332 500 произведений, 24 800 авторов.

Электронная библиотека книг » Марта Шилдз » Ангел с синими глазами » Текст книги (страница 7)
Ангел с синими глазами
  • Текст добавлен: 20 сентября 2016, 18:30

Текст книги "Ангел с синими глазами"


Автор книги: Марта Шилдз






сообщить о нарушении

Текущая страница: 7 (всего у книги 9 страниц)

Рик испытал такое облегчение, в нем возродились такой силы эмоции, что он прижал Кейт к себе теснее.

– Я перестал, Кейт. Ты верно расценила мотивацию моего поведения. Когда ты лежала в больнице, такая бледная и неподвижная, все происходившее ясно напомнило мне, как умирала Стейси. Я не мог думать ни о чем другом, кроме того, чтобы сделать все возможное и вернуть тебя к жизни. Мне нужно было заставить тебя очнуться и заговорить со мной. Когда я все организовывал, за все платил, мною руководило чувство вины.

Она вытерла слезы.

– А что же изменилось?

Он улыбнулся.

– Ты пришла в сознание и заставляла меня сражаться с тобой на каждом шагу. Чем больше ты противилась моей помощи, тем больше мне хотелось помочь.

– Хотя ты и делал это для Стейси.

– Может быть, в самом начале. Но и для тебя тоже., Ты так сражалась за то, чтобы выздороветь.

Стейси никогда не была бойцом. А еще я хотел тебе помочь ради Джоя. Я узнал его, а через него узнал тебя. У тебя редкая и потрясающая близость с сыном.

И я любой ценой хотел ее сохранить.

Она нахмурилась.

– Тебе только это важно?

– Брось подсчитывать. Вы с Джоем тоже помогли мне, Кейт. Разве ты не знаешь? Я надеюсь, мы навсегда останемся друзьями.

– Думаю, да. Не могу представить, что ты позволишь себе расстаться с Джоем. А он – с тобой. Вы с Элис очень много значите для него.

– Джой – необыкновенный ребенок. Такой проворный, любознательный и способный.

– Да, я тоже так считаю. Но я могу быть пристрастна.

– У тебя есть основания. – Рик опять прижал ее к себе. – Но у тебя замечательный сын, а значит, ты замечательная мать.

Она вздохнула и прижалась к его груди.

– Спасибо.

– Это правда. – Он поцеловал ее в макушку и долго наслаждался ее теплом. – Ты меня всегда поражаешь. Я думал, ты рассердишься за то, что я нанял юриста, и подробно разъяснишь мне, как собираешься со мной расплатиться.

– А ты позволишь?

– Нет.

– Тогда в чем дело? Ты выиграл битву упрямств.

У меня нет способа расплатиться с тобой и твоей матерью за все, что вы для меня сделали.

Сердце Рика переполнилось чувствами. Он гордился ею.

– Нет, есть.

– Что? – Кейт замерла.

Он улыбнулся и взял ее за подбородок.

– Скажи: «Спасибо».

Ее прекрасные губы дрогнули в улыбке:

– Спасибо.

Рик почувствовал, что получил самый дорогой подарок в жизни.

Глава 10

В местной церкви проводился очередной приходский праздник. Общество, разделившись на группки, рассеялось по залу, в котором стояли три банкетных стола с различными закусками. Присутствующие закусывали и обсуждали политические новости, проблемы с детьми и работой и в целом жизнь.

Вслед за вбежавшими в церковь мальчиками вошел Рик. Джой и Майк, радуясь возможности поиграть друг с другом, увязались за ним, когда он отправился к машине Элис за свитером для Кейт.

Мальчики бросились к столу за очередным десертом.

Глаза Рика сразу нашли Кейт, сидевшую там же, где он ее оставил. Ее костыли стояли возле стены.

Она тихонько беседовала с Андреа, матерью Майка, находившейся слева от нее. Та была на два года моложе Рика и росла вместе с ним. Элис сидела по правую руку от Кейт и продолжала рассказывать окружавшим дамам о переделках в своем доме. Когда несколько минут назад он уходил за свитером, они увлеченно обсуждали достоинства и недостатки яркой расцветки ковров.

С тех пор, как умерла Стейси, Рик не бывал на этих встречах прихожан. Они вызывали у него слишком много воспоминаний, слишком многие люди напоминали ему о его потере. А теперь он понял, как отдалился от приятелей, друзей, близких людей.

Кейт встретилась с ним взглядом и улыбнулась.

Рик улыбнулся ей в ответ. Она была основной причиной, которая привела его сюда. Они с Джоем сумели пробить скорлупу, в которую он спрятался, потеряв Стейси, и опять вернули его к жизни. Его сердце переполнялось благодарностью, когда он смотрел на Кейт.

– Благодарю, – пробормотала она, когда он накинул ей на плечи легкий свитер. – Сегодня было так тепло, и я не сообразила, что к вечеру может похолодать.

– В это время года очень трудно угадать, как правильно одеться: погода слишком переменчива, – подхватила миссис Прют – старушка, похожая на болонку, сидящая напротив.

– А здесь еще бетонные полы, от которых так и веет холодом, – прибавила Андреа. – Летом-то хорошо, но зимой…

– Мне надо было подумать об этом, – обратился Рик к Элис, возвращая ключ от машины.

– Мужчины не так мерзнут, как женщины, – заметила Андреа.

– Пфф. Если бы он приходил чаще, то знал бы.

Многие женщины вокруг жалуются на холод, – проворчала миссис Прют.

– Вы правы, миссис Прют, – смиренно ответил Рик:

– Я исправлюсь и стану приходить чаще.

– И не забудь брать с собой свою красавицу и ее очаровательного сынишку. – Миссис Прют никогда не отличалась особой деликатностью. – Пришло время тебе вернуться к жизни и к церкви.

– Да, мэм. – Рик наклонился над Кейт и взял у нее с колен пустую тарелку. – Давай я принесу тебе чего-нибудь еще.

– Нет, благодарю. Я…

– Принеси ей домашнего мороженого, которое готовит Нина, – настойчиво посоветовала Элис. – Сегодня она сделала персиковое.

– Звучит заманчиво. А тебе принести?

Элис выпрямилась и с сожалением произнесла:

– Нет, дорогой. Мне необходимо беречь фигуру.

– А мне – нет? – поинтересовалась Кейт.

Элис махнула рукой:

– Ты слишком худенькая. Правда, Рик?

– Я считаю, она и так очень хороша, – отозвался он. – Но все-таки я принесу ей немного мороженого.

Нахмурившись, Кейт наблюдала, как он пересекает зал.

«Я считаю, она и так очень хороша».

Что может означать его замечание? Они с ним ведь только друзья, не так ли? Но друзья так не говорят. Никто из ее друзей так никогда не говорил.

Рика несколько раз окликали люди, которых он, очевидно, хорошо знал и которые знали его. Элис говорила ей, что Рик вырос в этом приходе. Как и Стейси.

Джой подбежал к Рику и стал дергать его за рукав. Когда Рик взглянул на него, Джой спросил его о чем-то. Рик оглядел зал и кивнул. Джой устремился к Майку, находящемуся на другой стороне зала. Рик проводил его взглядом и опять повернулся к мужчине, с которым разговаривал.

Происходящая сцена так напоминала отношения отца с сыном, что у Кейт защемило сердце. Джою нужны такие отношения. Он никогда не знал отцовской заботы, необходимой мальчику. Все выглядело так естественно. Рик был таким реальным, таким нормальным отцом. По крайней мере, таким, каким, по ее мнению, должен быть нормальный отец.

Нормальный, которого ни у Кейт, ни у Джоя никогда не было. Нормальная жизнь для нее означает достаточное количество денег, чтобы ни в чем себя не урезать и иметь возможность откладывать кое-что на черный день. Нормально жить – то, чего она всегда хотела.

Потом она поняла, что они с Джоем сейчас живут лучше, чем когда бы то ни было раньше. У них вдоволь еды. Вдоволь одежды и обуви… действительно красивых вещей.

Именно такой нормальной жизнью, какой они живут сейчас, она и хотела жить. И все благодаря Рику Ее глаза наполнились слезами, а сердце переполнилось чувствами. Благодарностью. Но только ли благодарностью…

Потом она подумала, что в понедельник ей снимут гипс. И тогда нормальная жизнь для них закончится.

Трудно поверить, что через несколько дней они уедут из дома Рика. Трудно поверить, что он позволит им уехать.

– Прекрасно, Кейт, – проговорил довольный доктор Лори, кладя перед собой гипс, снятый с ее ноги. – Давай теперь посмотрим, можешь ли ты нагрузить ногу.

Рик с трудом удержался, чтобы не броситься на помощь Кейт, когда она стала сползать с кушетки, на которой ее осматривали, свесив вниз свою неповрежденную ногу.

– Пока тебе стоит на что-нибудь опираться, – посоветовал доктор.

Сочтя его слова разрешением помочь, Рик шагнул вперед и протянул Кейт руку. Она машинально ухватилась за нес, как делала в последние недели, принимая помощь Рика как само собой разумеющуюся.

Кейт глубоко вздохнула и поставила левую ногу на пол, бессознательно покрепче ухватившись за Рика. Перенеся вес тела на больную ногу, она пожаловалась:

– Больно.

– Слегка или сильно? – спросил доктор.

– Терпимо.

Доктор кивнул.

– Думаю, что болит не кость. Просто сухожилия и мышцы, которыми ты шесть недель не пользовалась, теперь растягиваются. Им опять нужно учиться двигаться.

– Все будет хорошо, я привыкну.

Хорошо. Она всегда так говорит. Даже когда ему ясно, что вовсе не так.

– Если будет сильно болеть, нужно принять обезболивающее. Не стоит пока бегать на десять километров, но ногу нужно разрабатывать и нагружать.

Пройдет примерно неделя, пока она восстановится.

Кейт радостно улыбнулась Рику:

– Всего неделя…

Он попытался ответить ей улыбкой, но не смог.

Всего неделя. У него осталась всего неделя, а потом Кейт уедет. В лучшем случае начнет готовиться к отъезду. Всего через неделю задорный смех Джоя и его постоянные вопросы перестанут звучать в доме, и от жизни останется только пустая оболочка, как было прежде. Всего неделя, и он опять станет чудовищно одинок.

– Что случилось? – Кейт пристально смотрела на него. – Дом опять будет полностью в твоем распоряжении. Ты только подумай – всего неделя, и наступят мир и покой.

Мир и покой. Всего через неделю.

– Не могу дождаться Его насмешливый тон заставил ее внимательнее вглядеться в него.

Чтобы скрыть свои чувства, он отвернулся к двери. Мир и покой синонимы одиночества.

– Ты действительно решила?

Кейт отрицательно покачала головой.

– Нет? – он удовлетворенно улыбнулся. – Хорошо. На улице слишком холодно для прогулки.

– Сегодня было два градуса тепла.

– Может быть. Но когда солнце садится, становится холоднее.

– Так всегда. – Она стояла, уперев руки в бока. Я согласилась, потому что каждый раз в последние три дня, когда я хочу пойти погулять или сделать что-нибудь, чтобы восстановить силы, ты меня от этого отговариваешь.

– Не правда.

– Ты даже не переставил мою кровать наверх.

– Я не хочу, чтобы ты ходила вверх-вниз по лестнице, когда меня нет дома. Что, если твоя так называемая сила иссякнет и ты упадешь?

– Мамочка все время поднимается по ступенькам, доложил Джой, закрывая книгу, которую читал.

– Что? – Шоколадные глаза Рика прищурились. – Почему?

– Там наверху накопилось много пыли и грязных вещей.

– Сколько раз нужно тебе повторять, что ты не должна убирать, готовить или делать что-то еще по дому?

– Можешь не повторять.

– Но почему ты продолжаешь…

– Послушай, упрямец, – Кейт раздраженно смотрела на него, – ты без конца что-нибудь для меня делаешь. А когда я хочу сделать что-то для тебя, ты недоволен, ты устраиваешь истерику.

Он почти испугался.

– Я никогда в своей жизни не устраивал истерик.

Ее досада исчезла, и она улыбнулась.

– Ну ладно. Если я захочу сделать что-то для тебя, я все равно сделаю.

– Я знаю, – с явным разочарованием произнес он. Чтобы заплатить мне.

– Нет. Просто чтобы немного облегчить тебе жизнь. Чтобы у тебя осталось больше времени поиграть с Джоем в шахматы. Чтобы… однажды увидеть, как ты улыбаешься, потому что знаешь, что я делаю все ради тебя, а не для того, чтобы расплатиться с тобой.

Ее слова выбили у него почву из-под ног.

– А мы будем сегодня вечером играть в шахматы, Рик? – спросил Джой.

– Конечно, малыш. – Рик встретился глазами с Кейт. – После того, как погуляем.

– Так мы идем? – спросила она.

– Через минуту, – он провел пальцем по ее подбородку. – Ты ведь хотела?

Кейт едва справилась с охватившей ее дрожью от его прикосновения.

– Я хотела пойти погулять.

Рик улыбнулся и покачал головой.

– То, что ты делаешь, ты делаешь для меня, а не чтобы мне заплатить?

– А это имеет значение?

– Громадное.

– Ну, хорошо… – Она вздохнула. – Раз уж ты придаешь этому такое большое значение… Я замечала, что вам с Джоем очень нравится, когда для вас что-нибудь делают. И… мне тоже нравится.

Он подошел ближе и положил руки ей на плечи.

– Но это и есть настоящие близкие отношения.

Ты должна понимать, что они возникают тогда, когда что-нибудь делаешь другому просто потому, что хочется для него сделать. Как ты сама сказала, чтобы немного облегчить ему жизнь, дать чуть больше свободного времени, чтобы он в ответ улыбнулся.

Ее заворожило выражение его глаз.

– Я не знала.

Рик нахмурился.

– Разве у тебя не было никого, кто бы так поступал ради тебя?

– Только Джой, – Кейт тяжело вздохнула, – и ты.

Он провел пальцем по се нижней губе.

– Я хочу, чтобы ты знала: если тебе когда-нибудь что-нибудь понадобится, что угодно, единственное, что тебе нужно сделать, – сказать мне.

– Я знаю, – тихо прошептала она.

Он удовлетворенно улыбнулся и склонил голову.

Затаив дыхание, с бьющимся сердцем, Кейт ждала прикосновения его губ.

– Ты собираешься поцеловать мамочку, Рик?

Рик закашлялся и, не поднимая головы, спросил:

– А я должен?

У Кейт на мгновение перехватило дыхание.

– Если хочешь. Мисс Элис все время спрашивает, целуешь ли ты ее.

Рик криво улыбнулся Кейт, погладил ее шею, потом выпрямился и взглянул на Джоя.

– Так мисс Элис часто тебя спрашивает?

– Ммм, хмм, – сказал Джой, – да почти каждый день.

– А ты что ей отвечаешь?

– А я говорю, что ни разу не видел, как ты ее целуешь… Ну мы идем гулять?

Рик повернулся к Кейт.

– Ты все еще хочешь гулять?

– Да, конечно.

– Я принесу твою куртку.

– Хорошо, – улыбнулась Кейт. – Спасибо.

Рик в ответ усмехнулся.

– Я сейчас вернусь.

– Только не убегай далеко, – попросил Рик Джоя, приплясывавшего от нетерпения на месте. – Оставайся в пределах видимости.

– Да, сэр! – ответил малыш и тут же умчался, – Стой на углу и жди нас, – закричала ему вслед Кейт.

– Да, мам!

Рик улыбнулся, глядя на Кейт сверху вниз.

– Ты веришь, что он так и сделает?

Она пожала плечами.

– Я знаю, что если он не послушается, то пойдет спать сразу, как мы вернемся домой. – Кейт вспыхнула, сообразив, что назвала домом жилище Рика. И, стараясь отвлечь его от своего промаха, тут же торопливо заметила:

– А ты обратил внимание, какие сегодня звезды?

– Ммм, – Рик широко улыбнулся и взял ее за руку. Он сжал ее пальцы. Ясные, холодные ночи – самое время смотреть на звезды. Городские огни тогда не мешают.

Кейт, соглашаясь, что-то пробормотала.

Он держал ее ладонь в своей руке. Его пальцы были значительно длиннее, а ладонь – крупнее, чем у нее. Его тепло проникало в каждую клеточку ее тела, создавая связь, не только физическую, но и духовную. Ей стало казаться, что рядом с Риком она обрела подлинный дом. Она полюбила его. Ощущение было таким внезапным и так озадачило ее, что она споткнулась.

Как ей избежать своего чувства? Как от него избавиться? Ее судьба с самого начала предопределена.

Духовная связь, которая между ними образовалась и которую они чувствуют, постоянно укрепляется, пока не станет неразрывной.

Рик совсем не похож на Митча. Он семейный человек по своей природе: ответственный, заботливый, неэгоистичный. Человек, которому нужна жена неработающая, сидящая дома, заботящаяся о детях… и о нем.

Способна ли она на это? Может ли она полностью отказаться от своей независимости? Она любит его, но достаточно ли она его любит, чтобы целиком доверить ему свое будущее?

А что же Рик?

«Мы несовместимы». Он произнес эти слова всего две недели назад. Но еще он сказал, что даст ей все, чего она захочет.

Она хочет его. Но ей также нужна уверенность в том, что у нее твердое положение в жизни. Может ли он дать ей его? Любит ли он ее? Любит ли так же, как она?

Всего несколько минут назад он объяснял ей, что такое «настоящие близкие отношения». Все дело в том, нужны ли ему такие отношения?

Совсем недавно Кейт определенно ответила бы «нет». Она была убеждена, что он пытается искупить свою вину перед Степей. Но он сказал ей, что в последнее время мысли о Стейси перестали приходить ему в голову.

Но почему он ничего не говорит… о том, что любит ее… если он действительно се любит… если он хочет, чтобы она осталась с ним, хочет помогать ей, хочет, чтобы она помогала ему?

Она уже хотела его помощи.

Вот если доказать ему, что она действительно изменилась. Нужно доказать, что она стала другим человеком, что теперь она может принимать помощь так же, как и оказывать ее. Она попросит его помочь ей в чем-нибудь важном. Например… Помочь найти работу! Да, правильно.

И по его ответу она поймет, что он чувствует. Если он с радостью предложит ей помощь в поисках работы, она будет знать, что он помогал ей только потому, что она нуждалась в помощи.

Но она верила… она надеялась… что вместо поисков работы он предложит ей свое сердце.

Глава 11

На следующее утро Рик спустился вниз, когда Кейт и Джой уже завтракали. Рик, как обычно, постоял около двери, наблюдая за ними. Джой качался на стуле, сидя перед окном, держа в руках стакан молока и наблюдая за птичками во дворе. Кейт читала газету. В доме соблазнительно пахло свежемолотым кофе и чудесной выпечкой. На плите стояло блюдо со сдобными горячими булочками.

Может, он уже умер и попал в рай после автомобильной аварии? Только так можно объяснить чудесные превращения в его жизни.

Кейт, кажется, уловила его появление, потому что подняла взгляд от газеты и улыбнулась:

– Доброе утро!

И Джой обернулся к нему со своей ясной улыбкой.

– Привет, Рик!

– Доброе утро, – поздоровался Рик. Он подошел к плите и взял булочку. Когда же вы успели встать?

Ммм. Замечательно, банановое масло – мое самое любимое.

– И мое тоже, – возвестил Джой.

– Я знаю, – улыбнулась Кейт.

Мгновение они смотрели друг на друга.

– Можно мне тоже булочку, ма-а-мочка? – попросил Джой.

Она отвела взгляд.

– Конечно, малыш, тебе тоже можно.

Она собралась встать, но Рик остановил ее.

– Я подам.

– Спасибо, – поблагодарила она, – кофе тоже уже готов.

– Я знаю. Я почувствовал его аромат, как только проснулся. – Рик полез в шкаф за десертными тарелками. – Пока я брился, я не переставая мечтал о нем.

Она засмеялась.

– Не много же нужно, чтобы сделать тебя счастливым. Не так ли?

– Да, не много. Я просто мужчина с очень простыми запросами.

«Мне всего лишь нужна только ты», – хотелось ему сказать, но он боялся задеть ее.

Невысказанная мысль отразилась в его глазах, отчего Кейт вспыхнула и внезапно отвела взгляд.

– Это хорошо.

Рик разложил булочки по тарелкам и протянул одну Джою. Мальчик осторожно поставил ее на стол.

Рик взял две чашки и налил кофе. В свою чашку он долил сливок и добавил сливки и сахар в другую.

Потом он взял тарелки и обе чашки и отнес на стол.

Когда он поставил булочки и кофе перед Кейт, она удивленно протянула:

– Спасибо.

– На здоровье. – Рик сел за стол и занялся своим кофе с булочкой. Рик не был таким уж простым мужчиной. Он старался следить за своими манерами, когда рядом находился Джой. Мальчишки так переимчивы. Они быстро ухватывают все плохое.

Рик взял газету, но, просматривая ее, никак не мог найти спортивную колонку. И только тогда заметил, на чем так сосредоточилась Кейт.

– Я ищу работу.

Хорошо, что она ищет не квартиру, а только работу.:

– Но… – собрался затеять спор Рик, но не решился.

– Что? – она взглянула на него поверх страницы. О! А спортивное обозрение находится с другой стороны. Да? – она стала доставать нужную ему страницу. Вот, держи. Я могу посмотреть попозже. Пока…

Надежда переполнила его сердце, и оно стало биться спокойнее.

– Пока?..

– Может, ты что-нибудь знаешь? Мне кажется, у тебя много контактов по твоей работе в «Дэйта энтерпрайзиз». Не знаешь, никто не ищет себе бухгалтера? Еще я могу быть секретарем. Я отлично печатаю.

Рик испугался. Она просит его найти ей работу?

Почему она не попросит его пригласить в дом привидение? Он едва избавился от призрака Стейси. Через три года, три долгих года. Но когда Кейт и Джой уедут, то часть их души останется здесь, здесь будут бродить их призраки и мучить его… Рик знал, что когда-нибудь они уедут. Ему и Кейт нужны совершенно разные отношения. Но если так, почему он не может выбросить ее из головы? Почему он хочет, чтобы она осталась?

Потому что Кейт еще недостаточно сильна, ей надо окрепнуть.

И он сам еще недостаточно силен.

– Нет. – Слово прозвучало так сдавленно, он сделал слишком большой глоток горячего кофе. Ему обожгло горло. – Я не знаю никого, кому нужна… ты…

Кроме меня. Но этого он не сказал.

Она в изумлении раскрыла глаза.

– Ну, хорошо. Я думаю, что ты совсем не то хотел сказать, не так ли?

Тут он осознал, как обидел ее.

– Извини, я…

– Если не хочешь мне помочь, так прямо и скажи.

Ее удивила его реакция, хотя так и должно было быть. Еще вчера вечером он говорил, что если ей что-то понадобится, то единственное, что ей нужно сделать, – только попросить его. А сейчас она попросила его, попросила об очень важной для нее услуге.

Он знает, как ей тяжело просить.

Ему вдруг показалось, что в комнате не хватает воздуха.

– Я… – он отодвинул стул и встал, – я должен идти.

– Рик…

– Мама хочет, чтобы я зашел к ней по дороге на работу. Поговорим позже.

– Пока, Рик! – возглас Джоя остановил его уже в дверях. Он повернулся, чтобы увидеть восторженное лицо мальчика.

Рик перевел взгляд на Кейт, которая следила за ним с загадочным выражением лица. Сейчас он любил ее еще больше.

Он твердо знал, почему не хочет, чтобы они уходили. Потому что он хотел быть с ними. Они были его семьей.

Нет, не были. Ему нужно прекратить так думать.

Кейт явно не разделяет его чувства. Ей по-прежнему нужна только «карьера».

Внезапно Рик понял, что он не против ее карьеры.

Он был против ее настойчивости делать карьеру. Она означала, что Кейт не будет любить его, не имея страховки, что она не доверяет ему, не позволяет ему заботиться о ней и о Джое.

Его охватила такая боль, что на некоторое время, показавшееся ему бесконечным, у него перехватило дыхание. Когда он наконец перевел дух, ему захотелось убежать, спрятаться в ту нору, где он находился три долгих года. Там не было такой боли. Только… глубокое, темное одиночество.

Как он должен помочь ей? И опять… как он может не помочь? Он любит ее, разве не так? Тогда он не может не помочь ей, не может отвергнуть ее просьбу.

Внезапно ему пришла в голову интересная мысль и в конце туннеля показался свет. Он знает, как ей помочь, как выполнить ее просьбу… и при этом она останется в его жизни навсегда.

Возможно, Кейт не чувствует к нему такой сильной привязанности, как он к ней… еще. И хотя ему кажется, что они живут одной семьей, он и Кейт еще не имеют никаких отношений… Он еще не ухаживал за ней, он ничего не сделал для того, чтобы она его полюбила.

Может быть, ему нужно начать прямо сейчас, дать ей время стать самой собой, дать ей время, чтобы она почувствовала его отсутствие?

У него появилась надежда, она придала ему силы.

Он вернулся к столу и сел.

Кейт вопросительно подняла бровь.

– Я думала, тебя ждет Элис.

– То, что я скажу, гораздо важнее. – Он открыто взглянул на нее. – Ты гораздо важнее.

– Спасибо. – Она ободряюще улыбнулась.

– Пожалуйста. Все хорошо. Давай поговорим. Тебе нужна работа. Я знаю, что тебе предложить.

– Что? – Ее улыбка погасла. – Что ты имеешь в виду?

– Моя секретарша уже давно жалуется на слишком большую загруженность работой, ей часто приходится задерживаться допоздна. Она ведет делопроизводство, занимается платежами, счетами – одним словом, всем. Она может воспользоваться твоей помощью, особенно в финансовой части.

Кейт сощурилась.

– Ты предлагаешь мне работу… в «Дэйта энтерпрайзиз»?

– Да. Ты будешь получать на доллар в час больше, чем рассчитываешь получить в другом месте. У нас часто бывают премии, хотя компания небольшая. Поэтому я могу поддерживать лучших работников. В год у нас десять оплачиваемых праздников, восемь фиксированных и два плавающих. Через год предоставляются две недели оплачиваемого отпуска, и две недели по болезни тоже оплачиваются.

Она опустила взгляд на стол где-то в середине его перечисления.

– Да, понятно, звучит… заманчиво.

– Я думаю, тебе понравится работа. – Он внимательно глядел на ее лицо. – Что ты думаешь?

Она подняла глаза. В них застыла боль. Она смотрела так, будто он разбил ей сердце. Что плохого он сделал, предложив ей то, что она искала?

– Думаю, я не так чувствительна, как ты считаешь.

– Чувствительна? Я не говорил…

– Тебе не надо придумывать для меня работу, мистер Макнил. Я и сама могу ее получить – настоящую работу. Я хороший работник. Мой предыдущий хозяин боялся меня потерять.

– Согласен, но я предлагаю настоящую работу, а не выдуманную специально для тебя. Джуди уже несколько месяцев твердит мне, что она перегружена.

Но авария и все с ней связанное… у меня просто не было времени, чтобы…

– Правильно. Тебе просто сейчас вспомнилось? Как удобно.

Он запустил руку в волосы.

– В чем дело? Ты спросила меня, не требуется ли кому-нибудь секретарь или бухгалтер. Ну так ты нужна мне.

– Да, мамочка. Ты нужна Рику.

Джой сидел так тихо, что Рик даже забыл о его присутствии. Так же как и Кейт.

– Джой, пожалуйста, иди наверх и убери кровать.

– Я уберу позже, мамочка. Я хочу остаться здесь.

– Джой, пожалуйста, сделай это сейчас.

Мальчик умоляюще посмотрел на Рика.

– Я должен, да?

– Джой! – в голосе Кейт зазвучали боль и просьба.

Рика тронуло, что мальчик обернулся к нему… как любой сын ищет поддержки у отца, когда ему не нравится приказ матери. Он порадовался, что у него в союзниках один из Барнетов. Хорошо бы еще приобрести в союзники второго, который принимает решения.

– Всегда слушайся маму, Джой.

– Ну-у-у. Хорошо, сэр. – Джой медленно слез со стула и потащился к двери.

– Спасибо, – поблагодарила Кейт, когда его шаги послышались на лестнице.

– За то, что поддержал тебя? Но близкие люди всегда так делают. Я не собираюсь восстанавливать сына против тебя. Единственное, чего я хочу, чтобы ты видела причины и оправдания.

– Оправдания, – едко повторила она. – В чем должна для меня состоять причина… чтобы принять работу, которую ты для меня создал? Ты подумал, как твое предложение может повлиять на мою самооценку? И как ты будешь выглядеть в глазах своих подчиненных?

Он попытался спрятать свое растущее беспокойство. Почему она не хочет понять?

– Мне все равно следовало создать рабочее место'.

«Дэйта энтсрпрайзиз» сильно выросла, поскольку компьютеры используются все больше. Мне пришлось нанять еще нескольких программистов. Более того, ты мне нужна, чтобы поддержать меня… Платежи – такая важная часть деятельности. Мне нужен кто-то, кому бы я мог безоговорочно доверять. (Она вопросительно глядела в его лицо, пытаясь определить, действительно ли он говорит правду.) – Ты мне очень поможешь, потому что мне не придется терять время и деньги в поисках хорошего работника. Я знаю тебя и знаю, что ты будешь отлично работать. – Рик энергичными жестами подчеркивал свои слова. И ты тоже сохранишь кучу времени. Чтобы найти хорошую работу, могут понадобиться недели.

А иногда и месяцы. – И опять она ничего не сказала.

Только продолжала смотреть на него. Ее лицо ничего не выражало, и нельзя было понять, о чем она думает. Существовала ли между ними внутренняя связь, которая сейчас так нужна ему? – Подумай, Кейт. Нет необходимости принимать решение сегодня. – Он сделал паузу, но она продолжала молчать, и он резко спросил:

– Хорошо?

Она опустила глаза.

– Хорошо.

Рик со вздохом откинулся на спинку стула. Только теперь он понял, в каком был напряжении.

– Я решил сегодня остаться дома. Надо поработать с бумагами. Я взял домой…

– Нет! – почти выкрикнула Кейт, но потом взяла себя в руки. – Как я смогу о чем-то думать, когда ты целый день будешь слоняться по дому? Иди на работу. Пожалуйста.

Он еще мгновение поглядел ей в лицо, но так и не смог определить, что она решила: согласилась или нет.

– Хорошо. Но я рано вернусь. Около трех.

Она кивнула, но не смотрела на него, и он вышел из комнаты.

Кейт не имело смысла думать над его предложением. Она все равно не стала бы у него работать. Если взаимоотношения, которые были такими многообещающими, превратились в такие пресные, ей стоит вернуться назад к тому положению, в котором она находилась.

Ей нужна работа, которая обеспечит ей действенную поддержку. Поддержку, которую она получит, став ценным работником.

Она не может доверять ему. Она не останется здесь. Она не доверяет его любви. Она никогда не поверит, что он ее любит.

Конечно, она недостаточно его любит, чтобы дать ему то, чего он хочет. Она не сможет стать женой, которая не работает. Она недостаточно любит его, чтобы ему доверять. Может, она вообще никого не в состоянии любить, кроме Джоя. Может быть, ее детство повлияло на нее слишком сильно и она теперь не сможет полюбить никого… и никто не сможет полюбить ее?

Она чувствовала горькую печаль от мысли, что никогда не будет счастлива. Слезы наполнили ее глаза, но она сумела удержать их. Что толку плакать?

Потом еще придется объяснять Джою, почему у нее красные глаза.

Ей нужно думать о том, что для нее полезно. Ей нужно что-то делать. Что-то положительное. Что-то такое, что позволит ей почувствовать, что она опять сама управляет своей жизнью.

У нее осталась единственная возможность. Ей нужно уйти от Рика.

Кейт с трудом вздохнула.

Как она может уйти? У нес нет денег, нет друзей, нет ничего. Но даже если бы и были, как может она кого-то попросить…

Она открыла глаза.

Нет. Нужно перестать так думать. У нее есть друзья в Мемфисе. У нее есть Элис и Андреа и несколько других женщин из их прихода.

Просите, и дано вам будет.

Так говорил священник в прошлую субботу. Существует только один путь выяснить справедливость его слов. Она позвонит Элис и спросит, знает ли та кого-либо, у кого на несколько недель найдется свободная комната.

Теперь, когда у нее возникла новая цель, Кейт вскочила и взяла трубку телефонного аппарата, находящегося в кухне. Но тут же заколебалась. Элис мать Рика. Она носится с мыслью о его женитьбе на Кейт. Разве думающая о свадьбе мать станет делать то, что может ей помешать? Нет, Элис для ее планов совершенно не подходит. На мгновение она подумала, не позвонить ли Андреа, но она знала ее не слишком хорошо, а Элис – лучше.

Стараясь успокоиться, она сделала глубокий вдох и набрала ее номер.

После двух гудков Элис взяла трубку.

– Алло?

– Элис? Это Кейт.

– Здравствуй, дорогая. Что поделываешь сегодня?

Ты хочешь, чтобы я взяла Джоя?

– Нет, да… мне нужно поговорить.

– Поговорить? О чем?

Кейт нагнулась над столом.

– Мы приедем?

– Что? Вы с Джоем? Сегодня?

– Да.

– Но, Кейт, ты…

– Я знаю, вы хотите, чтобы ваш сын женился на мне, Элис, но Рик по-прежнему любит Стейси. И думаю, будет любить всегда.

– Да, конечно, будет. В течение пятнадцати лет она была основой его жизни. Но его любовь к Стейси совершенно не означает, что он не может любить тебя.

– Нет, не может.

– Откуда ты знаешь? Он так сказал тебе?

– Он это ясно показал, яснее быть не может. Он предложил мне работу.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю