355 500 произведений, 25 200 авторов.

Электронная библиотека книг » Константин Муравьев » Враг за спиной » Текст книги (страница 62)
Враг за спиной
  • Текст добавлен: 21 марта 2017, 10:00

Текст книги "Враг за спиной"


Автор книги: Константин Муравьев



сообщить о нарушении

Текущая страница: 62 (всего у книги 138 страниц) [доступный отрывок для чтения: 49 страниц]

Глава 40

Неизвестное космическое пространство. Неизвестная планета.

Леса на северной оконечности континента. Развалины. Некоторое время спустя.

Что-то странное говорит этот спасённый мною клонг.

О чём он вообще. Какую родину?

Я точно знал, что эти существа с одного отдалённого мира Империи.

И о какой Империи сейчас интересно идёт речь, за эти тысячелетия их были тысячи, и почему у меня в сознании не осталось её названия. Видимо, эту информацию не посчитали настолько важной, чтобы вкладывает её в сохранённую матрицу неизвестного мне солдата.

Ну да ладно, главное не в этом, известное мне описание их родного мира никак не подпадало под описание этой планеты.

Я видел и их прародину, и этот мир из космоса, это две совершенно разные планеты.

И разница была очевидна хотя бы в том основном параметре любого мира, что у них была, как минимум, в два раза повышенная сила тяжести на планете, а тут вполне комфортные стандартные условия.

Ну, вернее, чуть повыше обычного «g», но не в два раза.

Хотя и эта планета полностью покрыта лесами, как и их родина, только вот это разные леса.

Там был достаточно умеренный климат, переходящий в более прохладный, или в практически арктический.

И жили там в основном в зоне экваториального пояса, где леса были больше похожих на наши хвойные леса.

Тут же, как это не странно, практически постоянные субтропики. По всей окружности материка.

Да и леса растут совершенно бессистемно, напоминая больше какую-то огромную смешанную солянку.

Или, кем-то давно разведённый, но потом забытый и заброшенный дендрарий.

И это та самая ещё одна странность, на которую я обратил внимание, как только оказался тут.

В обычном случае к полюсам-то погода должна меняться, здесь же такого нет.

И это ещё раз говорит об искусственном контроле погоды (ну или что с ней там могли сделать) и каком-то предыдущем терраформировании этой планеты.

Но на всякий случай кое-что необходимо уточнить.

А поэтому я оборачиваюсь к вампирше.

– Теная, ты встречала подобных ему или хотя бы что-то слышала о таких, как он? – спросил я у девушки, кивнув в сторону стоящего, напротив меня очень необычного пришельца.

– Нет, – удивлённо ответила она, – я точно никогда не слышала о них и уж тем более никогда не видела.

– Так я и думал, – пробормотал я, а потом, глядя на клонга, и, уже обращаясь к нему, спросил, – слушай, а почему ты сам так решил? Ну, – и я обвёл рукой вокруг нас, – почему ты подумал, что это ваша прародина? Тот несколько ошарашено поглядел на меня, а потом обернувшись и на своих соотечественников.

– Но мы же говорим с вами, – будто этим всё было сказано, ответил он.

Я же всё так же с непониманием смотрел на него.

– Ну и что? – мне требовалось несколько больше пояснений.

Клонг опять обернулся в сторону своих и даже как-то беспомощно поглядел уже на них.

Но тут вышел вперёд другой представитель их расы.

«Э-э-э», – пригляделся я, – «простите, представительница».

Более плавные черты лица, несколько скруглённые формы. И, видимо, проглядывающая сквозь надетую на неё одежду грудь.

И уже она, обратилась ко мне, давая более развёрнутое пояснение.

– Вы говорите с нами, – сказала (и как к ней относится? Ладно пусть будет женщина клонг) женщина, – а это означает, что мы с вами общаемся в одном частотном диапазоне и вы мыслите схожими с нами категориями. И что самое важное, мы понимаем вас, а вы нас. Одно это уже невероятно. На что я лишь спокойно пожал плечами.

– Всё может быть, – только и сказал я, а потом посмотрел на женщину, ответившую нам, – только вот про ваш родной мир, я не был бы так уверен. Это слишком притянуто за уши, – как не странно, меня как пришельцы, так и Теная поняли прекрасно, – про таких необычных обитателей этого мира обязательно шла бы хоть какая-то молва. Ну, или воспоминания, если бы вас уже тут не было. А так, – и я вновь пожал плечами, – не факт, что это ваш родной мир.

И я вновь оглядел их.

Я точно знал, что те не из этого мира.

Эти знания достались мне вместе с матрицей, которая развернулась на одном из фоновых потоков сознания.

Но не рассказывать же им об этом.

Однако, можно сказать другое.

– Но в одном вы правы, – усмехнувшись, произнёс я.

– В чём? – вопросительно посмотрел на меня первый пришелец.

Но за меня ответила та самая женщина клонг.

– Мы понимаем друг друга, – сказала она, – ведь так?

– Да, – подтвердил я, – и это говорит, как минимум о том, что вы оказались если и не в своём родном мире, то хотя бы там, где он может быть. Ну и кроме того, – и я кивнул в сторону Тенаи, – вы как-то сходу смогли узнать её. А это значит, что о подобной расе вы знаете или когда-то знали. Кстати, откуда?

Клонги замялись.

Но потом женщина всё же решилась и ответила.

– Мы знаем о вампирах и их существовании из рукописей Древних.

Блин, куда ни плюнь, везде есть какие-то Древние.

Даже вот у этих клонгов, прибывших сюда, судя по всему, из слишком уж иной вселенной, если там даже система мышления и общения завязана на совершенно иные постулаты.

Вон как они обрадовались, встретив нас.

Хотя нет, они обрадовались именно в тот момент, когда я привёл девушку.

До этого они всё ещё были настороженны.

Как это я не обратил на это внимание.

И это было непонятно. А потому я оглядел Тенаю с ног до головы, так что девушка даже, немного смутилась, а потом вновь обернулся к нашим пришельцам.

«Что-то тут не так», – так и стучало в моей голове.

– Странно, – сказал я и посмотрел на явно что-то недоговаривающую женщину, – знай я что-то из каких-то рукописей, то всё равно не смог бы отличить её от многих других рас, живущих тут. Они слишком похожи внешне. Так что ещё вы нам не сказали?

Пришельцы переглянулись, и я почувствовал явно нарастающее напряжение.

А вот теперь это стало походить на момент нашей встречи. Опять настороженность и опасение.

Хотя нет, это что-то другое. Это не готовность к бою или чему-то подобному, а ожидание нашей реакции на их слова.

– Вампиры были теми, с кем мы могли общаться там, откуда мы пришли, – ответил клонг.

«Так вот как получается, значит там были вампиры, но вот именно, что «были»», – сообразил я.

И дальнейшие слова подтвердили этот мой вывод.

– Но они выбрали не ту сторону, – глядя сначала на меня, а потом переведя свой взгляд на девушку, закончил всё тот же клонг, который и был у них за старшего.

– И прошедшее время, я так понимаю, вы употребили не зря? – чтобы избежать недопонимания, на всякий случай уточнил у него я.

– Да, – тихо произнёс он, – в результате третьей межгалактической войны всех представителей их расы уничтожили.

– М-да, – протянул я, глядя на Тенаю, – как-то грустно и не очень оптимистично.

А потом перевёл свой взгляд на клонга и спросил.

– Я так понимаю, что большой любовью вы к ним, – и я кивнул в сторону Тенаи, – после этого пылать не должны?

Не знаю, как много тут вампиров, но явно не один. А это может означать ещё одну спровоцированную на пустом месте вражду.

Однако клонг, лишь как-то странно поглядел на меня в ответ и отрицательно покачав головой, произнёс.

– Нет, – сказал он и, немного помолчав, добавил, – ты не понял. И мы и они выбрали не ту сторону. Они были теми единственными, кто действительно верил и доверял нам. Мы не могли их бросить или оставить. А потому мы были с ними на одной стороне. Всегда и везде. Так что и они, и мы выбрали не ту сторону. Вместе.

– Э-э-э… – я что-то ничего не понимал, – но как же тогда? – и я показал на Тенаю.

Клонг кивнул, соглашаясь с моим вопросом и продолжил свой рассказ.

– Всё дело в них и их силе, – сказал он, – а потому они были более опасны для остальных, чем мы, и именно поэтому их уничтожили полностью, а нас, вернее тех, кто смог выжить и уцелеть после стольких лет травли, лишь заперли на одной из тюремных планет, – и клонг спокойно поднял свой взгляд на меня, – вот почему мы ищем любой способ, выбраться оттуда.

Даже такой рисковый, но который мы могли бы пойти. И это, – тут он указал рукой себе за спину, туда, где и находился портал, – был лишь один из них.

– Теперь понятно, – кивнул я.

И мне действительно очень многое стало понятно о них.

И эта их сумасбродная и практически не собранная экспедиция.

И его странный взгляд, брошенный на Тенаю, и то, почему они сразу узнали её, и то, почему не сказали нам всё.

Клонги и вампиры бывшие союзники.

Но во время их войны, а, скорее всего, после неё, клонгов пощадили, но их союзников, которых их гипотетический враг считал более опасным, вырезали всех под корень.

Вот и получается, что последние, вроде как, выполнили свой долг до конца, тогда как первые сдались.

Хотя, конечно, всего мне не известно, но судя по реакции самих клонгов, они думают именно так.

Не знаю, как у них там с правами разумных, но если мыслить критериями войны не на уничтожение, а на захват власти, территорий и контроля, то сделано всё было правильно.

Вырезали самых опасных и оставили тех, кого точно смогут контролировать.

Правда, последним, этот самый контроль больно уж оказался не по нутру, вот они и стараются избавиться от него всеми доступными способами. Ладно, с этим понятно.

– Ну, – и я оглядел всех стоящих напротив меня пришельцев, – сюда вы попали. Только вот, – и я указал в сторону озера, где валялось несколько частей туш тарков, да потом поглядел за границы портальной площади, где ещё лежало несколько трупов, и не только тарков, но и тех пришельцев, кто не успел спрятаться под защитным куполом, – вряд ли вы будете готовы к тому, что здесь встретите.

Клонг как-то грустно посмотрел на меня, а потом ответил.

– Это гораздо лучше того, что мы хотим оставить там, за спиной, – и он вновь указал на портал.

Ну что же, я им тут вряд ли буду что-то советовать.

Только вот мне точно не нужен этот, активированный портал. Возможно, карлонги ищут именно его.

Хотя мне что-то уже не верится в это.

Ведь то, что заставляло поисковый артефакт пеленговать это место, теперь у меня.

«Кстати», – и я быстро вытащил поисковик.

Так и есть. Теперь он не срабатывал на присутствие здесь разыскиваемого объекта.

А я точно помню, что ещё до того, как забрался в туннель, но уже после того как остальные клонги покинули это место и портал был деактивирован, поисковик точно что-то тут находил.

Вот и получается, что реагировал он на тот самый штырь, на который теперь вроде как уже и не реагирует.

Кстати, да и штыря-то того теперь вроде как нет.

Интересно, куда он делся?

Да и был ли вообще мальчик-то?

Это не понятно. Когда я очнулся в туннеле, его не было. Ну да ладно, главное, что сейчас, эти развалины не привлекают никакого внимания.

– Так, – сказал я, – не знаю, как у вас там, откуда вы сюда прибыли, но уровень местной опасности вы даже не представляете.

– Представляем, – уверенно ответила женщина клонг, – мы знаем на что способны были они, – и она указала не Тенаю, – а теперь знаем, что могут и другие жители этого мира, – тут она бросила непроизвольный взгляд в сторону озера, а потом осторожно перевела его на меня, – ну а также теперь у нас есть хоть какое-то представление о том, кого мы тут можем встретить.

На последней своей фразе она обошла нас и остановилась у одного из тел тарков лежащих возле портальной площадки.

– Опасные монстры, – сказала женщина.

– Да, – согласился я.

Она задумалась, но потом добавила.

– Только ненамного опаснее тех, что обитают в нашем мире.

Я усмехнулся.

– Это ещё не самые опасные, – пробормотал я и махнул им рукой, – идёмте, прогуляемся, – и на их вопросительные взгляды пояснил, – тут недалеко, кое-что покажу.

И сам направился к месту, где я оставил трупы эльфов.

Через несколько минут мы были на месте.

– Вот те, кто представляет действительную опасность, – сказал я, показывая на лежащие тут тела.

– Это тоже вампиры? – посмотрел на меня один из клонгов.

Я усмехнулся.

– Как я и говорил, в этом мире очень много похожих друг на друга рас. И это одна из них. И они не вампиры. Но это именно они управляли теми тварями, что напали на ваш лагерь.

В этом месте даже Теная слегка удивлённо посмотрела на меня, но никаких вопросов задавать не стала.

– И кто это? – спросила та самая женщина клонг.

– Враги, – просто ответил я, – это наши враги. Не знаю, возможно они станут и вашими. Но вам я их показал по совершенно иной причине.

Все почему-то поглядели на лежащие тут трупы.

– Опасаться нужно не животных или местных тварей, а совершенно других обитателей этого мира. И не обязательно это будут именно они.

После чего развернулся и пошёл обратно в лагерь.

Незачем клонгам знать, что это эльфы.

Если они рано или поздно соберутся перебраться сюда, то их врагом может оказаться любой, вот пусть и готовятся к войне с любым.

Слишком много времени может тут пройти за то время, пока они окажутся тут и закрепятся окончательно.

Тем временем остальные пошли за мной.

– Что ещё ты можешь нам рассказать? – спросила женщина.

– Для этого мира вы плохие маги.

– Мы это уже поняли.

– Но вот как бойцы, – и я посмотрел на неё, – тут я не знаю. Однако, судя по тому, что у вас не было с собой никакого оружия, то и от обычного нападения вы не сможете себя защитить.

– Да, – подтвердила она, – наше оружие тут не действует.

Кто бы сомневался. Сам с этим столкнулся, когда попал сюда.

– Но, – девушка оказывается ещё не закончила говорить, – и с подобным мы умеем обращаться, – тут она глазами указала на висящий за моей спиной меч, – просто никто не думал, что подобный анахронизм может где-то ещё пригодиться. Но это наше традиционное тренировочное оружие.

– Ну что же, – пожал я плечами, – теперь вам придётся забыть такое необычное слово, как анахронизм. Это те навыки, которые необходимо восстановить и развивать дальше.

– Мы видели, – сказала женщина и посмотрела на тело тарка.

Мы как раз вернулись в развалины и проходили мимо одного из них.

– Хорошо, – пожал я плечами, – тогда вы знаете всё, чтобы принять правильное решение. Но не советую вам тут дожидаться ваших соотечественников. Следующего нападения вы точно не переживёте. Лучше вернитесь назад и подготовьтесь к своему будущему прибытию сюда. Хорошенько подготовьтесь.

Глава 41

Планета Галанат. Талколианские леса. Граница диких территорий и ничейных земель. Берег озера. Несколько часов спустя.

– Как долго вы хотите его ждать? – спросил Шрам, глядя в ту сторону, откуда они только что пришли, – ведь он ничего про это не сказал, когда направил нас сюда.

И указал рукой на озеро.

– Столько, сколько потребуется, – посмотрела на него девушка, – нам необходимо его дождаться в любом случае.

Орк кивнул, но потом всё-таки сказал.

– Несмотря на вашу веру в него, я бы не рассчитывал на то, что этот парень вернётся, по крайней мере так быстро. Если он и сможет пробраться к ним в лагерь, то ему придётся ещё очень сильно пропетлять по лесу, чтобы сбросить погоню и не привести их к нам. Слишком опасные там противники и слишком хорошие у них следопыты, да ещё и этот маг. – и немного помолчав, Шрам продолжил, – Мы уже несколько раз пытались взять эту банду гораздо большими отрядами, чем всего один огр, и они всегда уходили от нас, при этом нам никогда не удавалось избежать потерь.

И он грустно посмотрел на девушку.

– Нет, – негромко, но уверенно ответила ему Теная, – он вернётся, – а потом чуть тише добавила, – Дим обещал.

И уже поглядев в сторону леса, добавила.

– А за то время, что я его знаю, он ещё ни разу не нарушил своего обещания.

Орк наклонил голову.

– И как давно вы его знаете? – и он кивнул в ту сторону, откуда они и пришли, явно намекая на оставшегося за спиной огра.

Тут усмехнулся вампир, отец девушки, и с улыбкой ответил.

– Очень долго, – и немного помолчав, добавил, – целых несколько дней.

Шрам, да и остальные его товарищи с удивлением посмотрели на него и хотели уже что-то сказать, как раздался спокойный голос девушки, которая оглядела всех сидящих пристальным взглядом своих тёмных глаз.

– Иногда даже этого времени достаточно, – спокойно ответила она, – чтобы узнать о ком-то всё, что необходимо, – и ещё немного помолчав, она добавила, – он справиться, я в этом уверена.

– Хорошо, – кивнул Шрам, а потом с хитрой усмешкой добавил, – мы поняли, что ты в него веришь.

После чего орк поглядел на небольшое озерцо, которое плескалось у него за спиной.

– Хотя у него, всё же есть кое-какие шансы оторваться от них.

– Ты о чём? – не понял его Госанг.

– Так тут всё просто, – пожал плечами орк, – ваш парень-то похоже из местных и достаточно хорошо знает эти места.

И немного подумав, он добавил.

– Даже мы с ребятами не знали, что тут есть такое удобное место для стоянки. И узнать об этом озерке мог лишь тот, кто ранее уже бывал тут. Вот я и думаю, что он из местных?

– Да, – подтвердил Старик слова своего начальника, – мы с ребятами патрулируем эти леса уже больше пяти лет, после того как здесь был построен пограничный Форт и ни разу ещё не оказывались тут. Это озеро находится слишком глубоко в лесу, чтобы здесь оказаться просто так или случайно.

– Я тоже так подумал, – согласился со своим лекарем Шрам.

Вампир же задумчиво молчал.

Что-то в словах одного из орков резануло слух, и он сейчас пытался понять, на что же среагировала его интуиция.

– Так тут есть Форт? – наконец, встрепенулся Госанг.

– Да, – подтвердил орк, – мы же, вроде, говорили?

Тот на несколько секунд задумался.

– Нет, – уверенно ответил он, при этом отрицательно помотав головой, – ты точно что-то говорил о поселении, но не упоминал никакого Форта.

– Так это и есть наше становище и поселение, – пожал плечами орк, будто это всем известная новость, – его и поставили тут в связи с возросшей напряженностью на границе с Дикими Землями. Ну, и наш род, а также ещё несколько племён орков и огров, заключили договор с несколькими ближайшими северными свободными городами. Они платят нам за то, что мы охраняем их территорию и границы подконтрольных им земель от местных разбойников и монстров. Ну, и ещё за охрану караванов, конечно, а также дорог. К тому же в Форте, как в самом безопасном месте на границе, теперь собирается очень много поисковиков и охотников, которые обследуют местные леса. Это же Дикие земли, тут очень много необычного. А это пользуется спросом у магов, как тут в ближайших городах, так и ещё больше в королевствах, расположенных южнее. Ведь именно там находятся самые богатые магические гильдии и академии. Ну и самое важное, что наши юго-восточные границы идут вдоль княжеств эльфов. Это тоже наша работа и забота.

– И чем это плохо? – удивлённо посмотрела на орка Теная, – Это же эльфы, формально у нас с ними договор о ненападении.

Только вот девушка практически сразу вспомнила, как их преследовали эти, вроде как, союзники, не то что на территории эльфийского княжества, а даже на ничейных землях, где они с отцом и разыскивали так нужный им артефакт.

– Вот в том то и дело, что лишь формально. – как-то достаточно раздраженно ответил ей Шрам и в свою очередь спросил у вампиров, – Вы же откуда-то из свободных городов?

– Да, – подтвердила девушка, – мы из Каласка. А что?

Орк удивлённо взглянул сначала на неё, а потом и на её отца.

– Далековато же вы забрались.

– Так получилось, – пожав плечами, ответил Госанг.

Шрам на это лишь кивнул, а потом продолжил.

– Ну, это ваше дело, что вы тут забыли. Тем не менее, если говорить о местных реалиях, возможно, у вас там южнее с эльфами всё нормально, но тут, на границе, они постоянно гадят помаленьку. И, ведь поступают они очень хитро. Подходят к нам не со стороны своих княжеств, а с территории Диких Земель, объединяясь с тамошними бандами и племенами.

– Это точно? – напряженно спросил Госанг.

И Теная понимала, почему её отец задал этот вопрос.

Был вариант, что за ними охотились не просто из-за найденного ими артефакта, а из-за того, что где-то в окрестностях Каласка расположилась одна из таких банд.

Ведь эльфам, проникнуть в те леса гораздо проще и ближе, чем добираться сюда.

А если уж они забрались так далеко на север, то почему бы им не пробраться и дальше, вглубь территорий свободных городов, поближе к границам прибрежных и срединных королевств.

Если будет полномасштабная война, то именно королевства и будут основными противниками эльфов в ней, ведь большая часть войск и магов сосредоточена именно там.

Поэтому и подготовку к вторжению нужно проводить именно там. Свободные города можно просто обойти, оставив их в тылу или заблокировав арьергардом, который будет следовать позади.

Между тем орк посмотрел на Госанга и ответил.

– Да, – уверенно кивнул головой Шрам, – я это точно знаю. Мы разбили несколько банд и среди всех были эльфы. Да не просто отступники или какие-нибудь преступники из числа изгнанников, нет, это кадровые военные и хорошо обученные маги. Такие даже не во всех городских гильдиях есть. Вот и смотрите, как тут обстоят дела.

– Вот же подлые ублюдки, – проворчал вампир, – и ничего им не предъявишь. Они лишь будут открещиваться и говорить о том, что это отдельные личности нарушили наше перемирие.

– Да, – подтвердил орк, – но самое плохое, я ещё не сказал, – и он пристально вгляделся в глаза вампира, – змеелицые вновь объявились.

– Как? – поражённо посмотрела на Шрама молодая вампирша, – Их же практически всех перебили?

– Ну, – орк на это лишь как-то горько усмехнулся, – это опять же со слов всё тех же эльфов. Куда на самом деле исчезли змеелицые после войны, никто не знает. Но то, что они опять повылазили из своих нор, это факт. Мы с ними уже пару раз пересекались. Благо их были единицы, видимо, это разведка или эмиссары. А то бы мы с вами сейчас не говорили.

– Змеелицые, – протянула Теная и посмотрела на своего отца, – так они что, опять вступили в сговор с эльфами и грядёт новая война?

– Не знаю, – честно ответил ей орк, – только вот их появление как-то странно совпало с тем, что тут в окрестностях стали попадаться ещё и эти, укреплённые эльфийскими бойцами и магами, отряды. Да и не факт. Что они снова вступили с ними в сговор, – выделив последнее слово, сказал Шрам, – никто не знает, может они и предыдущего своего союза не разрывали?

– Плохо, – посмотрел в сторону леса вампир, – тут и раньше-то было не особо спокойно, а уж сейчас и подавно эти места стали ещё более опасны.

– Да, – подтвердил Шрам, – поэтому я и спрашивал о том, как долго мы будем ждать вашего парня. Не хочется оставлять вас тут одних. А без вас мы не уйдём.

– Я понял, спасибо, – искренне поблагодарил Госанг, – но мы не можем его просто так тут оставить, от его возвращения зависит жизнь моей младшей дочери. Поэтому если он не вернётся, то нам самим придётся отправляться в лагерь.

– Понятно, – кивнул головой Шрам, – так я и подумал, что вы тут объявились не зря. Просто так никто не сунется в Дикие земли, да ещё и в такую глушь.

– Так и есть, – согласился с его предположением вампир, а потом вспомнил о том, что хотел спросить ещё, – кстати, я что у тебя хотел узнать, – и он вопросительно посмотрел на орка, – в Форте есть портал?

– Да, – подтвердил Шрам, но немного подумав, добавил, – правда, он привязан лишь к ближайшему городу. Зато уже оттуда можно добраться практически до любого места, как в любой из свободных городов, так и куда-нибудь в королевства. Даже до побережья, если конечно есть желание пообщаться с пиратами. Конечно. Не за один переход, но всё же. Тут в разговор вмешался один из орков.

– Шрам, ты забыл сказать о самом главном.

Тот вопросительно посмотрел на него.

– Что?

Орк лишь хмыкнул в ответ, а потом проворчал.

– Всё упирается не в то, что портал ведёт лишь в ближайший город, а в стоимость его использования. Это очень дорогое удовольствие. По сотне золотых с любого существа, как разумного, так и неразумного, плюс по пятьдесят золотых за каждую телегу груза.

– Сколько? – ошарашено посмотрела Теная на орка, сообщившего им эти новости.

– А что вы хотели, – пожал тот в ответ плечами, – это единственный портал на ближайшие, – тут он поглядел на Старика, – а тут есть хоть ещё один портал где-то поблизости?

– Нет, – уверенно помотал головой тот, – ближайший в Верквуде. Но туда-то как раз наш и ведёт. Пешком же до этого города десять дней пути. Теная грустно поглядела на отца.

– Мы не успеваем.

– Да, – подтвердил он, – пешком мы точно не успеваем. Но я это и так знал. Только я думал, что мы доберёмся до ближайшего портала и перейдём через него к нам в город. Но если тут и в ближайших городах такие цены, то нам просто на просто не хватит денег даже на одного из нас, не говоря уже обо всех.

– И вы учитывайте ещё, что портал работает не всегда, – добил их ещё одной новостью Старик.

– Как так? – поглядела на него девушка.

– Из-за сильных магических выбросов, временами возникающих на территории Диких Земель, а также следующих за этим помех и искажений, долетающих и до нашего Форта, портал может быть по несколько дней не активирован. Слишком опасен переход через него в такое время.

– Плохо, очень плохо, – посмотрев на свою дочь, сказал Госанг, но другого выхода у нас всё равно не будет. Нам нужен портал, чтобы мы успели вовремя.

– Но деньги? – Теная вопросительно посмотрела на него.

– Что-нибудь придумаем, – пробормотал тот в ответ, – обязательно придумаем. Необходимо лишь добраться до туда. Там будет легче.

И вампир ещё хотел что-то сказать, как руку приподнял старик.

– Тихо, – одними губами прошептал он, после чего, сняв свой огромный боевой топор с пояса и взяв его в руки, стал оглядываться вокруг, что-то выискивая глазами, – тут кто-то есть и он следит за нами.

Остальные орки мгновенно вытащили оружие. Тот, что был вооружен луком, буквально за пару секунд забрался на ближайшее дерево.

И никто не усомнился в словах пожилого орка.

Видя их реакцию, приготовились к бою и вампиры.

– Она боевой маг? – спросил у Госанга глава отряда, указывая на Тенаю.

– Да, – ответил тот.

– Тогда, пусть отойдёт в центр группы и если что, то выступит в качестве щита. В таком случае пользы от неё будет гораздо больше.

Теная услышав эти слова, согласно кивнула головой и быстро заняла наиболее удобную позицию, чтобы прикрыть всех.

– Я готова, – только и успела сказать она, как со стороны леса в их сторону стали выходить приземистые, не очень высокие, волосатые люди, вооружённые палицам и дубинами, чуть ли не превышающими их в рост. Своё оружие эти лесные обитатели несли у себя на плечах.

– Тарлинги, – проворчал Старик, – охотничья партия. Только их нам тут не хватало.

Госанг посмотрел на этих, вроде и не слишком опасных существ, по крайней мере, особого опасения они не внушали.

– Они опасны? – спросил вампир у Шрама, так как сам до этого момента ни разу не сталкивался с подобными обитателями северных лесов.

– У вас в городах встречаются каменные тролли? – вместо ответа спросил у него орк.

– Да, – в свою очередь сказал отец Тенаи, – только очень редко и то, увидеть их можно лишь в охране караванов.

– Ну так вот, это их родственники. Не смотрите на их небольшой рост. Они так же сильны и выносливы. Своими дубинами они разбрасывают закованных в латы огров, как обычные детские игрушки. При этом, всё их оружие – это стволы железного дерева.

– И что нам делать? – посмотрел на него Госанг.

– Постараться продержаться до полудня, тогда их активность спадёт и от них можно будет сбежать. Это ещё что-то около часа. Нам повезло, что с нами есть маг. Иначе бы они нас захватили.

– И зачем мы им? – посмотрела на орка девушка.

Тот лишь пожал плечами и будто это всё объясняло, вновь повторил.

– Это охотничья партия, – сказал он.

Однако Теная всё так же с непониманием смотрела на него.

– Им всё равно кого есть, – намекнул он, – и всё равно на кого охотиться. И сейчас они охотятся на нас. Догадайся, кто станет их обедом или ужином?

Девушка испуганно посмотрела вперёд.

– Давай, – вдруг резко приказал Старик.

И Теная даже не спрашивая, что нужно сделать, сразу же выстроила вокруг них магический щит.

– Так, готовьтесь, – начал всех инструктировать именно он, – рано или поздно они будут его продавливать. Не нападайте на них, просто отпихивайте от щита.

После чего он поглядел на Госанга.

– Сможешь поделиться силой со своей дочерью? – спросил он, – Удержать их за защитным полем более важно, чем держать оборону тут.

– Я понял, – кивнул вампир.

И подойдя к Теная, впал в медитативный транс, выстраивая канал передачи магической энергии между собою и ней.

Хорошо, что они были родственниками и могли работать с одинаковым типом энергий, иначе потери при передаче были бы огромны.

К тому же Тенае, в этом случае, требовалось бы её сначала усвоить.

Ну, а так на это не тратилось ни времени, ни сил девушки.

– Отец! – неожиданно резко позвала девушка, – Усиль поток!

Госанг сначала не понял, с чего бы она так обеспокоилась, и только тут обратил внимание на то, что эти самые местные тролли, поступили очень разумно, будто уже не раз взламывали магические щиты.

Они сейчас поступали точно так же, как и тяжёлые пехотинцы огров, когда те приступом брали мага.

Эти тарлинги выстроили клин, где самый первый упирался своей дубиной в магический щит, а все остальные толкали его в спину.

– Быстрее, – поторопила его девушка, – иначе они сейчас перегрузят поле, а ослабить я его не могу. Несколько из них обошли нас по кругу и только и ждут момента, когда его можно будет пробить.

– Девочка, – обратился к ней Старик, – перераспредели энергию так, чтобы те, кто пытается прорваться, выходили именно на нас. Так мы сможем тебе помочь, перетянув часть нагрузки на себя.

– Хорошо, – выдохнула девушка.

Никто даже не заметил никаких особых изменений в окружающем пространстве, но вот тарлинги это сразу почувствовали и те из них, кто не пытался продавить щит с одной стороны, начали пытаться пробить защиту как раз в том месте, где она была минимальной.

Эту атаку мгновенно отбили орки, просто уперевшись в наступающих троллей, со своей стороны.

* * *

– Умные дикари у вас тут гуляют, – проворчал вампир, примерно через сорок минут такого странного противостояния.

Хоть по Тенае этого не было особо видно, но он прекрасно знал, что девушка уже практически на пределе.

Сам он уже давно был истощён и больше никак не мог помочь своей дочери.

– Шрам, ещё немного и они прорвутся. Теная больше десяти минут не выдержит.

Главный орк на мгновение оторвался от прущего прямо на него тарлинга и взглянул на солнце.

– А больше и не нужно, – резко сказал он, – уже можно уходить. Они тоже потеряли силы в противостоянии с нами. И сейчас наш шанс сбежать намного выше.

И посмотрев на вампиршу, добавил.

– Снимай Щит, как только я прикажу.

После чего обернулся к двум другим оркам.

– Идите к ней, и как только она снимет щит, подхватывайте её. Сама она сейчас далеко, не убежит. Нам же нужно, как минимум, покинуть охотничьи угодья этого племени. А это не меньше десяти километров.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю