290 890 произведений, 24 000 авторов.

» » Ария для богов » Текст книги (страница 8)
Ария для богов
  • Текст добавлен: 3 декабря 2019, 06:00

Текст книги "Ария для богов"


Автор книги: Наталья Жильцова






сообщить о нарушении

Текущая страница: 8 (всего у книги 14 страниц) [доступный отрывок для чтения: 5 страниц]

А по мне прошла горячая щекочущая волна, когда я каким-то внутренним чутьем поняла – вот он! Первый!

Воин что-то крикнул, привлекая внимание остальных, и первым бросился мне навстречу. Я же едва сдерживала ликующий крик. Все тело наполняла энергия, которая требовала немедленного выхода, в противном случае грозясь просто разорвать меня на части. И я не могла и не хотела сопротивляться ей.

Когда до противника осталось несколько шагов, я резко оттолкнулась от земли и закрутилась в воздухе, словно веретено в умелых руках пряхи. Меч врага скользнул мимо груди, даже не коснувшись одежды, а в ответ человек в маске получил сдвоенный, один за другим, удар мечами с разницей не более мгновенья. Первый рассек ему грудь, а второй лицо.

Я приземлилась далеко за ним в контролируемом падении и резко тряхнула кистями, очищая клинки, так, что капли чужой крови полетели в стороны. И только теперь позади раздался шум падающего тела.

Ко мне же рванулись еще трое, но просто так ждать приближения врага я не собиралась. Инстинкты взвыли в злом предвкушении, и я, сорвавшись с места, бросилась навстречу приближающимся убийцам.

Первую тройку смела быстро. Они слишком понадеялись на магию и не ожидали, что боевые заклятия, способные расплавить камень, просто стекли с меня, не причинив никакого вреда. Эльфийская сопротивляемость к магии, помноженная на дар огненного покровителя, сделала меня практически неуязвимой к заклятьям.

А вот мои мечи с легкостью находили цель за целью. Я не рубила врагов, опасаясь, что в горячке боя не рассчитаю сил и не успею выдернуть клинок. Рубка пусть останется тем, у кого в руках тяжеленные мечи и секиры, а тело защищено крепким доспехом. Я секла, вращая мечами словно мельница, попавшая в ураган, стремясь не перерубить кости врагам, а резать их, как коров на бойне. Шея, руки, лицо, живот, сухожилия – вот что было целью. Все удары секущие, как у косы, чтобы легкие клинки не застряли в плоти врагов.

Еще пятеро остались позади, корчась в собственной крови и выпавших кишках, но добивать поверженных я не собиралась. Тем более что ко мне уже оборачивались другие. Но поздно, слишком поздно! Я уже была близка к спинам врагов. И волна, которой я себя ощущала в этот момент, накрыла их с головой.

Я выгнулась назад, падая на колени и скользя по мокрой от крови площадке вперед, пропуская над собой тяжелый меч ударившего с разворота врага. На ходу первым мечом резанула его под колени, а вторым быстро уколола в бедро другого. Перебитая бедренная артерия выплеснула целый фонтан крови, который я миновала, вновь подскакивая на ноги и сразу же уходя в пируэте сразу от двух клинков.

Пируэт завершился за спиной второго из нападавших, я ухватила его ворот и рванула на себя. Воин инстинктивно напрягся, стараясь не опрокинуться, и я тут же толкнула его вперед, прямо на размахивающего мечом первого противника. Тот вынужденно притормозил, стараясь не задеть своего соратника, и успел лишь удивленно вскрикнуть, когда я взлетела вверх в прыжке, вскочив на полусогнутую спину первого и сильно оттолкнувшись от нее. Рубанула на излете, рассекая лицо удивленного врага, и врезалась коленом в спину еще одного, отражающего в этот момент атаку дэйнатара.

В спине у моей жертвы явственно хрустнуло, а удар бросил его вперед, точно на подставленный дэйнатарский меч. Вытащить его дэйнатар уже не успел, получив на излете удар кинжалом от другого наседавшего врага, и отступил, выпустив рукоять.

Я же с разворота атаковала двойным ударом по тому, кто держал кинжал. А потом, вытянувшись в струнку, пропустила мимо себя меч еще одного.

Очередная молния ударила мне в спину и разлетелась вдребезги, а я, разозлившись, метнула один из мечей в горло заклинателю. И сразу же в высоком прыжке, уходя от вражеского меча, секущим ударом вскрыла горло еще одному. А потом подшагнула к колдуну с моим мечом в горле и рывком вернула оружие себе.

С каждой минутой боя все внутри наливалось божественным огнем. Не чувствуя ни малейшей усталости, я закрутила мечами двойные восьмерки и одним мощным рывком не дала состояться контратаке врагов, двигаясь столь быстро, что иногда поверженный противник падал тогда, когда я была уже далеко.

Еще недавно я бы не выдержала такого темпа, но сейчас во мне пылало божественное пламя. Я ощущала его в своей крови, в силе, наполняющей мои мечи. Это пьянило, заставляя забыть об осторожности. Когда один из поверженных, но еще живых врагов схватил меня за ногу в надежде хотя бы замедлить, я только расхохоталась ему в лицо, прежде чем отсечь держащую кисть одним взмахом…

И тут же полетела на землю, сбитая с ног тяжелым телом бросившегося в самоубийственную атаку воина, который решил воспользоваться мгновенной задержкой. Едва успев в перекате отклониться от ножа, летящего в бок, я с размаха всадила меч в его горло. В прыжке вскочила на ноги, огляделась и поняла, что сражаться больше не с кем: дэйнатары уже слаженно добивают последних нападающих.

Что ж, с первым боем меня. И с первой победой.

Я стерла рукавом чужую кровь с лица и глубоко вздохнула, унимая боевую горячку. В мышцах начинала проявляться первая усталость. На поле боя опустилась тишина, прерываемая лишь хрипами умирающих.

А потом с обочины раздался нервный смешок пытающегося подняться Алекса:

– Блин, я счас как будто на съемках «Властелина колец» поприсутствовал. Эпизод «Арвен против войска Сарумана. Неизданное».

Арвен!

И ведь даже в рожу ему не дашь – король все-таки. И твой повелитель.

Глава 8

Дэйнатары смотрели на меня мрачно. Слишком мрачно и недружелюбно для тех, кого вообще-то только что спасли. Неужели они меня и после всего этого врагом считают? Да, я эльфийка, но…

И вот при этой мысли я поняла, в чем действительная причина такой реакции. Именно в том, что я – эльфийка! Это ж какое унижение для дэйнатарских воинов оказаться спасенными старинным врагом, да еще и женщиной к тому же!

Взаимное молчаливое переглядывание прервал принц Дариил. Выйдя вперед, он вежливо кивнул и произнес:

– Я знаю вас. Леди Анариэль Мерцающая из рода Таннегрион, верно?

– Да, ваше высочество.

– Впервые вижу, чтобы женщина так сражалась. Это было впечатляюще. Мы благодарны за вашу помощь. – В глазах принца на миг промелькнуло волнение, выдавая, что истинное состояние парня далеко от царственного спокойствия, которое тот демонстрировал.

– Всегда пожалуйста, ваше высочество. – Я по-военному склонила голову, принимая комплимент. Делать реверанс в джинсах и с мечами в руках сейчас было бы нелепо. – Но что с вами случилось?

Дариил чуть замешкался с ответом, скосив глаза на своих охранников. Видимо, не мог решить, признаваться потенциальному врагу в собственных неприятностях или нет. Но, похоже, рядом с ним остались лишь рядовые вояки и дать совет было некому. Поэтому принцу пришлось решать самому.

– Мы с делегацией возвращались из Полуночного Королевства, – признался он. – У портала по ту сторону, несмотря на то что находится он в достаточной близости от Полуночного замка, на нас неожиданно напали. Расчетливо, как я понимаю, оттянув агона и основные силы отряда назад. Меня же отец отправил в портал вместе с арьергардом, и вот тут ловушка захлопнулась. Портал заблокировали, отрезав нас от основного отряда Вынужден признать: если бы не вы, наши потери были бы больше.

Угу. Они были бы стопроцентными.

– Мы чтим договор о взаимопомощи, – тактично отметила я и задумчиво посмотрела на огромную каменную арку портала. Первого настоящего портала в своей жизни. Что ж, впечатляет. Здоровущий, широченный, полыхает интенсивно, руны какие-то по бокам выбиты… вот сразу видно, что в другом мире нахожусь. Хм. А это что?

Приглядевшись, я увидела, что у основания арки протянута цепочка небольших продолговатых блоков, соединенных между собой цепью. Явно магическое происхождение этой конструкции выдавал окружающий блоки багрово-красный ореол. И даже мои далекие от понимания особенностей артефактов знания говорили, что к порталу эта фиговина отношения не имеет.

– Значит, заблокировали проход, говорите? – задумчиво пробормотала я.

– Да. – Его высочество не сдержался и с досадой скривился. – И просто так этот блок не снять. Багровый уровень защиты смертелен.

– Блокировку сниму я! – вмешался вдруг в разговор уверенный голос Алекса. – Если моя дражайшая невеста мне поможет!

Я быстро обернулась и столкнулась с крайне выразительным, направленным на меня взглядом. Алекс каким-то чудом уже вылез из кустов и принял сидячее положение, прислонившись к деревцу у обочины дороги. Ну хотя бы так. Эльфийский король, вопящий из кустов – это, пожалуй, было бы совсем стыдно…

Осознав, что Алекса и впрямь надо поднимать, я быстро скользнула к нему и парой точечных нажатий сняла защемление нервных окончаний.

– Вот чтобы больше даже не думала подобное со мной проделывать, – вставая на ноги, буркнул он. – Защитница, блин.

– Я же исключительно ради твоей безопасности, – заоправдывалась я.

В ответ меня удостоили лишь раздраженным фырканьем.

– Ладно, пошли. – Алекс махнул рукой. – Все равно снимать блок надо. Портал до Полуночного замка тоже неплохой вариант: как бы ни был мне неприятен Линнелир, глупо не признать: дипломат он хороший, если что, сможет помочь.

Честно говоря, вспоминая подслушанный разговор этого Линнелира с дэйнатаром, я бы так на его помощь не надеялась. Эльфов принц полуночников явно не любил. Однако спорить с Алексом не стала. Все-таки он в Королевствах гораздо больше времени провел, да и собрата по жречеству знал хорошо. Так что только согласно кивнула и направилась за женихом к порталу.

Интересно, кстати, как Алекс будет блокировку снимать?

То, что она магическая и магия там самая убойная, было понятно сразу. Но королевская кровь гарантировала устойчивость своего носителя к любой магии. Поэтому в том, что Алекс справится, я не сомневалась ни мгновения. Но как он это сделает? Нужно ли ему читать какое-то условное заклинание, или просто воздействовать мысленно, или…

В этот момент Алекс тяжело вздохнул, присел на корточки перед блоком и самым банальным образом схватился за него руками!

Я только и успела растерянно моргнуть, как блоки ярко полыхнули, а затем одновременно погасли. Алекс же, тихо ругнувшись, почесал ладони и пинком отправил блоки в полет до ближайших кустов, после чего сообщил:

– Готово.

Впечатлились даже дэйнатары. Лицо наследника престола несколько вытянулось. Правда, сказать он ничего не успел. Буквально в следующее мгновение из портала повалил народ.

Вооруженный народ!

Много вооруженных людей… нет, дэйнатаров!

Мы с Алексом только и успели, что отскочить чуть в сторону, как оказались окружены плотным кольцом воинов самого враждебного вида, ощерившихся десятками мечей. И отпускать нас они явно не собирались.

Кажется, переход в Полуночный замок откладывается.

Хотя едва я увидела, что из портала появились его – величество Заариил Туманный и агон третьего крыла карателей дэйнатар Арданэллир, надежда на мирный исход вспыхнула вновь. Ведь мы же союзники. И мы им помогли…

– Ну кто бы сомневался, что к этой ловушке причастны эльфы! – едва завидев нас, зло прищурился Заариил. – Значит, сделали вид, что отправились в свой Ограниченный мирок, а сами по-тихому наняли убийц? Умно!

Погодите, это мы что, еще и главными подозреваемыми стали?!

Я аж воздухом поперхнулась от негодования. Вот так, без выяснения, сразу нас обвинять? Хороши союзнички! Да где бы они были, если бы мы с Алексом не вмешались?!

– Молчи, Ария. Просто стой и молчи. Говорить буду я, – опережая готовую сорваться с моих губ возмущенную тираду, приказал Алекс. Тихо, но с таким нажимом, что рот сам по себе закрылся.

Черт, а королевская кровь действительно вызывает абсолютное подчинение! Счастье, что Алекс еще недостаточно хорошо это осознает! Если бы таким тоном он приказал мне не вмешиваться в бой, фиг бы я хоть шаг смогла сделать!

Пока я осознавала сей удивительный факт, Алекс уже прямо и с выражением самого искреннего праведного возмущения воззрился на Заариила.

– Мы? Причастны к ловушке?! – выдохнул он. – Ложь, навет и клевета! Как раз наоборот, только благодаря нашему вмешательству ваш сын жив и здоров! Зачем бы нам было его спасать от убийц, если бы мы сами их наняли?

Заариил бросил хмурый взгляд на сына, и тот коротко кивнул в подтверждение. После чего быстро приблизился к отцу и что-то быстро зашептал, видимо, пересказывая произошедшие события.

Король слушал внимательно, все больше и больше хмурясь. Когда же Дариил замолчал, Заариил резко выдохнул и вопросительно посмотрел на Арданэллира.

– Складно, – ответил на невысказанный вопрос тот и в упор уставился на Алекса. – Но все равно странно. К примеру, лично мне непонятно, как вы все-таки здесь оказались, хотя только-только ушли в Ограниченный мир?

– Как ушли, так и пришли. Чего время терять, когда тут дел прибавилось? – ответил тот.

– Дел? На нашей границе? И каких же?

– Вы нам Туманный лес отдали, забыли, что ли? – язвительно напомнил Алекс. – Это немаленькая территория, вот и пошли инспектировать потенциал.

– Серьезно? Ты хочешь сказать, что вы ходили по нему вдвоем? – Арданэллир скривился. – Алексис, это даже не смешно. Там пауки…

– Вот именно от них мы и избавлялись, – перебил Алекс. – Вы, блин, откровенно просрали безопасность наших территорий, и теперь нам приходится приводить их в пригодный для проживания вид обратно. Например, конкретно вчера мы активировали источник Светлейшего для очистки леса. Хотите – проверьте, это недалеко от побережья и замка нашего общего приятеля Даннелиона Арвирийского. Думаю, любой прорицатель этот источник почует, за несколько часов он силу уже набрал.

Обращаться Арданэллир ни к кому не стал. Просто на пару мгновений прикрыл глаза, нахмурился «живой» половиной лица, а затем взглянул на нас уже задумчиво.

– Не врешь. Хм. Мы о нем не знали…

– Да вы много о чем тут понятия не имеете. – Алекс фыркнул.

– Хорошо, допустим. Но от той точки до места боя больше суток хода. Как вы успели их преодолеть?

– Порталом, разумеется, как же еще? – снисходительно пояснил Алекс. – Ашшарисс умеет их открывать. Неужели Инга тебе не рассказывала? Мы находились у источника в тот момент, когда мне сказали, мол, ребята, там ваши союзники в опасности, помогите. Мы и рванули к вам. Ария тут жизнью рисковала, кроша убийц вместо твоих недообученных бойцов. Я магию высшего порядка рассеивал, чтобы вы сюда через портал пройти смогли. А в итоге вместо спасибо ваши наезды выслушиваем? Помогли, блин, на свою голову!

– Если вы действительно нам помогли, а не разыграли спектакль с поддавками для долгосрочного плана, чтобы повесить на меня долг жизни за сына, – парировал Заариил. – Говорите вы правду или нет – мы почувствовать не можем.

– Должен ли я понимать ваши слова и обвинения как желание разорвать договор о сотрудничестве? – жестко уточнил Алекс, резко сменив тон.

На совершенном, надменном лице его величества Заариила Туманного не дрогнул ни один мускул, но я каким-то шестым чувством поняла, что он отчего-то занервничал. И, кажется, понял, что в данном конкретном случае с демонстрацией враждебности перегнул.

– Разумеется, нет, – мгновенно отрицательно качнул головой он. А затем едва заметным жестом руки даже приказал воинам опустить оружие. – Давно прошли те времена, когда мы хотели лишь войны. Сейчас дэйнатары стремятся жить в мире. Со своей стороны договор мы нарушать не собираемся. И надеемся, что и вы его не нарушаете.

Интере-есно! А чего это он занервничал? Ведь явно испугался каких-то последствий разорванного договора! Что же там такого страшного? Надо будет у Алекса спросить при случае.

Я искоса взглянула на жениха. А тот, все с тем же мрачным выражением на лице, произнес:

– Разумеется, не нарушаем. И, раз с этим вопросом разобрались, будьте любезны открыть нам портал к Полуночному замку, и разойдемся мирно.

– Мы откроем, конечно, – заверил Заариил и внезапно тонко улыбнулся: – Но сначала я предлагаю вам посетить нашу столицу, чтобы отпраздновать спасение моего сына. Ну и сгладить возникшее между нами недопонимание, вызванное исключительно крайним беспокойством за жизнь и здоровье наследника. Вы же не откажетесь… союзники? Торжество ведь, получается, будет и в вашу честь тоже.

Н-да. Не нужно было обладать знаниями дипломата, чтобы понять: при такой формулировке отказаться мы просто не имеем права.

Следующую пару часов мы провели в дороге. Ехали со всем комфортом, на выделенной специально для нас парящей самоходной платформе, чем-то напоминающей бесколесный кабриолет обтекаемой формы. Правда, ее окружали мрачные воины на лошадях, но, как с самым искренним видом заверил его величество Заариил, это был «торжественный почетный эскорт». По его словам, эскорт обязательно полагался для сопровождения королевских особ, и он попросту не имел права пренебрегать международным этикетом.

В то, что еще недавно жаждущий нас прибить король внезапно воспылал заботой и любовью к соблюдению этикета, ясное дело, никто не поверил. Однако возразить Заариилу было нечего: формально-то все правильно.

Правда, когда дорога вывернула из леса, на эскорт я перестала обращать внимание, потому что взору предстала столица Туманного Королевства – Адаасталия. Родина, на которой я ни разу не была.

Город был словно вырезан из перламутра умелой рукой мастера. Издалека он смотрелся изящным и невесомым. А еще переливался в лучах полуденного солнца как драгоценность.

Оказавшись вблизи городской стены, я поняла причину столь непостоянного цвета зданий. Все они были сделаны из странного камня, внутри которого будто бы клубился самый настоящий туман.

Оторваться от разглядывания этого города было очень сложно. Его виды отзывались в глубине души восхищением и одновременно тоской. Ведь когда-то это была эльфийская столица! Все здесь создавали мои предки! По этим улицам ходили мои родители, и где-то возможно сохранился их дом, который я никогда не видела.

Неудивительно, что вслед за сожалениями об утрате такой красоты пришло и раздражение. Бесил и факт отобранного дома, и идущие по своим делам беловолосые дэйнатары в длиннополых одеждах, их спокойствие и безмятежность.

Чем дальше, тем сильнее я задавалась вопросом: зачем, спрашивается, мне потребовалось спасать их принца? Надо было последовать совету Алекса, плюнуть и не вмешиваться! А потом посмотреть на раздрай среди этих искусственно выведенных убийц. Это было бы правильно. И папа бы похвалил… А теперь придется еще и за это выслушивать его недовольство.

В общем, когда мы добрались до дворца, я, от греха подальше, решила больше по сторонам не смотреть. Хотя любопытство никуда не делось, слишком уж злость начала выходить из-под контроля. А сейчас лишние эмоции были совсем ни к чему.

До гостевых покоев нас провожали все с тем же «почетным конвоем» и даже личным сопровождением его величества Заариила. Между прочим, согласно этикету, совсем не обязательному, но означающему демонстрацию крайнего гостеприимства. То есть вроде как и свободы минимум – кругом вооруженные до зубов воины, а придраться опять-таки не к чему. – Для нас же стараются!

Благо уже спустя четверть часа мы переступили порог выделенных нам комнат, оставив стражу в коридоре.

Честно говоря, я бы не удивилась, если бы нас, для нашей же безопасности, разумеется, определили в какой-нибудь аналог тюремной камеры. И аргументы напридумывали бы со ссылками на этикет. Но, к счастью, обошлось.

Это оказались гостевые апартаменты весьма специфической планировки. Мы стояли в просторной, богато убранной гостиной, из которой вправо и влево уводили две двери. Двери эти сейчас были открыты, так что было видно, что за ними находятся еще две полноценные так называемые «личные» гостевые. Причем в каждой из них уже был накрыт стол с персональным обедом как для меня, так и для Алекса. А дальше, видимо, шли и остальные комнаты типа спальни или кабинета.

Такая планировка позволяла нам с Алексом полностью сформировать необходимые границы доступности и близости друг к другу. Ну а дэйнатарам, не осведомленным о тонкостях эльфийских традиций о проживании жениха и невесты, не допустить оплошности. И заодно минимальными средствами ограничить наше перемещение, поставив охрану у единственного выхода в коридор. Естественно, исключительно ради нашего блага.

Как, прощаясь с нами, пояснил его величество Заариил:

– Всякое может случиться. С радикализмом и нетерпимостью представителей нашей расы к другим народам мы, разумеется, боремся, но безумцев везде хватает, сами понимаете.

И пример привел: мол, однажды даже на избранницу его племянника агона Арданэллира Ингу покушались только потому, что она человек. Так что он, Заариил, не хочет, чтобы с нами что-то произошло.

– Угу, конечно. Скорее, наоборот, только об этом и мечтает, – проводив простившегося с нами короля скептическим взглядом, пробормотала я. – Странно, что нас вообще до сих пор не убили. А вполне могли бы, к примеру, сразу у портала. Сказали бы потом, что мы пали смертью храбрых в бою, или вообще вон паукам подкинули бы на дожевывание. Свидетелей-то не было.

– Ну это как посмотреть, – не согласился Алекс. – Ты забываешь, что мы находимся в магическом мире. Здесь и прорицателей полно, которые, даже несмотря на защиту, могут что-то разглядеть. А за мной еще и Ашшарисс следит. Как бы она ни была обижена, уж поверь, мою смерть она просто так не оставит. Ну и главное: мы с дэйнатарами подписали договор о мире. И это не обычная бумажка, подписи на ней кровью скреплены. Если Заариил договор нарушит без веских оснований, то получит родовое проклятье до седьмого колена.

– Ничего себе! – изумилась я, а затем с интересом уточнила; – А ты? Эльфы ведь не поддаются магии, тем более королевского рода…

– Не, в этом случае защита не поможет, – разочаровал Алекс. – Справедливость договора подтверждена божественными покровителями. Так что ни я, ни Заариил напрямую не можем его нарушать и призывать к военным действиям. Хотя за действия других ответственности не несем. Собственно, поэтому Заариил так и волнуется. Если бы наемники убили наследника, а прямых доказательств того, что наемников прислал я, не оказалось – я бы не пострадал. Как фактически сейчас и вышло.

– Поэтому нас сюда и привезли? В надежде все-таки достать доказательства? – сделала логичный вывод я.

– Ага. – Алекс кивнул и беспечно махнул рукой. – Да пусть ищут. Лично я точно убийц не нанимал, зуб тебе даю, поэтому можешь не беспокоиться. Отдыхай пока. Пообедай. Вечером еще разок пообщаемся с нашими дражайшими союзничками, я выловлю Ингу, в очередной раз выясню отношения с Шер и отчалим отсюда куда-нибудь в более приятное место.

– Хороший план, – улыбнулась я. – В таком случае приятного тебе аппетита и хорошего отдыха.

На том и разошлись. Алекс двинулся направо, а я отправилась изучать левую часть апартаментов.

В своих предположениях я не ошиблась. Кроме второй, личной, гостиной, в моем распоряжении оказались спальня, кабинет, просторная ванная комната и практически пустое помещение с окнами до пола, выходящими в парк. Небольшой мягкий коврик в его центре наводил на догадки о том, что предназначено оно для каких-нибудь медитаций.

Интересно, его тоже специально для эльфов сделали или дэйнатары сами многочасовым самосозерцанием занимаются? Я бы не удивилась.

Хмыкнув, я завершила обход и пошла в ванную. Быстро сполоснулась, смывая дорожную грязь, пот и кровь, завернулась в предусмотрительно оставленный здесь кем-то халат и наконец-то приступила к обеду. Разумеется, вегетарианскому, все, как мы, в смысле древние туманные эльфы, любили. Ну а поскольку камень, из которого была выстроена Адаасталия, магию практически полностью блокировал, горячие блюда подогревались каким-то аналогом спиртовок.

Вот, кстати, интересно, когда дэйнатары успели обед и апартаменты нам с Алексом подготовить? Хотя… наверняка у них есть какие-то средства связи. Прорицатели или банальные гонцы. Не об этом надо думать, а о том, что ждет нас дальше.

Вечер, чувствую, предстоит веселый. Вряд ли мы просто так на празднике посидим и разойдемся. Заариил точно что-то задумал, так что надо будет хорошенько отдохнуть…

– Здравствуй, девочка.

От внезапно раздавшегося за спиной мужского и такого знакомого бархатистого голоса я едва не подавилась последним куском овощной запеканки. И, резко вскочив, обернулась.

Калионг!

Я испуганно воззрилась на него.

– В-вы? – выдавила через силу, чувствуя, как сердце запрыгало в разы быстрее. – Откуда…

– Не удержался. – Он улыбнулся и, будто извиняясь, развел руками. – Я просмотрел твой бой и остался под большим впечатлением. Решил лично тебе об этом сказать.

– Благодарю за комплимент, – выдохнула я, в очередной раз мысленно обругав себя за то, что в этот самый бой вообще влезла.

Вот знала бы, что это привлечет внимание божественно-огненного красавца, точно бы в кустах осталась!

– Не рада меня видеть? Хм… и вправду не рада, – тем временем констатировал Калионг и нахмурился.

Подошел ближе.

Я отшатнулась, но меня тотчас схватили за руку и притянули к себе, требовательно вопросив:

– И в чем же причина?

– Мне очень жаль, но я действительно не хотела бы продолжать наше общение, – набравшись решимости, как требовал Варий, произнесла я.

Ага. А Калионг вот так взял и послушался! Да фиг там! Он вообще как будто меня не услышал!

Янтарные глаза бога вглядывались, кажется, в самую мою душу.

– На ауре видны три воскрешения, – задумчиво констатировал он. – Вряд ли ты в Ограниченном мире за такой короткий срок успела погибнуть три раза Значит, твой покровитель был настолько зол на то, что мы общались?

Пламя в глазах Калионга начало разгораться сильнее. Злость огненного бога я почувствовала буквально кожей.

А если и он захочет меня сжечь?!

От испуга я дернулась снова.

– Отпустите меня!

Не отпустил. Но заверил;

– Я не причиню тебе вреда. Бывает, что я ругаю своих жрецов, но никогда никому не причиняю боли. Никогда.

Голос Калионга, несмотря на его мрачный вид, был мягким, успокаивающим. А еще каким-то шестым чувством я понимала – он не врет. Вот только от осознания этого еще хуже стало! Потому что… потому что я принадлежала не ему! И, кажется, опять начинала сожалеть об этом, а это грозило очередным наказанием!

– Я не ваша жрица, – дернувшись сильнее, напомнила я и взмолилась: – Отпустите! Пожалуйста! Ну пожалуйста!!!

Пальцы Калионга разжались. Еще миг он пристально смотрел на меня с каким-то странным угрюмым прищуром, будто борясь с самим собой, а затем исчез в сполохе темного пламени.

Слава богу! И моему и… вообще.

Тяжело дыша, я опустилась на стул и подрагивающей рукой взяла стакан воды. Надо было успокоиться. Надо.

А вот Калионг успокаиваться и не пытался. Перед внутренним взором огненного бога вновь и вновь вставало испуганное лицо девушки, отчего он испытывал самое настоящее бешенство. Калионгу претила сама мысль о том, что Анариэль его боится, а уж если подумать о причинах этого…

Калионг отчетливо скрипнул зубами. Несмотря на то, что в прошлую их встречу он оставлял на ауре эльфийки следящие метки, сейчас на Анариэль их не оказалось. Более того, покровитель девушки не только снял метки, но еще и накинул сверху рассеивающий щит. Это объясняло, почему Калионг не почувствовал, когда Анариэль вернулась в Темные Королевства.

И он даже не удивился этому. Более того, предполагал нечто подобное. Но чего Калионг не ожидал никак – так это того, что в наказание за его вольность девушку начнут карать. Ведь сопротивление богу оказать практически невозможно, об этом знал каждый. И Анариэль противиться не смогла.

Однако, несмотря на это, ее покровитель все же посчитал, что девушка виновна. Причем, судя по прочитанному в ее глазах ужасу, Анариэль сжигали заживо.

Ее сжигали трижды.

Но кто? Кто?! Трион или Диомант?

Калионг с трудом подавил в себе желание наведаться по очереди к обоим и попытаться вытрясти правду. Понимал: сейчас это бессмысленно и опрометчиво. Здесь простыми угрозами не обойтись, придется применять силу. И, учитывая, что кто-то из них метит на его место, силы понадобится много. А Калионг еще не все резервы успел впитать.

Эх, знать бы имя врага! Тогда и по слабым местам ударить можно заранее…

– Вот где Шер, когда она нужна? – Калионг сердито ругнулся. – Сейчас ее способность строить линии вероятности оказалась бы весьма кстати… кстати да! Шер! Ашшарисс! Появись уже, наконец, хватит по эльфенышу своему страдать! – требовательно воскликнул он.

Однако богиня-союзница не появилась. Ни через минуту, ни через пять. Ни даже через четверть часа, когда Калионг раздраженно проорал вызов еще раз.

– Совсем она там, что ли, от расстройства связь с окружающим миром потеряла? – пробормотал он уже озадаченно. – Союзников игнорирует! И нашла ведь причину! Из-за какого-то эльфа…

Калионг осекся, сообразив, что и сам, по сути, находится приблизительно в таком же состоянии. От этого желание поговорить с Ашшарисс стало вдвойне сильнее.

На сей раз сдерживать себя он не стал и через мгновение уже переместился к неразговорчивой богине.

Точнее, попытался переместиться.

Магия перехода, наткнувшись на невидимый заслон, привела Калионга к непроницаемой завесе из переплетенных в причудливые спирали смерчей и гудящих, потрескивающих молний.

Хм? Это от него еще и отгородились?

Раздражение вспыхнуло, но почти сразу угасло, едва Калионг сообразил, что столь плотную защиту Ашшарисс установить попросту бы не смогла. Стена была чужой.

А в следующий миг появился и ее хозяин: беловолосый худощавый юноша с ярко-желтыми глазами. Впрочем, нарочито хрупкая внешность этого бога была обманчива. Илиил – повелитель Северного ветра – входил в тройку сильнейших богов Воздушного Круга.

– Тиарден? – Он широко улыбнулся, обнажив ряд тонких, острых зубов-игл. – Чем обязан?

Радость, правда, была показной: доброжелательности в его голосе не слышалось ни на йоту. Однако Калионгу на это было абсолютно наплевать.

– Ничем, – откликнулся он. – Я вообще-то к Шер направлялся, когда зацепил твой щит. Как понимаю, она сейчас находится у тебя?

– Ашшарисс? – во взгляде Илиила на миг промелькнуло что-то странное. – Да. Она у меня.

– Вот и замечательно. Мне необходимо срочно с ней поговорить.

– Увы. – Илиил отрицательно качнул головой. – Но это невозможно.

– Почему?

– Потому что мы решаем с ней не менее срочные дела. И Ашшарисс будет свободна только тогда, когда мы их закончим.

Вот еще новости!

Калионг помрачнел. Он-то думал, что Шер просто от ревности и расстройства ни на что не реагирует, а она опять в какую-то авантюру ввязалась?


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю