протрубил общий сбор, призывая соратников к массовому онлайну. Похоже передышка подошла к концу раньше обещанного срока и альянс в срочном порядке требовал от своих воинов новых свершений. Быстро собирая нехитрые пожитки, я не заметил, как рядом материализовалась Моргана. Похоже, девушка вышла в офлайн прямо в моей комнате. Такой вариант мне в голову даже не приходил, хотя мои покои обеспечивали все условия, необходимые для безопасного выхода в офлайн.

– Какая неожиданная встреча, – констатировал я, оглядывая рыжеволосую фурию.

– Объявлен общий сбор, советую поторопиться, – холодно отозвалась жрица, не выказывая ни намека на нашу недавнюю близость. – С этим что?

– Лафет? Не знаю, еще не решил.

Моргана вскинула руку и Лафет затрясся в конвульсиях. Из глаз и рта жертвы пыхнуло пламя, повалил дым. Спустя несколько мгновений, выжженный изнутри труп парня рухнул на пол.

– Нет времени на игры, – изрекла заклинательница. – Мы выдвигаемся немедленно, собирай группу. Через пять минут жду всех на площади.

– А ты не хочешь…

– Когда захочу, ты узнаешь об этом, – отрезала Моргана, и развернувшись эффектно удалилась прочь, оставив меня в гордом одиночестве.

В целом мои ожидания насчет жрицы оправдались, гордая и независимая, она четко обозначила свою позицию, проводя между нами черту. Что же, по крайней мере, Моргана со знанием дела избавила нас от неловких разговоров о минутах слабости.

В ноздри ударил отвратительный запах паленой плоти. Тело Лафета застыло на полу, скорчившись в агонии. Мне было жаль паренька, что оказался игрушкой в руках игроков, но и оплакивать его смерть я не собирался. Собрав вещи и последний раз окинув взглядом комнату, я вышел в коридор и направился к выходу. Большая часть бойцов “Эвтаназии” уже покинула здание, направляясь к центральной площади. Коридор был безлюден. Но похоже, судьба решила основательно подойти к вопросу и сделать нынешний день исключительно насыщенным.

– Капитан Пантера, – пророкотал зычный голос, заставив меня обернуться. – Кровь и Сталь! Старые Боги чуют запах свежего мяса!

В дверном проеме одной из спален стоял крупный огр, перекрывая его чуть ли не полностью. Одного взгляда на незнакомца хватило, чтобы без труда опознать с кем я имею честь беседовать. По спине пробежал неприятный холодок.

– Есть разговор, – хищно улыбнулся Джерхан, жестом приглашая меня войти.

Джерхан, лидер клана “Стальной Отряд” собственной персоной. О причинах его появления я мог только гадать, но интуиция подсказывала, что от этой встречи мне не стоить ожидать ничего хорошего. Именно бойцы “Стального Отряда” были повинны в том, что стало с Вес’Надаль, именно они обманули меня, обойдя условия нашего договора и забрав ту, что была мне дороже всех в обоих из миров. Но отказывать было неразумно, и я подчинился. Войдя в комнату, я заметил, что та надежно укрыта “Сферой Тишины” и еще несколькими охранными заклинаниями. Похоже у нас намечалась исключительно приватная беседа. Огр закрыл за мной двери и шумно почесав пятерней обнаженный торс, вольготно плюхнулся на кровать, от чего та издала жалобный скрип и, подломившись, рухнула на пол.

– Чем обязан визиту лидера клана? – осведомился я, пристально разглядывая собеседника.

– Ты умный парень, я это знаю, – обронил Джерхан, кидая на меня тяжелый взгляд. – А умные парни все видят и все замечают. Старые боги шепчут, что ты кое-что потерял…

Наглая ухмылка лидера клана заставила меня сжать руки в кулаки. невозможно передать словами, как сильно я хотел стереть ее с лица надменного огра. Но мое нынешнее положение не позволяло исполнить это скромное желание. Джерхан помнил меня знал что мне нужно и это давало искусному манипулятору определенную власть надо мной.

– Потерял? – холодно заметил я, выдерживая взгляд собеседника. – Мне кажется это слово здесь не вполне уместно.

– Потеря, утрата, злой рок или тяжелая доля – называй как хочешь, мне все равно, – насмешливо сообщил Джерхан. – Я знаю кто ты и что ты здесь ищешь. Шэдоу будет интересно узнать всю правду о своем новом рекруте.

Лидер Стального Отряда не любил ходить вокруг да около и прямо поставил меня перед фактами. Ничего хорошего от его всеведения ждать не приходилось, поэтому я задал единственно верный вопрос.

– Чего ты хочешь?

– Пустяк, – ощерился Джерхан и от его улыбки мне стало не по себе. – Мне нужны глаза и уши в “Эвтаназии”. Посмотреть тут, послушать там, рассказать старому огру что и как.

– Ты предлагаешь мне шпионить за кланом? – с недоверием заметил я. – Союзным тебе кланом? С какой целью? Ты думаешь, твой шантаж сработает?

– Довольно! – отрезал огр, рывком поднимаясь с кровати. – Тебе нужен “Пандорум”, и в моих силах лишить тебя его. Пара слов здесь, несколько монет там и ты мой с потрохами. Считай мое предложение доброй услугой.

– Не слишком это похоже на дружескую услугу, Джерхан.

– Ты умный парень и видишь все варианты, – осклабился огр, почесывая грудь. – Можешь решить сам, кем ты будешь: другом или пешкой. Выбирай.

– Похоже выбор у меня невелик, – тихо произнес я, обдумывая слова собеседника. – Но действовать во вред альянсу – это верный суицид.

– Ты не понимаешь, – рассмеялся огр, не сводя с меня насмешливого взгляда. – Клянусь верностью Старых Богов, все что я делал, делаю и буду делать служит лишь во благо “Пандорума”!

Над головой огра вспыхнул странный символ, какого мне прежде видеть не доводилось, но намек был ясен. Боги Джерхана услышали клятву и подтвердили искренность его слов. Интересная же каша здесь варилась! Лидер “Стального Отряда” затевал какую-то свою игру против “Эвтаназии”, причем делал это во благо альянса. Меня же этот факт ставил перед сложным выбором, рискуя зажать меж двух смертельно опасных огней.

– Впечатляет, – согласился я. – Почти убедил.

– Боги шепчут, что ты крепко спелся с правой рукой Проксимо, – довольный, произведенным эффектом продолжил Джерхан. – Я хочу знать, чем занимается Шэдоу. Хочу знать какая молва ходит в рядах “Эвтаназии” и что затевается в недрах клана. Мне нужна информация и ничего более.

Несмотря на божественное подтверждение, сформулированная Джерханом клятва была весьма расплывчатой, давая огру возможность трактовать ее по-своему. Хоть лидер клана и казался прямолинейным, слегка туповатым персонажем, от меня не укрылся тот факт, что мой собеседник обладал незаурядным умом и смекалкой. Доверять ему будет ошибкой с моей стороны, но поиграть на две стороны, похоже придется.

– Понятно, – задумчиво произнес я. – Насчет моей потери… она была в твоем пожирателе, возможно она еще там. Я хочу вернуть ее.

– Не так быстро, юнец, – отмахнулся огр, грозя мне толстым пальцем руки. – Мне нет дела до всякого сброда, особенно если это НПС. Ее душа уже давно покинула Ноктис, мой пожиратель, как и тысячи других душ.

– И где же она?

– Зависит от того, что ты мне расскажешь, – плотоядно ухмыльнулся Джерхан и от его улыбки повеяло смертью. Советую не медлить.

Разговор с Джерханом получился коротким и не слишком приятным, как только мы обозначили свои интересы, огр тотчас же открыл портал и был таков. Собравшись с невеселыми мыслями, я поспешил на главную площадь Алькараса, где собирался отряд Морганы.

– Опаздываешь! – откликнулся Сайден, лукаво подмигивая. – Тяжелая выдалась ночка, да?

– Я слишком устал, чтобы искать в твоих словах скрытый контекст, Сайден, – отмахнулся я. – Что у нас намечается? Есть информация?

– Пока нет, – ответила Мираби, поглядывая наверх. – Но судя по всему, нас ждет еще один увлекательный вояж на джаггернаутах.

– Обливион и Эвтаназия оставили в провинции пару отрядов, – просветил меня Йота. – На случай если остатки остроухих взбунтуются. Там все под контролем.

– О, а вот свежачок! – встрепенулся Блат. – Друзья из пауков говорят, что их рейды взяли под контроль Равнину Страха!

– Там же находится Безумный Бог-Древо, разве нет? – спросила Мираби, попутно седлая птичку.

– Был бог, да сдох! Аха-ха! – разразился хохотом Блат. – Ребята знатно повеселились, расстреливая тварь осадными орудиями джаггеров! Теперь гоняют клятых кочевников на страусах по Серым Пустошам!

Внимание! Джиндо, клан “Эвтаназия”, альянс “Пандорум”, становится новым лидером фракции “Каганат”!

Толпа игроков разразилась радостными воплями. Игроки вскидывали вверх оружия, вопя в неистовом экстазе. Волна всеобщего возбуждения не смогла оставить безразличным даже меня, выдавив легкую улыбку.

– Да, у альянса похоже серьезные планы насчет Таэрланда, – заметил я. – Наступаем по всем фронтам, НПС даже пикнуть не успевают. Две фракции уже подмяли.

– Великолепно! – заявил Сайден. – Я бы тоже не прочь заиметь собственное королевство!

– Война еще не окончена, кончайте трепаться! – прикрикнула Моргана, натягивая поводья красного дракона. – Выдвигаемся!

Наши отряды взмыли вверх, направляясь к “Левиафану” медленно разворачивающемуся на восток. Похоже настало время обратить в пепел все, что осталось от прежнего Таэрланда.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю