290 890 произведений, 24 000 авторов.

» » Чернильный дневник (СИ) » Текст книги (страница 19)
Чернильный дневник (СИ)
  • Текст добавлен: 3 декабря 2019, 23:00

Текст книги "Чернильный дневник (СИ)"


Автор книги: Ирина Муравская






сообщить о нарушении

Текущая страница: 19 (всего у книги 23 страниц)

– И всё же? – не унималась Аманда.

– Подумай сама, – целенаправленно дразнил её Адриан.

– Сложно ответить?

– Неужели не очевидно? – вздохнула Кэтрин. – Даже я знаю ответ на вопрос.

– А я хочу, чтобы ответил он! – настаивала Аманда.

– Не уймешься?

Девушка с готовностью закивала головой, показывая, что да. Дорога-то неблизкая. Есть время, чтобы подоставать его. Адриан побеждено закатил глаза.

– Хорошо. Ты, – ответил он и отклонился обратно назад, прячась за худым Патриком.

– Что я? – не поняла Аманда.

– Причина. Ты.

– Что и требовалось доказать, – согласно кивнула Кэтрин.

Аманда довольно улыбнулась про себя, но решила не сдавать позиций. Она знала, что Адриан человек мало эмоциональный и такой же некрасноречивый. Оттого и хотелось помучить его. Но тот уже решил, что с него хватит и сделал вид, что спит, полностью игнорируя любые вопросы. Побившись о неприступную стену, Аманда согласилась принять поражение в этой битве и отстала. На счастье остальных попутчиков.

Следующие несколько часов прошли куда молчаливей. Кэтрин задремала, продолжая утыкаться в Джека, Крэс вообще не собирался издавать признаки жизни, Патрик отыскал в закромах взятого с собой рюкзака книги и ушел в них с головой, Адриан спал или делал вид, что спал, а Аманда пялилась в окно, наблюдая как зеленые деревья сменялись желтыми. Забавно, насколько странна и непредсказуема природа в Эридане.

В Милтоне стояло лето. А в Аланбиле хоть горы и укрывались снегом, на улицах было тепло и по-весеннему свежо. А тут стоило, совсем немного проехать на север, уже вовсю занималась осень. Трава усыпана желтой и красной листвой, а по оконцу моросил легкий дождик, обещающийся, судя по тучам, перейти в ливень. Дуло в щели.

Ливень, разбушевался после полудня, продолжал лить стеной до конечной остановки. Вылезать из кареты совсем не хотелось, но делать-то нечего. Так что путники, расслабленные, сонные и не так давно перекусившие, вылезли наружу, зябко кутаясь в плащи. Адриан сразу же стянул с себя пальто, раскинув его над собой и Амандой подобием шатра. Крэс сердито забрался под манто Кэтрин, суша намокший хвост. Патрик только успевал стряхивать с очков воду, чтобы хоть что-то разглядеть вокруг. Джек недовольно чесал мокрые встопорщенные волосы.

Они стояли недалеко от раскрытых и покосившихся от времени ворот, имеющих скорее опознавательный знак наличия деревни, чем реальную попытку в случае необходимости защитить её. Песчаная дорога раскисла от дождя, и путники утопали в грязи. Хорошо, что Аманда осталась в своем наряде для верховой езды. В длинном платье она бы мигом собрала всю грязь.

Казалось, над деревней кто-то вылил озеро. Лужи приходилось перепрыгивать, норовя подскользнуться и шлепнуться на задницу. Из-за стены дождя сложно разглядеть хоть что-то, но судя по всему, сейчас они единственные мокли на улице. Ни души. Лишь редкие горящие огоньки в окнах домов.

– И куда нам? – чувствуя, как текло по спине, пробурчала Аманда.

– Тут где-то был постоялый двор, – прищурившись, Кэтрин всматривалась по сторонам. – Пошли. Переждем там.

Они двинулись вперед и немного поплутав, отыскали то, о чем говорила ведьмочка. Как же приятно оказаться в сухом помещении. Таверна? Трактир? Кабак? Неясно, что именно это было за место. Главное, тут тепло, сухо и приятно пахло. А вот посетителей мало. Можно сказать, практически не было. Пять человек, включая рослого обросшего мужчину возле бочонков, удивленно посмотревшего на вошедших.

– Мне одной кажется, что нам не рады? – негромко поинтересовалась Аманда, выныривая из-под плаща Адриана.

– Они просто удивлены, – ответила Кэтрин, стряхивая с волос воду. – Мимо этого места редко кто сейчас захаживает. Боятся.

– Чего боятся? – не поняла та.

– Остаточной эпидемии, сохранившейся в этих краях.

Когда до Аманды, наконец, дошло, она удивленно подняла глаза на ведьму.

– Хочешь сказать, мы сейчас в эпицентре свирепствующей пандемии?

– Угу, – кивнула девушка. – Но ты не бойся. Я наложила временную защиту. Пока мы точно не подхватим заразу.

– Да ни это меня волнует, – покачала головой Аманда. – Что я тут делаю? Зачем?

Крэс мяукнул и недовольно высунул из-под манто морду. Он явно учуял съедобный запах.

– Не поняла ещё? – Кэтрин удержала кота, готового сорваться в полуоткрытую дверь, расположившуюся на другом конце помещения. – Алхимики хотят, чтобы ты взглянула на больных. Кто знает, может, сможешь помочь.

Глава 21. Разрушенный рай

Деревня поражала плачевным видом и как объяснила Кэтрин, это был лишь один из очагов, где притаилась вырванная на свободу эпидемия. Таких массовых скоплений насчитывалось не меньше полусотни, и что крайне любопытно, все они были расположены к северу от Эридана. По крайне мере те, о которых достоверно известно алхимикам.

Эта деревня ярко контрастировала на внешнем фоне, что доводилось видеть прежде Аманде. Одичалая, пустынная, тусклая и словно окутанная страхом. Половина и без того небольшого населения бежала в безопасные карантинные зоны, оставшаяся напоминала смертников. Люди скупые на эмоции, с поблекшими глазами и посеревшими лицами. Пока остальные дожидались и пережидали дождь, Кэтрин и Патрик умчались куда-то, веля оставаться всем в таверне. Они и ждали, попутно осматриваясь.

Аманда сразу заметила, что к Крэсу, расположившемуся теперь на плече Джека, немногочисленные постояльцы присматривались насторожено и с опаской. Не жалуют котов? С чего вдруг? Владелец заведения даже не подошел к ним с предложением выпить. Хотя, наверное, слава богу. Не хотелось питаться непонятно чем в таком месте. Поскорей бы уже закончить и уехать. Это место оставляло мороз по коже.

Кэтрин и Патрик вернулись достаточно быстро и поманили всех за собой. Эх, опять носиться под проливным дождем. Хорошо, что недолго. Их встретили полуоткрытые двери когда-то светлого, но давно облупившегося пластами краски здания. Войдя внутрь, у Аманды всё сжалось. Прямо с порога в и без того не широком коридоре, их ждали два ряда накрытых мешковатыми тряпками продолговатых ворохов. Их было больше десятка, и из-под некоторых выглядывали наружу посиневшие кисти или выступающая пятки. Тела.

Место напоминало морг, только вот это был госпиталь. Потому что, пройдя по коридору, смердящему специфическим запахом, они вышли в просторные помещения, устланными прямо на полу матрасами и лежащими на них скулящими и шевелящимися телами. Мимо них сновали люди в черных плащах и масках на лице.

– Это что ещё такое? – Аманда удивленно повернулась назад к коридору, где остались тела. – Почему трупы в одном здании с больными?

– Потому что у нас нет другого места, – к ним подошел один из “плащей”. Судя по голосу мужчина. – Когда дождь утихнет, мы сожжем останки и предадим их души богу. Погода ополчилась против нас. Уже который день дождь не прекращается ни на минуту.

– А вы…? – Аманда пробежала глазами по лежащим, а затем снова на “плащ”.

– Доктор Амос Имон.

Девушка хмуро посмотрела на него.

– Раз вы доктор, то должны понимать, что вирусы переносятся воздушно-капельным путем, а разлагающиеся останки прекрасные проводники. Тем более в замкнутых пространствах. Или вы знаете, с чем конкретно столкнулись?

Жаль, что за маской сложно разглядеть лицо мужчины. По голову она бы дала ему не меньше пятидесяти, хотя кто знает.

– С тем же, с чем и последние несколько лет, мисс. Поэтому в первую очередь я бы посоветовал вам принять соответствующие меры, чтобы обезопасить себя.

Аманда посмотрела на Кэтрин.

– И насколько эффективны твои средства? – поинтересовалась она, намекая на некую поставленную защиту. Сложно вообразить, что она там из себя представляла, но когда в дело замешана подобная магическая лабуда сомневаться казалось вполне уместным…

– Беспокоиться не о чем, поверь, – ответила та с абсолютной уверенностью. Это обнадеживало.

– Так это вас прислали нам на подмогу? – подал голос доктор Имон.

– Вероятно, – отозвалась Аманда. – Понять бы ещё, какой от меня прок. Как понимаю, вы не достигли успехов в определении диагноза? Есть предположения?

– Одно не краше другого, – пожал плечами тот. – У пациентов порой различаются симптомы, но общая картина не меняется: редко, кто поднимается на ноги. Чаще в течении семи – десяти дней болезнь прогрессирует и человек умирает, – врач резко замолк. – Мисс, мог бы я попросить вас вывести кота отсюда? Он будет пугать пациентов. В соседних зараженных деревнях уже давно истребили животных, уповая, что именно они разносчики инфекции.

Вот он что. Тогда понятные косые взгляды в таверне.

– Ну да, – поджала губы Аманда, заступаясь на Крэса. – А трупы через стенку, конечно же, нет. Отсутствие санитарии – вот что вас должно волновать в первую очередь. И что же, помогло? Соседние деревни оправились?

– Не совсем. Лихорадка продолжала прогрессировать до определенного момента, но не так давно пошла на убыль. Как и в остальных местах.

– Ага, – Аманда задумчиво ещё раз оглядела импровизированный госпиталь. – Значит вспышки непродолжительные. Уже что-то, – она обернулась к Кэтрин. – Наверное, вы идите, а мне пока лучше остаться. Хочу хоть немного понять, что тут происходит.

– Я останусь, – ответила ведьма, переглядываясь с остальными. – И Патрик. А вы мальчики, – она указала на Адриана и Джека. – Пока найдите где нам перекантоваться на ночь. И заберите Крэса.

Спорить никто не стал, особенно Адриан. Аманда хорошо видела, каким взглядом он смотрел на полумирающих людей. Наверное, думал о матери и сестре… Лучше ему тут и, правда, не быть. Незачем лишний раз ворошить неприятные воспоминания.

Аманда принялась за дело, на всякий случай нацепив на лицо импровизированную марлевую повязку. Кэтрин она вроде как доверяла, но лучше перестраховаться. Доктор Амос Имон же в то время, пока она кипятила ткань и отжимала, провел краткий экскурс по общей истории болезни.

Во всех зараженных участках королевства, в общем и целом суть была одной: инкубационный период длился от нескольких часов до двух недель, в зависимости от иммунной системы больного. Тогда же проявлялись первые признаки: озноб, лихорадка, высокая температура, продолжающаяся вплоть до самой смерти, жажда, тошнота, в некоторых случаях – кашель и рвота с кровью.

Больные превращаются в живых мертвецов. Темные круги под глазами, бледные лица, посиневшие конечности, страдальческие лица, язык обложен густым налетом. Пройдясь вдоль рядов тел, Аманда обнаружила, что у некоторых больных имеются пятна, напоминающие сыпь. У некоторых они были достаточно неприметны и внешне неопасны, у других же напоминали волдыри, наполненные гнойной жидкостью.

Ей потребовалось не больше получаса, чтобы оценить полную некомпетентность доктора Амоса Ивона. Собственно, как и всех немногочисленных врачей, вызванных, как она поняла, по указу этих земель. Просто эти их попытки и методы возможного лечения… Аманда выслушивала владельца едва ли не с открытым ртом. Хотя чего удивительного: в её мире медицина долгое время буквально плакала луковыми слезами. Свой грандиозный рывок она сделала гораздо позже. Когда-нибудь это светило и Эридану.

А пока что местные знахари занимались тем, что “очищали” воздух, прогоняя стада коров и коней через зараженные участки, целенаправленно разводили пауков, которые как они были уверены, могли поглощать яд из воздуха, прижигали раскаленной кочергой язвы и нарывы на теле больных.

От одного упоминания кожа Аманды покрылась мурашками. Она слишком хорошо помнила эту боль. Ладно, жечь костры на улицах и дымить едкими благовониями – это ещё куда ни шло, но носить с собой нюхательные цветочки, бутылочки с духами и травы, чтобы до посинения вынюхивать их, надеясь на то, что обоняние способно ослабить болезненный запах и выработать иммунитет!

На каком-то моменте девушка устало заткнула врачей, отправив их восвояси. С ними всё понятно. О толковой помощи речи и не шло. Если она хотела разобраться, то только собственными силами. Слава богу, их в целом хватало, но всё же, стоило в своё время учиться усердней. Пока что она не могла состыковать все факты и симптомы, но хотя бы начала понимать и собирать по крупицам открывшуюся ей печальную картину.

Этот её предшественник, Молукс, постарался от души, когда что-то там творил за закрытыми дверями лаборатории. Либо постарались те, откуда он достал этот цветущий “букет”. Потому что тут явно была намешана далеко не одна болячка. Все признаки на лицо: туберкулез, судя по всему, брюшной тиф и не дай бог чумная лихорадка, потому что от неё и в её мире как такового лечения ещё не придумано. Лишь определенный курс лечения антибиотиками и вакцинациями, не дающими никаких гарантий.

Проведя несколько часов в затхлом, отвратительно пахнущем помещении с запечатанными воском окнами, Аманда поняла, что с неё достаточно. Бессмысленно и дальше бродить, с ужасом разглядывая страдальческие и бьющиеся в горячке тела. Особенно страшно смотреть на детей. Она дала знак Кэтрин, что пора убираться. Хватит впечатлений для одного дня. Пока что помочь им она всё равно не сможет.

Как же было приятно оказаться на улице и вдохнуть свежий воздух. Пускай и вперемешку с дождем, который, если верить черным тучам и громыхавшей грозе, вообще не собирался утихать. У них ушло немало времени, чтобы найти Адриана и Картера, оказавшихся практически на другом конце деревне. И слава богу. Подальше от госпиталя! Правда, место оказалось печально запущенным и унылым. Доктор Имон сказал, что новая волна эпидемии накрыла эту деревню пару недель назад. Как же легко, оказывается, превратить цветущее место в развалины за такой короткий срок.

Комнаты, которые им нашли парни, оказались мало того, что убого обустроены, так ещё и покрытые толстым слоем пыли. Пахло залежавшимся бельем и чем-то сгнившим. Порывшись под кроватями Кэтрин выудила парочку дохлых крыс. Даже Крэс брезгливо поморщился при виде них, чего уж говорить о других.

Будь такая возможность, Аманда бы сбежала из этого места как можно быстрее, но увы, по всей видимости, у алхимиков были на её счет другие планы. И зачем её сюда отправили? Чтобы смотреть на тот ужас, что творится с людьми? Любоваться, как они харкают кровью и ходят под себя, мечтая умереть, а не мучиться? _Читай на Книгоед.нет_ Это всё должно как-то помочь ей принять решение, да? Ну, пока что у неё не очень прибавилось желания, так что они явно дали маху.

– Ну и как? – спросил Джек, открывая ногой дверь. Они с Адрианом перетащили большой сундук, прихваченный из Аланбиля, набитый одеялами и чистым постельным бельем. Спасибо королеве Лире за своевременную догадливость.

Вопрос видимо был обращен к Кэтрин, но та ползала на коленках по полу, пытаясь вымести всю скопившуюся грязь, так что его не услышала. Спать на просевших кроватях она отказалась, поэтому теперь с особым рвением готовила себе клочок пола для ночлега.

– Да никак, – ответила за неё Аманда. – Я не знаю, что за винегрет выпустил на волю этот Молукс, но это просто… вы поняли, короче. Что я могу сделать в подобных условиях? Тут же нет никаких инструментов и сопутствующей техники, чтобы хотя бы провести парочку лабораторных опытов. Даже микроскопа нет, хотя я вообще не по этой части, не будем забывать.

– А по какой, кстати? – заинтересованно вскинула голову Кэтрин.

– По потрошению людей, – пожала та плечами. – Только есть ли толк их резать, если я после не смогу даже нормальных анализов взять.

Адриан удивленно посмотрел на неё.

– По потрошению?

Но его никто уже не слышал. Кэтрин устало покрутила в руках веник. Можно было, конечно, прибраться тут магией, но в последнее время ведьмочка старалась снизить ее до минимального уровня. Личная выгода мало походила на почтительное уважение к высшим силам. Следы на руке не забывали об этом напоминать.

– Но если есть внешние изменения, они будут заметны при вскрытии?

– В органах? Несомненно, – кивнула Аманда. – Такие болезни всегда откладывают отпечаток, но конкретику установить непросто. Особенно, если там и, правда, понамешено кучу всего.

– Потрошению? – снова подал голос Адриан. Ему не нравилось, что его игнорируют, но и в этот раз на него никто не обратил внимания.

– А причину болезни можно вычислить? Что именно её провоцирует? – вскинул голову Патрик, сидевший на высокой тумбе и задумчиво постукивающий ногой по деревянной стенке.

– А тебе мало того, что ты видел? – закатила глаза Аманда. – У них больные лежат вперемешку. Тяжелая стадия, легкая… без разницы. А через двери груда трупов. Ещё и запечатанные окна. В первую очередь им бы избавиться от этого смрада и привести в порядок санитарию.

– Потрошению!? – третий раз уже на более повышенном тоне, напомнил о себе Адриан, чем заработал легкую улыбку Картера и полное игнорирование со стороны остальных. Алхимики и возможно будущий алхимик были слишком поглощены раздумьями.

– Хотя… – Аманда задумчиво кусала губу. – Если вспомнить нашу историю, то во время бубонной чумы большую роль сыграли грызуны. Они и стали разносчиками болезни… тут тоже может быть что-то подобное. Особенно раз они поистребляли всех котов. Гонять крыс некому, вот те и резвятся, – она нашарила взглядом собранную Кэтрин горку грязи и пыли, где покоились распластанные тельца. – Знаете, что. Мне нужна парочка таких вот… – она ткнула в них пальцем. – Желательно, недавно померших. И самого свежего жмурика. Я всё же попробую покопаться в нем. Может, что найду. Надеюсь, тут не нужна лицензия на аутопсию?

Кэтрин усмехнулась.

– Точно не сейчас. Даже если выкрадем, никто не заметит.

– Славно, – кивнула Аманда. – В таком случае мне нужны инструменты. Не знаю, что у вас тут вообще есть, но найдите мне что-нибудь настолько острое, что способно вспороть брюшную полость. И тихое место.

Тихим местом стала кухня когда-то жилого дома, в котором собственно, они и остановились. А заняться малоприятным делом решили на утро следующего дня. Правда, тучи по-прежнему не собирались расходиться, так что надежда на нормальное освещение не оправдалась.

Пришлось зажечь все масляные лампы, которые смогли найти в округе и подвесить их над большим деревянном столом, где теперь красовался мужчина примерно сорока пяти лет. Всё, как и заказывала Аманда: не далее как вчера почивший, достаточно свежий и судя по внешнему виду хорошо помятый заразой.

Девушка удивленно подняла глаза на собравшуюся вокруг стола компанию. Причем собрались все.

– Вы серьезно? – едва не засмеялась она. – Будете смотреть? Зрелище не из приятных.

– Я такое видела только в кино! – Кэтрин прямо-таки горела воодушевлением, но при этом прикрывала рукавом рот и нос.

– Понятно, – закатила глаза Чейз. Посмотрела на парней. – А у вас какие аргументы?

– Научный интерес, – вскинул палец Патрик, поправляя им же сползавшие с носа очки.

– Мне всё равно больше нечем заняться, – словно речь шла о просмотре кино перед ужином, пожал плечами Картер.

Аманда молча воззрилась на Адриана, облокотившегося на стену и стоящего со скрещенными руками.

– Ну а ты?

– Спрашиваешь? Кажется, сейчас я узнаю что-то новое о тебе. Давно пора, – покачал головой тот. Вчера для него стало верхом откровений признание, что небезразличная ему женщина увлекается потрошением людей. И даже зарабатывает этим на жизнь.

– Понятно, – вздохнула та.

Надо же, любопытство не перебивал даже запах, распространяющийся почившим. Ладно ещё Аманда, хотя и ей вроде как давно принюхавшейся всё равно было не по себе. Наверное, всё же стоит надеть марлевую повязку. На всякий случай. Хорошо, что ей откопали просторные одежды, не стесняющие движения. И перчатки. К концу работы можно не думая выкинуть всё на помойку.

Конечно, удобства оставляли желать лучшего. Ни нормального освещения, ни мойки, ни нормальных инструментов. Хотя ей послушно натаскали ведер с водой, пустой таз и снабдили заранее заточенной пилой, ножницами, ножами “аля будущий скальпель” и еще некоторыми приборчиками по мелочи. Да уж, работать при таких условиях… что интересно она тут найдет?

Перчатки стягивали кожу. Им далеко было до привычных медицинских, но не голыми же руками копаться? Придется справляться как есть. Она задумчиво облокотилась руками на стол и посмотрела на беднягу пациента. Раздетый, с прикрытой ради приличия паховой зоной, он мирно лежал, вытянув ноги и руки вдоль тела. Аманда очень надеялась, что его душа даже после всех её издевательств отправится в пресловутый рай. Он это заслужил, каким бы человеком не был при жизни.

– Давай вслух, – прервала её размышления Кэтрин. – Как в сериалах.

– Ты серьезно? – чуть не закатила глаза Аманда. – Имей уважение к покойнику!

– Ему уже всё равно! – упрямилась та.

– Но мне-то нет. Ладно. Как скажешь, – она поправила перчатки. – Итак. Мужчина. Белый, средней степени упитанности, лет сорока-сорока пяти, – мазнула пальцем по его зажатым губам, обнажая зубы. – Зубы крепкие, но желтые. Вероятно, заядлый курильщик. Внешних ран нет, не считая гнойных нарывов и сыпи, вызванной болезнью. Причина смерти, думаю, и без того понятна, да? – Аманда исподлобья посмотрела на Кэтрин. – Довольна?

– Более-менее, – пожала плечами та. – Можешь приступать.

– Вот спасибо, – съязвила та. – Сама бы не догадалась. Может, всё же выйдете? Зрелище неприятное, – никто не пошевелился. Аманда безразлично дернула плечом. – Ну как хотите. Я предупредила.

Вероятно, пандемия в большой мере затронула именно внутренние легочные органы, но девушка всё же начла с вскрытия черепной коробки. Сделала надрезы, с трудом в подобных условиях сдвинула кожу и распилила крышку черепа. Правда, пила, как и следовало ожидать, не была пригодна для подобных извращений и надкололась. Хорошо, что не сломалась, но допиливала она уже полутупым инструментом. С помощью всё того же “импровизированного распатора” черепная крышка отделилась с неприятным звуком.

Она, поглощенная процессом, уже не видела, как позеленела Кэтрин, но когда мозг оказался в руках Аманды донесся характерный горловой звук, словно кто-то подавил подступившую тошноту. Следом поспешные удаляющиеся шаги. Ведьмочка не выдержала зрелища. Жаль парни более стойкие оказались, куда спокойнее работать в одиночестве. Патрик, конечно, немного побледнел, но любознательность пересиливала отвращение. Дай волю, он бы ещё и нос сунул в дыру, оставшуюся вместо головы человека.

Следующим пунктом стало вскрытие грудной клетки. Надрез по центру, а затем, помогая “скальпелем”, девушка раздвинула подкожную жировую клетчатку и мышцы в стороны. Наверное, хорошо, что Кэтрин уже не видела, как на стол первым лег кишечник. И уж тем более хорошо, что она не видела, как начался непосредственный процесс вскрытия ребер и вытаскивания органов наружу с последующим осмотром.

В какой-то момент уже и Патрик начинал сдавать позиции, но стойким оловянным солдатиком решительно оставался на месте. Не каждый же день ведь такое увидишь! Картер монотонно покусывал спичку в зубах. Адриан же вообще словно за уточками на пруду наблюдал.

Его интересовал не столько сам процесс, сколько сосредоточенное лицо Аманды, которая полностью абстрагировалась и больше уже не отвлекалась на посторонние звуки. Сама девушка тем временем задумчиво осматривала пациента. На первый взгляд ничего особенного: несколько треснутых рёбер, полученных вероятно в уличных драках, да неестественно светлая печень. Мужик был любителем выпить.

Мозг как она и думала, не привлекал внимание. Зато её заинтересовали легкие. Если опустить черный налет от табака, ей не понравилась их концевая часть, но без должных лабораторных исследований ничего сделать или перепроверить не имелось возможности. Лимфатические узлы в носогорловиной полости тоже насторожили, так что Аманда всё же с надеждой подняла голову на Патрика.

– Насколько исправно и обширно оборудование алхимиков? Могу я хоть что-то проверить уже на месте?

– В меру усовершенствовано, – ответил, чуть подумав тот. – Некоторые опыты можно провести без проблем.

– Прекрасно, – кивнула девушка. – Хоть что-то. Тогда мне нужны хорошо уплотненные емкости, чтобы кое-что взять с собой. Чем больше, тем лучше. Если найдешь стеклянные банки – вообще замечательно.

Патрик кивнул и кинулся рыскать по ящикам шкафов в поисках чего-нибудь стеклянного. Девушка неторопливо закруглялась, возвращая искромсанные и поруганные части органов на место. Банки ей отыскались, а к ним в придачу несколько колб, припасенных запасливым щупликом. То что надо, чтобы забрать с собой некоторые образцы.

Осталось как можно аккуратнее зашить несчастного. Особенно если учесть, что Адриан и Джек притащили его втайне от врачей. Но если тела будут сжигать, то никто ничего и не узнает. Она на это надеялась, по крайне мере. Мало ли как отреагируют местные знахари на подобные методы. Лучше не рисковать.

Только закончив, Аманда облегченно выдохнула и, стянув перчатки, сняла с лица повязку, разминая шею.

– Всё, что могла – сделала. Остальное по приезду в Аланбиль. Если алхимикам от меня так сильно что-то нужно, им придется предоставить мне лабораторию и сопутствующие инструменты. Хотят они того или нет.

– На этот счет можешь не беспокоиться. Ты нам очень нужна, – ответил Патрик, сгребая все отысканные и заполненные банки к себе в рюкзак. Какой он предусмотрительный. Всё своё ношу с собой, называется.

– Вот и прекрасно, – девушка с любопытством посмотрела на Картера и Адриана, которые за всё время даже не пошевелились. – Представление окончено, господа. Все свободны.

Джек сделал вид, что похлопал.

– Я думал, что это Кэт опасная женщина. А нет. Оказывается, есть ещё и ты, – усмехнулся он, смотря на Адриана. – Смотри осторожней, а то мало ли…

– Да, я уже тоже задумался на этот счёт, – кивнул тот. – Интересно чего ещё я не знаю, но должен знать?

– Вроде больше ничего, – пожала плечами Аманда, поглядывая в окно. Дождь по сравнению с вчера, определенно утих, но продолжал мерзко моросить. – Я подышу свежим воздухом, если никто не против. Вернете беднягу туда, откуда взяли?

Не дожидаясь ответа, она выскочила в дверь и вышла на улицу. Как же хорошо! Свежий, приятный, сладкий воздух. Собственно, за эти пару дней она увидела и сделала всё, что было в её силах. Осталось только упаковать одну парочку крыс в те же банки и можно возвращаться в Аланбиль. Она, честно говоря, безумно хотела выдвинуться в путь как можно скорее. Эта деревня ей не нравилась. Нисколечки.

Продолжая разминать затекшую шею, Аманда вышла из-под крыльца и немного прошлась вокруг их временного дома, чувствуя приятный освежающий дождик. Намокнет – ничего страшного. Всё равно переодеваться, а так хоть запах выбьет. Их избушка близ собратьев единственная отличалась горящими окнами. Кажется, деревня и, правда, вымерла.

Только вот если половина пускай даже этой деревушки бежала, какова вероятность, что они не потащили за собой заразу? Ведь так чаще всего она и распространяется. Один человек способен запустить цепную реакцию, а их вероятно много, раз по северной части Эридана не один десяток селений подверглись новой волне. Если так будет продолжаться, как скоро она снова накроет всё королевство?

Может, если её опыты пройдут успешно, она и в самом деле сможет помочь? От одной мысли, что в назначенный срок вновь начнутся массовые смерти, исчисляемые тысячами, если не миллионами, становилось не по себе… Мало ли кто попадёт под горячую руку? А если Адриан? Сможет ли его защитить Кэтрин, как сделала сейчас это с ними? Если сделала вообще-то, что тоже спорный вопрос.

Её мысли прервал шум шагов по лужам в стороне. Аманда обернулась, уверенная, что это кто-то из своих и готовая уже крикнуть, что да-да она идет сушиться в дом, но замерла на месте, оцепенев от ужаса. Нет, не свои. В нескольких шагах от неё стоял Хавьер Бранд в сопровождении пяти вооруженных мужчин. Да и сам дознаватель смотрел на неё далеко не с пустыми руками. Возведенный мушкет нацелен точно на девушку.

– Святой ёжик, – выдохнула Аманда. Да что же это такое! Уж кого она больше и не надеялась встретить, если честно.

– Нет, мисс. Это всего лишь я, – ласково ответил ей Бранд, не снимая девушку с прицела. – Сколько же вы доставили всем хлопот, – покачал он головой. – Если любопытно, я сразу заподозрил неладное. Весьма проницательно с моей стороны было отправить ищеек по следу кареты, так как во дворце Его Величества быстро обнаружилось, что он и понятия не имел о Вашем существовании. Можете представить, как он обрадовался, когда узнал, что его родной брат покрывает подобных вам вместо того, чтобы уничтожать? Кронпринцу ещё придется давать ответ, но лично я больше не допущу промаха. Раз не вышло сделать всё правильно, избавимся от вас по старинке. Достаточно вы заставили всех побегать, – щелкнул затвор. – Честно говоря, я устал гоняться за вами по всему королевству.

– Так не гонялись бы, – дернула плечом Аманда, не отрывая глаз от мушкета.

Насколько он меткий? Попадет – не попадет? Если попадет, то свинцовая пуля размером с конфету проделает хорошую дыру в её теле. Страх сковал девушку по рукам и ногам. Мгновенно заныли затянувшиеся порезы на бедре.

– Это было бы нечестно. Как это, просто отпустить? – Бранд покачал головой. – Нет, нет. Нельзя позволять преступницам разгуливать на свободе. Это не в моих правилах.

– Какое совпадение. В моих тоже, – послышался голос и возле девушки особняком вырос Адриан, держащий в руках возведенный арбалет. – Брось оружие!

Спутники Бранда, далеко не монахи, среагировали мгновенно. Теперь на молодого человека и на Аманду было нацелено сразу шесть дул. Арбалет тут явно проигрывал.

– Лучше вы, господин Колфинд, – без страха и даже с улыбкой ответил Бранд. – Не усугубляйте собственное и без того печальное положение. Я дал слово вашему дяде.

– Придется его нарушить, – холодно ответил Адриан, делая пару шагов и вставая перед девушкой, закрывая её собой.

– Поражаюсь порой человеческой неблагоразумности, – вздохнул тот. – Хорошо. Как пожелаете.

– Нет! – Аманда выскочила вперед, спотыкаясь на мокрой земле, теперь уже собой закрывая Адриана.

Тому такой исход не понравился, и он грубо затолкал её обратно. Получилась своеобразная комичная перепалка, в которой каждый пытался прикрыть другого. Хавьер Бранд откровенно наслаждался зрелищем.

– Глупая, не дергайся, – рыкнул разозленный Адриан. – Стой смирно.

– Согласен, этого она делать не умеет, – кивнул дознаватель. – Ну ладно, думаю, хватит. Пора заканчивать этот никому неинтересный спектакль. Последнее предупреждение. Опустите оружие, господин Колфинд. Или выстрелю. Считаю до трех… Один, два…

Адриан упрямо не опускал, продолжая свободной рукой сдерживать Аманду. Он, кажется, вообще не боялся нацеленного на него мушкета. “Три” так и не прозвучало. Хавьер Бранд выстрелил.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю