332 500 произведений, 24 800 авторов.

Электронная библиотека книг » Ольга Герр » Невеста в бегах (СИ) » Текст книги (страница 9)
Невеста в бегах (СИ)
  • Текст добавлен: 17 декабря 2020, 14:30

Текст книги "Невеста в бегах (СИ)"


Автор книги: Ольга Герр






сообщить о нарушении

Текущая страница: 9 (всего у книги 15 страниц)

Глава 28. О гибели нарите

После отъезда Гленн в доме стало легче дышать. Илаю не верилось, что он избавился от жены. Хотя бы на девять месяцев, а там видно будет. Естественно, император не позволит применить к сестре жестокие меры наказания. Но для Гленн ссылка уже трагедия. Она впервые в жизни ответила за свой поступок.

Но после отъезда жены соблазнов стало больше. Проще было вовсе не видеть Лею, чем бороться с искушением, когда она рядом.

Несколько дней Илай спасался работой. Благо антимагия всегда готова подбросить дел. Вспышки наблюдались то тут, то там в пределах города. Давно антимагия не подбиралась так близко к замку императора. Это тревожило. Ее как будто что-то притягивало, но Илай никак не мог разобраться, что именно.

Поздно вечером он в очередной раз возвращался в особняк после изнурительной схватки. Сильная вспышка попалась. Пару раз его зацепило по касательной, да и магический резерв был на исходе. Илай буквально валился с ног. В таком состоянии он бы не удержался в седле, поэтому ехал в карете.

Он уже подъезжал к особняку, когда кто-то бросился лошадям наперерез. Кучер резко натянул поводья, лошади встали на дыбы и забили копытами. Их ржание разнеслось по улице.

– Что там происходит? – Илай выглянул из окна.

– Простите, ваша милость, – к карете подошел страж, – но меня послали за вами. Срочное дело, не терпит отлагательств.

– Опять антимагия? – уточнил Илай. Это было уже слишком. Две вспышки за сутки – перебор.

– Нет, другое. Дело в нарите, – страж понизил голос.

– Говори, – кивнул Илай, чувствуя, как мобилизуются скрытые резервы организма. Усталости как не бывало.

– Убийство, – выдохнул страх и побледнел. Беднягу ужасала мысль, что кто-то мог покуситься на жизнь нарите.

– Кто именно? Как зовут убитую? – Илай едва сдерживался, чтобы не вцепиться в сюртук стража и не встряхнуть мужчину. Чего он тянет? Все приходится по капле из него выдавливать.

– Блондинка, невысокого роста, ваша милость, – отчитался страж. – Имя, кажется, начинается на букву Л, но точно не установлено. Опознания еще не было.

Илаю показалось, что он разучился дышать. Хотел вдохнуть и не мог. Все свободное пространство в груди заняла боль. Она вытеснила прочее, в том числе воздух из легких.

– Где… сейчас… тело? – спросил он, запинаясь.

– В покойницкой, ваша милость. Вас там уже ждут. Вы должны осмотреть…

Дослушивать Илай не стал.

– Поехали! – крикнул кучеру.

Видимо, было что-то такое в голосе – дикое, нервное – из-за чего тот сразу пустил лошадей в галоп. Благо до покойницкой недалеко. Илай едва запомнил дорогу. Не отложилось в памяти и то, как он выпрыгнул из кареты еще до полной ее остановки. Как несся по ступеням вниз в холодный подвал. Опомнился, лишь стоя перед дверью, ведущей в саму покойницкую.

Время шло, а он все стоял. Пялился на дверную ручку и не мог ее коснуться. Раз сто, наверное, поднимал руку, но та падала обратно вдоль тела. Неизвестно, сколько бы он так простоял, если бы дверь не открыли изнутри.

– Мы вас ждали, ваша милость, – кивнул ему мужчина в черном переднике.

Илай знал, почему передник именно такого цвета – чтобы пятна крови не бросались в глаза. Он не мог не думать, что на этом треклятом переднике есть кровь и его нарите. Блондинка, имя на Л – кто еще это может быть? Естественно, первой на ум приходит Лорелея.

Не верилось, что Гленн отважилась на подобное. Но если кто и мог пойти на убийство нарите, то только она. Его абсолютно ненормальная жена с душой настолько темной, что даже он старался лишний раз на нее не смотреть.

– Вы должны посмотреть на тело, – кивнул мужчина в переднике на стол.

На нем, прикрытая белой простыней, лежала девушка. Очертания ее тела хорошо угадывались. Илай многое бы отдал, чтобы не заглядывать под эту простыню. Не видеть, не знать. Так проще. Можно притвориться, что все в порядке.

Но слабость была ему несвойственна. Он сумел взять себя в руки и коротко кивнул мужчине:

– Показывай.

Тот подошел к столу и отогнул край простыни. Магический осветительный шар подплыл к телу и высветил лицо покойной. Первое, что Илай увидел – светлые волосы.

После смерти привычный облик меняется. Люди выглядят немного иначе, чем их помнят. Илай не был до конца уверен, что это волосы Леи. Да, они светлые, но какие-то блеклые, а ее блестят подобно золотым звездам. Впрочем, такой отпечаток на них могла наложить рука смерти.

– В чем причина гибели? – спросил Илай и не узнал собственный голос, так глухо он звучал.

– Магический огненный шар, – пояснил хозяин покойницкой. – Удар пришелся прямо в сердце. Это не было случайностью.

Да уж, магическими огненными шарами на улице просто так не разбрасываются. Это сильная магия. Правда, доступна она не только Высшим, но и обычным магам. А среди последних хватает наемников. Гленн вполне могла заплатить кому-то за убийство Леи.

– Что скажете? – спросил мужчина. – Вы узнаете девушку?

Пора. Взглянуть. В лицо.

Илай вдохнул глубоко, словно прыгал в омут с головой, и поднял взгляд.

Секунда, другая. Илай моргнул. Потом зажмурился до цветных кругов перед глазами, а затем снова уставился на покойницу. Он знал ее имя. Оно действительно начиналось на Л. Но не Лорелея, слава всем богам, не Лорелея.

– Лоренсия, – выдохнул он. – Девушку зовут… звали Лоренсия, но все называли ее Лора. Она нарите императора.

– В ней была магия императора? – пробормотал дежуривший у двери страж.

– Да, – коротко кивнул Илай.

В комнате повисло тягостное молчание. Побледнел даже хозяин покойницкой, а он повидал немало. Каждый думал о том, чем им грозит смерть нарите императора.

Именно в этот момент в коридоре раздались тяжелые шаги. Илай узнал поступь императора. Значит, ему уже доложили.

– Где она? – Аластер ворвался в покойницкую. Его взгляд наткнулся на тело. Оттолкнув с пути стража, он шагнул к столу и склонился над девушкой.

Все молчали, давая императору осознать и пережить гибель нарите. Это огромная утрата для всей империи, но особенно для того, чья магия уже прижилась в нарите. Погибла не только девушка, но и магия.

– Кто это сделал? – голос императора звучал глухо.

Если бы Илай знал его хуже, то решил бы, что тот с трудом сдерживает слезы. Но Аластер Вилберн и эмоции плохо сочетались. Никому бы в голову не пришло назвать его чувствительным.

– Пока убийца неизвестен, – ответил Илай.

– Так выясни кто он, – император повернулся к нему. – Назначаю тебя главным в расследовании. Призови душу Лоры, я приказываю. Возможно, она видела убийцу и сможет его описать.

– Для души, покинувшей мир, это не самая приятная процедура, – напомнил Илай. – Души не любят возвращаться в мертвые тела.

– Плевать! Мы должны найти и покарать убийцу. Никто не смеет покушаться на то, что принадлежит мне!

Илай кивнул. Как он и думал, император в первую очередь переживал о своих потерях, а не о гибели девушки. В этом весь Аластер. Его волнует исключительно он сам.

Отдав распоряжения, император ушел, даже не взглянув напоследок на девушку. Теперь Аластеру придется начинать все заново. Опять искать нарите, которая удовлетворит его взыскательный вкус. Снова подселять в нее магию, надеясь, что девушка выдержит. Рождение наследника трона откладывается на неопределенный срок. Это серьезный удар по империи.

Вряд ли убийцу интересовала сама Лоренсия. Возможно, это попытка сорвать линию престолонаследия. В таком случае смерть нарите выгодна всего одному человеку в империи. Или так, или хотели убить Лорелею и просто перепутали двух блондинок.

Мысли Илая свернули к собственной нарите. Сегодня он думал, что потерял ее. Это время стало самым мучительным в его жизни. Жуткие, полные боли полчаса. Настоящий кошмар прямиком из бездны. Но именно он помог осознать кое-что важное – чувства к девушке.

Он не сможет отпустить Лорелею – это ясно как день. Не сейчас, не потом, никогда. И дело не в магии и не в наследнике, хотя он тоже важен. Нет, причина в самой Лее. Желание увидеть ее стало нестерпимым. Он должен убедиться, что она в порядке. Немедленно.

– Приготовьте покойную к анимансии, – отдал Илай распоряжение. – Я вернусь утром.

Развернувшись на пятках, он ушел вслед за императором. Конечно, ему следовало остаться и лично проследить за приготовлениями. Илай впервые пренебрег своими обязанностями.

У покойницкой его ждала карета, но он предпочел пройтись. Так быстрее. Карете придется ехать в объезд, а пешком можно срезать путь через сад и быть в особняке минут через десять.

Быстрый шаг и свежий вечерний воздух освежили голову, но не заставили Илая изменить решение. Они с Леей должны быть вместе. Закон это запрещает? Плевать на него! Он женат? Расторгнет брак! Император будет против? Значит, они уедут. Будут жить где-то еще. В конце концов, мир не ограничивается одной империей.

Из-за деревьев показались стены родного особняка. Зрение анимансера включилось само собой. В такие моменты Илай видел мир иначе – не предметы и людей, а их суть. Можно сказать, заглядывал в самую сущность. В том числе ему был доступен свет души.

У Леи она светилась так ярко, что было видно издалека. Вот и сейчас, подходя к крыльцу, Илай любовался мягким золотым сиянием, что окутывало особняк. Такого сильного света души он не встречал… да никогда. К сожалению, чаще ему попадаются души, источающие черный туман.

Такая чистая душа как у Леи – огромная редкость. Илай будет последним идиотом, если позволит ей уйти.

Глава 29. О новых отношениях

Несколько дней Илай не навещал меня. Несколько томительных полных одиночества дней. Со мной по-прежнему была Белла, но она не могла заменить князя. Никто не мог.

Конечно, я не ожидала, что он будет, как и прежде, приходить каждый вечер. После физического зачатия в присутствии хозяина магии уже нет нужды. Он может вообще не показываться до конца беременности. Но я не думала, что Илай так поступит со мной. После нашей волшебной ночи просто возьмет и забудет о моем существовании.

Но факты налицо – он больше не приходил. Вычеркнул меня из своей жизни. Да, княгиня отправилась в ссылку, но это ничего не изменило. Пора уже повзрослеть и перестать строить воздушные замки. Я не нужна князю.

Я переоделась ко сну, но все не шла в кровать. С момента возвращения с виллы меня мучила бессонница. Стоило мне закрыть глаза, и я видела Илая. Как тут заснуть?

– Если не будешь спать, – ворчала Белла, – станешь выглядеть хуже, чем я.

Я усмехнулась. Смотрительница умеет напугать.

– Я посижу еще немного, ты иди, – сказала я.

Но уйти Белла не успела. Дверь в спальню вдруг открылась безо всякого стука. Я даже не вздрогнула. Привыкла, что ко мне врываются все кому не лень. Лишь повернула голову на шум – любопытно, кто на этот раз? В прошлый была разъяренная княгиня.

Но этому гостю я обрадовалась. Я смотрела на Илая и не верила своим глазам. Он пришел! Вот только вид у него сумасшедший. Как будто он явился из самой бездны.

– Выйди, – кивнул он Белле на дверь.

– Простите, ваша милость, – возмутилась она, – но по правилам вы больше не можете находиться вдвоем с нарите.

Илай взглянул на смотрительницу, и та вздрогнула. Не знаю, что Белла разглядела в его глазах, но она попятилась к двери. Шаг, другой и смотрительница ушла, тихонько прикрыв за собой дверь. Мы с князем остались наедине.

Я не знала, что говорить и делать. Слишком внезапным и странным оказался приход Илая. То, как он смотрел на меня, как поступал. Он как будто был не в себе.

Я так и не сообразила, как себя вести. Илай просто не дал мне опомниться. Шагнул, сгреб в охапку и поцеловал. До боли смял губы, воспламеняя меня своим желанием. Я откликнулась так быстро, словно только этого и ждала. Хотя почему «словно»? Именно, что ждала. Надеялась, верила, и мне воздалось.

Сердце забилось отчаянно и рвано. Я вцепилась в сюртук Илая и потянула мужчину на себя. Хочу еще ближе, еще слаще. Целоваться до сбившегося дыхания, до припухших губ. Чтобы забыть обо всем. Кто я, где я – неважно. Главное – с кем. С тем, с кем хочу быть больше всего на свете.

– Я думал, что потерял тебя, – пробормотал Илай, на миг отрываясь от моих губ. – Это было ужасно. Не просто больно, а страшно, невыносимо.

– О чем ты? – успела я спросить, прежде чем он снова поцеловал.

Ответа я не дождалась. Илаю было не до разговоров. Он подтолкнул меня к столу и, приподняв, усадил на него, а сам встал между моих раздвинутых ног. Не теряя времени, Илай принялся задирать на мне юбку, одновременно покрывая поцелуями шею.

– Разве нам можно? – выдохнула я, ощутив мужские пальцы на внутренней стороне бедра. Они рисовали круги на моей обнаженной коже, вызывая орду мурашек.

– Нам можно все, – прошептал он в ответ. – Если ты не против…

Он отклонился назад и посмотрел мне в лицо, ожидая ответа. Против ли я? Да он смеется! Я и мечтать не смела, что он когда-нибудь снова коснется меня.

– Нет. То есть да, – я запуталась от избытка эмоций и пояснила: – Я имела в виду, что не против.

Илай улыбнулся. Совсем как мальчишка. Открыто и радостно.

Дальше был взрыв страсти. Наши вздохи и стоны наполнили спальню. Дни разлуки дались нам нелегко, мы истосковались. И теперь, дорвавшись друг до друга, были ненасытны. Трогали, целовали, задыхались, сгорая во взаимном удовольствии.

Наверное, Белла все слышала, но мне было все равно. С ней я разберусь позже. Она не посмеет доложить, я не позволю. Я никому не позволю встать на пути моего счастья.

После, уставшие, но довольные мы повалились на кровать. На мне все еще было платье, правда с расстегнутым лифом. Илай тоже не успел толком раздеться. Куда только подевалась его хваленая выдержка? Похоже, закончилась на мне.

– Я хочу всегда быть с тобой, – признался он. – Еще не знаю как, но я тебя не отпущу.

– Это невозможно, – вздохнула я. – Есть закон, и ты женат…

– Я попрошу у императора о расторжении брака.

Я приподнялась на локте и взглянула на Илая. Он ведь несерьезно? Но нет, вид у него был решительный: губы поджаты, глаза горят. Он, верно, сошел с ума – просить у императора расторгнуть брак с его собственной сестрой! И я тоже ненормальная раз так этому рада.

– Конечно, это будет непросто. Потребуется время, – признал Илай. – Ты согласна подождать?

– Я согласна на все, – улыбнулась, гоня прочь мысль, что свобода князя ничего не изменит. Даже если он ее добьется, никто не позволит ему жениться на нарите. Я – достояние империи и не могу принадлежать кому-то одному. Разве только после долгих лет службы на общее благо. И тут уже вопрос – дождется ли князь меня?

Не желая думать о плохом, я сменила тему:

– Что все-таки случилось? Когда ты пришел, на тебе лица не было.

Илай нахмурился. Он явно что-то скрывал. Поднявшись с кровати, он поправил одежду и отошел к окну. Встал спиной ко мне и долго смотрел на сад.

Я молчала. Знала, что он все расскажет. Надо лишь дать ему время собраться с мыслями.

– Сегодня произошло убийство, – в итоге произнес Илай.

Тщательно подбирая слова, он поведал о гибели Лоры. Я не могла поверить, что ее больше нет. Несколько раз переспрашивала – он точно уверен, что это она? Не ошибся?

– Прости, Лея, – Илай повернулся ко мне. – Но это действительно твоя подруга.

Я смотрела в одну точку, пытаясь осмыслить эту новость. Слез не было, я была слишком шокирована. Они будут позже, когда я приду в себя. Лора была чистой, немного наивной, замечательной девушкой. Она не заслужила такого финала.

От сердца словно откололся кусочек, и эта рана кровоточила. Больно, невыносимо больно терять близкого человека.

– Кто посмел поднять руку на нарите императора? – пробормотала я.

– Это мне необходимо выяснить. И мне будет нужна твоя помощь.

– Я готова, – кивнула.

– Прежде чем соглашаться, выслушай, что тебе предстоит. Это будет непросто.

– Я хочу помочь, – я встала и поправила платье. – Ради Лоры.

– Я верну душу Лоры на время обратно в тело, – заявил Илай.

– Это возможно?

– Магия анимансии это позволяет. Честно скажу, это не самое приятное зрелище. Я бы хотел справиться сам, но после возвращения душа напугана и дезориентирована. Я не могу долго удерживать ее в теле. Всегда нужен кто-то, кого душа знала при жизни. Так ей будет спокойнее, и она пойдет на контакт.

– Этим кем-то буду я. Мы были подругами, со мной Лора заговорит.

– Есть шанс, что да.

– В таком случае я согласна, – повторила. – Необходимо найти того, кто сделал это с моей подругой, и наказать.

– Ты смелая, моя нарите, – улыбнулся Илай. – Приведи себя в порядок, я скоро зайду за тобой. Вызов лучше не откладывать. Чем позже он будет, тем сложнее придется душе.

Мы договорились встретиться через полчаса. Илай ушел, а я позвала Беллу, чтобы она помогла мне. Смотрительница не задавала вопросов и вообще была молчалива, за что я была ей благодарна. Сейчас я бы не вынесла осуждения, да и говорить не хотелось. Все мои мысли занимала Лора и предстоящий вызов.

Глава 30. Об анимансии

Была середина ночи, когда мы подъехали к покойницкой. Я ни разу не бывала в подобных местах и ужасно нервничала. Но князь взял меня под руку, и сразу стало легче. Я могла опереться на него в прямом и переносном смысле.

Я все еще вздрагивала от страха, когда мы спускались в подвал. Меня пугала не столько сама покойницкая и труп Лоры, а предстоящий вызов. Впервые я столкнусь с магией анимансии в действии. Прежде я не задумывалась, какая это огромная сила – повелевать душами людей. А еще какое это бремя.

Только достойный человек в состоянии совладать с подобной властью, не подвергшись искушению обратить ее против других. Будет ли мой сын таким? Я невольно прижала руку к животу. Не хотелось думать, что я, возможно, вынашиваю погибель для всего мира. Нет, мой ребенок не может быть чудовищем. Он вырастет хорошим человеком и замечательным магом, использующим свой редкий дар исключительно во благо.

– Постой, – около двери в покойницкую задержал меня Илай. – Еще не поздно отказаться, я пойму, если ты передумала.

– Нет, – качнула я головой. – Мы это сделаем. Убийца Лоры должен быть найден.

– Если вдруг почувствуешь себя плохо, скажи мне, я сразу все остановлю, – Илай взглянул на мой живот, намекая, что рисковать ребенком не стоит.

– Со мной все хорошо, – заверила. – Я справлюсь.

– Тогда идем, – он толкнул дверь, но на этот раз вошел первым, а уже после втянул меня за руку.

Широкая спина Илая словно щит прикрывала меня и одновременно мешала обзору. Поэтому я не сразу увидела стол и тело на нем. И к лучшему. У меня было время освоиться, привыкнуть к запаху смерти, который атаковал нас, стоило переступить порог. А еще здесь было холодно. Словно дыхание с того света выстудило помещение.

Я обхватила себя за плечи. Легко быть смелой в спальне. В покойницкой я уже была не так уверена, что выдержу это испытание. Думай о Лоре – велела я себе. Она бы ради меня пошла и не на такое.

– Готова? – Илай обернулся ко мне.

Я кивнула и судорожно сглотнула. Невозможно подготовиться к виду трупа подруги, но я постараюсь не плакать и не кричать.

Илай посторонился, открывая мне обзор. Стыдно признаваться, но я не справилась. Как не пыталась держаться, слезы против воли все равно побежали по щекам. Лора была такой юной, на год моложе меня. Всего восемнадцать лет. Пусть нарите приходится тяжело, но Лора не унывала. Она любила жизнь и наслаждалась каждым ее мгновением.

– Что за чудовище сделало это с ней? – всхлипнула я.

– Мы здесь затем, чтобы это выяснить.

Илай кивком головы указал стражам на дверь. Во время вызова в покойницкой мы будем только вдвоем. Если, конечно, не считать погибшую. Я и отдаленно не представляла, как выглядит возвращение души в мертвое тело. О подобном не рассказывают на уроках. Это тайная, на грани запрета магия. Но раз Илай пошел на такое, значит, император позволил. Без его ведома в империи ничего не происходит.

– Встань вот здесь, – попросил Илай и подвел меня к столу, поближе к Лоре. – Очнувшись, она должна увидеть тебя. Так ей будет не страшно. Что бы не произошло, помни – Лора напугана больше тебя.

– Что мне делать? Говорить с ней или стоять молча?

– Попробуй ее успокоить. Если получится, будет замечательно.

А может не получиться? Я кусала губы, глядя на мертвенно бледное лицо Лоры. Где ты сейчас, подруга? Каково это – шагнуть за черту? Второго шанса узнать это из первых рук мне вряд ли представится. Но я здесь не за этим, одернула себя. Я пришла помочь Лоре. На этом и сосредоточусь.

Илай отошел в сторону. Ему надо сконцентрироваться. Все-таки возвращение души нелегкий процесс. Я слышала, что души сопротивляются. Им не хочется назад в мертвое тело. Это все равно что оказаться запертой в грязном вонючем доме.

Ничего общего с воскрешением вызов не имел. Все знают – воскрешение невозможно. Даже анимансия здесь бессильна. Но недолго, буквально на несколько минут душа может по приказу мага вернуться в тело, чтобы ответить на вопросы. Очень удобно, если надо узнать имя убийцы. Это как раз наш случай.

Илай распростер руки над телом Лоры и что-то шептал себе под нос. Его глаза горели огнем анимансии – желтым, каким-то нереальным светом. Температура в и без того холодной покойницкой упала еще ниже. Выдыхаемый воздух превращался в облачка пара. Зубы стучали, так сильно я озябла.

Магический шар под потолком то и дело мигал. В те мгновения, что он гас, покойницкая погружалась в кромешную тьму. Здесь не было ни единого окна. Мне было не по себе в темноте рядом с трупом. Я едва сдерживалась, чтобы не выбежать из комнаты с воплем.

До рези в глазах я вглядывалась в лицо Лоры. Все ждала, что ее ресницы дрогнут или грудная клетка приподнимется. Должно же как-то проявиться возвращение души. Я была убеждена, что Лора будет выглядеть в точности как при жизни. Но меня постигло разочарование. А еще ужас. Леденящий и цепкий. Такого страха, как в тот день, я не испытывала ни до, ни после.

Глаза Лоры вдруг распахнулись, и это были глаза трупа. Абсолютно мертвые, подернутые пленкой смерти. Она так и не задышала. Пар не вырывался из ее рта как из моего, а грудная клетка оставалась неподвижной. Передо мной на столе лежал труп… с живой душой, заключенной внутри, как в клетке.

Взгляд Лоры забегал. Пальцы заскребли стол. Подруга дрожала как в ознобе, аж зубы стучали. А потом она вовсе заскулила. Так жалобно и отчаянно, что у меня снова навернулись слезы.

– Лея, – окликнул меня Илай, – помоги ей.

Я вздрогнула, как от удара хлыстом. Совсем забыла, зачем я здесь. Но это немудрено. Слишком жуткая картина предстала передо мной.

– Лора, – пробормотала я сбивчиво. – Это я – Лея, твоя подруга. Посмотри на меня. Ты меня узнаешь?

Сказала и тут же пожалела, так как взгляд мертвых глаз обратился в мою сторону. Не знаю, как не поседела в тот же миг.

– Лея? – голос Лоры звучал как из могилы. Словно она лежит на дне вырытой ямы и взывает оттуда ко мне. Я невольно попятилась.

– Это я, да, – ответила через силу. – Тебе нечего бояться. Все будет хорошо.

– Что со мной? – Лора подняла руки и осмотрела их.

Ее кожа отливала синевой, и это бросалось в глаза. Привстав на локтях, Лора взглянула на свою грудь. Туда, где зияла рана от огненного шара.

– Что со мной?! – взвизгнув, повторила она. – Лея?

Я перехватила взволнованный взгляд Илая. Сейчас самый острый момент. Если не успокоить Лору, она впадет в истерику, и ничего толкового мы не услышим. Илай не вмешивался, но лишь потому, что его вид еще сильнее напугает Лору. Я одна могу все исправить.

– Тише, дорогая, тише, – я шагнула к столу. В конце концов, это все еще моя подруга. Да, она умерла и выглядит жутко, чего уж там, но это ничего не меняет. Это моя Лора, и я ее люблю.

Я приблизилась и осторожно взяла девушку за руку. Та была холодна как лед. Я словно держала в ладони сосульку.

– Мне очень жаль, – сказала я. – Но ты умерла.

– Что? – Лора вздрогнула и снова перевела на меня взгляд.

Теперь вздрогнула уже я. Никак не привыкну к этим жутким глазам. Ничего общего с глазами Лоры они не имеют. Но я стойко выдержала этот взгляд и даже нашла в себе силы растянуть губы в ободряющей улыбке.

– Прости, милая, – мой голос звучал ласково, – но это правда. Поэтому ты здесь. Мы вернули твою душу, чтобы ты сказала, кто это был. Кто убил тебя, Лора?

– Нет, это не правда. Не правда!

Она попыталась сбросить мою руку. Дергалась и билась на столе, как пойманная в сети рыба. Невыносимо было видеть ее такой. Напуганной, одинокой. Она и без того настрадалась. Поддавшись порыву, я обняла подругу, и Лора разрыдалась у меня на плече.

– Впервые вижу, чтобы кто-то обнял нежить, – потрясенно выдохнул Илай. – Мне доводилось возвращать души погибших детей в присутствии их родителей. Но даже те держались в стороне, хотя любили своих детей.

Он видел в моем поступке что-то выдающееся, а я просто не могла смотреть, как страдает подруга. Я гладила Лору по спине, пытаясь успокоить. Мне было ужасно холодно. Я будто прижалась грудью к айсбергу. Но я терпела и продолжала шептать слова утешения.

Наконец, истерика Лоры закончилась. К счастью, она длилась недолго. У нас еще осталось время на вопросы.

– Расскажи мне последнее, что помнишь, – попросила я подругу.

Лора нахмурилась.

– Это был вечер. Накануне император вызвал меня к себе, хотел провести со мной время. Я покинула его после заката и решила прогуляться по саду перед сном.

Надо же, у императора все иначе. Он не приходит к нарите, она сама идет к нему. Впрочем, на то он и правитель. Все делается так, как удобно ему.

– Я шла по тропинке. Освещение было скудным. Это странно, обычно магические шары вдоль дорожек горят на полную. Но тут их словно приглушили.

Мы с Илаем переглянулись. Вот оно. Тогда все и случилось.

– А потом… – Лора запнулась. – Потом впереди мелькнула тень, и я ощутила резкую боль в груди. Вот здесь, – она приложила ладонь к ране. – Больше ничего не помню.

Подруга жалобно посмотрела на меня.

– Может быть, ты видела лицо нападавшего или как он был одет, или его рост? Хоть что-нибудь! – воскликнула я.

– Нет, – вздохнула она. – Только тень. Кажется, это был мужчина.

Разумеется, это был мужчина. Только маг в состоянии создать огненный шар. Это мы знали и так. Похоже, мы зря призвали душу Лоры. Она ничем не могла помочь расследованию.

Илай подошел и опустил руку мне на плечо:

– Ей пора, – сказал он.

Лора сжалась от страха.

– Не прогоняйте меня! Не позволяй ему, Лея, – схватила она меня за руки. – Я хочу остаться, я не хочу умирать!

– Илай, ей можно остаться? Умоляю, – я посмотрела на князя, но он покачал головой.

– Душа не может жить в мертвом теле. Она начнет гнить. В итоге твоя подруга превратится в чудовище. Страдать будет и она, и другие.

Ужасная перспектива. Очередное напоминание, что нельзя нарушать естественный ход вещей.

– Прости, Лора, прости, – повторяла я и плакала. Так горько, как никогда в жизни. До икоты и распухшего лица.

А Илай тем временем бормотал слова заклинания, отправляющего Лоренсию обратно.

За мгновение до того, как душа во второй раз покинула тело, Лора вдруг дернулась вперед, схватила меня за плечо и прошептала на ухо:

– Не доверяй отцу ребенка. Он опасен.

Едва Лора договорила, как ее пальцы разжались, и тело упало замертво на стол. Я же стояла столбом, пытаясь осознать, о чем подруга меня только что предупредила. Она имела в виду, что Илай представляет для меня угрозу? Не верю, что это так. Это какая-то ошибка.

– Все в порядке, – Илай обнял меня за плечи, успокаивая. – Что она тебе сказала?

– Ничего. Просто попрощалась.

Илай кивнул, принимая ответ. Вот так, у нас появились секреты. Точнее у меня. Мне это не нравилось, но слова Лоры не шли из головы. На смертном одре не лгут, не так ли? К тому же мы всегда помогали друг другу. Не думаю, что Лора хотела мне навредить. Нет, она беспокоилась обо мне даже после смерти. Глупо будет просто взять и отмахнуться от ее слов. Но и думать, что Илай желает мне зла, невыносимо.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю