332 500 произведений, 24 800 авторов.

Электронная библиотека книг » Михаил Игнатов » Путь ( 2 книга - 6 книга) (СИ) » Текст книги (страница 26)
Путь ( 2 книга - 6 книга) (СИ)
  • Текст добавлен: 10 июня 2021, 13:30

Текст книги "Путь ( 2 книга - 6 книга) (СИ)"


Автор книги: Михаил Игнатов






сообщить о нарушении

Текущая страница: 26 (всего у книги 120 страниц)

И тут же одёрнул сам себя, опуская руку. Сбежать она успеет всегда, а вот сам я отказался бы от такой схватки, если бы был один на один? Конечно, нет. Так же и она – испытывает себя и тренируется на самой грани. Это её выбор. Она справится. Как справилась когда-то с Грасдоком. Мгновение и всё в круге света от костра изменилось. Лязг, будто меч Виликор отбил не когти зверя, а равный ему стальной клинок. Сплетение противников чуть ли не в один клубок. Победный рык скальника. Переплетение тел распадается и Виликор отпрыгивает, едва удержавшись на ногах. А я отчётливо вижу распоротую защитную юбку доспеха и бедро с кровавыми отметинами зубов. Скальник щерит окровавленную пасть и прижимается к земле перед новым прыжком. А главное, я вижу знакомый амулет под передней лапой зверя. Дарсова дура!

В одно мгновение в голове пролетели десятки мыслей.

Как эта тварь догадалась сорвать его? Под броню нужно было прятать, а не носить поверх! Если у Мира тогда была надежда на Покров, да и остальные не дали бы зверю его добить, то сейчас всё может закончиться в один удар. Зверь сейчас выждет и прыгнет, а у Виликор Покров потрачен на этот укус!

Вскинутая ладонь. Узлы принимают в себя свою часть мчащейся по меридиану энергии. Листву вокруг освещает налившиеся светом печать двойного круга и символы обращения. Здоровый шип, в половину от моего копья, слепящий в темноте голубым появляется передо мной и срывается к своей цели. Я напрягся, собираясь спуститься Рывком на помощь и замер.

От меня больше ничего не требовалось. Я рассчитывал ранить скальника. Но... Ледяной Шип оказался гораздо сильнее Лезвия. Ранить? Земная техника показала, что на голову превосходит человеческую. Она попала в застигнутого врасплох скальника сразу за грудью и пробила его насквозь, пришпилив к земле. И не собиралась рассеиваться, надёжно удерживая извивающегося зверя. Впрочем, это уже агония. Зверь захрипел, дёрнулся и затих. Виликор шагнула к нему, и в этот миг Шип рассыпался с тихим, едва мне слышным хрустом, позволив туше распластаться по земле. Девушка сорвала с пояса зелье, выпила и подняла голову, пытаясь, видимо, увидеть меня.

– Старший? Спасибо за помощь. Эта младшая будет помнить вашу доброту. Кто вы?

Старший? Я усмехнулся, покачал головой и скользнул вниз, в густые кусты, прикрываясь стволом дерева от глаз девушки. Даже лучше, что она так решила. Пусть в лагере разбираются, кто наблюдал за экзаменом, а простого вольного послушника даже не подозревают в обладании такой техникой. Виликор, пусть ты и не узнаешь об этом, но мой долг перед тобой начал уменьшаться. Даст Небо, когда-нибудь я сумею рассчитаться с тобой полностью. А пока стоит поискать место для ночлега. При свете дня искать своих парней будет всё же легче.

Эпилог

Ровные ряды учеников Школы. Никогда ещё, даже привычно придирчивый Пиклит, не был столь требователен. Между нами сновали десятки послушников Школы, добиваясь от нас идеального строя. Впервые я видел их так много и так близко. И снова, как и в лесном лагере, у меня появилась возможность внимательно к ним присмотреться. И чем больше я вглядывался в них, тем больше недоумевал. Печати указов, одежда Ордена, цветные полосы на ней, оружие на поясе. Всё на месте. Всё привычно. Кроме одного. Я не чувствую в них противников.

Взгляд на старика Кадора. Словно смотришь в тёмную воду. Невозможно понять, как глубока река. Бравур, проигравший мне. Но, по-прежнему вызывающий насторожённость. Подмастерье алхимика Дидо. Если снова сравнить с водой, то я отчётливо вижу дно. Шамор. Всё смутно, вода темна и пугает неизвестностью. Виликор, что то и дело странно оглядывается на меня. То же ощущение неизвестности и угрозы. Всё ясно и понятно. Даже если я и не встречался в схватке с учителями. Но вот эти Воины, что следили за нами, наказывали нас. Почему я не ощущаю в них опасности и силы? Они все слабей меня? Но возраст! Возраст! Неужели за все эти годы они не смогли возвыситься сильнее, чем мы, только ступившие на этап Воина Духовной Силы? Или это новое ощущение чужой силы подводит меня? Как в лесу, когда я решил что перед нами молодой скальник?

Мысли мои невольно вернулись в прошлое. Встретиться с ребятами получилось только возле ворот лагеря. И к ним я пришёл первым, так и идя через лес всю ночь. Не спеша, замирая и оценивая предстоящий путь. Самонадеянно, опасно. Но пока я искал место для ночлега, в голову пришла мысль, что если уж испытывать себя на этом экзамене, то до самого конца. Не такое уж и плохое время для движения по лесу. Не для меня, во всяком случае. Ночь лишь привычно поблёкла красками и сузила предел взгляда. Но здесь, в зарослях этого вполне хватало. Кто-то из живущих в лесу лёг спать, кто-то вышел на охоту. Но сделать меня жертвой не вышло. Два убитых зверя и попытки напасть на меня оборвались. Видно кровь хищников, которой несло от меня, отпугивала остальных. А безмозглой мелочи вроде лиан или трупников бояться можно было только Закалке. Тут Гунир оказался прав.

Гунир. Вот уж кто орал и покрывал меня всеми известными ему ругательствами. А затем каждый из парней крепко обнял меня, хлопая по спине. Я ждал их в тени крайнего дерева перед лагерем, со стороны входа, узнав у Воинов на воротах, что они ещё не пришли. И к воротам же, когда солнце уже изрядно поднялось в небе они вышли своими ногами. Все четверо. Зелья, отдых и раны затянуло почти без следа. Хотя Миру пришлось использовать алхимию дважды. А затем к нашей хохочущей компании вышли девушки. Все три. И Виликор сразу начала с вопроса.

– Чего радуетесь?

– На взрослого скальника наткнулись, – улыбающийся Гунир и не думал, что-либо скрывать. – Он с нами поигрался, половину порвал, а затем Леград ему глаз выбил и за собой увёл. Сюда ползли, думали хана Леграду. А он тута ждёт!

– А ты целёхонек, – голос Виликор был странен.

– Повезло, – я не отвел глаз и лишь пожал плечами. – Свалился с обрыва, Покров в пыль, амулет тоже и то, еле выжил.

– А скальник?

– Да кто его знает, – я снова дёрнул плечами. – Пошёл своей дорогой. За мной не прыгнул.

– Странно. Что ему здешний обрыв? – Виликор опять бросила на меня короткий взгляд.

– Так вот кто виноват! – Ули влезла в разговор. – Из-за вас эта тварь вылезла на нас!

– Ого, выкатила! Вы вроде целые?

Начал возмущаться Зимион и замолчал, лишь сейчав заметив следы когтей на защитной юбке и доспехах Виликор. А вот штаны на ней были целыми. Это мы щеголяли дырами в одежде. Особенно я, одетый, по сути, в жалкие лохмотья.

– Старшая убила его! – Ули задирала нос так, словно перечисляла свои заслуги. – Слабаки!

– На то она и сильнейшая в классе, – Гунир снисходительно оглядывал пыжащуюся девчонку. – Хотя мы честно пытались.

Голос Виликор здесь и сейчас вырвал меня из воспоминаний.

– Ты твёрдо решил?

– Да. Гунир обещал помочь с отработкой платы за обучение. И потом, – я предвкушающе улыбнулся. – Леса ждут нового вольного идущего.

– Приветствуем почтенных гостей!

Голос Главы Дигара гремел над площадью перед Школой. А мы склонились в низком поклоне, который отрабатывали всё утро. Выпрямившись, я с удивлением обнаружил среди кучки стариков, в сопровождении охраны с серебряными отворотами, знакомое лицо. Тот самый мелкий. Ученик мастера Указов. Столь же надменный, как и в прошлую нашу встречу. И с густыми ярко-алыми прядями в волосах. Я услышал, как справа кхекнул в изумлении Гунир. Да и сам едва верил своим глазам. Как много отметок стихии. Пятая. Или шестая звезда?

Вот она – наглядная разница между сотнями тех, кто не достоин стать даже послушником Ордена и личным учеником одного из его столпов. То, от чего я отказался. Отказался сам. Что же – это и впрямь мой выбор. Мне не нужно столько силы. Я выбрал для себя свободу, приключения и семью. Ещё пары звёзд мне хватит, чтобы и среди вольных считаться мощным бойцом. И тогда любой наёмник трижды подумает, прежде чем связываться со мной. Каждый новый узел даётся мне всё тяжелей и тяжелей. Но, думаю, что за пару лет я добьюсь своей цели. В крайнем случае можно подумать и о запасном плане. У Тигров будет Циан. А у Волков я. Их деньги и ресурсы помогут мне справиться с трудностями и преградой.

Гости обменялись приветствиями, расселись в строгом порядке перед входом в Школу. Впереди оказались сплошь с отметками стихий. И не все из них были в одеждах Ордена. Впрочем, глядя на пацана, понятно как мало это означает. Один из гостей поднялся, голос его разнёсся над нами.

– Ученики! Прошедшие месяцы оказались нелёгким испытанием для вас. Трудным вдвойне из-за новых правил обучения. Да, мы слышали много упрёков в свою сторону, даже от уважаемых людей города. И согласны, что скудность ресурсов, которые вы получили была чрезмерна.

Ни разу не виденный в Школе, благообразный старик Попечитель в красных одеяниях с синим кантом, оглядел нас, медленно кивнул, будто довольный увиденным.

– Это испытание на стойкость вы прошли успешно. Думаю, что все ваши тяготы окупит финальная награда. Послушники, Служители, Попечители и Управители следят за каждым уголком этих земель. Поддерживают на них порядок и процветание. Магистр и его верные Комтуры ведут Орден к величию. И вам дан шанс присоединиться к его славе. Орден расширил приём юных талантов. Ваша Школа, что была первой в подготовке новых Воинов, стала не одинока. Но на этом мы не остановились. Приём новых талантов в наши ряды также будет увеличен.

Старик перевёл дыхание, бросил короткий взгляд в сторону, туда, где стояли учителя Школы. Все. Даже Хрил. Но вот старейшины среди них не было.

– Самым большим желанием талантливых юношей и девушек всегда было поступление в Академию. Шанс стать могучим бойцом, получить земные техники. Кого это не манит? Вы не получили доступа в Зал техник? Он всё равно пуст. В этом году Орден направил все доступные ему ресурсы на выращивание новых гениев. И приём в Академию будет начат уже сегодня! Вам не нужно будет ещё полгода доказывать свою верность Ордену простым послушником. Все, чьё развитие превысит двадцать узлов, будут здесь же, на месте зачислены в Академию. Лично мной! Вы это заслужили!

Строй загудел, зашумел. По нашим рядам прокатилась волна шепотков и восклицаний. Даже Виликор нашла что мне сказать.

– Что ты будешь делать теперь?

– Ты так уверена, – я спросил, не скрывая усмешки, – что у меня они открыты?

– Не юли. Столь важный вопрос не доверят слову. Тем более учитель самой Академии. Всех прогонят через артефакт.

Я повернул голову к Виликор, холодея и пытаясь найти выход. Обмануть артефакт? Легко. Печать ограничения приглушит лишние узлы. Но... Что делать с этим надутым гением Указов? Уж он-то не упустит такого под своим носом. В голове родились и вовсе безумные мысли: изобразить припадок или бежать отсюда. А затем я обнаружил, что задержал дыхание и воздуха уже не хватает. Выдохнул, выбрасывая все глупости из головы. Вдохнул, принимая решение. И ответил.

– Значит, это судьба. И ты получишь в Академии свой долг сполна. Не могу же я идти против Неба? Остаётся только следовать пути, на который оно меня направило.

– Не выбирать самому?

– Видимо иногда это не в нашей власти.

– Закройте рты.

Голос надзирающего Воина тихий и угрожающий. Это он зря. Мы уже сильнее его, а скоро и по статусу талантов Академии будем выше. Но и правда в его совете есть. Старик перед строем снова продолжил речь.

– Ещё одна радостная для вас новость в том, что отменено ограничение на число новых послушников и условия их присяги. Любой желающий может присоединиться к Ордену. Вы прошли экзамен и достойны. Мы найдём всем службу по душе. Бойцы, алхимики, кузнецы – мы открываем двери Ордена для всех! Строй учеников взорвался шепотом и вскриками, а старик махнул рукой нашему Главе.– Начинайте.

***

С застывшей улыбкой я встал перед артефактом проверки. Напоминает тот, что я видел в первый день в Школе. Только немного сложнее. Ничего нового. Руку на выдавленный по центру квадрат. Сияние символов, что всплывают из его толщи. И короткий вердикт.

– Не проходишь.

Что? Я вскинул голову. Улыбка моя стала перекошенной. Что? Как это понимать?

– В чём дело ученик? Ты не согласен?

Голос Дигара явственно сквозил презрением. И.... Ожиданием? Я бросил короткий взгляд на хмурую Виликор, что напряжённо вглядывалась то ли в меня, то ли в артефакт. Затем на наказанного парня из третьего, который впал в истерику, услышав отказ Главы. Судя по его воплями ему не хватило всего одного узла для Академии. Но теперь у него нет больше сил кричать, да и стоит он на коленях. Неуважение к почтенным гостям Школы карается жестоко. Не вижу стоящего в стороне Бравура, но суть происходящего понять несложно. Бедный снежинка. Снова вогнал себя в расходы. Как бы он поступил, если бы знал о моих метаниях последнюю неделю? Как я там сказал Виликор? Не могу же я идти против Неба? Хотя меня изрядно покрутило в течении событий, но судьба, оказывается, твёрдо определила мой путь. Я улыбнулся своей бывшей старшей и шагнул налево, к тем, кто недостоин Академии и может стать рядовым послушником.

***

Виликор неотрывно глядела в стену, словно могла видеть сквозь неё. Видеть, как неполные два десятка парней, что не приняли предложение Ордена, покидали стены Школы. Вольные идущие. Те, кто выбрал свободу на пути к Небу. Звучит громко. На самом деле таких тысячи. И большая часть из них слабые, никчёмные людишки, у которых так мало сил, а главное, таланта, что они не нужны никому из сильных Пояса. Лишь один из сотни что-то может добиться в этой жизни. Собрать волю в кулак, сосредоточиться на пути к Небу. Возьмите тысячу таких идущих. Предложите им рискнуть, испытать свою судьбу, попытаться вырвать у неё свой шанс. Все, кто хоть что-то представляет собой в возвышении, знают, куда нужно идти.

И что? Сколько из них поставит на кон свою жизнь? Кто знает. Тысячи их отправляются в леса, горы, к местам силы и к руинам древних. Единицы достаточно сильны, чтобы выдержать пристальное внимание Неба. Её учитель, который принял её не за какие-то деньги семьи, ему и не нужные, а за твёрдый дух и талант, готовил её к такой судьбе. Он верил в неё. Считал, что уж ей-то вполне удастся преодолеть все испытания и стать Мастером. Он верил. Она дрогнула. Не столь уж и твёрдым оказался её дух. Слишком много у неё было за спиной. Беспомощный брат, жизнь которого зависела только от неё. Она знала, как только до семьи дойдёт весть о её смерти, то его судьба будет предрешена.

Виликор снова прокрутила на пальце колечко из окровавленного лоскута ткани. Многие могли бы сразу сказать, что на нём высохшая человеческая кровь. Единицы могли бы указать, что она мужская. Но девушка доподлинно знала имя её хозяина. Стыдно было бы ей, потомственному начертателю, что добавляет кровь в половину своих составов, не узнать руду тела, которую сама она проливала не один раз.

Этот клочок она нашла на дереве, где был её спаситель. И это – кровь Леграда. Леграда, что не только стал на время её учеником, но и принял на себя её судьбу. Судьбу, от которой она отказалась. Как после такого можно усомниться в том, что Небо приглядывает за всеми? И всем, рано или поздно воздаёт по их делам. Виликор не верила, что с такой силой, таким талантом и такими врагами он будет влачить жизнь рядового ватажника. Нет. Слишком уж Небо вглядывается в него. Виликор всем сердцем надеялась, что он оправдает переданную ему надежду её учителя. А она попробует медленный, но более надёжный путь. Ради брата.

***

Глава Дигар глядел в окно на покидающих Школу умников, что не польстились на все обещания Ордена. Вот и всё. В голове пронеслись раздражённые мысли.

Щенок. Привык, что наёмные мастера боя щадят его. Можно ли ожидать другого, когда учат только за деньги? Вот и результат. Сопляк не смог выполнить самостоятельно даже первый задуманный его отцом шаг. Провалил всё, что только можно. Не стал первым, не подмял под себя выпуск Школы. Мусор! Не будет у него триумфального пришествия в Академию. Щенок нарушил половину правил, думая, что деньги помогут решить всё. Дошло до того, что подкупил послушника, влезшего в ограничения формации Арены. И вылезло всё это при гостях! Так этот сопляк ещё и самонадеянно намеревался отыграться за свои унижения в лесу. Хорошо, что он знал всю суть этих чванливых яшмовых детишек из семей, почувствовавших вкус власти. Одно его решение, десяток внимательных глаз и на экзамене они даже не встретились. Это оказалось верно. Даже для него самого. В этот раз было мало смертей, даже невзирая на разьяренного скальника, что, в итоге, выскочил на девчонку. А уж тем более для этого щенка. Слишком хорош этот нулёвка оказался в лесу. Слишком много чужих людей было в этот раз вокруг лагеря. Ему вовсе не хотелось бы оправдываться в смерти сопляка Бравура перед тем, кто так щедро платил.

Глава повернулся к столу. Прожилки древесины, мягко мерцающие синим. Столешница из голубого вяза, дерева со склонностью к воде. Дигар и на службе в армии Ордена любил хорошие вещи. Но лишь вернувшись к мирной жизни, смог позволить себе всё то, что так хотел. Вещи со своей стихией, что приносила покой. Комфорт. Уют. Силу и власть.

Дигар подхватил со стола расшитый бархатный кошель. Распутал завязки и рассыпал содержимое по столешнице. По бумагам раскатилась кровь яшмы. И ярко горящий дух. Старик-генерал, отдавший Ордену всё что имел, включая талант, наивно думал, будто Дигар банально продался за деньги. Нет. Так низко он бы не пал. Глава Школы лишь скользнул безразличным взглядом по монетам. Приятное дополнение. Не более. Самое важное стояло по центру стола. Изящный вытянутый флакон на вычурной подставке в виде капель и струй воды. Опалесцирующее голубым в свете из окна содержимое. Не грубая работа на поток недоучек-алхимиков родного пояса. Нет. Эксклюзивное зелье. Контрабанда из Второго.

Дигар не знал, чего стоило Киртано добыть этот фиал. Знал цену, что платил сам – помощь сыну. Не столь и великая услуга за вещь, которую просто невозможно добыть в Первом поясе. Возможно... Дыхание Дигара перехватило. Возможно, даже, что этот состав сварен в атаноре древних. Кланы Второго пояса могли похвастаться гораздо более глубоким наследием, чем любой из Первого. И теперь оно в его руках. Лекарство, что бесценно для упершихся в преграду Воинов. Лекарство, что не только наполнит его тело энергией, раскрыв мертво спящие узлы, но и одарит его тело сродством со стихией, чей концентрат оно содержало. Вода. То, понимание чего так и не удалось ему коснуться за все эти годы. То, без чего ему никогда не суждено запустить полноценную циркуляцию энергии в теле.

А Орден... Орден проживёт без одного талантливого юноши. Да, идеальная закалка, да, невероятное восприятие и навыки, да, большие надежды. Но для всего многотысячного Ордена невелика потеря. Да и кто об этом знает? Наглец Тортус, что застрял в Нулевом? Правдолюб Кадор, который так обвешан Указами, что бывает, рта открыть не может? Глаза Смерти, по приказу послушно отправившийся доживать последние годы в Зал Техник? Смешно. Бумаги от того же Гарлома подчищены, наверх отправлены совсем другие доклады. Жаль, что в этот набор еще нежданно попала девчонка. Пиклит тоже вцепился в свой шанс. Но жаль скорее Киртано. А Орден... Орден переживёт и амбиции этой зазнавшейся семейки. Если уцелеет в грядущей буре. Пальцы Дигара снова огладили флакон. Он собирался уцелеть в любом случае.

Глава Школы наслаждался своей удачей и лелеял надежду прорваться на пик своей силы, сбросить с себя контракты, получить могущество сильнейших в Поясе, стать нужным любому клану. Он уже и думать позабыл о покинувшем Школу мальчишке. И никогда не узнает, что главное в нём было вовсе не талант, не его идеальная закалка и даже не его чудовищное восприятие.

Спасибо, читатель, что был вместе со мной, следя за жизнью героя.

Третья книга Морозная гряда. Первый пояс ждет – https://author.today/reader/51272/408740

Заметки о Пути к Небу

Справочная глава, не обязательная к прочтению тем, кто не любит заклепки и размышления.

Небо... Тысячи лет оно манит к себе людей. Властью, силой, личным могуществом. Каждому известна дорога, ведущая к нему. Любой может начать свой путь к Небу. Путь, что никогда не будет мирным, спокойным и гладким. А встретит идущего препятствиями, лишениями и врагами. Небо глядит на каждого и выбирает достойного. Станешь ли ты им? Что найдешь на своей дороге? На какую часть пути тебе хватит сил?


Есть лишь бесконечное Небо, что смотрит на нас с недосягаемой высоты. Говорят, что оно беспристрастно, словно невинный ребёнок. Ещё не знает, что есть добро, а что есть зло. Возможно. Но мало кто верит в это. Ведь если все действительно так, то почему некоторые люди с рождения щедро одарены талантами и удачей, а некоторые словно расплачиваются по долгам всех своих предков? Может, Небо не просто смотрит на тех, кто идёт к нему, но и одаривает? Или проклинает? Кто знает точно? Наверно, знали Древние. Но где они? Рассыпались пеплом, пали в сражениях. Верно лишь те из ныне живущих знают это, кто сам уже на полпути к Небу? Но где же найти их, как спросить? И остаётся лишь самому идти по вечной дороге возвышения. И самому проклинать и славить Небо.

Этапы

Этап – Закалка Меридианов. Ранги – десять звезд

К небу стремится, прежде всего, сама суть человека, без которой он не более чем мешок с костями. Душа человека.

Есть лишь сила, что пронизывает Мир и Небо. И сами они лишь эта бесконечная энергия, лежащая в основе всего. Плоть человека рождена Землёй, а душа Небом. И к нему она и стремится, забирая в путь возвышения и тело.

Первый этап возвышения заключается в сборе энергии, что пронизывает все вокруг нас. Слабая душа стремится ввысь, облачая свои желания в визуальные формы. Сознательные усилия человека по сбору силы неба приводят к закалке его тела и росту первичной системы работы с энергией – меридианам. Путям, по которым и будет струиться энергия.

Тело, пропитываемое силой, также улучшается. Человек становится сильнее, выносливее, появляется невосприимчивость к болезням и повышается прочность тканей организма. Все эти изменения можно качественно измерить. Начиная от пропускной способности меридиан, заканчивая прочностью кожи. Правильнее всего проверять меридианы. Проще всего – силу тела.

Этап разбит на десять основных рангов-звезд. Считается, что при рождении ребёнок обладает одной звездой. К десяти – двумя, даже самый слабый. С этого возраста начинаются бурный рост тела и работа с энергией. Мысленные упражнения по её сбору позволяют сознательно ускорить рост меридианов. Ибо по пути к Небу пойдут только усердные. Однако здесь же и начинаются разговоры о благосклонности Неба. Ибо талант возвышения у каждого человека отличается. Один затратит на этот этап месяц и не заметит его, другой всю жизнь проведёт в медитациях и не сможет сломать преграду тела.

Это сложный вопрос, на который, говорят, даже Древние не нашли ответа. Считается, что важную роль играют предки, которые передают талант в крови. Место и условия, в которых родился и жил ребёнок. И, конечно, сила души, что досталась ребёнку в миг появления на свет. Однако даже сильная душа будет беспомощна, если тело человека не способно удержать собранную энергию. Все в этом мире под взглядом Неба взаимосвязано.

Но бывает так, что и сильная душа, и качественное тело совмещаются в одном человеке. И тогда перед ним открывается возможность дополнительно укрепить свои меридианы. Выйти за пределы нормы. Такую Закалку называют идеальной, Тело и Душа идущие к Небу бок о бок. Это не даст человеку ни новых меридианов, ни сверхсилы. Но изрядно увеличит прочность фундамента на пути к Небу. Тело будет способно пропускать больше силы, быстрее залечивать повреждения. Мелочь, которая позволит быстрее идти по пути возвышения. Мелочь, которая однажды может спасти жизнь идущего.

Это идеальное тело позволяет поднять физические возможности возвышающегося. И здесь, простой способ проверки зачастую оказывается более верным. Не так уж и часто проверочные артефакты способны измерить ту малость увеличенной закалки, что следует за десятой звездой. Ведь ее вполне достаточно, чтобы стать Воином. Большинство с радостью воспользуются шансом создать средоточие и стать Воином, торопясь к большему могуществу.

Но увеличенная сила, ловкость, скорость заживления ран и прочность тела всегда служили предметом стремлений тех, кто оказался обделен идеальной закалкой, но не амбициями. Говорят, что древние не имели с этим проблем. Современным же алхимикам приходится изощряться в создании зелий, что могут повторить часть возможностей таких талантов. И их средства, не смотря на дороговизну, весьма востребованы для всех, кто рискует своей жизнью в сражениях.

На пути возвышения каждый идущий встречает три основных преграды.

Первая преграда. Закаливающий меридианы не может ощущать, и тем более видеть движение энергии в них. И зачастую, занимаясь Возвышением, практик просто не может научиться поглощать больше силы, чем дано при рождении.

Вторая преграда. Даже научившись поглощать дополнительную энергию, практик часто ошибается и направляет ее не на дополнительное развитие меридианов, а на развитие того, что легче всего ощутить – мышц. И превращается в огромного, увитого мышцами здоровяка. И даже сможет взять планку финального экзамена в четыреста килограмм. Но он никогда не прорвётся к Воину духа. Потому что его меридианы по-прежнему тонки и неразвиты.

Третья преграда самая тяжёлая. Она связана с талантом. Можно научиться осознанно поглощать энергию, правильно направлять ее в невидимые меридианы, и столкнуться с тем, что они просто не растут! Нормой считается достичь десяти звезд к шестнадцати годам. Хорошим талантом – за четыре года для жителей Нулевого круга.

Для перехода на следующий этап нужно пройти качественное изменение системы меридианов. Идущий должен собрать максимально доступный ему запас энергии. Наполнить ей меридианы, пропитать каждый кусочек своего тела до предела. Взять даже больше, чем в его силах, и сжать энергию в крошечный шарик в районе солнечного сплетения. Создать Средоточие силы. Именно оно будет основным хранилищем энергии, используемой Воином для своих нужд.

Этап – Воин Развития Духа. Ранги – десять звезд

На этом этапе от Воина требуется неустанная и каждодневная работа со своим телом, со своими меридианами. Посылая из средоточия сгусток энергии по меридиану, он укрепляет его и пробуждает утолщения-узлы в нем. По сути своей они являются чем-то вроде миниатюрного средоточия со своим запасом силы и строго определёнными свойствами и функциями. После открытия узел сильно увеличивается в размерах. Если меридианы – это аналог вен человеческого организма, то узлы – аналог органов, которые и проявляют в окружающий мир эффект работы человека с энергией.

Конечно, не все так просто и Небо играет здесь не последнюю роль. Собрав в теле его энергию, идущий отправляет ее в узел и визуализирует формализованную просьбу к Небу с помощью символов языка Древних. И в мире проявляется результат этого действия – техника.

Техника. Чем сложнее требования к эффекту техники, тем больше должно быть задействовано узлов. Рисунки узлов, необходимых для работы той или иной техники, называют созвездиями за сходство с тем, что идущий видит над головой в манящем его ночном Небе.

Всего Воину развития Духа предстоит открыть триста пять узлов. Они разбиты на звезды-ранги.

Вторая звезда – 10 узлов, Третья – 30 узлов, Четвертая – 60 узлов, Пятая – 120 узлов, Шестая – 180, Седьмая – 220, Восьмая – 260, Девятая – 290, Десятая – 305.

Великолепный талант этого этапа в Первом поясе откроет все узлы за три года. Но большинство потратят десять, двадцать, тридцать лет, но будут продолжать биться в неодолимую преграду.

Считается, что самое трудное препятствие – это недостаток энергии. Уж слишком много ее уходит на пробуждение очередного узла. Идущие к небу проводят дни напролёт в медитациях, отрываясь лишь на то, чтобы пополнить средоточие энергией. Уж слишком быстро она впитывается в меридианы и исчезает без следа в узлах-утолщениях, пробуждая их. И лишь самые знающие скупают редкие алхимические составы, отправляются в дебри лесов за редкими ингредиентами, тратят огромные суммы на аукционах, чтобы купить то, что поможет им преодолеть застой.

В чем же тайна? В самом именовании ранга. Развитие духа. Вот что важно. Как на первом этапе именно душа стремилась к Небу, так и для Воина главное – сила души. Сильную душу можно определить по косвенным признакам. По лёгкости создания символов обращения, по яркой визуализации работы с энергией, по сильному сродству с типом энергии. Именно о сродстве говорят цветные пряди в волосах Воина, что смог добраться хотя бы до четвертой-пятой звезды. Именно сильная душа позволит совершить качественный рывок в использовании меридианов, узлов и энергии неба. Позволит преодолеть такой недостаток техник Воина, как закупорка истока меридианов при их применении.

Традиционно сильной душой обладают выдающиеся алхимики, кузнецы, артефакторы, форматоры. Именно сила души позволила им познать тонкости своего искусства, выделиться из тысяч других подмастерьев. Казалось бы, именно им легче всего вырваться за пределы этапа Воинов. Но... Но... Сделали они это в ущерб общему развитию и воинским умениям. Редко когда идущий может равномерно развиваться во всех сферах. Всегда приходится чем-то жертвовать. Либо боевой медитацией, либо медитацией познания. А именно гармоничное развитие важно для идущего. Что толку от сильной души, если человек не может правильно применить свое понимание в технике?

Оттачивая тысячи раз техники в спокойствии учебного зала, таланты станут Мастерами. И лучше им не загордиться своими успехами и не встречаться в реальном бою с тем, кто прошел тысячи схваток.

На этом этапе невозможно скачкообразное усиление и прыжки через ранг, открытие узлов невозможно в бою и за один миг. Но вырываясь из объятий смерти, вырывая у судьбы шанс, идущий гораздо лучше познает свои слабости, свои недостатки и совершает прорыв в понимании техник, движений, приемов боя. И становится сильнее.

Работа с узлами для Воина возможна только толчками. Он не может непрерывно посылать энергию в меридиан. Едва сила, текущая по нему, достигает конечного узла техники, неважно единственного или конечного в созвездии, как исток меридиана в Средоточии запечатывается, обрезая подачу силы неба. Из-за самой распространённой визуализации образа – чувства тепла и звука потрескивающих веток в костре от истока меридиана. Идущие говорят, что меридиан должен «остыть» после применения.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю