332 500 произведений, 24 800 авторов.

Электронная библиотека книг » Михаил Игнатов » Путь ( 2 книга - 6 книга) (СИ) » Текст книги (страница 34)
Путь ( 2 книга - 6 книга) (СИ)
  • Текст добавлен: 10 июня 2021, 13:30

Текст книги "Путь ( 2 книга - 6 книга) (СИ)"


Автор книги: Михаил Игнатов






сообщить о нарушении

Текущая страница: 34 (всего у книги 120 страниц)

– Сектант?

Наёмник снова захрипел, задёргался в примятой траве, взрывая каблуками твёрдую землю и пытаясь вскочить, но не сумел справиться с ремнями, которых я не пожалел.

– Прям уж там, – я усмехнулся, стараясь, чтобы моя улыбка выглядела как можно отвратительнее. – Но разве тебе от этого легче? Считай меня мастером зверей.

– Да ты гонишь, – с досадой сплюнул связанный. – Чтобы такой сопляк...

Но я уже не слушал. Пропуская все его слова мимо ушей, я сосредоточился на ярких Указах. Это наверняка те, что были наложены среди наёмников и давали гарантию, что они не предадут и не сбегут с деньгами. Конечно, может быть всякое, но в безоговорочной верности на словах я всё же сомневался. А Указ... Я не смог с ходу его разорвать, но что, если забрать силу, ослабить? Я старался представить, как чужая сила, бегущая по нему, становится моей, переливается в моё тело.

Сложность в том, что если небесную энергию в средоточии я легко видел внутренним зрением, то та отдельная сила, с помощью которой я создавал Указы, да, наверное, и пользовался этим самым зрением, мной невидима. Разве что кроме линий в печатях и знаков. И я лишь ощущал на тренировках запретов, как слабеет что‑то внутри меня и причиняет неудобство, когда я подбираюсь к пределам запасов этой силы. Ну да не зря ведь этот этап так и называется – Воин Развития Духа. Я всё чаще вслед за Кадором называю внутреннее зрение духовным. А Дидо говорил так и о той силе, которой пропитывал мой меч: «Оставил частичку своего духа». Буду считать, что и Указы основаны на силе моего духа.

И упорстве. Я довольно улыбнулся, заставив пленника с новой силой рваться из ремней. У меня выходит! Наконец, нащупал ту грань, то неуловимое изменение своей силы, которое позволило воздействовать на чужой Указ. Первый из выбранных контрактов начал бледнеть. Половина часа, один разорванный ремень и предупреждающий пинок по рёбрам наёмника сделали его почти свободным от обязательств перед Тиграми.

– Поговорим? – предложил я для начала.

– О чём, сопляк?

– О! – покачал головой. – У меня есть много вопросов.

– Да пошёл ты!

Наёмник выругался. Впрочем, я лишь добавил немного духа в тот, старый Указ с монетами.

– Раз. Два. Три.

Наёмник закричал и забился. А я вернул всё как было.

– Ты чего творишь? – со страхом спросил пленник.

– Лишь показываю, что тебя ждёт за молчание.

Арой засмеялся. Хрипло, страшно. Впрочем, я спокойно глядел на него, не испытывая ни малейшей жалости. Он желал мне смерти, как и все Тигры. Даже сказал то, что можно считать приказом о моём убийстве.

– А если расскажу всё, то ты меня отпустишь? – сквозь смех спросил наёмник. – Сопляк, обманывай кого другого!

– Ну, ты ведь ещё живой, – я пожал плечами. – Хотя мог сжечь сущность жизни ещё тогда, когда решил, что я сектант. Но нет... Дышишь. Значит, надеешься. Верно?

Пленник промолчал. А я усмехнулся и продолжил.

– Ответь на вопросы, и я тебя развяжу и дам шанс.

– Какой? – наёмник прищурился.

– Схватку со мной.

– Самонадеянный сопляк!

– Как хочешь, – я вздохнул. – Так что? Раз...

Арой помолчал, выдохнул.

– Согласен, – снова замолчал и, оценив мою довольную улыбку, добавил. – Но ты мало что узнаешь. На мне контракт с мастером отряда.

– Об этом не беспокойся, – отмахнулся от слов наёмника.

Несколько быстрых движений в подтянутом поближе мешке, и на грудь ему ложится один из амулетов его напарника. Замотанный в тряпку так, что виден лишь шнурок, на котором он раньше висел. Обычный и ничем не отличимый от сотен таких же на рынке. Уж это я проверил. Наёмник удивлённо косился, пытаясь понять, что там спрятано, но я лишь улыбался.

– Что вы несли? – пробный вопрос.

– Товар, купленный для аукциона в конце года, – снова рассмеявшись, ответил наёмник. – Я думал ты и впрямь что‑то важное будешь спрашивать, сопляк.

– Кто послал купить?

– И снова не попал, щенок, – хохотнул пленник. – Правая рука мастера.

Меня всё же задели эти насмешки. Я на мгновение задумался перед тем, как задать следующий вопрос.

– Как попасть на скрытый аукцион?

Хриплое бульканье сразу смолкло. А я с радостью увидел, как один из символов в ослабленной печати на миг стал ярче. Вот он – Указ Тигров.

– Ты никак сдохнуть решил? – уже серьёзно спросил Арой.

– С чего бы? – моя очередь смеяться над собеседником. – Ты же не торопишься? Хотя вопрос точно в цель, да?

– Сопляку не место среди тех людей, что там собираются.

– Тебе же это должно быть в радость? – я пожал плечами. – Как бы ни сложилась наша драка, а я всё равно, выходит, погибну: или здесь, или на этом аукционе.

– И то верно, – наёмник довольно кивнул.

Разговаривали мы долго. Опыты я свои не прекращал, да и слушал внимательно и за эти два часа узнал в несколько раз больше, чем за все месяцы жизни в Первом поясе. Наёмник, то ли почуявший возможность говорить безнаказанно, всё что вздумается, то ли и впрямь желающий, чтобы лишние знания прикончили меня, говорил без умолку, почти не дожидаясь от меня вопросов.

Те свитки, что он нёс, на самом деле вполне разрешены. Вернее, те, что с техникой. Обычный товар, за которым отряды, у которых завелись лишние деньги, отправлялись в соседние земли, не дожидаясь аукциона. Наша Морозная Гряда, оказывается, славилась алхимией: особенно орденскими зельями Возвышения и Лечения, бесценным зельем Возрождения, что поднимало на ноги почти мёртвых и всем остальным, вроде Огня Жизни. Другое место с таким дешёвым товаром, расположено почти на той стороне пояса. А вот два наших ближайших, через лес, соседа могли похвастаться мастерами‑начертателями, что и создавали основы для свитков. В тех же землях и перенесены на них знания техники местными умельцами. Арой не знал, будут ли свитки розданы среди бойцов отряда, подарены кому‑то в городе или выставлены на торги. Хотя и предполагал последнее. Не его дело: он просто купил, следуя распоряжениям.

А вот с пустыми всё не так просто. Этот товар так легко на сторону не продавали. Да и цены выше в разы. В этот раз наёмник расплатился закрытой шкатулкой, ключ от которой оказался у продавца. Что бы он ни увидел внутри, но результат осмотра его удовлетворил. Не знал Арой, и что будет делать со свитками‑основами мастер Тигров. Среди наёмников не было никого с таким высоким пониманием техник. Не знал он ничего и о Краже Пяти Флагов. Считал, что наверняка один такой набор есть у мастера отряда, но не более. Сплошные догадки.

Про меня всё оказалось правдой. И меня они сегодня действительно нашли случайно. Убегали от мада и потеряли время. Вот напарник и предложил последний кусок пути проделать через эту часть леса, чтобы отыграть хоть немного времени. Балагот действительно притащил в отряд мой портрет. И если новички, среди которых он был главным, услышали его желание меня избить или покалечить, то сильных бойцов ему пришлось обойти лично. И каждого просил при возможности меня убить. И награду уже давал не от себя, а от Бравура. Арой удивлён, что никто из рядовых Воинов отряда ещё не польстился на награду. Не везёт мне. Но, главное, стало ясно, что в пределах города всё будет в рамках закона. Впрочем, кулак и меч слепы, и меня ещё ждут вызовы от молодых наёмников. Я помню.

Как и о том, что теперь знаю целых два способа попасть на проходящий в городе дважды в год закрытый аукцион, если у меня когда‑нибудь появится дурная мысль что‑нибудь продать. Я оглядел свитки и задумался. Что продать, у меня уже найдётся, а вот есть ли нужда так рисковать из‑за денег? Мне их, конечно, не хватает, но согласен ли я на такую крупную ставку в опасной игре? Это всё равно, что тушканчик сунется с визитом в логово мада. Уточнил у лежащего:

– Сколько стоит такой свиток с Лезвием на городском аукционе?

– Двухзвёздное? Десять‑пятнадцать кровавых монет. Если завоз с каравана маленький, то дороже. Пустой – двадцать. Солидный куш, щенок?

Солидный... И стоящий риска. Если мне и впрямь отдадут на теневом аукционе три четверти... Восемнадцать тысяч зелёных монет. Сравнимо с годовым заработком ватажника, что каждый день ходит под страхом смерти. За один раз, за один день риска.

– Ты, верно, надеешься, – размышляя о том, куда можно потратить такие деньги, уточнил я у наёмника, – что теперь я побегу туда, и меня там прикончат?

– Хочется надеяться, что так и будет, – Арой оскалился, напомнив мне Лимдура.

Я не стал его разубеждать. Спросил о другом:

– Зачем Тиграм столько пустых свитков?

– Мне что, мастер задумки рассказывал? Моё дело маленькое. Дали задание – я выполнил. Получил деньги и месяц свободен.

– Ну, – я поддел кончиком копья один из ремней. – Свободен.

Ремень лопнул, едва я нажал. Наёмник, сузившимися глазами следивший за моими движениями, дёрнулся, пытаясь вырваться. Тщетно. Я перерезал ещё два ремня и сделал шаг назад, наблюдая за ним. Оставшиеся путы с хлопком лопнули от его рывка.

– Не ожидал, – разминая плечи, отметил поднявшийся Арой.

– Я стараюсь держать слово, – пожал плечами, – даже если даю его тому, кто пытался меня убить.

– Вспомни, всё затеял Палит, – наёмник кивнул на убитого.

– Да мне плевать. Хоть и враньё.

Я шагнул назад, увеличив расстояние между нами, перехватил копье. Мне нужен этот бой. Два месяца одиночных вылазок в лес дали мне многое. Техники давались всё легче и легче: Рывок и Шаг стали идеальны. Теперь я мог сам решать, на какое расстояние перемещаться. Поиск значительно продвинулся по сравнению с тем надрывным исполнением, что было вначале. То же самое можно сказать и о Шипах. Их я тоже использовал так часто, как мог. Но всё это требовало проверки в бою. Схватки со зверями – это совсем не то. Я не раз уже встречался с животными четвёртой звезды, но никаких сложностей с ними не возникало. Не всегда я справлялся в честном бою, но вот Шипы ещё никогда не давали сбоя. Как сегодня – одно обращение к Небу, и бой окончен. Но сейчас на кону не деньги, а моё развитие. А уж потом – жизнь. И тянуть с земной техникой я буду до последнего. Впрочем, и наёмник о ней знает.

Я шагнул влево, ухватился за древко обеими руками. Рывок! Так, чтобы очутиться в двух шагах справа от наёмника. Удар копьём. Отпустить левую руку, крепко сжимающую древко. Крутнуть запястьем, подныривая им под копьё и давая тому опору для возвращения в позицию. А ладонь открылась и смотрит в лицо врага. Лезвие!

Наёмник отбил клинком мою технику, но я уже продолжил атаку. Правая рука работала копьём, как огромным шилом, нанося уколы по врагу. Лицо, грудь, живот, лицо. Наёмник не выдержал и, улучив момент, сам пустил Лезвие. Шаг, тот самый Шаг, что вроде как не предназначен для боя, но использованный с самым малым количеством силы, – и я скользнул по траве, оказываясь почти за спиной врага. Пинок под колено, перехватить древко двумя руками. Я хотел поочерёдно ударить пяткой и лезвием, двумя концами оружия, одним за одним, но чувство опасности заставило меня использовать Покров.

Согнувшийся, припавший на колено наёмник ударил кулаком по земле. И она ощутимо толкнула меня в ноги, будто подпрыгнув. Энергия в средоточие вернулась, изрядно уменьшившись в количестве, да и тело вело себя плохо, словно на коже появилась корка, что стянула её и мешает двигаться. А вот враг быстр, как никогда. Ответно ускорившись техникой, я скупыми движениями отбивался от сверкающего у самых глаз клинка, не успевая перехватить оружие привычным хватом и всё так же сжимая его в средней части. Слева, снизу, слева, слева, справа... От древка полетели щепки, а в грудь дохнуло опасностью. И я сделал Шаг назад. Уже стоя на безопасном расстоянии от наёмника, я увидел финал незнакомой техники – удар крест‑накрест. Миг, и вторая его рука, сжимавшая призрачный меч, вновь стала пустой. Оружейная техника, дающая второе оружие. Очень неплохо.

Я оглядел своё оружие: копьё лишилось пятки, древко посечено, перекладина срублена, ремни висят обрывками. Помнится, у второго стоявшего в лавке копья, с длинным лезвием‑мечом, древко стальное. А моё охотничье совсем не подходит для такой драки. Поднял глаза. Наёмник разминал руку и глубоко, старательно дышал. Я ни разу не попал, схватка длилась несколько секунд. Что с ним? Откат техники? Срыв исполнения?

Убедившись, что враг готов к бою, я побежал по широкому кругу вокруг него, всё ускоряя и ускоряя бег. Удвоеный Шаг! Столько силы, сколько я могу выдержать! Мир размазался цветными пятнами, но в центре этого безумства по‑прежнему стоял наёмник. Четвёртый шаг. Выпад! Пятый Шаг унёс меня в сторону от врага. Но лишь на миг. А затем он странно скользнул по траве следом за мной. Это не мой Шаг, но техника служила для того же, и наёмник сумел дотянуться до меня. Удар мечом, другой, множество игл, что сорвались с его свободной руки. Часть я отбил копьём, заставив расстаться крошевом, но две или три вонзились в меня. Впрочем, я даже не стал использовать Покров.

Противник снова ударил мечом в голову, одновременно странно подняв ногу. Я тут же, чувствуя жар опасного ветра, наполнил тело туманом силы. Наёмник топнул, земля снова словно подпрыгнула. Но и только... На этот раз корка на теле лопнула от первого же движения и больше меня ничего не сковывало. А вот этого наёмник не ожидал, и следующая цепочка его ударов, за которой я не должен был успевать, пропала впустую. Под деревом повис звон железа. Арой зарычал и опять ударил с двух рук. Сталь я встретил сталью, а призрачное Лезвие Покровом. Шаг назад.

Проверить пальцами бок. Кровь. Техника пробила Покров и амулет. Оружейная техника – это не шутки... Ничего. Мой удар копьём с разбега тоже хорош, и противник в крови не меньше. Вот только у меня запас силы больше его в несколько раз, и нет откатов от плохо освоенной техники. Пока что я выигрываю. И с хорошим запасом. Не так уж и глубока оказалась эта тёмная вода.

На этот раз наёмник переводил дыхание дольше и был мрачнее. Даже начал говорить, выигрывая себе время.

– Помнится, от кого‑то из младших я слышал, что в никчёмном выпуске третьей Школы нашёлся талант. Понятно, о ком он говорил и ясно теперь, как ты сумел выбить зубы Лимдуру.

– Ошибаешься, – я лишь усмехался, не мешая ему прийти в себя. – Талант ушёл в академию. Хотя с Лимдуром мы постарались оба. Но это невелика заслуга, он ведь слабак. Тебе ли не знать этого?

– Жаль, – вздохнул Арой. – Видно, сегодня судьба не на моей стороне.

– Я думаю, – поправил наёмника, – Небо решило, что вам двоим стоит остановиться. Навсегда.

– Или что тебе не помешает подарок. Вот только достанет ли у тебя удачи его получить?

Наёмник оскалился и скользнул ко мне. И вот здесь я проморгал с ответным ускорением Мангустом. Он сразу оказался ближе, чем нужно для моего копья, ударил справа. Я отбил, перехватывая оружие ближним хватом. Чужой клинок скользнул к моей ноге, затем на полпути вильнул, целясь в живот. Я снова отбил. И тут же Арой вывернул запястье, словно его меч не тяжелее тростинки и бросил его к моему горлу. Едва ушёл от этого неожиданного удара, откинув голову назад.

Враг стал ощутимо быстрее и сильнее, его удары я даже под усилением Медведя едва сдерживал. А стоило технике перестать действовать, то вовсе бросил попытки отбить меч. Только скольжение, плавные уводы меча в сторону по древку и попытки оторваться от наёмника хотя бы ещё на шаг, чтобы воспользоваться длиной своего оружия. Но у меня не выходило! Быстрый взгляд в глаза противника. Красные, словно освещаемые изнутри отсветом костра. Краснее, чем у Зимиона в тот раз! Он сжигал эссенцию жизни! И всё равно не смог сломить меня неожиданностью. Он уже проиграл. Ещё минута, и у него не останется сил даже стоять, а я потеряю победу. И словно надсмехаясь надо мной, ослабленные печати контракта мастера Тигров принялись снова наливаться цветом. Учитывая сколько он наговорил, то это тоже смерть для него.

Шаг назад. Наёмник тут же скользнул, как змея, следом, снова не позволяя оторваться, не давая ни секунды отдыха. Вскинутая ладонь. Я подбил ему руку, не дав направить на меня. Слишком много силы он сейчас мог вложить в технику своей Иглы. Он уже слишком оттеснил меня. Пришлось шагнуть вбок, отступая от дерева, к которому Арой меня почти прижал. Ударить, наконец, наконечником копья, перехватить древко круговым движением, очерчивая перед собой круг и запуская во врага свои Лезвия с обеих рук по очереди.

Он отбил одно, принял на Покров другое. Вот оно! Вспыхнула в голове мысль, и едва я отсчитал в голове два вдоха, как сам окутался защитной техникой и Рывком врезался в наёмника, снося его с ног.

Как бы много ни давала сил сжигаемая жизнь, но выдержать то, против чего нужна полноценная защитная техника и изрядный запас сил в средоточии, он не смог. Я поднялся с земли, оглядел еле дышащее, пускающее кровавые пузыри, тело под ногами, выдернул из его груди копьё и ударил ещё раз. Он проиграл.

Глава 9

Говорить о том, что Небо смотрело на меня, устраивая встречу в лесу, я не буду. Но произошла она очень вовремя и очень мне помогла. В понимании техник, в том, как я двигаюсь и веду себя в бою. В осознании опасности, которой грозят мои портреты, пусть самого Балагота, как оказалось, за равного не считают сами наёмники. В уяснении недостатков моего вооружения и брони. Деньгами, в конце концов. Нет, денег по карманам у них нашлось не так много. И приметные вещи я продавать не собирался. Но вот само их наличие у меня позволяло на многом сэкономить. У меня на руках оказалось множество зелий – два частично растраченных больших лесных набора. Лучше того, что имел и даже того, что только собирался купить. Амулеты. Защитные хоть и нельзя надеть вместе с моим, но можно один отдать маме, а другой носить для леса про запас. Пополнять силой пустой по времени выходило очень долго. Особенно у меня, с моим‑то познанием. А вот убегая, поменять на свежий? В разговорах Гунира я не слышал, чтобы кто‑то из ватажников пользовался таким трюком. Может просто дорого иметь запас?

Жаль, что броню наёмников пришлось выкинуть вслед за всем остальным. Впрочем, мне сходную всё равно нужно заказывать, но только под свой рост: в этой я смотрелся бы смешно. С рынка я и начал свои траты в городе. Для начала – оружие.

– Здравствуйте, уважаемая.

Девушка, конечно, всего лишь младшая на этапе Закалки, но управляет магазином. Думаю, такая небольшая лесть ничуть не повредит. Впрочем, через мгновение, заметив, как блеснули её глаза, я уже не был в этом так уверен.

– Что вы хотели, старший? – холодный тон, гордо поднятый подбородок вместо лёгкого уважительного поклона.

Зря я сюда пришёл без парней. Точно! Парни!

– Прошлый раз я приходил к вам с молодым ватажником Гуниром, – я воспользовался знакомством приятеля с лавочницей.

– Я не жалуюсь на память. Молодые идущие в ней удержатся тем более, – взгляд девушки скользнул по одежде. – Вольный под рукой Ордена. Прошу обращаться ко мне согласно статусу – младшая. Я – недостойная дочь своих родителей и лишь позорю их имя. Что вы хотели, старший?

– Копьё, – мне осталось лишь вздохнуть и принять предложенные правила, – младшая.

– Младшая помнит, – девушка наконец склонилась, звонко ударила кулаком в ладонь и в два шага оказалась у стойки с копьями. – Старшему повезло. В прошлый раз вы с помощью друзей купили оружие для Воина богатой семьи, но на этой неделе Орден ещё ничего не скупал, и простые копья – вот они. Сто монет за любое.

– Нет.

С новым вздохом мне пришлось отказаться от предложения. Что интересно, но девушка даже не поинтересовалась, куда делось предыдущая покупка. А она тоже сгинула в реке. Трудно мне пришлось бы, попытайся я разъяснить приятелям, почему древко изрублено, а наконечник выщерблен ударами. А так – выронил и утопил во время бегства. Целую историю выдумал про решившего поживиться мной и моей добычей зверя, от которого пришлось уносить ноги, продираясь через самые неудобья. Почти ничего не пришлось выдумывать, к месту вспомнились байки Гунира о подобных случаях.

Теперь мне нужно совсем другое оружие. Мои пальцы скользнули по холоду голубоватого лезвия. Такое же длинное, как цзянь, но в два раза шире у основания. Оно вырастало из цельнометаллического древка, переплетённого коричневой кожей. Двумя полосами, внахлёст, как на моём, сделанном ещё в Нулевом, но сломанном скальником.

Я взвесил копьё в руке. Тяжёлое. Килограммов десять, не меньше. Хорошо, что после тренировок Шамора я почти не ощущаю усталости. Мне с этим оружием предстоит немало побегать.

– Сколько?

– Отличный выбор, старший, – поклонилась девушка.

Я поморщился. Это уже начало меня задевать. Неужели она думает я столь тупой, что не могу понять скрытой в её словах насмешки? Все эти слова о помощи друзей, обращение ко мне. Она даже слово «старший» произносила таким тоном, что это оскорбляло.

Потребовать уважения? Я сам окажусь смешон, да и видно, что девушка остра на язык. Призвать её к порядку и следованию правилам? Хорош я буду, выкрикивая стражу к лавке, чтобы они сделали ей замечание по поводу какого‑то там неуважительного тона. Самому показать силу – самая плохая идея. Это лишь первая моя самостоятельная покупка в этой лавке. У меня на неё большие планы, и глупо портить отношения. Да и не зря каждая мастерская платит мзду теневой гильдии. Наёмник рассказал пару историй о том, что случается с наглыми одиночками, которые бузят на рынке.

– Сколько?

– Тысяча... сто зелени.

– В прошлый раз копьё из этой же стойки стоило в два раза дешевле? – я не выдержал и вскинул взгляд на девушку.

– Это всё ещё безранговое оружие, – девушка мгновение глядела мне в глаза, а затем спрятала взгляд, склонившись, – но оцените, старший, как много труда вложено в него. Взгляните на узор кожи. Её мы заказывали...

– Хватит! – я перебил девушку, стараясь сдержать злость. – Я беру! И хочу узнать расценки на особый заказ.

– Разумеется. Мастер‑кузнец всегда рад обсудить с уважаемым покупателем его желания. Но..., – взгляд девушки пробежался по моей одежде и поясу. – Не всем по карману оплатить свои желания, даже если это – простое копьё.

Это уже и вовсе издёвка. Намекнуть, будто сила не принесла мне ничего из того, за что можно получить уважение, и почти прямо сказать мне – бедняк. Да я лучше её знаю обо всём этом. Вернее, сейчас я ещё довольно богат, но уже к вечеру, похоже, останусь с пятью зеленушками. Но пока... Я снял с плеча мешок и бросил на прилавок два самых тяжёлых кошеля из него. В каждом по пятьсот заранее отсчитанных монет. Добавил один из меньших и усмехнулся своим мыслям. Кажется, я рассчитываюсь яшмой по весу оружия. Она думала испугать меня ценой? Я не собираюсь кричать и звать мастера‑кузнеца, чтобы узнать настоящую стоимость этого оружия.

– Заказ. Копьё, – запнулся и исправился. – Молот Монстров под меня. Сталь по тому рецепту, что служит основой для начертаний духа. На оружие будет наложено начертание Сосуд Духа.

– Это очень дорогой заказ, – девушка стала серьёзной, насмешка исчезла из её глаз.

– Я уже понял, что в этой лавке нет ничего дешёвого, – мне стал надоедать разговор. – Неужели того, что я заплатил сейчас, недостаточно, младшая? Даже для того, чтобы заранее услышать стоимость своего заказа? И не обнаружить через неделю, что он подорожал вдвое?

– Отец занят сложным и дорогим заказом, – девушка вновь оглядела меня и, видно, что‑то решила. – Через три дня он закончит ковку, через пять примет вас, обсудит всё с вами и сам назовёт цену.

– Наконец что‑то дельное, – я довольно кивнул, меня это вполне устраивало.

Её отец самый дешёвый кузнец из тех, что умеют создавать нужную мне вещь. Вернее, заготовку под неё. Начертание – это отдельный вопрос. И глупо нетерпением обижать кузнеца; достаточно того, что сорвался на дочь. Впрочем, я долго терпел, да и цену она явно завысила для меня. Так что можно считать, будто мы лишь обменялись скрытыми оскорблениями. Да и лавка осталась в выигрыше. Лучше забыть о наглой младшей – у меня ещё много дел.

В лавке алхимии я уже побывал. И в моём мешке зелье Омоложения для мамы и десяток дешёвых зелий‑возвышалок. Жалкое подобие орденского средства, но уж лучше отвара Верницы. Половину их я попробую принять сам, а остальное – маме. Я месяц зарабатывал деньги, и раз теперь мне не нужны фиалы для леса, так почему не потратиться на помощь в возвышении?

В мешок отправился самый полный список символов языка Древних. Жаль, что простому вольному разрешено читать не так уж и много. Только первый круг библиотеки и книжных лавок. Чтобы перейти во второй – нужно стать отмеченным стихией. В третий – стать уважаемым жителем города. Даже теневики не могли мне помочь в этом. Будь иначе, и я точно рискнул бы связаться с ними.

А вот из лавки брони пришлось уйти ни с чем. Дарсова девчонка! Не вспыли я и не реши бросить ей все деньги, что она затребовала, то могло бы хватить на дешёвую броню. Пусть жалкое подобие той, что была на наёмниках, но мне хотя бы не пришлось постоянно штопать на одежде прорехи после леса и покупать новую во дворе отделения. Смог лишь прицениться да договориться за десятку, что один комплект будет ждать меня месяц. Надеюсь, что этого срока мне хватит с головой.

Удачно, что следующее нужное мне место находится недалеко от рынка. Дом Найма. Место, где можно заполучить на службу как одного человека, так и целый отряд. И не только наёмника для охраны, но и ватажника для леса. Всем нужна надёжность, и Дом Найма может её обеспечить. Считается, что у семьи, его держащей, есть единственный на землях Морозной Гряды вольный мастер‑начертатель, способный создавать свитки‑контракты. Но им это разрешено только для себя. Магистрат снабжается самим Орденом, как и аукцион.

Я оглядел двор Дома Найма. Открытое пространство без единого клочка зелени. Само трёхэтажное здание возвышается над высокой, в рост человека, но тонкой каменной стеной, сильно отличающейся от почти крепостной школьной, что лишь немногим ниже, чем стена Арройо. Массивные столбы ворот с изогнутой перекладиной над ними. Напоминает один из знаков языка Древних, что я успел увидеть в купленной книге. Вход в здание сделан в таком же стиле, только ненастоящими столбами‑украшениями, что наполовину торчали из стены. Мне туда. Там за порогом просторный, залитый лучами светочей зал. Три стола с бумагами. За каждым из них стоят девушки. Четвёртая уже передо мной и склоняется в глубоком поклоне.

– Что привело к нам уважаемого вольного послушника?

Иногда хоть немного, но иметь отношение к хозяину земель приятно. Хотя я могу и ошибаться в источнике её уважения, особенно после скрытых издёвок лавочницы. Интересно, изменится ли её мнение, когда я сумею оплатить Молот? Поняв, что от меня ещё не услышали ответа, я отбросил посторонние мысли.

– Я хочу на месяц нанять Воина трёх звёзд для проверки леса на мелких и слабых зверей.

– Прошу, уважаемый старший, – девушка повела рукой, предлагая следовать за ней.

Меня проводили к тому из высоких столов, что стоял посередине. За спиной этой служащей оказался щит с записями, почти такой же, как и во внешнем отделении. Но я лишь скользнул по ним взглядом. Здесь это предложения себя в качестве работника. В другой раз, возможно, и было бы интересно, но у меня не так много времени, чтобы тратить его зря. Скоро в город войдут друзья и обязательно нужно успеть встретиться у отделения Ордена.

– Найм Воина. Три звезды. Проверка и зачистка берега у фермы рейлов от слабых зверей, – повторил я условия.

– Возможность риска, уважаемый?

– Это чуть ли не у самых стен, ближняя округа, – я пожал плечами. – Небольшой. Срок контракта...

Я помедлил, проверяя в последний раз свои подсчёты. Решил, что запас лучше, чем досадная ошибка. Пусть я точно ничего не останусь должен Плаву и Волкам за их помощь. Сложно уже понять, кто и кому обязан в сплетении наших услуг и обещаний. Но я собираюсь начать работать с ними с нового листа и не хочу, чтобы между нами оставалась даже такая мелочь.

– Шестьдесят шесть дней. Сразу оплачиваю месяц.

– Уважаемый, вы знаете о доле, которую мы берём?

– Я знаю, что вы назовёте общую цену.

– Верно. Будете выбирать сами, старший?

А вот здесь я сумел удержать себя от глупого требования дать мне лучшего. К чему? Лучший околачиватель деревьев? И так сегодня зря потратил деньги.

– Нет, – покачал головой. – Воин трёх звёзд, от которого требуется немного и за небольшую плату. Оставляю это вам.

– Дом Найма благодарит уважаемого Воина за доверие, – девушка вышла из‑за стола и поклонилась. – Прошу следовать за мной.

Тот, на кого упал их выбор, мне понравился. Опытный Воин в возрасте. Небольшая хромота, которая не сильно ему помешает в работе, хотя он и пытался её скрывать. Но я лишь кивнул ему как равному. Хотя видел его силу насквозь, не замечал в его движениях ни малейшей опасности для себя, но ведь формально мы оба одного ранга. Так что я не видел смысла как‑то давить на него. Отношений уважаемый‑работник вполне достаточно, как и ответного приветствия, идущего от него. Нет смысла считать звёзды, а тем более узлы.

– Увидимся вечером, – у ворот Дома Найма я расстался с Гравоем.

Где находится нужная ферма, он знал, как и оказался знаком с её хозяином. Плав тоже предупреждён о смене работника и воспринял новость с насмешливой улыбкой. Это всё не совсем законно. Я специально уточнял этот момент у Дарита, но ничего, кроме недовольства главы отделения это не вызовет. И то, если он узнает. Скользкий момент, но в день, когда Плав заплатил за наш найм, долг Ордену формально выплачен. И дальше лишь наше с толстяком дело, как мы будем решать вопрос работы. Впрочем, не думаю, что сейчас, пока Волки во мне заинтересованы, этот момент всплывёт. Но именно для подстраховки я и нанимаю себе замену. Уверен, что наш богач Арнид сделал точно так же. Плав вчера лишь кивнул, услышав моё предложение. Забавно, что он, так громко в прошлый раз ругавший сына друга за риск, сейчас совершенно спокоен от новости, что я буду охотиться за пределами ближней округи города, там, где звери становятся сильнее. Но это мой выбор. А чем дольше живу в поясе, тем больше хочу сам решать, что делать.

С такими мыслями и с довольной улыбкой на лице я шагал по улицам города, наслаждаясь приятной погодой. Думал, что вечером нужно сделать первым делом и куда отправиться. Возможно, стоит прикупить карту и артефакт‑маяк Нить. Слишком много приходится Гуниру рисовать на песке, и я даже начинаю забывать некоторые детали. Стоит дать ему карту с просьбой показать всё заново и позже перенести записи со всеми заметками себе в жетон. Хочется, да и просто нужно купить многое, теперь я понимаю маму, которая смеялась над моими подсчётами о покупке зелья за три месяца. Ещё с утра я был богачом, обладателем огромной суммы, почти годового заработка работника Закалки, и лишь купив копьё, десяток зелий, книгу, да немного мелочей, снова оказался почти нищим.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю