332 500 произведений, 24 800 авторов.

Электронная библиотека книг » Людмила Закалюжная » Рассвет после смерти (СИ) » Текст книги (страница 9)
Рассвет после смерти (СИ)
  • Текст добавлен: 10 июня 2021, 11:32

Текст книги "Рассвет после смерти (СИ)"


Автор книги: Людмила Закалюжная






сообщить о нарушении

Текущая страница: 9 (всего у книги 16 страниц)

Глава 17

Монсеньор

Стояло редкое, удивительное утро в Лондоне. Не было дождя и тумана, светило ноябрьское солнце и легкий морозец покалывал щеки. Они находились в парке, потерялись среди таких же наемных кэбов, стоящих возле бордюра. Его верный помощник сидел на месте кучера, сам маг находился внутри и наблюдал за выбранной жертвой. Девушка стояла в окружении тетушек, держа под уздцы гнедую лошадь, чем сложнее, тем интереснее похищение. Ее магия – чтение мыслей, должно быть не просто, но девицы так предсказуемы. К женщинам направился еще один помощник монсеньора, вернее жертва, потому что мужчина был полностью под влиянием мага. Монсеньор заполнил его мысли восхищением девушки и заметил, как она покраснела, понятно, заглянула в голову привлекательного незнакомца.

– Доброе утро, леди!

– Доброе утро, барон Рутланд. – одна из тетушек, давняя его знакомая, начала представлять мужчину своим родственницам. Пока идет все по плану, скоро выход монсеньора.

– Позвольте представить, Вам мою любимую племянницу леди Энн Рул. – маркиза Клепфер познакомила девушку с бароном, замечая, как одна из ее сестер, обладающая даром чтения мыслей, делала ей знаки подойти к ней. Ничего не понимая женщина, оставила племянницу с бароном и со своими другими сестрами, а сама подошла к той, что звала ее.

– Что за знаки, ты мне делаешь за спиной барона, это не прилично.

– Я пыталась тебе сказать, что прочитала его мысли.

– Ты же знаешь, что не должна этого делать, а тем более рассказывать мне.

– Я случайно, совсем чуть-чуть заглянула в его голову и мне не терпится рассказать тебе о чем он думал.

– О чем же? – любопытство сильнее порядочности.

– О нашей милой Энн. Она ему очень понравилась.

– Прекрасно. Я знаю барона много лет, он хороший маг, а что же наша Энн?

– Он ей тоже понравился! – женщины радостно заулыбались друг другу.

– Неужели нашей девочке улыбнулась удача и я познакомила ее с будущим мужем. – восторженная и исполненная надежд маркиза Клепфер вернулась к своей племяннице и барону, решая во чтобы то не стало помочь своей Энн обрести мужа. Бедная девочка третий сезон подряд оставалась без предложений руки и сердца. Ее магия спасала от охотников за приданным, а кого выбирала племянница, тому не нравилась она. Еще год и ее запишут в старые девы.

– Леди, сэр, извините! Я не давно в Лондоне и не много заблудился. – монсеньор подошел, так тихо, что все вздрогнули от неожиданности. Он улыбнулся и все женщины слегка покраснели. Убедитель умел улыбаться так, что каждая думала, что улыбка предназначена только ей. Леди не замечали льда в его глазах, что цеплялся за взгляд жертвы. Пятеро женщин видели перед собой привлекательного мужчину в дорогом костюме, левый рукав был в крови и разорван.

– Позвольте представиться, герцог Бофорд. – сказал монсеньор. – Не мог бы из вас кто-нибудь мне помочь и проводить до ближайшего мага-зрячего, который занимается врачебной деятельностью.

– У Вас рука в крови. – вскрикнула одна женщина.

– Вам, больно? Ах, конечно же больно, что я говорю. – запричитала другая.

– Как же так вышло? – спросила третья.

– Меня обокрали здесь в парке, совсем не далеко отсюда и я бросился догонять вора, а его сообщники ранили меня. – монсеньор показал на свою руку. – К сожалению я их не догнал.

– Герцог Бофорд, какой Вы смелый! – восхитились тетушки жертвы.

– Позвольте я провожу, Вас. Здесь не далеко живет один врач. – предложил барон, как и требовалось по сценарию. Монсеньор не успел применить свою силу, маркиза Клепфер опередила его, чтобы не потерять жениха, решила составить компанию мужчинам.

– Мы с леди Энн поможем вам, господа.

– Премного благодарен, леди Энн, – обратился убедитель к выбранной им жертве. – Вы очень добры.

От его слов девушка засмущалась, а женщины довольные знакомству с бароном Рутландом, со спокойной душой отпустили свою Энн и сестру маркизу Клепфер.

– Герцог, давайте я перевяжу Вашу руку своим платком. – предложила маркиза.

– Не нужно, мне главное побыстрее попасть к врачу. – отказался монсеньор, наблюдая за идущими впереди бароном и жертвой. Сейчас главное поскорее скрыться от родственниц леди Энн, а там его магия убедителя сделает свое дело. Они завернули за угол и Рутланд обратился к нему.

– Осталось совсем немного, скоро придем.

– Хорошо. – монсеньор раздраженно зарычал про себя. На улице становилось людно, солнечная погода пробудила желание погулять в последние теплые денечки. Только бы не встретились знакомые жертвы.

– Энн! – позвали девушку две ее подруги, они стояли через дорогу в обществе пожилого мужчины. Только этого еще не хватало. Монсеньор споткнулся и барон вместе с Энн кинулись к нему на помощь.

– Вам плохо? – обеспокоенно спросила девушка.

– Немного кружится голова.

Маг мрачно наблюдал, как подружки бежали к Энн. Он направил свою силу на девушку, вынуждая ее крикнуть.

– Потом, потом встретимся дорогие мои. Я спешу.

Она взяла под руку монсеньора, барон держал мага с другой стороны, маркизу убедитель заставил идти впереди. Управление несколькими магами требовало большой сосредоточенности и напряжения, что отдавалось головной болью. Надо, как можно быстрее избавиться от Рутланда и тетки. Иначе силы его ослабнут и жертва сбежит.

Слава богу! Больше знакомых они не встретили. Два раза навстречу им попались две парочки, но влюбленные так были заняты собой, что не обратили внимание на молчаливую женщину, которая не мигая смотрела перед собой. Не привлекли внимание и девушка с двумя мужчинами, одному из которых помогали идти. Наконец-то они повернули на нужную узкую улочку, где в конце их ждал кэб и его сообщник.

Леди Энн еще не осознала, что она уже во власти злодея. Девушка очарована бароном и вела с ним беседу, слегка флиртуя.

– Что-то я не припомню, чтобы здесь жил врач? – пока еще не волнуясь она спросила у Рутланда. – Тетушка!

Но маркиза шла молча.

– Тетушка! – Энн отпустила монсеньора и догнала маркизу, осторожно поглядывая на кэб, до которого осталось примерно пять метров. Кучер спрыгнул со своего места и открыл дверь.

– Тетушка! – леди Энн испуганно дотронулась до женщины, всматриваясь в ее лицо, ни одной эмоции не отразилось на нем. Помутневшие глаза безразличным взглядом посмотрели на племянницу. Девушка остановилась и обернулась в сторону мужчин. Барон Ричард Рутланд улыбался ей, но только сейчас Энн увидела, что на его глазах такая же мутная пелена, как у тети, а вот взгляд незнакомца был ясен и леди Энн стало страшно, она тихо вскрикнула от ужаса.

– Молчать! – приказал монсеньор и с силой потащил ее в кэб. Виски нещадно пульсировали, нужно побыстрее уже закончить.

Девушка забилась в угол кэба, ее глаза показывали весь ужас, который она испытывала. Ее мозг пропускал все жуткие мысли монсеньора через себя и бедной жертве стало казаться, что она провалилась в зловещую бездну, такая чернота обступила ее. Энн видела пытки людей, слышала крики мучеников. Мысли монсеньора лишили ее воли, ужас поселился в ее душе, девушка теперь знала кто он и что ее ждет.

Убедитель достал бумагу и перо с чернилами, положил на колени тетушки, что-то вроде походного столика.

– Пиши письмо своей сестре, что вы с племянницей уезжаете погостить во Францию. – приказал монсеньор маркизе Клепфер. Его помощник хмыкнул. – Найди мне кэб. Живо.

Мужчина ушел выполнять задание. Маг обратился к барону.

– Ричард, ты сейчас пойдешь домой и займешься своими обычными делами, когда тебя вызовут к прокурору, ты расскажешь, что проводил мужчину до врача и поспешил домой к дочери. Леди Энн и маркиза Клепфер без тебя зашли к зрячему. Меня опишешь, как молодого мужчину. Все иди.

Головная боль усиливалась, словно железный обруч одели на голову. Ничего, осталось не много. Он поспешил и допустил ошибку, забыл приказать теткам не вспоминать его. Вернулся помощник, наемный кэб уже ждал их.

– Идем. – монсеньор взял маркизу за руку, ее письмо положил в карман камзола. Посадил бедную женщину в другой кэб и приказал.

– Ты никогда не вспомнишь ничего с того момента, как мы вышли из парка и до приезда к границе Франции. Забудь мое лицо, а теперь спать, – маркиза закрыла глаза и моментально уснула. Маг протянул кучеру мешочек с золотом, мужчина немного подержал его в руке и довольный тяжестью оплаты, убрал во внутренний карман сюртука.

– Не останавливайся ни где, отвези леди на границу с Францией, а там высадишь ее и можешь уезжать. Меня забудь.

Кучер если и был удивлен, то вида не подал, так маркиза Клепфер оказалась далеко от дома. Она очнулась, когда остановился кэб, ничего не понимая голодная и дрожащая от холода, женщина с ужасом смотрела на кучера, который открыл ей дверь.

– Кто, Вы? – кучер усмехнулся. – Где я?

Маркиза посмотрела в окно от удивления открыв рот. Они находились на окраине леса. Женщина совершенно не помнила, как попала сюда.

– Отсюда не далеко Ла Манш, мне приказали отвезти Вас сюда.

Что она здесь делала? Ясно в голове всплывала картинка прогулки с сестрами и все, дальше был провал памяти.

– Кто приказал?

– Не помню. – кучер пожал плечами. – Странно.

– Отвезите меня назад, в Лондон. – кучер, так дерзко посмотрел на нее, что маркизе стало неприятно и страшно. – Я заплачу.

– Оплата вперед. – мужчина сплюнул на землю.

– Возьмите. – она сняла золотые серьги. Кучер довольно усмехнулся, показывая черные зубы. – А у Вас нет воды и чего-нибудь перекусить?

Мужчина исчез, но быстро вернулся с фляжкой воды и мешочком сухарей.

– Спасибо, большое спасибо. Далеко отсюда какой-нибудь постоялый двор?

– Нет, через несколько миль будет отличная таверна.

– Давайте остановимся там, с меня сытный ужин.

Кучер довольно кивнул головой, занял свое место и кэб тронулся в обратный путь. Но это произошло на следующий день и маркиза Клепфер еще не ведала о похищении своей племянницы, как не ведала и о том, что сестры с подозрением отнеслись к ее письму, доставленное мальчиком-курьером. Как раз в этот момент, когда она возвращалась назад в Лондон, ее родные обеспокоенные отсутствием Энн и маркизы спешили на Боул-стрит, но об этом немного позже. Потому, что сейчас бедная Энн была похищена, она сидела в кэбе, сжавшись в комочек от страха.

Монсеньор игнорировал головную боль и приказал своему помощнику вернуться в парк, когда они поравнялись с растерянными тетушками леди Энн, которые стояли кружком и беспокойно оглядывались по сторонам. Маг собрал последние силы и приказал женщинам забыть его лицо.

Убедитель без сил откинулся на сиденье кэба и закрыл глаза. Бедная леди Энн беззвучно плакала, проезжая мимо своих родных. Она не могла двинуться, не могла позвать их. Ей оставалось только молиться, чтобы снова не окунуться в страшные мысли монсеньора и не сойти с ума.

Глава 18

Джеймс

Граф смотрел на итальянца, лежащего на диване, мужчина подогнул колени и положил себе руку под голову, сладко посапывал. Джеймс, вообще, хотел, чтобы убийцу бросили в подвал, но его мать и сестра возмутились. Жалко им было итальянца, а то что он Луизе чуть не перерезал горло, женщины забыли? Нельзя идти у леди на поводу. «Сейчас закончат пить чай и дам распоряжение бросить человека в подвал».

Граф посмотрел на сестру, она задумчиво размешивала сахар в своей чашке, не прислушивалась к разговору между родственниками. Мать Джеймса до сих пор не могла прийти в себя.

– Ваш отец, одарил меня магией чтеца и для меня мысли этого танцора, – женщина кивнула в сторону, похрапывающего итальянца. – Были только о работе. Джеймс, ты представляешь, что в наш дом может явиться любой злодей и мы не сможем себе помочь.

– Мама, не преувеличивай. Брауни ведь спас Луизу.

– Я теперь прикажу слугам ставить для домового не только стакан молока, но еще и сметаны с лепешками. – маги благодарили Брауни каждый вечер кто угощал его сладостями, а кто стаканом молока, как Аннабель.

Хертфорд хмыкнул.

– Разбалуешь.

– Наш Брауни это заслужил.

Граф перевел взгляд на Луизу, стараясь обнаружить хоть какие-то признаки испуга, но девушка на удивление спокойно сидела на кресле в новом бирюзовом платье, ее волосы были собраны в высокую прическу, которая очень шла француженке. Она сидела прямо и аккуратно пила чай. Его же сердце до сих пор тревожно билось, хотелось просто уничтожить человечишку, решившего поднять руку на мага, но сдерживало Джеймса одно, с помощью итальянца он, наконец-то, поймает преступника и узнает имя заказчика. Граф засмотрелся, как девушка внимательно слушала Аннабель и порой поглядывала на сестру Хертфорда. Когда же его пара посмотрела на Джеймса, от ее нежной улыбки, разлилось какое-то необъяснимое теплое чувство в душе. Его магия рвалась к паре, обнять, защитить, но граф сдерживал порыв, он не был уверен в том, что если позволит своему дару обнять Луизу, сдержится сам. А при матери и сестре не хотелось бы смущать свою пару, хотя Луиза так мило краснела.

Арабелла поставила пустую чашку на поднос и встала.

– Я оставлю вас. Мне нужно в госпиталь, Роберт вызвал.

И не дождавшись прощальных слов, покинула комнату.

– Я тоже, пожалуй, пойду, прилягу, – Аннабель поднялась со стула. – Выпью успокоительного и немного вздремну.

Мать графа покинула кабинет вслед за сестрой. В комнате остались Джеймс, Луиза и похрапывающий преступник.

Луиза

Из всех, кто находился в кабинете, я была одна спокойна и то, что всего несколько минут назад мне, если бы не милый Брауни, мужчина перерезал горло, а сейчас похрапывал за спиной. Почему-то не волновало. Возможно, не успела испугаться, меня больше потрясла магия домового, который замедлил время. А еще заинтересовали отношения между Арабеллой и Вильямом. Что-то происходило между ними. Сестра Джеймса тянулась к маркизу, а искатель избегал ее, я не понимала почему. Возможно покинуть кабинет было поводом, потому что Арабелла была не только задумчивой, обида светилась в ее глазах.

Аннабель единственная, кто показала свой страх и рассказывала о нем. Я слушала внимательно и соглашалась с матерью Джеймса. Действительно, неужели теперь люди могут запросто попасть в дом мага и навредить ему? Будущая свекровь, видимо, слишком перенервничала и покинула кабинет, чтобы выпить успокоительного и немного прийти в себя.

Джеймс был очень зол. Он, смотрел на меня хмурясь и когда, мы остались одни, граф, видимо, позволил своему беспокойству вырваться наружу. Лишь дверь закрылась за Аннабель, как его магия окружила серебром. Граф протянул руку.

– Иди сюда.

И я послушно встала, с трепещущим сердцем в груди, мечтая, чтобы обняли его сильные руки. Джеймс посадил меня на колени и крепко прижал к своей груди. Впервые мужчина беспокоился и защищал. Неожиданно поняла, как здорово когда есть сильное плечо, на которое можно опереться и не решать все проблемы самой.

– Я до сих пор не могу прийти в себя, если бы не домовой. – Джеймс обхватил мое лицо руками и вглядываясь в глаза заметил. – Сплошное спокойствие. Нет страха и ужаса в глазах. Почему?

– Я не знаю. – пожала плечами.

Губы Джеймса нежно прикоснулись к моим губам. Его язык проник в рот и я доверилась ощущениям, что мурашками побежали по телу, отдаваясь приятным возбуждением внизу живота. Его ладонь обхватила мою грудь и большой палец поглаживал сквозь тонкую ткань сосок. Его поцелуи лишали меня воли, подчиняя себе. Поэтому когда почувствовала, как рука графа, нежно гладя мою ногу, медленно поднималась, вся в предвкушении, позволила оказаться его пальцам между ног.

Раздался сильный храп, который привел в чувство. Открыла глаза и встретила обжигающий взгляд графа.

– Прошу остановись. – прошептала и тихо застонала, когда его палец задел самое чувствительное место внизу и продолжил круговые движения рукой.

– Не могу, – Джеймс так смотрел на меня, что спираль желания скручивалась все сильнее. Его пальцы продолжали двигаться и сводили с ума. Где-то там на задворках сознания услышала стук в дверь, но не обратила на него внимание и приходила в себя, когда Джеймс резко убрал руку, поправил мое платье и прижал к своей груди.

– Что-то срочное мистер Харли?

О, боже. Мистер Харли снова спас меня.

– Вам передали пакет, граф.

– Мистер Харли забери-ка этого танцора, – в голосе Джеймса послышались презрительные нотки. – И брось его в подвал. Не церемонься с этим убийцей. – жестко закончил он.

Я все еще прятала свое пылающее лицо на груди графа, когда он раскрывал пакет и изучал его.

– Это от Вильяма. Все готово, осталось только ждать.

Вздохнула, страшно отпускать Джеймса, когда, знаешь, что он возможно подвергнется опасности.

– Луиза, если ты хочешь, чтобы я продолжил, то можешь еще крепче прижаться ко мне. – страстно прошептал граф.

Тут же отпрянула от него и встретила смеющийся взгляд. Не то что не хотела его поцелуев, но страсть меня смущала, а Джеймса веселило мое смущение. Обиделась и захотела встать, но Хертфорд не отпускал.

– Луиза, я пошутил.

– Нет, пусти меня.

С улыбкой граф позволил встать, поправила платье, дотронулась волос, прическа испорчена. Обида вытеснила смущение и сменилась беспокойством.

– Когда вы отправитесь в «Красный лев»?

– Ближе к одиннадцати. Твоя помощь вновь понадобится.

– Конечно, я помогу.

– Тебе придется внушить итальянцу, что он убил тебя, а нам останется только проследить за танцоришком и не упустить мага-преступника.

– Будь осторожен, Джеймс.

Теперь его улыбка стала другой, ласковой и я снова ощутила притяжение наших сил. Джеймс достал трубку и закурил. Табачный дым слегка защекотал мой нос и я чихнула.

– Луиза, раз у нас есть еще время, можем мы снова поговорить о тебе?

– Обо мне?

– Да. Можешь продолжить свой рассказ. Ты закончила на том месте, когда монсеньор привел в дом палача девушку.

– Ах, да.

– Вдруг ты вспомнишь еще, что-нибудь и это поможет нам спасти несчастных.

– Конечно, Джеймс. Если я помогу в расследовании, буду только рада.

До сих пор не ясно, почему девушку не предупредила ее сила. Почему умершие души не спасли несчастную, не направили другой дорогой, чтобы она не встретилась с высокомерным щеголем. Но теперь уже поздно рассуждать об этом.

– Мы сидели за обеденным столом и девушка так мило улыбалась. – я чувствовала, что скоро произойдет, что-то ужасное. Страх пробирался под мою кожу, страшно было смотреть на Шарля или на монсеньора. Глядела на бедную девушку и не понимала, почему она не видит опасности. Я буквально физически ощущала ее, исходящую от высокомерного мага. Ужин закончился, Шарль крепко обхватил меня за талию.

– Позвольте показать Вам одно особенное место, которое есть только у палача. Девушка согласно кивнула и улыбаясь, подала руку монсеньору. Я же с ужасом шла за ними, потому что догадывалась куда он нас поведет. И оказалась права. Шарль решил продемонстрировать гостье темницу. – Открыл страшную дверь, от темных стен повеяло холодом, страх сдавил мое сердце и ужас заставил остановиться. Тогда Шарль с силой дернул и я бы упала, но палач крепко держал меня.

– Что с Вами Луиза? – обеспокоенно спросила девушка. Неужели она не понимала, что ловушка сейчас захлопнется, как дверь, и мы не выберемся отсюда.

– Я… боюсь темноты. – тихо ответила, понимая, что необходимо любым способом вырваться из рук мужа.

– Но ведь здесь все освещено огнями создателей.

– Да, но там … внизу темно. Шарль можно я вернусь к себе в комнату?

– Нет, моя дорогая. Ты то же должна пойти с нами.

И я все поняла. Глаза палача рассказали обо всем. Монсеньор с сильным грохотом закрыл дверь, вздрогнула, ну вот ловушка и захлопнулась. Но я не намеренна была добровольно отдать себя в руки палача.

– Очнись! – закричала девушке и моя сила серебряной нитью обвила ее тело. – Посмотри вокруг, ты в опасности.

Девушка остановилась, мой дар оттолкнул магию монсеньора. Она часто заморгала, приходя в себя и со страхом озираясь.

– Где я? Кто вы?

– Может, так и лучше, – зло рассмеялся монсеньор, не церемонясь, потащил за собой гостью. Девушка закричала, но ее уже никто не мог спасти.

– Глупая, чего добилась. Лишь разозлила монсеньора, – усмехнулся муж. – Жаль, что ему так нужна твоя сила. Я бы оставил тебя себе.

– Шарль! Пожалуйста! – униженно просила. – Я буду хорошей женой.

Но палач влепил пощечину и слезы от боли потекли по моим щекам. Маг просто закинул меня на плечо, а я, парализованная ужасом, уже больше не сопротивлялась.

Шарль спустился, я знала, что налево были камеры с осужденными, но палач повернул направо. Там оказался вход в небольшую комнату с клеткой и еще одна дверь. Не церемонясь, Шарль бросил меня на грязный пол клетушки, покрытый вонючей соломой, а сам скрылся за дверью, куда затащил монсеньор, сопротивляющуюся девушку.

Я огляделась, в темнице было прохладно и пахло сыростью, окно отсутствовало, свет лился из фонаря, придуманным создателями. Возле стены, которая была покрыта плесенью, стояло грязное ведро для нужд. Мое внимание привлекла белеющая тряпка, она валялась посередине клетки. Осторожно, сморщив брезгливо носик, кончиками пальцев приподняла ее. Это оказалась шелковая сорочка, разорванная, с каплями крови. С ужасом выпустила ее из рук. Ноги подогнулись и я рухнула на пол. Отползла в угол, как можно дальше от входа, словно это могло спасти меня. Страх вызывал тошноту и парализовал мозг. Дрожь пробегала по телу, чувствовала слабость, казалось, что даже воздух сгустился, поэтому тяжело дышать.

Моя магия замерла, как и я наблюдала за дверью, что-то происходило там, где скрылись монсеньор, девушка и палач. И происходило что-то ужасное. Я смотрела на дверь и все ждала, что сейчас она откроется и вырвется страшное чудовище, но вместо чудовища вдруг раздался сильный женский крик, потом все загудело, затряслись стены, с потолка посыпался песок. Я закрыла уши, боясь, что мой мозг разорвет от звука. Сколько длилась эта пытка не знаю, мне показалось вечностью.

А когда резко наступила тишина и сквозь щели двери полез черный дым. Пораженная, я различала в нем пасть чудовища, которая видоизменялась в красные жуткие глаза. Тьма приближалась, охватывала всю темницу и широко открытая пасть с клыками нависла надо мной. Я закричала от ужаса.

– Не приближайся ко мне! Уходи прочь!

Моя сила укрыла серебряным куполом, черный дым обошел стороной и послушно двинулся дальше, проникая в щели стен, вырывался на свободу.

Дверь открылась и сквозь темную завесу, я различила Шарля, поддерживающего монсеньора, который шатаясь стоял на ногах. Маги молча прошли мимо меня.

– Шарль! – палач обернулся на мой крик.

– Сегодня тебе повезло, женушка, но завтра монсеньор займется тобой. – злорадно усмехнувшись, он с грохотом захлопнул дверь темницы.

А тьма все вылезала и вылезала, словно боялась, что не успеет вырваться на свободу. Она обходила меня стороной, издавая звук похожий на шепот тысячи людей, отчаянье овладело мной и упав на пол темницы, обхватила себя руками, зажмурилась. В голове была словно вата, необходимо думать, как спастись от тьмы, монсеньора, Шарля, но рассудок полностью занят опасностью, что проплывала надо мной.

Сколько я так пролежала на полу клетки, не знаю. Час, два, а может больше. Безысходность лишила сил для борьбы, поэтому когда услышала, как отворилась дверь, закрыла глаза, принимая свою судьбу.

– Госпожа, – шепотом позвали. – Госпожа.

Я повернулась на звук, передо мной стоял тот искатель, переодетый в слугу. Пошатываясь, поднялась, защита от тьмы забрала все силы. Ужасно болела голова и в горле пересохло. Маг ковырялся в замке, услышала щелк и клетка открылась. Мужчина поднял меня на руки.

– Не бойтесь, я здесь, чтобы спасти Вас. Я отведу Вас в безопасное место.

– Девушка. – прошептала я.

Мужчина покачал головой.

– Мне дан приказ спасти только Вас.

Я закрыла глаза и тихо заплакала. Искатель бережно нес меня на руках, а я все думала, нам не выбраться, не выбраться. Как он минует охрану? Наверху полно вооруженных магов. Но мужчина пошел не наверх, а через пыточную камеру, где находились заключенные. Несчастные звали нас, просили помощи, но маг хладнокровно шел к своей цели. Приоткрыв, глаза я увидела, как мы двигались вдоль камер по узкому коридору. Искатель остановился возле одной из них, поставил меня около двери.

– Держитесь госпожа Луиза, осталось немного.

Я крепко вцепилась пальцами в шероховатую стену, тихий звук открывающего замка и камера открылась, мужчина занес меня внутрь и снова я стояла на дрожащих ногах, прислонившись к влажной стене, чувствуя, как мгновенно промокло платье и холод охватывал тело. Молча наблюдала, как маг отодвинул плиту в полу. Затем аккуратно мужчина поднял меня за подмышки и опустил, внос ударил запах протухшего мяса. Затошнило, так сильно, что, не удержавшись, упала на колени, виски за пульсировали и я застонала от боли, голова словно раскалывалась пополам.

– Потерпите, госпожа. Осталось немного, – искатель следом спрыгнул, поднял руки и поставил плиту на место. Мы погрузились в темноту.

Снова подняли на руки, искатель быстро побежал, маг ни разу не споткнулся, словно видел в темноте, это потом я узнала, его вела магия искателя, сила показывала мужчине путь.

Бежал маг долго, ни разу не остановился и легко нес меня. Проход постепенно расширялся и потолок становился выше, освященный фонарями создателей. Моя слабость пугала, никогда прежде я не чувствовала себя такой беззащитной. Руки не слушались, они безвольно лежали на груди. Когда стало казаться, что мы уже вечность несемся по туннелю, искатель остановился. Меня поставили возле стены, а пальцы положили на холодный металл. Открыв глаза, увидела лестницу. Дрожа всем тело, наблюдала, как искатель поднялся, отодвинул плиту, пришлось закрыть глаза, свет ослепил меня. Мужчина обхватил за талию и резко поднял, другие руки приняли и крепко держали, пока мой спаситель выбирался на поверхность. Моргая, приоткрыла глаза, мы находились в каком-то закоулке, передо мной стоял фиакр. Кучер спокойно, без тени удивления смотрел на меня. Маг снова поднял на руки и бережно посадил внутрь. Я вцепилась в него пальцами.

– Все хорошо, госпожа. Скоро Вы будете дома.

Внутренне напряжение стало отпускать и долгожданные слезы, смывая страх и безнадежность, полились из глаз, с рыданием прижалась к груди спасителя.

– Спасибо, – шептала. – Спасибо.

Мужчина гладил по голове, успокаивая и даря надежду, что отвезет меня к моей семье. Наконец-то попаду в объятья отца и почувствую ласковые мамины руки. Братья кинутся навстречу и я обязательно каждого расцелую и обниму. Но когда фиакр остановился и маг вновь поднял меня на руки, увидела перед собой красивый замок, с куполом посередине. Не узнать его было невозможно. Все парижане ведали, как выглядит дом главного прокурора Франции. Что я здесь делаю? Почувствовав, как я напряглась, мой спаситель успокоил.

– Я Вас избавил от мучений не для того, чтобы Вам причинили боль. Поверьте, здесь Вы в безопасности.

Искатель поднялся со мной по широкой лестнице, дверь ему открыли сразу, словно ждали. Богатое убранство дома ошеломило бы меня, но истощение морально, не дало полностью восхититься замком. «Почему я здесь? Где мои близкие?» Думала, пока меня несли наверх.

– Ванна для госпожи готова, – услышала женский голос. Мужчина передал меня троим служанкам.

– Нет. – вцепилась в него.

– Все хорошо, госпожа. Вы в безопасности. – снова уверил мой спаситель меня. Сопротивляться сил не было, поэтому просто позволила искупать себя в ванной, переодеть, положить в мягкую кровать, выпила какую-то горько-сладкую жидкость и провалилась в сон. Без сновидений.

Я замолчала, погруженная в свои воспоминания. Задумалась о тех, кого уже нет.

– Луиза, – позвал Джеймс. – Получается монсеньор и палач были виновны в похищениях девушек.

Расстроенная, говорить не могла, лишь кивнула и пряча слезы в глазах, отвернулась к окну. На душе было тяжело, я до сих пор не могла себе простить, что не заставила того искателя вытащить и девушку.

– Итак, ты оказалась у своего деда в доме. Он приказал спасти тебя?

– Да. – тихо ответила.

Когда пришла в себя, меня отвели в кабинет главного прокурора. Я пребывала в растерянности, богатый дом и власть хозяина действовали удручающе. Кабинет был просторный в темно-коричневых тонах. Осторожно ступая по дорогущему ковру, аккуратно присела на стул, окружающая роскошь давила своей помпезностью.

Передо мной за столом сидел старый маг. Он был полноват, на голову мужчина одел белый парик, властное лицо, мага, привыкшего повелевать, приятное хотя и покрытое морщинами, а глаза притягивали к себе.

– Ну, здравствуй, внучка. – наконец, произнес главный прокурор, после того, как закончил разглядывать меня. – ты похожа на мою дочь и ее платье идет тебе.

Вот так, без всяких предупреждений узнала, кто я. Маркиза Луиза де Ла Треймоль, теперь титул матери принадлежал мне. Пораженная, молча слушала черствые слова деда.

– Твоя мать зачала тебя во грехе и умерла при родах, чтобы не опозорить свое имя, я отдал тебя купцу Шарби, заплатив хорошие деньги за молчание.

С каждым словом старика мой мир рушился по кирпичикам, разбивая сердце. Я ненавидела сейчас их всех. Деда, мать, отца и приемную семью.

– Возможно, ты не знаешь, сильнейшая магия передается через поколение. Я маг – убедитель и ты единственная моя наследница. Сейчас я понимаю, что совершил ошибку отдав тебя, ты чуть не стала причиной разрушения Франции.

Я стала причиной? Как я могла разрушить целую страну?

– Поэтому с сегодняшнего дня, ты живешь в моем доме. Подчиняешься моим правилам и делаешь, что я говорю. – слова жесткие, хлестали как пощечины. – Я представлю тебя королю и обществу магов. Тебя примут, ты завидная невеста, пусть и незаконнорождённая. Мужа я уже нашел тебе.

– Я замужем. – обнаружила в себе силы сказать деду.

– Это не проблема. Разведут. Идем. В гостиной тебя ждут моя жена и сын. Познакомлю и ужинать. Я люблю, когда все соблюдают мой распорядок. Помни об этом, если не хочешь быть наказанной.

Я еще не пришла в себя от услышанной правды о моем происхождении, словно окатили холодной водой и не могу вдохнуть воздуха, как меня повели в гостиную. Если бы не мое состояние, то зажмурилась бы от той роскоши, что окружала. Много серебра, золота, картин, мебели. Замок словно кричал, «Мой хозяин главный прокурор Франции и самый богатый человек на планете. Богаче короля».

В гостиной меня представили высокой с красивой фигурой женщине, она была кареглазой брюнеткой. Маг-чтец, теперь понимала я. Вся сжалась под холодным взглядом, жена деда с таким презрением смотрела, что хотелось убежать, скрыться от злых глаз.

– Герцогиня Марианна, моя жена и мой сын маркиз Луи.

Мальчик был помладше меня на пару лет, высокий и худощавый, серьезно и без ненависти в глазах, изучал зеленым взглядом искателя.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю