290 890 произведений, 24 000 авторов.

» » Пандорум (СИ) » Текст книги (страница 13)
Пандорум (СИ)
  • Текст добавлен: 9 декабря 2019, 09:00

Текст книги "Пандорум (СИ)"


Автор книги: Роман Прокофьев


Соавторы: Александр Стрельцов



сообщить о нарушении

Текущая страница: 13 (всего у книги 29 страниц) [доступный отрывок для чтения: 11 страниц]

Глава 25

– Я была его возлюбленной, а ты – убийца! – выдохнула рыдающая эльфийка. Коротким движением она резко повернула голову, заставляя лезвие кинжала Шэдоу рассечь ей горло. Кровь из глубокой раны сплошным потоком хлынула вниз, обагряя обнаженную грудь. Шэдоу с коротким проклятием выпустил тело пленницы, оставив его биться в конвульсиях на полу.

Я заставил себя смотреть, как алое растекается по голубому полированному мрамору пола, разделяя нас с консулом кровавым озером.

Скрываться более не имело смысла. Я двинулся им навстречу, не скрывая звука шагов. Консул моментально обернулся и, прищурившись, расплылся в улыбке.

– Ну надо же! И почему я не удивлен? – от моментальной смены настроения собеседника у меня по спине пробежали мурашки.

Холодный голос безжалостного убийцы сменился приветливым тоном старого знакомого.

– Взаимно, Шэдоу, – ответил я, кивая в сторону девушки. – Развлекаешься?

– Бесполезная подстилка, – отрезал консул, вытирая лезвие кинжала. – Здесь находится тайник мага по имени Дэво. Я уверен в этом на все сто процентов. Проблема лишь в проникновении, старый пердун был крайне искусен в Магии Разума, и мои игрушки, к превеликому сожалению, оказались бессильны перед его творением. Но вот ты, мой друг, вполне вероятно, можешь мне помочь!

– Какое совпадение. Ты уверен, что мне это под силу?

– Брось эти уловки, – отмахнулся Шэдоу, без зазрения совести ступая по свежей луже крови. – Я прекрасно осведомлен о твоих способностях. Архетип “Загробника” весьма редок, и далеко не каждый знает о его возможностях, но только не я. Ну что, по рукам? Я в долгу не останусь.

– А вот с этого момента поподробнее, – ответил я, прикидывая в уме варианты. – Что получу я?

– А ты не любишь ходить вокруг куста, да, парень? – рассмеялся консул. – Золото, лут, повышение – проси что хочешь, в пределах моих скромных возможностей.

– Информация, – не раздумывая ответил я.

– Интересно, – ответил Шэдоу, переводя взгляд со стены на меня. – Согласен. Но ты встаешь на о-очень скользкую дорожку, учти, вопросы подбирать нужно правильно.

– Меня не интересуют секреты “Пандорума”, но кое с чем, я думаю, ты в силах мне помочь, – я поспешил разрядить накаляющуюся обстановку.

В целом реакция консула была понятна. Далеко не каждый просит за свои услуги информацию, к тому же новичок, не имеющий статуса в новом альянсе.

Здание библиотеки вдруг сотряс мощный взрыв. Позади нас взметнулся столб пыли и дыма, раздался грохот обрушивающихся конструкций.

– Окей, договорились – быстро ответил Шэдоу, вновь натягивая на лицо приветливую улыбку. – Но учти, времени у нас мало, похоже, кто-то перестарался с поджогами. Не думаю, что Библиотека продержится слишком долго.

Кивнув, я обратил свой взор на призрачное полотно. Несколько долгих минут я изучал причудливую вязь, но стоило только попытаться воздействовать на нее, как я почувствовал сильный отпор. Казалось, я имею дело с чем-то большим, нежели обычная защитная сеть. Каждое ментальное прикосновение к полотну вызывало его неоднозначную реакцию. Памятуя опыт предыдущих столкновений с адептами плетения душ, я пришел к выводу, что передо мной находится настоящий шедевр призрачного искусства.

В отличие от сети, защищавшей вход в хранилище, разбитой на отдельный нити душ, это полотно воспринималось как единое целое. Рукотворная аберрация, живая и осознанная, надежно защищала вход, уходя корнями в голубой мрамор. Способность “Заклинатель Душ”, вопреки ожиданиям, не дала сколько-нибудь значимого результата. Аберрация упорно сопротивлялась моему воздействию.

Библиотека вновь ощутимо вздрогнула, с потолка посыпались куски мрамора. Шэдоу с нетерпением вертел в руках кинжал, пристально вглядываясь в стену. Ну что же, время испробовать “Загробного Дипломата”, способность, использовавшуюся мной лишь единожды. И ощущения, которые я запомнил с тех пор, не вызывали у меня никакого желания делать это вновь, но ситуация обязывала.

Я коснулся полотна душ и активировал способность. Пространство закружилось в молочно-белом вихре, тело пронзила боль, желудок свела мучительная судорога, и я провалился в сознание безликой твари.

Меня окружала кромешная тьма, не сулившая нарушителю ничего хорошего. Я закрыл глаза и попытался подчинить чужое сознание своей воле, вызвать знакомые образы, оказаться хоть где-то. Не знаю, сколько длилось это молчаливое противостояние, оппонент был очень силен. Когда я открыл глаза, вокруг меня были древние руины, над головой нависали тяжелые свинцовые тучи, дул холодный ветер.

Я не чувствовал, что победил в безмолвной схватке, зато добился смены обстановки. С трудом сфокусировав зрение, я заметил перед собой пожилую эльфийку. Впрочем, один этот факт уже настораживал. Эльфы ведь не стареют, по крайней мере, я не встречал ни одного из них, кого бы отказались поместить на обложку глянцевого журнала. Тем не менее передо мной была очень старая эльфийка. Время высушило ее почти до состояния скелета, сделав черты красавицы устрашающей маской мертвеца.

– Ты не Дэво, – сухим скрипучим голосом вымолвила старуха. – Кто ты, говорящий с забытыми?

– Пантера, рад знакомству, – вымолвил я, слегка кивая собеседнице. – Могу я узнать, кто вы?

– Я Хранитель, – скупо ответила женщина, вытянув в мою сторону длинный костлявый палец. – Но вопрос в том, кто ты.

– Исследователь и заядлый поклонник работ почтенного мастера Дэво, – выдавив из себя улыбку, ответил я. – Дело в том, что ваше хранительство не дает мне пройти в покои достопочтенного мага.

– Мародер, расхититель, – зашипела старуха, увеличиваясь в размерах. – Творения мастера не попадут в руки алчных врагов!

– Нет! – выкрикнул я. – Я друг и желаю спасти нетленные труды мастера!

Срабатывает способность “Убедительный Слог”! Хранитель прислушивается к вашим словам.

– Друг? – с сомнением переспросила старуха.

– Не знаю, чувствуете ли вы, но Библиотека, скоро будет разрушена и сожжена дотла, – быстро выпалил я, радуясь неожиданному эффекту. – Готов поспорить, Дэво дал вам приказ защищать его труды любой ценой, не так ли?

– Защищать, охранять, не пускать, – согласилась эльфийка, задумываясь. – Я чувствую, как стонет волшебный мрамор.

– Но он не мог и подумать, что Великая Библиотека, незыблемая твердыня моанни, будет разрушена, – произнес я. – Все его труды, все знания, что удалось постигнуть, навсегда исчезнут, и Хранитель не сможет выполнить свою функцию.

– Ты прав, я не смогу защитить, не смогу сохранить то, что должно, – растерянно обронила Хранительница.

– Но я смогу, – твердым и уверенным голосом ответил я. – Труды Дэво не пропадут, не сгинут в пламени пожаров. Разве не этого хотел ваш мастер? Разве не это цель Хранителя? Защитить любой ценой!

– В твоих словах есть смысл, – задумчиво произнесла эльфийка. – Но я не легкомысленная дура. Это ведь ты проник в хранилище Библиотеки? Ты уничтожил барьер Дэво?

– И сделал это из благих побуждений, – не моргнув и глазом, соврал я, показывая Хранителю кольцо. – Труды Дэво будут спасены, так же, как и содержимое хранилища.

Про себя я подумал, что в общем-то не так и далек от истины. Просто я не упомянул, что ценные предметы подлежат спасению через загребущие лапы мародеров, но от истины до полуправды всего один шаг.

– Эллистрат, кольцо, дарованное первой владычице моанни самой Элесс, Королевой Звезд, – с благоговением ответила эльфийка, осматривая предмет. – Это реликвия эльфийского народа, и она должна принадлежать ему. Я впущу тебя в обитель Дэво, если ты согласишься доказать свою преданность эльфийскому народу.

– Отлично, каковы условия? – спросил я, невольно вспоминая скольких эльфов самолично изрубил на куски, пробираясь к Библиотеке. Лицемерие не красит человека, но выгоду от успешного исхода нашей сделки сложно недооценить.

Вам предлагается новое задание: “Эллистрат – Реликвия Моанни”

Описание: Доставьте кольцо лидеру правящей фракции моанни

Награда: фракционная репутация, вариативно

Штраф за невыполнение: божественное проклятие Элесс, покровительницы магии

Принять? (Да/Нет)

В хаосе, царящем сейчас на просторах Таэрланда, выполнить такое задание будет непросто. Доставить вкусное колечко лидеру фракции, которую “Пандорум” хочет полностью искоренить и обезглавить? Ну да, почему бы и нет.

Принять!

– Да будет так. Ты можешь войти, – произнесла Хранитель и белесый вихрь безжалостно выплюнул меня обратно в общество Шэдоу.

Поздравляем! Вы получаете достижение “Мастер Древних Головоломок”! Вы 137 игрок, получивший это достижение!

Вы получаете 1 ед. свободных очков атрибутов!

Стена вспыхнула ярким серебристым светом и морок исчез, открывая взору обычную деревянную дверь.

– Отличная работа, парень! – довольно воскликнул Шэдоу, протягивая руку к двери, но его ждал неприятный сюрприз.

Невидимая сила грубым рывком откинула консула прочь и со всей дури впечатала спиной в стену. В целом я был не удивлен, ведь Хранитель дал право на вход только мне. К сожалению, Шэдоу я предупредить не успел. Дым от сгорающих литературных шедевров уже заполонил все коридоры, время стремительно утекало.

– Твою мать, ну что еще? – прорычал консул, поднимаясь на ноги.

– Прощу прощения, вход забронирован только для одного, – ответил я, с легкостью открывая дверь и проходя внутрь. – Говори, что нужно прихватить, я вытащу и …

Договорить я не успел, тонкая серебристая стрела пронзила плечо отозвавшись сильной режущей болью. Раззар молниеносно покинул ножны, но присмотревшись, я заметил в углу комнатушки испуганного молодого эльфа с арбалетом в руках. Вид у бедолаги был таков, что, казалось, сам факт произведенного выстрела чуть не поверг юношу в бессознательное состояние. Паренька звали Лафет, судя по одеждам и нахождению в тайнике, явно подмастерье мага. Задумавшись на мгновение, я решил не рубить с плеча.

– Нет... Нет… прошу, – лепетал юноша, закрыв голову руками. – Пощадите!

– Ну что там? Проблемы? – с нетерпением крикнул Шэдоу, всматриваясь в дверной проем.

– Не думаю, – ответил я, осматриваясь. – Что мы ищем?

– Ларец, сундук, шкатулку, все, что имеет отверстие для ключей, – крикнул Шэдоу, нервно оглядываясь. – Давай быстрее, здание скоро обвалится!

Окинув взглядом комнату, я без труда нашел то, что искал Шэдоу. Небольшая шкатулка из темного камня с двумя резными отверстиями под ключи. Заперта, что внутри – неизвестно. Схватив артефакт, я невольно задержался у письменного стола, на котором лежало несколько книг. Но взгляд приковала лишь одна. Легендарный абрис предмета буквально жег взгляд оранжевым свечением. Название книги тоже было интригующим, “Безликий Мир Душ” под редакцией Миониса, легендарного эльфийского мага древности.

Глава 26

Недолго думая, я прибрал к рукам находку и вновь огляделся. Все же я находился в обители сильного мага, искушенного в редком магическом ремесле. Наверняка здесь было много ценного, но зная причуды заклинателей высокого ранга, хватать все подряд было опасно для здоровья. Впрочем, я не поскупился прихватить еще одну вещицу, черную, словно смоль, сферу, неопознанный предмет.

Здание под ногами заходило ходуном, пол рассекла глубокая трещина из которой пыхнуло пламя. Я плюнул на добычу и стрелой вылетел сквозь дверной проем. Похоже, тряска вывела из оцепенения и молодого эльфа, паренек вскочил и выпрыгнул за мной, попав точно в стальную хватку Шэдоу. Кинжал консула мгновенно прильнул к горлу подмастерья.

– Это что еще за фрукт? – произнес Шэдоу, не выпуская парня. – Достал шкатулку?

– Да, она у меня, парень, похоже, его ученик, – ответил я, оценивая ситуацию. – Нужно выбираться. Погоди, не кончай его.

– Ученик Дэво? Это может быть полезно, – пробормотал Шэдоу. Он подхватил с пола ошейник, не так давно сковываший шею девушки, и нацепил на парня, превращая того в безвольную куклу.

– Присмотри, я побеседую с ним позже, – обронил Шэдоу, протягивая мне конец короткой цепочки, – Этот Дэво очень интересная личность, я давно за ним охочусь… Где шкатулка?

Получив желаемое, Шэдоу криво ухмыльнулся и активировал малую пентаграмму, без объяснений отбыв в неизвестном направлении. Стены Библиотеки трещали все сильнее, и я бросился прочь, таща за собой неожиданного спутника. Через несколько долгих секунд мы прорвали пелену удушливого, едкого дыма и оказались на обрушенном балконе. Оседлав птичку, ринулись прочь, подальше от погибающей твердыни. Пришлось положить Лафета поперек торса Руха, что никак не добавляло полету комфорта. Правда мысль о том, что я буду обхватывать тело пускающего слюни молодого эльфа, сидящего передо мной, настораживала еще больше.

Бросив быстрый взгляд назад, я успел заметить, как обламывается главный шпиль Библиотеки, погребая под своей тяжестью руины некогда величественного здания. Языки пламени взметнулись ввысь, словно пируя над поверженной твердыней. Столб едкого черного дыма был виден, пожалуй, на расстоянии многих километров от города.

Мы приземлились на главной площади, где бойцы “Пандорума” уже успели разбить полевой лагерь. Разграбление города подходило к концу, самое вкусное было изъято, наступало время победной вечеринки в честь взятия города.

– Ого, вы только посмотрите, Пантера с трофеем, – усмехнулся Сайден, тыкая посохом в Лафета, затем звонко расхохотался. – Я, конечно, подозревал, что ты из этих, но теперь точно не отвертишься!

– Бывает, – равнодушно пожала плечами Мираби, вертя в руках какую-то безделушку. – Не всем же трахать трупы, Сайден.

– Если бы не речь из уст любителя всего, что начинается на некро, я бы мог обидеться, Сайден, – парировал я, толкая Лафета прочь. – Ты давай пройдись по улицам, там столько секси на мостовых валяется, наверняка найдется что-нибудь и на твой изощренный вкус.

– Один-один, – усмехнулся некромант. – Кстати, Моргана велела передать всем нашим: роскошный особняк в двух кварталах отсюда будет базой на ближайшую пару дней.

– У нас здесь вечеринка намечается, – крикнул Блат, махая мне рукой. – Если что, присоединяйся Кэп!

– Принято, развлекайтесь парни, увидимся, – бросил я, направляясь в указанную Сайденом сторону. Бухать и веселиться мне не хотелось, а вот изучить награбленное и побеседовать с пареньком представлялось интересной затеей.

К моему превеликому удивлению, особняк, выбранный Морганой сохранился почти нетронутым. Следы разбоя носили чисто символический характер. По пути мне встретился Йота, ведущий на поводке молодую эльфийку. Уверенная кошачья походка северянина не сулила девушке ничего хорошего. Соклановец едва заметно кивнул мне и поспешил уединиться со своей жертвой. Я постарался не думать о том, что ждало бедняжку в объятиях профессионального убийцы.

Выбрав одну из свободных комнат, я прикрыл дверь, усадил Лафета на стул возле стены и устало повалился на кровать. Только позволив себе немного расслабиться, я понял, как сильно устал. Улегшись на кровать, я достал легендарную книгу и открыл первую страницу. К сожалению, язык, на котором был написан сей уникальный трактат, был мне незнаком. Впрочем, такое часто случалось, когда игроки имели дело с древними текстами. Какой-нибудь высший эльфийский, не иначе.

Не тратя время на раздумья, я снял с Лафета ошейник. Взгляд паренька тотчас же приобрел ясность, и он испуганно вжался в стул, не смея произнести ни слова. Да, подмастерья нынче пошли уже не те. Казалось, стоит мне достать клинок, и парень умрет на месте от страха.

– Итак, мой пугливый эльфийский друг, скажи-ка, что я не зря спас твою задницу, – вымолвил я, показывая книгу пареньку. – Знаешь, что это и на каком языке написано?

– Д-да, – робко ответил Лафет, испуганно переводя взгляд с меня на книгу и обратно. – Это трактат Миониса о повелителях душ и ритуалах усиления способностей, написан на древнем диалекте Первозвука. Мастер Дэво изучал его перед отбытием в Аэллифарн. Он собирался провести ритуал...

– Ритуал? – переспросил я, ожидая ответа и добавил. – Парень, не заставляй меня спрашивать дважды!

– Клянусь, я ничего толком не знаю, – пискнул Лафет, белея от страха. – Мастер держал свои дела в тайне. Он упомянул лишь, что в Аэллифарне сокрыто нечто, что может изменить облик Таэрланда навсегда! Он… и другие маги из аэлли готовили какой-то важный ритуал!

Длинная тирада Лафета не добавила никакой ясности, зато у меня появились еще вопросы. После непродолжительной беседы с испуганным пареньком, я снова нацепил на него ошейник и прилег в удобную кровать. Из разговора стало понятно, что сам Дэво отправился на раскопки, и его давно уже никто не видел. Где они располагались, Лафет не имел ни малейшего понятия, зато исправно перевел часть текста из книги.

Книга была бы сокровищем для любителей истории Сферы, а также хорошей Книгой Навыков для игроков, изучающих магию Разума и, как ни странно, Тьмы.

“Безликий Мир Душ” описывал несколько ритуалов, в частности создание филактерии для удержания бесплотного духа, что являлось первой частью инструкции по превращению в лича. М-да, я никогда не думал, что эльфы использовали некромантию. Меня больше заинтересовал обряд “Сердце Душелова”, результатом которого было создание мощного артефакта, способного усилить целый спектр архетипов. С детальным переводом у паренька возникли проблемы, но было ясно, что для ритуала требуется несколько редких ингредиентов.

Я убрал книгу и прикрыл глаза, сам не заметив, как погрузился в приятную дрему. А затем почувствовал, что кто-то прыгнул на меня сверху, оседлав, словно сонного жеребца, моментально выдернув из объятий грез. Каково же было мое удивление, когда я увидел над собой копну ярко-рыжих волос, принадлежащих соблазнительной девушке.

– А я везде тебя искала, – томным голосом прошептала Моргана, проводя рукой по изгибам нательной брони. – Мне кажется, за мной должок, та нелепая случайность во время боя… а я не люблю быть должна.

– Это… неожиданно, – с трудом выдавил я, чувствуя тепло ее упругих бедер.

– И мне это нравится, – усмехнулась заклинательница, прильнув к моему уху и больно покусывая его мочку.

– Но…

– Заткнись и получай удовольствие! – нахально отрезала Моргана, прижимаясь ко мне всем телом.

В ноздри ударил резкий запах алкоголя, и на мгновение я подумал, что это многое объясняет. Похоже, мой сон стал причиной, по которой я пропустил вечеринку “Пандорума”. Но кто бы мог подумать, что мне достанется сладкий десерт, да еще и с доставкой на дом.

Ее прикосновения и поцелуи были божественны, я просто не мог найти в себе силы сопротивляться. Противоречивые чувства, сковавшие разум, наконец сдались под напором первобытного желания, и я грубо схватил ее за волосы, жадно притягивая к себе. Предметы экипировки один за другим отправлялись в инвентарь, я чувствовал ее жар всем своим телом.

Наши губы сошлись в страстном поцелуе. Моя рука скользнула в глубокий вырез алого платья и сжала упругую грудь. Моргана притворно охнула и впилась зубами мне в плечо. Ее руки опускались все ниже, лаская покрытое шрамами тело моей аватары. Одним резким движением я повалил ее на бок и оказался сверху, поддаваясь безумной страсти, разгорающейся где-то глубоко внутри. Я не был нежен, не был осторожен и учтив. Словно дикий зверь, настигнувший наконец добычу, я выплескивал на нее всю ярость минувших дней. Мне хотелось рычать, хотелось избавиться от тяжести, что не один месяц тяжелым камнем висела на душе. Моргана изгибалась всем телом и стонала, оставляя на моей спине глубокие порезы от впивающихся в кожу ногтей.

Поглощенный страстью, я не заметил, как полыхнуло пламя. Ложе занялось огнем, кожу обожгла волна инфернального жара. Моргана вспыхнула словно погребальная свеча, неуловимо изменяясь. Кожа девушки налилась медным бархатом, волосы зажглись алым пламенем. Я узнал лик аватары, завладевший ее содрогающимся в сладкой истоме телом. Это была уже не Моргана. Меня ласкала сама Астарта, Великая Искусительница, Безумная Искра и владычица стихии Огня. Не знаю с позволения Морганы или вопреки ее желанию произошла эта метаморфоза, мне было все равно. Я видел только пламя, я желал только пламя, и вокруг не было больше ничего.

Алые губы богини жадно впивались в меня поцелуями, гибкий упругий хвост Верховной Суккубы обвивал и ласкал мое тело. Никогда в жизни я не испытывал ничего подобного. Боль и наслаждение поглотили мой разум. Я потерялся в танце огня и страсти почти полностью, и лишь позже, когда я отдался ей весь без остатка, огни угасли, и ко мне вернулась прежняя Моргана. Девушка часто и трепетно дышала мне в ухо.

– Не буду врать, это было… божественно, – выдохнул я, проводя рукой по копне рыжих волос.

– Мне понравилось, – тихо произнесла девушка, лаская рукой мой обнаженный торс. – И ей тоже…

– Она…

– Она приходит, чтобы забрать свое, – перебила меня Моргана, едва касаясь пальчиком губ. – Это часть моей сделки и цена, которую я плачу за толику ее божественной силы. Не спрашивай меня больше, я не отвечу.

Мне и не хотелось спрашивать, вообще говорить особо не хотелось. Моргана прильнула ко мне всем телом и спустя несколько мгновений уже спокойно посапывала рядом. Я осторожно обнял ее, вдохнул аромат пахнущих лавандой волос. В памяти невольно всплыли воспоминания о Вес’Надаль, и сердце защемила предательская грусть. Смогу ли я вообще найти ее? Может, пора забыть и отпустить? Насладиться жизнью, пока не поздно? Сомнения еще долго терзали меня, но ни приятное тепло Морганы, ни безумный секс не могли заставить меня забыть взгляд дорогих сердцу голубых глаз.

Я сам не понял, как заснул, погрузившись в темное небытие без единого намека на спокойствие.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю