290 890 произведений, 24 000 авторов.

» » Ария для богов » Текст книги (страница 7)
Ария для богов
  • Текст добавлен: 3 декабря 2019, 06:00

Текст книги "Ария для богов"


Автор книги: Наталья Жильцова






сообщить о нарушении

Текущая страница: 7 (всего у книги 14 страниц) [доступный отрывок для чтения: 5 страниц]

У меня аж дыхание перехватило от предвкушения. Но увы. Когда ее пальцы коснулись амулета, ничего не произошло. Поэтому следующие полчаса нам пришлось стойко терпеть заунывные молитвы и задыхаться от вони ладана и каких-то сушеных подпаленных веников.

Когда же нас наконец выпустили, хотелось только кислорода и на улицу. Но нет. Поджидавшая у дверей администраторша сразу провела нас ко второй колдунье. Закрепить успех Агафьи, так сказать, ибо к смертельным порчам надо относиться серьезно.

Эта колдунья – биоэнерготерапевт Алевтина – оказалась ярко раскрашенной полной женщиной лет около сорока. Принимала она в комнате, оформленной еще более красочно, чем кабинет Агафьи. Тут и божки различных религий стояли, и висюльки какие-то висели, и зеркала с кучей свечей присутствовали. А на столе – карты, руны, рамка для измерения биополя и, разумеется, большой хрустальный шар.

В общем магия-магия, и все такое. Солидно.

Но, увы, и здесь ждала неудача. Еще полчаса, плюс найденный и изничтоженный попутно сглаз «от ревнивой подруги» на кармическом уровне, и мы вновь очутились в коридоре ни с чем.

Закравшееся в душу сожаление я постаралась задавить в зародыше. В конечном счете, это всего лишь первый салон. Да и колдунья еще одна осталась… у которой, кстати единственной здесь, действительно шел прием.

Однако, едва мы присели в ожидании на узкий диванчик рядом с ее слегка приоткрытой дверью, я поняла, что и здесь, похоже, ловить было нечего. Ибо мелодичный женский голос, доносившийся из кабинета, уверенно вещал:

– Самый действенный метод вам помочь – лечение решетом. Для лечения найдите обыкновенное сито с деревянными бортиками, вот как это у меня. Кстати, если что, его можно купить всего за восемнадцать тысяч, оно из натурального бука и заговорено лично мной на высасывание порчи, сглаза и негативной энергии. Так вот, край сита нужно зажать крепко зубами таким образом, чтобы лицо оказалось внутри сита Вот так, да.

Затем послышался легкий стук ногтей по решету. Один, второй, а следом два одновременно.

– Запомнили? – произнесла колдунья. – Сначала бьете по правой стороне, потом по левой. А в конце обеими ладонями по обеим сторонам, стараясь, чтобы сила шлепков была одинаковой. Эти действия будете повторять дома ровно шесть раз, и ваши мигрени как рукой снимет.

– Ты это слышишь? – не выдержав, шепотом спросила я.

– Ага. – Алекс едва не ржал.

– Это же бред полнейший! Из разряда «снимаю сглаз, вешаю на уши»!

– Ну, человек деньги зарабатывает. Крутится как может. Я тоже не ангел, знаешь ли, так что судить ее не возьмусь…

– Да плевать на это, Алекс! Она шарлатанка! А нам настоящий маг нужен! – зачастила я. – Пойдем отсюда, чего на нее еще полчаса зря терять?

Однако тот отрицательно качнул головой.

– Я не специалист по магам, Ария, я их даже не чувствую. Почуять их может только артефакт, и то когда его в руки возьмут. Так что по-любому мы к ней пойдем.

Пришлось смириться и, стиснув зубы, ждать неизбежного провала и на этот раз.

Тем временем прием завершился горячей благодарностью обманутой женщины и покупкой решета за конскую цену. Да-да, клиентка, полная дама лет пятидесяти на вид, обдав нас ароматом дорогих духов, в сопровождении администраторши проплыла к кассе, прижимая это самое решето к пышной груди как самую величайшую ценность.

Нас же пригласили войти.

Кабинет последней сотрудницы этого магического центра Лилианы, ведьмы в тринадцатом поколении, по антуражу чем-то походил на предыдущий. Только кристаллов и магических шаров здесь было побольше, а у стены обнаружился еще и медный гонг.

Сама же Лилиана оказалась молодой темноволосой женщиной, словно сошедшей с картинок фотошопа. Нет, правда! Я вполне могла ее представить на обложке модного журнала Ведьма обладала точеной фигурой, правильными чертами лица и пухлыми губками, которые подчеркивала темно-бордовая помада. А еще у нее были невероятные миндалевидные глаза, неестественно-синие, почти фиалковые, подчеркнутые стрелками, которые придавали взгляду пронзительности.

«Точно, линзы, – с неожиданной для самой себя легкой завистью решила я, недовольно отметив, что Алекс заметно оживился. – И тонна пластики. Не могут люди быть настолько идеальными».

– Прошу, присаживайтесь, – бархатистым, завораживающим голосом предложила Лилиана, вставая из-за стола, накрытого черным шелком, и указывая на кресла напротив. – Какое срочное дело привело вас ко мне?

– Видите ли, – заученно начал Алекс, доставая из кармана амулет. – Нас интересует вот этот кулон, моей невесте он достался по наследству. На нем оказалось смертельное проклятье, которого хотелось бы избежать. Вот ваши коллеги вроде бы сказали, что его сняли, но мы переживаем, сами понимаете. Со смертью не шутят. Поэтому хотели бы для гарантии, так сказать, закрепить.

Ведьма понятливо усмехнулась и протянула к артефакту руку.

– Разумеется, давайте посмотрю. Нет такой порчи, которую я бы не смогла снять, – заявила она.

И стоило камню коснуться ее ладони, как глаза девушки вспыхнули нереальным фиолетовым светом!

Я даже вздрогнула от неожиданности. Зато Алекс как будто только этого и ждал.

– Ага! – воскликнул он, рывком бросаясь к ведьме, и сжал ее руку, не позволяя откинуть кулон в сторону. – Я так и знал! Хватай ее сильнее!

Опомнившись, я дернулась вперед, и меня тут же крепко перехватили за талию. Я же одной рукой схватила наш билет в Темные Королевства, а второй вцепилась в Алекса.

Испуганный ведьмин вопль и свист взметнувшегося вокруг нас темного вихря прозвучали одновременно. А спустя миг мы ухнули куда-то вниз.

Глава 7

Падение сопровождалось болтанкой из стороны в сторону, словно кто-то неведомый пытался разъединить нас и перемолоть по отдельности. С каждым мгновением хватка Алекса становилась сильнее, да и я не отставала, ногтями впиваясь в его одежду. Пришлось даже ведьму выпустить – не потерять Алекса было куда важнее.

Приземление было неожиданным, но не болезненным. Земля, на которую мы упали, оказалась покрыта мягким мхом и достаточно влажной, чтобы минимизировать ушибы.

– Никогда не любил этот экстремальный переход, – выругался Алекс, поднимаясь первым. – И ведьму не удержал. Теперь ищи эту девчонку…

Я поднялась и осмотрелась. Мы оказались у берега болотистой широкой реки на окраине странного леса, где среди темных отсыревших стволов деревьев плыли почти осязаемые космы тумана.

И вот вроде и день, и даже тепло, а от вида этих белесых лоскутов стало жутко. Так что по спине мурашки страха пробежали. Даже на той стороне реки, где деревья были куда больше искорежены и иссушены, лес казался не таким опасным, как наш, утопающий в тумане. Чую, нехорошее это место! Очень нехорошее!

А ведьма, наверное, где-то там, в его глубине…

Черт!

– Может, она где-нибудь рядом? – с надеждой произнесла я. – Давай покричим? Как там ее звали…

– И даже не думай! – хмуро прервал Алекс. – Привлечешь внимание, и к нам сбежится куча милых тварей на восьми ногах размером с два твоих роста. Я это место знаю, мы на окраине леса туманных пауков. Того самого, который нам дэйнатары от щедрот отрядили, помнишь? И поверь, лучше нам с этими пауками не встречаться. Те еще твари. Живут на деревьях, крайне ядовиты и жрут…

– Дальше не продолжай, пожалуйста, – быстро перебила я, нервно передернув плечами. – Я поняла. Но это значит, что та ведьма погибнет?

– Не факт. – Он отрицательно качнул головой. – Лилиану наверняка далеко от нас отшвырнуло. По крайней мере, в прошлый раз мы с Азарвилом на весьма приличном расстоянии друг от друга оказались.

– Надеюсь, – пробормотала я с сомнением, услышав в голосе Алекса легкие нотки неуверенности. Видимо, он скорее пытался убедить нас в том, что девушка в безопасности, нежели действительно в это верил.

Н-да. Надеюсь все-таки, что с ней все хорошо. Меньше всего хотелось бы, чтобы из-за меня погиб совершенно невиновный человек.

– Ладно. – Я мотнула головой, отбрасывая неприятные мысли и поправляя спортивную сумку, которую предусмотрительно держала все это время перекинутой через плечо. – Что дальше?

– А дальше мне придется помолиться. – Алекс поморщился.

– Помолиться? Ашшарисс? – понятливо уточнила я.

– Да. – Он кивнул. – Вообще-то, конечно, я полагал, что она сама объявится, как только почувствует, что я вернулся в Королевства. Но что-то ее двуликость к нам не спешит. Обиделась, видимо, серьезно… н-да. Ну да ничего. Сейчас мы это исправим.

Алекс как-то обреченно вздохнул, затем неохотно воздел руки к небу и заунывно провыл:

– О двуликая Ашшарисс, повелительница Вечернего ветра! Озари своей милостью, услышь и приди к покорному слуге своему!

Я с интересом пронаблюдала за процессом воззвания и огляделась, ожидая появления богини.

Ничего.

– Хм? – Алекс озадаченно нахмурился и потер лоб. – Днем она хуже слышит, что ли? Хотя обычно сразу прибегала…

Воззвание было повторено еще раз. Увы, опять с полным отсутствием результата.

– Сильно обиделась, наверное, – логично предположила я.

– Да, блин, обиды обидами, но мы тут у черта на рогах находимся! – Алекс раздраженно выругался и, подняв голову к небу, заорал: – Шер! Ну едрит твое коромысло! Приди уже и давай поговорим нормально! Или ты хочешь, чтобы меня тут пауки сожрали?!

Судя по тому, что богиня даже теперь не появилась, именно этого она и хотела.

Похоже, безупречный план Алекса дал серьезную трещину.

– И чего теперь делать будем? – уточнила я снова, когда стало окончательно ясно, что Ашшарисс мы не дождемся.

– Выбираться. – Алекс пожал плечами. – Что ж еще. Благо руки-ноги при нас. Пойдем по берегу реки. Рано или поздно мы должны выйти к какой-нибудь дороге, а еще лучше – к мосту. На той стороне, насколько я помню, идет строительство замка Даннелиона. Он темный маг и жрец Ашшарисс, как я. Ну, или дойдем до какого-нибудь из поселений Туманного Королевства. Второе, конечно, менее предпочтительно, потому что на нашей родине всерьез и надолго обосновались дэйнатары. У нас с ними, конечно, перемирие, но очень уж не хочется лишний раз пересекаться. Хотя там Инга, она жрица Шер, и, чтоб его, Арданэллир, который связан с Калионгом. А Калионг связан с Шер и…

При имени запретного бога тело рефлекторно вздрогнуло, вспомнив жгучую боль наказания. Я тотчас быстро замотала головой.

– Нет, Калионга нам не надо. – И, увидев непонимающий взгляд Алекса, спешно добавила: – Пусть с дэйнатарами официально и перемирие, мало ли как они отнесутся к двум потерявшимся эльфам? Зачем рисковать? Давай лучше искать переправу на тот берег, к Даннелиону. Темный маг и твой собрат по жречеству, как по мне, наилучший вариант, чтобы спрятаться от моего отца и спокойно обдумать дальнейшие действия.

– Твоя правда, – согласился Алекс.

И мы двинулись вниз по течению. Держались самой кромки воды, насколько это было возможно, ибо заболоченные берега периодически вынуждали углубляться в лес. Шли несколько часов, очень длинных и выматывающих как физически, так и морально – от осознания близкой опасности. Я даже мечи из сумки достала и за плечами приладила, чтобы вытащить быстро, если что.

Когда солнце перевалило за полдень, над деревьями с противоположного берега реки показались замковые башни, часть из которых были еще явно недостроены. Они походили на обломанные зубы какого-нибудь гигантского дракона. Что ж, значит, с местом и направлением Алекс не ошибся.

Вид конечной цели воодушевил, даже шаг стал бодрее. Ведь оставалась самая малость – найти переправу на другой берег.

Но – увы. Этой самой переправы ни спустя час, ни спустя три часа так и не обнаружилось. Солнце вслед за башнями уже скрылось за черными лесными макушками, а моста или хоть какой отмели нам так и не встретилось.

Правда, останавливаться мы не собирались. По словам Алекса, безопасней было ночевать в логове гашшар, чем под боком у туманных пауков.

Время шло. Среди деревьев окончательно поселились тьма и сгустившийся туман. Ноги переставляла чисто механически, тратить силы на раздумья не хотелось. Выносливость выносливостью, но экономить внутренние резервы было необходимо. Неизвестно, что ждало впереди.

Внезапно краем глаза я уловила вспыхнувшее на доли секунды свечение. Рука инстинктивно рванулась к мечу, однако огонек уже бесследно пропал.

– Алекс, ты это видел? – тихо спросила я.

Тот замер и осмотрелся.

– Что именно?

– Огонек, – пояснила я и тут же увидела, как от очередного дерева вдалеке отлетел новый светлячок. – Вон!

Алекс нахмурился. Светящийся комочек парил практически над землей и на этот раз уже не пропадал. Наоборот, словно осознав, что мы его заметили, засиял ярче, а немного впереди к нему присоединились еще два.

– Фиг знает, что это, – заключил Алекс. – Может, огни болотные. Типа газ какой. Пойдем отсюда, а то еще надышимся.

Вот только для болотного газа «светлячки» вели себя уж больно странно. Они дружно двинулись за нами следом, как зайцы, прыгая между деревьев, и отставать не собирались. Более того, их количество быстро увеличивалось.

В какой-то момент нам снова пришлось свернуть в лес, чтобы обойти особо густые кусты, и, как оказалось, «светлячки» только этого и ждали. Метнувшись нам наперерез, они внезапно сложились в светящуюся человеческую фигуру!

– Мы все-таки надышались? – неуверенно спросила я, останавливаясь.

И тут «призрак» махнул рукой, недвусмысленно предлагая следовать за ним!

Я закашлялась. Алекс выругался.

Махание рукой повторилось.

– Это что еще такое? – Я сглотнула, чувствуя, что по спине пробежали мурашки страха.

– В душе не знаю, – пробормотал Алекс в ответ, а затем ошарашил: – Пойдем посмотрим, что ему надо.

Я тотчас ухватила шагнувшего навстречу призраку мужчину и испуганно зашептала:

– С ума сошел? Это же явно какая-то потусторонняя хренотень! А если оно опасное? Заманивает нас к чему-нибудь похуже пауков? Ты фильмы ужасов не смотрел, что ли?

«Призрак» мое сомнение явно уловил. Один из светлячков живо отделился от фигуры и, с неуловимой быстротой оказавшись рядом, коснулся моей кожи. Я перепуганно взвизгнула, но ничего кроме приятного тепла не почувствовала.

– Вот видишь, они безвредные, – заключил Алекс. – Я, конечно, не большой специалист в магии, но зуб даю – это именно магия, и причем светлая. Например, какой-нибудь артефакт мощный жаждет, чтобы его забрали.

– Артефакт жаждет? – Я поперхнулась. – По-твоему, это нормально?

– В Королевствах вообще мало нормального. – Алекс хмыкнул. – Так что как раз этот вариант вполне вероятен. Короче, моя профессиональная чуйка советует пойти за огоньками. К тому же мы – эльфы. Магия для нас не опасна.

Все еще в сомнении, я качнула головой, но послушно двинулась за Алексом и «призраком». Правда, не забывая при этом еще активнее всматриваться в туман и деревья, боясь пропустить опасность.

К счастью, идти пришлось недолго. Буквально через четверть часа «призрак» вывел нас к небольшому заросшему полуразрушенному строению, то ли мини-часовне, то ли макси-беседке. Его чудом уцелевшую арку входа украшало изображение стилизованного солнышка.

– Знак Светлейшего? – удивленно хмыкнул Алекс.

– И чего, нам вот туда? В эти подозрительные развалины? – уточнила я.

Словно в ответ, «призрак» тут же рванулся к арке и со вспышкой в ней растворился.

– Да, по всей видимости, именно туда, – подтвердил Алекс и вошел внутрь.

Ругнувшись, я последовала за ним.

Переступив порог, мы оказались в небольшом полуразрушенном зале. Обрушившийся местами потолок глыбами лежал на пыльном грязном полу. Однако, к моему удивлению, в трещинах мраморных плит не было ни одной травинки. Даже мох и плющ не заползли в святилище. Лес словно боялся сюда зайти. А еще здесь не ощущалось ни малейших признаков опасности и тумана вездесущего не было.

Хороший знак. Очень хороший!

– Что ж, похоже переночевать тут можно спокойно, – пробормотала я.

– Ага. – Алекс согласно кивнул. – Но сначала надо понять, чего хотел наш проводник. Вряд ли он привел нас сюда просто ради того, чтобы предложить ночлег.

С этим я была полностью согласна и практически сразу заметила настоящую причину: мягкое бело-голубое сияние, исходившее из-под крупного валуна, который лежал в центре зала. Камень явно что-то придавил, когда обрушился свод.

– Оно? – Я кивком указала на сияние.

– Не узнаем, пока не сдвинем булыжник, – философски откликнулся Алекс и направился к обозначенной цели.

Я тоже решила не отлынивать от работы и, помогая, уцепилась за камень в надежде его хоть немного приподнять. Но даже нам двоим махина поддаваться не захотела. Пришлось проявить смекалку. Алекс нашел среди завалов достаточно прочную доску, и мы организовали некое подобие рычага. Под совместные ругательства и треск дерева нам все же удалось приподнять и немного сдвинуть валун.

Под камнем оказались осколки старой гранитной чаши, среди которых бил маленький родник. Именно вода и излучала замеченное нами сияние. Раньше она собиралась в большую напольную чашу, а затем исчезала где-то под каменными плитами пола, но сейчас от чаши мало что осталось, так что тонкий ручеек, не задерживаясь, сразу убегал вниз.

– Хм. И это все? – Алекс недоуменно хмыкнул.

И тут прямо над родником вновь засветились «светлячки», собираясь в человеческую фигуру! Однако на этот раз они соединились более плотно, составив единый сияющий мужской силуэт в длинном балахоне.

«Призрак» слегка поклонился, а затем в зале прозвучал низкий рокочущий голос.

– Рад, что ты откликнулась на мой зов, Анариэль из рода Таннегрион.

От неожиданности я аж вздрогнула.

– Я тоже… э-э… рада, – выдавила кое-как. – А вы кто?

– Хранитель источника Жизни, оставленный Светлейшим многие сотни лет назад, – пророкотал тот. – Источник был благословлен Светлейшим, дабы нести процветание и светлую магию в этот лес.

– Хорошо процветание. – Алекс аж закашлялся, видимо, вспомнив о туманных пауках.

– Да, раньше он был прекрасен, но теперь, увы, полон порождений темной магии, – в голосе хранителя послышались нотки печали. – Светлых мест силы мало осталось, как и светлых магов. Все разрушили темные, все очернили. Благодарю за то, что ты дала этому источнику свободу.

– Я, кстати, тоже в этом участвовал, – буркнул Алекс.

– Однако, чтобы источник вновь смог влиять на этот лес, ему нужно больше сил, – не обратив на него внимания, продолжил хранитель. – Поделись искрой, пробуди сердце источника ото сна, в который повергли его темные маги. А дальше он справится сам.

– Дать источнику сил? – Алекс скептически фыркнул. – Мужик, мы, если что, эльфы, а не маги.

– Погоди, Алекс, – сообразила я. – Божественная сила! Она, видимо, тоже подходит!

– Хочешь сказать, мне надо каким-то образом влить в источник силу Шер?

– Исключено, – резко откликнулся хранитель. – Темная магия источнику чужда и отвратна, а Ашшарисс, пусть изначально и двулика, полностью встала на ее сторону. Источнику нужна только сила светлого пламени, которая есть у Анариэль.

– Что у тебя есть? – Алекс тотчас пристально уставился на меня. – Светлое пламя? У тебя есть покровитель?

Ничего не оставалось, как утвердительно кивнуть.

– Кто? Когда? Откуда? – мигом засыпал он меня вопросами.

– Слушай, это долго объяснять, – неохотно выдавила я. – И… сложно. В общем, меня и вправду взял под покровительство огненный бог. Светлый. Не так давно. Я не хотела рассказывать об этом отцу по… в общем, у меня были на то причины. – Я нервно потерла запястье, где под одеждой был скрыт краешек татуировки.

От Алекса мое напряжение явно не укрылось, поскольку настаивать он не стал.

– Ясно. Ладно, поговорим об этом потом, – решил он. – Сначала разберемся с насущными проблемами. Мы, конечно, не члены Гринписа, и даже не из Искристой обители здешних светлых магов. Более того, не так давно один из магов Светлейшего едва не отправил меня и моих друзей на тот свет. Но пауков я не люблю куда больше, да и несмотря на наши с твоим отцом временные разногласия, не стоит забывать, что дэйнатары таки отдают нам в том числе и этот лес. Поэтому, даже если напостоянку мы в Королевствах жить не будем, его очистка все равно в наших интересах. Так что давай, как говорят джедаи, используй силу.

– Да я не против, знать бы как, – с сомнением откликнулась я.

– Почувствуй силу, которой тебя благословил покровитель. Силу, которая наполняет твою душу и тело, – посоветовал хранитель.

Почувствовать? Легко сказать! Хоть я и знала, что связана с огненным богом, до сего момента и понятия не имела, что меня что-то там наполняет. Да и вообще, сила эта в последний раз мало чего приятного принесла. Наоборот. О той дикой боли я вообще думать не хотела.

Хотя, конечно, в первую встречу с Варием никакой боли не было. И огонь касался меня нежно, приятно…

Воспоминание оказалось настолько ярким, что я почти наяву ощутила то пламя. Словно оно вновь окружает и пропитывает меня, согревая и лаская. Не удержавшись, я с головой погрузилась в собственные чувства, и меня моментально охватили огненные сполохи, окрасив мир яркими желтыми и оранжевыми цветами. На рефлексах вытянула вперед руку, и сияние рванулось к источнику, вмиг его охватив.

Вспышка света ударила в небо тонким сильным лучом мощнейшего прожектора, а когда погасла, источник изменился! Теперь он сиял раза в три сильнее, а мраморная чаша полностью восстановилась и стала быстро заполняться водой.

Рядом раздались изумленный присвист и возглас Алекса;

– Твою дивизию, вот это иллюминация!

И я была с ним полностью согласна. Как завороженная, я стояла и смотрела на это чудо проявления божественной силы. Даже не представляла, что могу совершить что-то подобное! Раньше благословление бога казалось все же чем-то эфемерным. А тут вдруг такое!

– Благодарю за вашу помощь, – произнес хранитель, пока я удивленно хлопала глазами. – Теперь все будет хорошо, и мы постепенно очистим лес от обосновавшейся в нем скверны. Отдыхайте тут спокойно. Тебе же, Анариэль, мы желаем успеха в выполнении божественной миссии. Светлейший полностью одобряет и поддерживает устремления своего сына, – завершил он и начал таять.

– Эй! А пить-то твою водичку можно? – поспешно спросил Алекс.

– Да, – прозвучал ответ, после чего призрак окончательно исчез.

– Спасибо, – выдохнула я уже в пустоту.

– Ну, хоть ночлег и вода есть, – резюмировал Алекс удовлетворенно. Затем подошел к источнику, быстро умыл лицо и сделал пару глотков. – Норм. Обычная родниковая на вкус.

После такого окончательного одобрения я, не мешкая, повторила его действия. Во рту ведь с самого утра ни крошки не было! Так что пила с жадностью, чувствуя, как по телу растекается волна приятной усталости, неги и сонливости… охватывает все сильнее, сильнее…

– Какого?.. – растерянно пробормотал рядом Алекс, а затем раздался звук падающего тела.

Ровно в тот же миг мои ноги подкосились тоже. Я рухнула на пол, и сознание охватила темнота.

Сознание вернулось так же внезапно, как и пропало. Словно кто-то свет включил. Но едва я открыла глаза, обнаружила, что нахожусь не в храме и вообще не в Туманном лесу, а на траве у обочины какой-то дороги!

Рядом выматерился, поднимаясь, Алекс.

– Усыпил, гад! Вот и помогай кому-нибудь после этого!

– Да уж, – согласилась я, тоже поднимаясь и оглядываясь. – Интересно, где это мы?

Позади нас раскинулся вполне обычный лес, что радовало. А вот надгробные плиты, местами сильно покосившиеся и заросшие мхом, напрягали.

– Кладбище, – хмуро заключил Алекс и осмотрел пару надгробий. – Судя по именам и знакам, дэйнатарское.

– Это плохо или хорошо? – Я вопросительно посмотрела на него.

Кладбище в моем понимании означало близость какого-нибудь населенного пункта, но мало ли?

– Пока не знаю. – Алекс пожал плечами. – В теории хорошо. А на практике не люблю я местные кладбища. Ваще. Ладно, пойдем на дорогу, может, какой указатель будет.

И указатель обнаружился практически сразу. Вдалеке, над кронами деревьев, мы увидели бело-голубое сияние. Я тотчас настороженно оглянулась на Алекса, но обнаружила, что тот, наоборот, повеселел.

– А может, этот хранитель святой водички и не так уж плох, – с улыбкой протянул он и пояснил: – Нас, по ходу, на торговый тракт забросили. Вон там, – кивок на сияние, – портал. И через него с попутными купцами вполне можно попасть туда, куда нам надо.

– Это обнадеживает, – настроение начало подниматься и у меня. – Только чем расплачиваться будем? У тебя есть местные деньги?

– С собой нет. Но договориться, думаю, получится, – успокоил Алекс. – Ну а на крайний случай пойдем по тракту до города дэйнатаров. В общем, будем решать проблемы по мере их поступления.

Признав, что доводы логичны, я кивнула, и мы двинулись по дороге к порталу.

– Кстати. – Алекс вдруг глянул на меня. – Раз уж выяснилось, что у тебя есть покровитель, чего ты вчера его не призвала, чтобы вытащил нас из этой жопы?

Что ж, вопрос логичный, поэтому, невзирая на то, что не хотелось, пришлось ответить:

– Не могу. Он в Ограниченном мире и здесь меня не видит и не слышит.

– В Ограниченном мире есть настоящий бог?! Откуда?!

– Без понятия, – ответила честно. – Да и вообще, сомневаюсь, что он был в нашем мире изначально. Имена здешних богов он хорошо знает и к тому же…

Божественная татуировка на руке стала слегка покалывать, предупреждая, что распространяться о подробностях общения с Варием не стоит, поэтому я оборвала себя на полуслове. Нервно потерла запястье и добавила:

– Извини. Я… не могу об этом рассказывать. Мне нельзя.

Мой нервный жест Алекс заметил и нахмурился, но кивнул и расспросы прекратил. Так и пошли дальше молча.

Благо до портала оказалось не так и далеко. Уже через четверть часа мы приблизились к повороту, сияние за которым было таким интенсивным, что явно указывало – цель близка. Однако в этот момент до нас долетели лязг металла, какие-то глухие взрывы и треск.

И это очень походило на…

– Кажется, там идет бой, – разом помрачнев, констатировал Алекс. – На обочину – и будь готова задействовать маскировку.

Я тотчас последовала приказу и скользнула к кустам у дороги. Да, мы могли стать невидимыми для людей, но лично я не так и надолго, поэтому кусты – они всегда кажутся надежнее.

К порталу подошли осторожно и крадучись. А едва нашему взору предстала открытая площадка перед огромным, пылающим ультрамарином кольцом перехода, мои руки сразу же сжали рукояти мечей, а дыхание само собой выровнялось, как учили.

Нет, в бой, развернувшийся у полыхающей арки, я вступать, по крайней мере сейчас, не намеревалась. Но на всякий случай надо было быть готовой. Хотя до недавнего времени я и не представляла, что действительно придется использовать навыки, которые в меня вбивали с самого детства!

На каменной площадке сошлись дэйнатары и люди. Точнее, маги в угольно-серых одеждах и в масках, скрывающих лица.

– Тени тьмы, – тихо присвистнул Алекс и пояснил для меня: – Элита наемных убийц. Темные маги, которые за счет каких-то зверских магических зелий способны сражаться на равных с дэйнатарами. От этой бурды они долго не живут, поэтому их наем стоит овердохрена бабла. Но бьются бешено.

– И сейчас они явно выигрывают, – резюмировала я.

– Угу, – согласился Алекс. – Белобрысых мало, а портал блокировали. Неплохая ловушка.

Я всмотрелась в битву. Мертвых было порядочно и с той и с другой стороны. Выжившие дэйнатары стояли полукругом, отгораживая кого-то у арки портала. В какой-то момент убийцам удалось сразить еще одного воина, и я увидела, кого они оберегают. Наследный принц дэйнатаров!

Теперь понятно, для кого все эти старания!

Мысль помочь пришла неожиданно и сразу отозвалась во всем теле странной горячей волной предвкушения. Пламя внутри меня буквально требовало вступить в бой!

Я даже головой мотнула, удивляясь собственному порыву. Ведь дэйнатары – наши исконные враги! На кой черт рисковать собой, спасая жизнь их принца?

Но с другой стороны – разве плохо, если враги будут нам обязаны? И… вот почему в глубине души все больше растет уверенность, что неслучайно нас выбросило рядом с этим порталом? Как там говорил хранитель? Желает успеха моей миссии и Светлейший ее одобряет?

Если это действительно не совпадения, значит, идти туда я просто обязана. В конце концов, Варий обещал меня воскресить, так что из-за смерти можно не переживать.

Глубоко вздохнув, я решительно выпрямилась.

– Ты чего? Пригнись немедленно! – шикнул Алекс.

– Я иду туда.

– Свихнулась?! Это дэйнатары! Да пусть они все там подохнут! На хрена за них впрягаться, тем более против элитных убийц?! Мы там оба поляжем…

– Не оба. – Я качнула головой. – Ты останешься здесь.

– Что?!

– Ты – король, единственная надежда нашего народа, – пояснила я. – Кроме того, тебя не обучали бою. Вероятность твоей смерти практически сто процентов, а Ашшарисс, насколько мне известно, воскрешать не умеет. Поэтому ты ждешь здесь.

– Даже не надейся! – рыкнул, подскочив, мужчина. – Одну тебя я точно не отпущу!

Я вздохнула и точным ударом пальцев в область позвоночника обездвижила упрямого жениха. Не успевший и дернуться Алекс с удивленным вздохом рухнул в канаву.

– Ты что творишь?!

– Помнишь, что я тебе говорила о правилах эльфов по защите королевской династии? Если для этого необходимо тебя блокировать – мы это сделаем. Все мы. Даже я. Ты слишком важен, – пояснила я. – Жди тут. Если что, включай невидимость. И не переживай: если я умру, покровитель меня потом оживит.

После чего под шипящую ругань выскользнула на дорогу.

Страха перед боем во мне не было, его отец искоренил первым еще очень давно. Осталось, пожалуй, только легкое волнение.

Что ж, посмотрим, папочка, насколько хорошо я усвоила твои уроки.

Стелющимся шагом я устремилась к месту боя, выбрасывая из головы валяющегося в кустах Алекса, количество зачарованных врагов и остатки едва держащихся дэйнатаров.

Глубокий вдох через нос, выдох через рот, взгляд отстраненный, поверх голов сражающихся. Сердце бьется ровно и спокойно, несмотря на то, что я уже не иду, а бегу, ускоряясь постепенно, словно волна, накатывающаяся на острые камни прибрежной полосы. Я и ощущала сейчас себя волной – огромной, сильной и… слепой. Волне нет дела до тех, кто попадется на ее пути. Она сметет все и всех, не оглядываясь и не сомневаясь.

На бегу я тряхнула руками, убирая из мышц лишнее напряжение и опустив их так, что кончики мечей скашивали на своем пути редкие верхушки травы. И только сейчас, когда тело превратилось в идеальный механизм, я опустила взгляд, выбирая место прорыва.

Ветер уже свистел в ушах от скорости, когда один из теней, уклоняясь от рубящего удара осажденного дэйнатара, бросил взгляд назад. Случайный взгляд, но что он увидел? Судя по тому, как вытаращился, мало приятного.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю