332 500 произведений, 24 800 авторов.

Электронная библиотека книг » Никита Терентьев » Мрачный город » Текст книги (страница 1)
Мрачный город
  • Текст добавлен: 12 апреля 2021, 05:01

Текст книги "Мрачный город"


Автор книги: Никита Терентьев






сообщить о нарушении

Текущая страница: 1 (всего у книги 2 страниц)

Никита Терентьев
Мрачный город

Пролог

Раскачиваясь в кресле, сидя у огромного жаркого камина, я размышлял о прошлом, нынешнем и возможно даже будущем времени. Лёгкий запах табака, доносящийся из курительной трубки, заставлял погружаться в мечты, наполненные моим богатым воображением. Картина Моны Лизы, висевшая над камином, тоже своей улыбкой согревала мне душу. Она будто смотрела сквозь меня, улыбаясь её содержимому. Лёгкая музыкальная атмосфера помогала расслабить мысли, сбросить с них оковы и пустить в далёкое, увлекательное путешествие, которое бы запомнилось на всю мою жизнь.

Ночь пролетела быстро. Камин давно погас, а утренний свет просачивался в окно, завешенное чёрного цвета шторами. В гостиной стоял лёгкий полумрак, где от слабого сквозняка просачивалась свежесть и утренняя прохлада.

Лежать в кресле было тепло и уютно. Укрывшись шерстяным одеялом, я не заметил, как уснул, так и не дописав очередную главу книги, которая только начала свою историю и которая оставит след в душе каждого читателя.

На улице моросил дождь.

Наливая чашечку кофе, и располагаясь у окна, практически каждое утро мне доводилось смотреть, как капли дождя стекали по крыше ветхого дома на родное крыльцо.  Прикуривая трубку и делая периодические глотки из чашки, я наслаждался привычным утренним процессом.

Конец дождя ознаменовывал каждодневную, утреннюю прогулку по городу. Сняв с крючка чёрный длинный плащ с двумя глубокими карманами, надев шляпу с небольшими полями, взяв в руки любимую трость, положив в карман шкатулку табака и надев сапоги, я вышел на улицу, вдыхая свежий полный сырости воздух.

Мрачный город. Так его можно охарактеризовать. Вечный туман и дожди придали улицам удручающий вид. Солнечные лучи никогда не грели эти земли, а тучи ежедневно изливали на нас свой гнев.

Небольшой город с ещё более небольшим населением и пустынными старыми улицами, выложенными из белого побитого кирпича ещё до моего рождения.  Постройки, строившиеся несколько поколений назад выполненные в готическом стиле, тоже добавляли некое тёмное начало.  Я предпочитаю называть город мрачным, но многие, скрипя душу, называют его Мёртвым.

Направляясь к городскому рынку, моим любимым занятием был анализ местности. Дорога за долгие годы стала неровной. Выбитые кирпичи, потрескавшаяся плитка. Порой кажется, что горожане свыклись со всеми недостатками и живут привычной спокойной жизнью, периодически прогуливаясь, заводя всё новые замысловатые беседы.

Медленно шагая, я пересёк пару перекрёстков, после чего повернул налево и вышел на импровизированный проспект.

Сколоченные одним из местных умельцев лавочки, стояли здесь уже не один год.

Каждый раз, проходя по аллее, предоставлялась возможность получать своего рода моральное удовлетворение. В дни, когда погода более благосклонна, я прихожу сюда и закуриваю очередную трубку, наблюдая за тем как от лёгкого дуновения, раскачиваются цветы, посаженные здесь, одной из девушек.

Её звали Элизабет Фрей. Элизабет была потрясающей молодой особой. Будучи единственным лучиком света в нашем мирке, ей приходилось дарить людям радость и хорошее настроение.

Чёрные кудрявые волосы опускались чуть ниже плеч, а её улыбка не могла не заставить улыбнуться тебя в ответ. Даже в те моменты, когда на душе было поистине тоскливо, она могла мгновенно исправить все твои невзгоды. На мои глаза она попадалась только в платьях, которые надевала каждый раз, как выходила на прогулку. Запас одежды был огромен. Могло показаться, что на ней каждый раз надет новый наряд. Они были, как будто, сшиты для неё идеально подчёркивая фигуру, плотно облегая формы. Статная девушка, которая всегда ловит восхищённые взгляды. Стоит отметить, что мой взгляд далеко не был исключением.

На другом конце проспекта показались очертания рынка. Он был расположен на небольшой площади, которая когда-то предназначалась для ораторских выступлений. Сейчас же это просто рынок, куда каждый день стекается люд со всего города.

Обилие торговцев было невелико. В основе все они мастера и садовники. Был ещё один фермер, который поставлял большие запасы продовольствия на прилавки, но к большому разочарованию совсем недавно он умер после очередной кружки эля в трактире. Пусть больших масштабов торговая площадь и не имела, зато купить одежду, пропитание, утварь и строительные материалы было вполне реально. Всего для жизни хватает, так что жаловаться особо не приходится.

Слышу голос Элизабет. Помахивая рукой, она стояла среди горы  разнообразных платьев и сарафанов. Как и всегда её улыбка поразительна. После тёплого приветствия сбежать от нелёгкого выбора, было невозможно. Покорно подчинившись, мои мозги прочувствовали на себе всю прелесть мужской доли. Более часа приходилось выносить вердикт чуть ли не каждому сарафану, имевшемуся в наличии.

Выбор остановился на чёрном платье с длинными, красивыми рукавами. Оно показалось самым привлекательным и интересным. Возможно потому, что оно подходило под цвет её волос или же чёрный шёл ей куда лучше, чем остальные.

– Погода как всегда оставляет желать лучшего.

Слова Элизабет прозвучали неожиданно. Прикурив трубку и немного затянувшись,  я посмотрел на неё.

– Что-то не так?

Небольшая струйка табачного дыма отправилась на небеса вслед за моей и так долгожданной тишиной.

– В Гонгене такая погода обычное дело. Ничего удивительного.

Элизабет смотрела на меня, слегка улыбаясь

– Скажите, задумывались ли вы когда-нибудь о своём будущем здесь? Как вам такая жизнь?

Короткий вздох и холодный косой взгляд пробили её душу.

– Каждый день думаю. Меня грызёт тоска от того что я вижу. Однако в тоже время это мой дом, который не любить невозможно

– Вы правы, это наш общий дом, мокрый, тусклый, но с добрыми людьми и привычным уютом.

Заметно приободрившись и проникшись чувством долга, она смотрела на мой, отдаляющийся силуэт, от которого в разные стороны разлетались дымовые кольца.

Я шёл в неизвестность. Шагал в пустоту своей души, без какой либо цели. По пути домой в голову пришло решение посетить табачный магазин, находившийся неподалёку. Город был интересен тем, что все дома были расположены в заметной близости от центра. Каждый мог спокойно дойти до проспекта, не смотря на то, что он был довольно велик.

Поднявшись по лестнице и открыв дверь, меня поприветствовал мужчина примерно сорока лет с короткой стрижкой в белой клетчатой рубахе. Сидя в кресле с сигарой в зубах он пристально смотрел на меня.

– Мне два пакетика табака и коробок спичек.

Продавец, встав с кресла, подошёл к витрине,  доставая два пакетика наполнением по сто грамм. Положив сверху спички,  он поинтересовался, нужно ли что-нибудь ещё.

Глядя на витрину с трубками невозможно было не обратить внимания на их запас, который по сравнению с прошлым разом заметно увеличился. Выбор стал более богатым. Под полкой с трубками были расположены пачки сигар, одну из которых, в довесок к табаку, было решено приобрести.

Ветер постепенно усиливался, холод просачивался под плащ. Ноги вели домой в тот момент, как руки прикуривали сигару вкус которой, по своему, отличался от трубки.

По натуре я личность мрачная. Многие удивлялись моему молчаливому, задумчивому, порой эгоистичному характеру. Долгие беседы и скопления народа меня бесили. Всегда было уютней в стороне, вдали от людей и ближе к тёплому камину.

Глава 1 Страшный сон

– Приди на место дуба трёх могил. (во сне)

Голос в голове, уже какой раз, прерывал сладкий сон, заставляя резко проснуться. Холодный пот проступал на теле, а дрожащие руки еле протёрли лицо.

– Снова в кресле.

Достав из пачки сигару, я вышел на крыльцо. Только светало, но спать желания не было. В голову летели мысли плохого характера. Впечатления от таких сновидений мягко сказать не очень.

Сон не давал покоя. Каждую ночь мучает один и тот же кошмар. Это сложно объяснить, но ещё сложнее выдержать.

Мелкие капли дождя орошали ладони. Зайдя в дом, я вновь накинул на себя плащ и быстрым шагом направился по туманной дороге к подруге, которая по совместительству была местным лекарем.

Дождь усиливался, успешно меня подгоняя. Путь лежал в конец улицы, где в паре сотен метров располагалось кладбище. Не в первый раз ловил себя на мысли, что женщина могла забыть в той части города. Будем считать это профессиональной чертой доктора.

В отличии от моего, её дом был более презентабельным. Два этажа с большим внешним двором. Ставя в сравнение с другими, это роскошь, которую позволить могли немногие.

Подойдя к калитке, стал раздаваться грохот толстого железа от ударяемого по нему кулака, после чего послышались спокойные неспешные шаги по ту сторону забора.

Гостеприимство мадам Абернати не знало границ. Каждый раз, приходя к ней, как будто попадаешь в тёплый уголок. Примечательный кот сидел на плече потираясь о седоволосые локоны. Уставший взгляд быстро сменился удивлением.

– Ты весь промок! Живо в дом.

Скинув на вешалку прихожей мокрый плащ, я разулся, после чего проследовал в гостиную, снимая шляпу.

Достав из шкафчика пару фарфоровых чашек, она кинула в каждый из них по щепотке чёрного чая. Чайник постепенно закипал, а мне тем временем выделилось удобное место на диванчике около окна. Залив кипятка Ниа взяла в руки чашки и направилась ко мне. Поставив две чашки на стол, она пододвинула одну поближе к моему краю. Глубокая тарелка с печеньями на центре стола, всегда стояла для гостей и никогда не убиралась.

– Не ожидала увидеть так рано.

Присев на стул, стоявший рядом, она сделала пару глотков чая, после чего взяла одно печенье из тарелки.

– Почему же ты пришёл? Зачем было мокнуть под дождём?

Обхватив ладонями горячую чашку и сделав один глоток, я опустил её к коленям.

– Меня в последнее время одолевают кошмары. Практически каждую ночь что-то зовёт меня. Голос с каждым сном усиливается, становясь чётче. После него проступает холодный пот и сбивается дыхание. Тело как будто впадает в состояние паники. Сегодня, я проснулся по этой же причине.

Треть чашки была осушена в несколько глотков. Мадам Абернати смотрела вдумчивым взглядом.

– Скажи, помимо голоса что ещё тебе снится?

– Ничего. Голос настойчиво просит идти к нему, однако нет никаких указаний. Хотя постойте, вместе с голосом виднеется силуэт, но описать сложно, судя по всему, это мужчина старых лет.

Взяв очередное печенье Ниа вновь задумалась. Её рассудительная черта мне всегда нравилась, умела она найти выход из любой ситуации и придумать решение, которое обычному человеку не взбредёт в голову.

– Боюсь, я тебе не помощник в этом деле. Но подскажу, кто  сможет помочь. В деревушке неподалёку живёт ведунья. Она наверняка в этих делах разбирается.

Поднявшись, мадам направилась в соседнюю комнату дав понять, что  придётся подождать. Спустя пару минут Ниа вернулась, положив на стол визитку, где большими буквами было написано имя, Аманда.

– Ведунья не любит принимать чужаков. Это позволит понять, что прислал тебя не посторонний человек. Она тебя примет как своего. Уж поверь.

– После сказанного, вы ещё не сомневаетесь в моей нормальности?

– Если бы не дружила с ведуньей, то наверняка засомневалась бы. Направляйся на северо-восток. К той деревушке ведёт большая дорога. Уверена, ты не заблудишься, потому что она пересекает деревню. На месте поспрашивай местных и найдёшь.

Судя по тому, что капли перестали стучать по крыше, было ясно, дождь прекратился. Поблагодарив добрую женщину, я направился  к дому. Нужно приготовиться к дороге.

Придя домой, я принялся собирать необходимые вещи. Хоть путь был и не столь далёким, но всё же кое-что могло пригодиться. По крайней мере, требовалось уложить с собой провианта и денег. Взяв рюкзак, я положил в него две, завёрнутые в бумагу, порции печёной картошки. Фляга воды и коробочка любимых орехов дополняли рацион. Положив в один  карман плаща  кошель, а в другой шкатулку с трубкой и недокуренную пачку сигар, взяв трость и поправив на голове шляпу, накинул рюкзак на спину и закрыл дверь на два ключа в четыре оборота.

Хоть деревня была и не далеко от города, пешком идти довольно прилично. Я шёл спокойным темпом, зная, что запас еды и питья у меня имеется. Сильно торопиться не было нужды, лучше поберечь силы на наслаждение природой. Погода более не предвещала дождя, тучи сменились белоснежными облаками. Солнце вновь не показало себя.

Выходя на большую дорогу, ощущался воздух, который за пределами города был довольно прохладным.

Глава 2  Попутчики

Спустя пару десятков минут, город скрылся за перевалом, а у дороги не было видно конца. Облака застилали небо белым одеялом, слегка перемещаясь под порывами ветра.

Сигара вновь дотлевала в руке.

Интерес не давал покоя. Какими силами обладает ведунья, если ей по плечу такие проблемы.

 Позади неожиданно послышалось ржание лошадей. Обернувшись, придерживая шляпу, дабы её не сдуло, я увидел, как в направлении деревни двигалась незнакомая карета.

Проехав чуть дальше, она резко затормозила, а из-за угла появился усатый кучер с густыми чёрными бровями и лысой головой.

– Эй, парень, тебя подвезти?

Порывы ветра заглушали его голос но было и без того очевидно приглашение на борт. Подойдя к карете и поблагодарив кучера, я уселся сбоку. Лошади вновь тронулись, а мне выдался шанс перевести дух.

Лошади двигались средним темпом. Колёса кареты стучали по камням да маленьким кочкам. Облокотившись, моё тело приняло позу расслабления.

– Далеко путь держите?

Поинтересовался кучер, глянув на меня.

– Нет сер, до следующей деревни.

– Пешком путь не близкий, повезло, что мы мимо проезжали.

– Мы?

Неожиданно из окна кареты выглянула девушка двадцати лет по внешнему виду напоминающая знатную особу. Посмотрев на меня, она пристально стала вглядываться в мои глаза.

– Кхм. Кхм. Всё в порядке госпожа?

Кучер задал вопрос, после чего её взгляд переключился на него.

– Да Винс, всё хорошо, скоро приедем?

– Часа три и будем на месте.

Кивнув, голова девушка растворилась в окне кареты. Три часа Ниа, неужели это недалеко.

Сделав затяжку, я выдохнул клубок дыма, после чего протёр ладонью глаза. С момента, как меня подобрали, прошло немного времени, но начинает клонить в сон. Удивляться нечему проснулся то рано.

– Слишком много курите молодой человек.

Сказал Винс неодобрительным тоном.

– У меня брат умер из-за такой  привычки. Дам совет, бросайте это дело пока не поздно.

– Благодарю за беспокойство сэр, приму к сведению. Лучше скажите, откуда вы?

Удивившись, он поведал мне о том, что пролегает их путь из поместья графини Виктории. Графиня попросила в скорейшем порядке доставить дочь к родственникам, поэтому и погрязли в столь дальней дороге.

– Это было в такой спешке, что сам удивился не менее молодой госпожи. Видать случилось что-то серьёзное.

– Не пробовали узнать у графини подробности?

– Нет, не пробовал, да и не моё это дело. Работа проста, слушать и делать то, что велят. Есть обязательства, которые я просто должен выполнять.  Однако будучи верным слугой, я буду беречь госпожу до самого конца.

– Неспроста это происходит.

 Сказал, одновременно вытряхивая пепел из трубки.

Глава 3 Ведунья

По правую сторону дороги, вдалеке, стал виднеться лес. Густые заросли с высокими, кривыми деревьями пробуждали интерес. Кучер, или как стало известно Винс, спокойным, целеустремлённым взглядом смотрел вперёд, держа в руках вожжи. В очередной раз, посмотрев на небо и убедившись, что дождевых туч как не было, так и нет, я решил поинтересоваться об обстоящих делах во внешнем мире.

Являясь отрешённым человеком, мне недоставало вестей с большой земли. Обилие информации проходило в тот момент через мои уши. Открылось много интересного о том, что страна потеряла былое величие, а земли раздробилась на несколько больших графств. Время от времени те или иные развязывали междоусобицы друг с другом, впоследствии, либо захватывая земли другого, либо диктуя и навязывая свои условия. Рассказ был занимателен. Я узнал много нового о жизни вне нашего скудного мира.

Беседа затянулась до такой степени, что казалось скучная поездка, превратилась в нечто одушевлённое. Беседуя потерялся счёт времени, и не успел я опомниться, как показалась та самая деревня, в которую мы направлялись. Она тоже не многолюдна. Частные дома, располагающиеся вдоль улиц, были ветхими, некоторые из них казалось, вот-вот рухнут.

 С возвышения можно было сразу нарисовать карту. Деревня строится из нескольких улиц сходящихся в центральном кольце. На кольце размещены небольшие торговые площадки, к которым периодически подходили люди, в большинстве старики да старушки. Судя, представленной глазам, картине можно было судить, что здесь сконцентрировано в основе пожилое население.

Въезжая можно было сразу обратить внимание, что никаких дорог даже из кирпича здесь не было. Утоптанная земля и ничего более, не бордюров ни оград, зато растительности здесь гораздо больше чем у нас.

Винс остановил карету на кольце. Спрыгнув с насиженного места, поинтересовался, куда они направятся дальше. Отказавшись отвечать на поставленный вопрос, он добавил, что переночуют они здесь на постоялом дворе, намекая на то, что успеем ещё всё обсудить.

Поблагодарив за занимательную беседу его, и молодую девушку за то, что была не против моей компании, чего она явно не ожидала и чему удивилась, я отправился на поиски, а карета двинулась в сторону постоялого двора.

Достав из кармана очередную сигару и закурив, моим решением было разузнать у местных торговцев, где прячется ведунья. Лавка одного из них напоминала лавку смешанных товаров, на которой было выложено всё от продуктов питания до одежды, правда в скромном количестве.

Сделав пару затяжек, я пошёл к нему.

Посмотрев, торговец поинтересовался, хочет ли новый путник для себя приобретений. Судя по взгляду, ему приходилось туго.

– Мне бы хотелось задать пару вопросов.

– Эх, вот все вы так, помрачнел торговец, что-то спросить, узнать, а мне же нужно как-то жить.

– Я заплачу, и возможно, что-нибудь себе присмотрю.

– Раз так, то спрашивайте. Что хотели узнать?

– Где можно найти женщину по имени Аманда? Мне сказали, она здесь проживает.

На его лице появилась настороженность. Было трудно понять, что вызвало негативную реакцию.

– Откуда у вас такая информация "сударь"?

– Я пришёл по наводке одной знакомой, она сказала, что ведунья может помочь мне с решением некоторых проблем.

Было не трудно ко всему прочему достать из кармана и показать визитку. Тот в свою очередь, посмотрев на неё немного расслабился. Настороженность потихоньку пропадала.

– Её тут каждый знает, всем подряд мы о ней не рассказываем. Она не в самой деревне живёт, а рядом. Идите вниз по улице, как дойдёте до конца, то увидите речку, если от неё пойти направо, в сторону леса, по натоптанной тропинке, то выйдете прямо к её дому.

– Спасибо за помощь.

Несколько обещанных крон легли в его руки.

Теперь хотя бы было ясно куда идти и где искать. Хорошо, что не пришлось долго возиться с поисками.

Направляясь вниз по улице, думал о том, как начать беседу. Путь был не длинный, только чем ниже спускался, тем больше неровностей и ям попадалось на дороге. В любом случае была спешка. Хотелось как можно быстрее покончить со всеми делами и вернуться к привычной жизни.

 Вот и показалась речка, про которую говорил торговец. Было очень странно, почему она не была заметна с холма на пути сюда.

К ней можно было легко подойти. Местные прорубили кустарник и сделали небольшой пляж, засыпав песком подступы к воде.

Спустившись к берегу, я присел на одно колено. Зачерпнув двумя ладонями воды, ополоснул лицо. На поверхности плавало много уток, местами плескалась рыба, река была чистой, небольшой ширины, а течение было приятным и плавным.

Говорилось идти до речки, затем повернув направо по утоптанной тропинке пройти к дому, стоявшему, по всей видимости, около леса. Тропинку не сложно найти, только она успела порасти травой, которая утоптана лишь слегка.

Тропа оказалась, мягко говоря, неприятной.

Утренний дождь сделал траву скользкой, а землю, которая местами превратилась в грязь, прилипающую к сапогам.

Пробираясь через кусты периодически счищая грязь с сапог, я заметил что кустарники росшие по сторонам стали рассеиваться. В конце стала виднеться красивая цветочная полянка, посередине которой стояла хоть и ветхая, но увешанная разными украшениями хижина.

В окнах мерцал слабый свет, а из дымохода поднимался ввысь лёгкий дымок. Под окнами хижины высажены разнообразные цветы, над которыми периодически пролетала то пчела то бабочка.

 Вход был со стороны леса. Обойдя хижину, я увидел дверь, на которой висело большое железное кольцо. Сбоку от двери стоял на стойке ящик для пожертвований.

Затушив сигару в шкатулке, где для этого было предусмотрено отдельное место, я ухватился правой рукой за кольцо и пару раз ударил по двери.

С обратной стороны послышались шаги.

Когда дверь открылась, то взору предстала молодая женщина, относительно того, как я её представлял ранее. Чёрные длинные волосы, опущенные ниже плеч, среднего роста и телосложения, чёрные штаны и тонкая красная кофточка с узорами.

Образ ведуньи, представленный воображением, полностью разбился о скалы увиденным обликом. Необычайной красоты женщина. Некоторое время я стоял в ступоре, не произнося ни слова.

– Добрый вечер.

Промолвленные слова сопровождались приветственным снятием шляпы.

– Прошу прощения за беспокойство в столь позднее время. Наша знакомая мадам Абернати посоветовал обратиться к вам за помощью.

– Шляпа, трость в руках, и как обычно чёрный плащ. Ты ничуть не меняешься мой друг. Проходи в зал, доделаю пару дел и присоединюсь.

Дом ведуньи красив и интересен. Картины, статуэтки, обилие цветов и мебель с изощрёнными ручными вырезами. Макеты замков и дворцов стояли на одной из полок в дальнем углу комнаты.

Ждать пришлось недолго. Через несколько минут её лик вошёл в зал через другую дверь. На этот раз наряд сменился на домашнее красное платье.

Улыбнувшись, она посмотрела на порядком уставшего меня и присев в кресло, стоявшее напротив, нежным голосом заговорила.

– Как тебе платье? Недавно купила. Скажи красивое.

– Безусловно.

– Меня зовут Аманда. Наверное, ты меня не помнишь.

Она смотрела так, как будто очень давно меня знает.

– У вас так уютно.

Я не многословен, но не мог ни сделать комплимента такому порядку. Аманде было приятно осознавать, что кто-то может это оценить.

– У тебя. Так лучше говори.

– Помимо колдовства я занимаюсь рукоделием. В свободное время то вышиваю, то собираю макеты, а цветы, что находятся в доме мои любимые, они привезены из разных городов как память. Иногда прихожане благодарят за помощь и приносят дары.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю