332 500 произведений, 24 800 авторов.

Электронная библиотека книг » Игорь Афонский » Космический контрабандист » Текст книги (страница 14)
Космический контрабандист
  • Текст добавлен: 20 сентября 2016, 18:27

Текст книги "Космический контрабандист"


Автор книги: Игорь Афонский






сообщить о нарушении

Текущая страница: 14 (всего у книги 17 страниц) [доступный отрывок для чтения: 6 страниц]

Глава 32, в которой наступил тупик переговоров

Приступ начался внезапно. Юсь потерял сознание и уже не помнил, как его понесли на носилках в апартаменты. Лекарь, который осмотрел его, сказал, что ничего подобного он никогда не наблюдал. Очевидно, что эти жар и бессознательное состояние связаны с нахождением на высоте. Есть, мол, такая болезнь, организму следует адаптироваться.

Ничего этого Юсь не знал, не слышал. Его сознание уносило его в сказочном сне. Он был уже хороший наездник. Под ним был самый лучший скакун. Езда приносила ему удовольствие, чувство полёта! Он парил высоко, потом падал. В реальности он перевёртывался, размахивал руками. Дарина меняла на нём мокрые повязки, но ничего не помогало.

Старина Боб и Пума долго шептались одни. Их тревожило состояние молодого вампира. Да, они прекрасно знали, кто он! Этого скрыть было нельзя. Эти люди находились всё время вместе, они были опытными следопытами, уловки Юся срабатывали ненадолго, но потом стал он забывать маскироваться и морочить всем голову. Затем совсем перестал это делать, тем более что к нему уже стали привыкать и люди, и животные. Характер у него был покладистый, и казалось, что он находил общий язык с кем угодно.

Старина Боб сказал, что помнит войну кланов. Но он никогда не видел, чтобы вампир рос! Вообще не знал, есть ли дети у вампиров. Об этом он мало задумывался, а Цезарь принёс много загадок, которые остались без ответа. И куда смотрели устроители Шоу? Может быть, это очередной трюк? Они ещё долго гадали, что это? Хорошо это или плохо, но так ничего и не решили!

Прошло уже несколько часов. Друзья знали, что обычные лекарства ему вряд ли помогут. Они догадались, что он перестал принимать свои пищевые добавки. У него их просто больше не было. Они закончились, потому что он взял их крайне мало, вес личных вещей в его капсуле при полёте был строго ограничен. Теперь наступила расплата. Что именно ему следует принять, они толком не знали. Справочник перечислил целый список, но всё это было им недоступно.

Дарина вспомнила их короткую дорогу в пустошах, сходила к султанскому служке. Они прекрасно понимали друг друга, их язык был общим для многих обитателей пустоши. Вернулась с молодой овцой. Потом разожгла костёр, помолилась своему очередному богу: она попросила для мужа здоровья. Взяла жертвенный тесак, взмах – и свежая кровь заполнила таз. Теплая жидкость коснулась щеки Цезаря, он почувствовал железный прикус крови в воздухе. Открыл глаза и попросил пить. Пока, не отрываясь, пил, Дарина с ужасом смотрела на мужа. Как он изменился! Это произошло почти на её глазах. Сначала как-то вытянулось тело, при его и так хорошем росте! Распрямились плечи, налились мускулы. Его кожа, покрытая чужой кровью, будто бы вскипела, набуглилась. Волосы веером лежали на соломенном тюфяке. Жена попятилась.

Потом приготовила мясо. Его хватило буквально всем, но основную часть принесла к его постели. «Цеза» уже вышел из небытия, он полулежал с открытыми глазами. Бред прекратился. Спал жар. Казалось, что всё уже позади. Жаркое без соли и перца. Именно такое мясо, как он любил. Ел быстро, хищно, красиво. Она любовалась им, но втайне начинала его бояться.

Животное появилось внезапно! Вот, вроде никого нет, полумрак комнаты, постель, разбросанные кругом вещи. Небольшой столбик, покрытый шерстью. Поворачивается голова! Действительно, оказывается, что у этого неподвижного предмета была голова. Большие глаза смотрят из полумрака. Резкое движение – и существо пропало. Так происходило всё время, пока оно не стало привыкать ко всем. Первый, кто пошёл с возволи на контакт, была Свет. Она устроила с ним игру, типа «гляделки». Возволи перестал пропадать. Откуда он тут взялся? Юсь увидел его через пелену бреда, ему такое появление было как продолжение болезни. Но не тут-то было. Возволи принёс фрукты. Это были большие плоды, похожие на персики. Сочные и сладкие. Такие деревья росли буквально недалеко, но гостей ими никто не торопился угощать.

Однажды утром Цезарь лежал с открытыми глазами. Огромная капля воды медленно отделилась от поверхности лепнины потолка. Движение ее было плавным и неспешным, как будто бы силы планетного притяжения ослабли или вообще отсутствовали. Парень вспомнил, как на своей станции бусанам приходилось отключать гравитационный прибор. Это делали для того, чтобы передвинуть центр притяжения ещё на один этаж ниже. Станция вечно перестраивалась, и ей требовались новые площади и поверхности. Датчики выключались после предупредительного объявления. Обычно это происходило так. Всюду раздавался сигнал сирены, и все знали, что следует делать. В помещениях абсолютно всё было закреплено, и каждая вещь имела своё индивидуальное крепление. Жителям и гостям станции полагалось сесть в кресло, защёлкнуть ремень безопасности и замереть, пока не произойдут нужные перемены. Именно тогда в воздухе поднимался весь мусор и остатки воды с поверхностей незакрытых сосудов. Лишь какой-то миг всё носилось в пространстве, а потом падало вниз. Прибор продолжал работать, а новый жизненный уровень обеспечивался нужной дозой притяжения.

И теперь Цезарь вспомнил именно эти моменты. Капля повисла в воздухе, вот-вот она должна упасть, но появился возволи. И поймал её своим длинным языком. Так происходило несколько раз, пока животное не напилось. Это было почти интересно. Цезарю казалось, что он знает своего нового приятеля уже не одну тысячу лет. Его шерсть даже приятно пахнет, его поведение уже вполне предсказуемо.

Чуть позже животное познакомилось со всеми. Дарина научилась кормить его с рук. Это оказалось лучше, чем самой пережевывать для него пищу. О животном упоминал вобс. Так и есть, оно было с девушкой, теперь пришло к Цезарю. Теперь тот носился с ним повсюду и редко отпускал от себя. Существовала некая связь между ними. Все другие восприняли его появление как должное. И было очевидно, что возволи покинул зоопарк, чтобы направиться следом за Цезарем. Как он его нашёл? Очень просто, сначала обнаружил Юнону. Был рядом. И больше не отходил от неё.

После выздоровления у Боба с Цезарем состоялся серьёзный разговор. Старый скиталец выложил всё начистоту. Он рассказал о своих опасениях. То, что вампиры, по его мнению, не растут, было для юноши не в новинку.

–  Значит, я не такой как все. Мне трудно о чём-либо судить, если я всё воспринимаю иначе. Поверь, если бы я смог, то находился бы уже очень далеко отсюда!

– Вероятно, что тебе придётся сделать свой выбор. И тогда я не уверен, что хотел бы оказаться рядом с тобой. Твоя внутренняя программа дала сбой, когда ты перестал принимать свои препараты. А может быть, что хороший специалист мог бы тебе помочь. Только где его теперь взять, этого хорошего специалиста на этой отсталой Планете? Очень скоро мы получим нужное оборудование, съёмки будут беспрерывными и более качественными. И то, что ты – вампир, будет всем очевидно. Нужно что-то предпринять, понимаешь?

Тот покачал головой. Мечта о собственном корабле отодвигалась на необозначенный момент. Планета всосала участников, оплетя их своими проблемами и загадками. Цезарь сказал, что вспомнил подробности чужой карты. От Султаната следует двигаться поутру, на третье солнце, никуда не сворачивая. Потом они найдут следующий ориентир, им будет водопад.

А следующей точкой – Рогатая гора. Так и было, сначала гигантские грибы, потом третье солнце, водопад и Рогатая гора. Затем совсем было непонятно, что может обозначать летающие кусты? Боб сказал, что на этой планете есть такой феномен. Целые кусты, вдруг срываются с насиженного места и устремляются вверх, пока не найдут другого места для роста. Это всё очень странно звучит, но объясняется очень просто, состав почвы входит в химическую реакцию с принесённой пыльцой и пылью, это вызывает микровзрыв в районе корневища. Газы, которые образуются при взрывах, вырываются вверх и уносят кусты. Потом сила химической реакции уменьшается, кусты планируют вниз. Они растут на новом месте, но почва там уже будет не такой взрывоопасной, пока не наберется нужного количества зелья. Сам он такие вещи не наблюдал, но о них часто рассказывают другие путешественники.

–  Выходит, что нам следует искать Рога и Улетающие Кусты.

Они невольно засмеялись. Их связывало уже не просто проведённым вместе временем, но и пролитой кровью, потом. Впрочем, Юсь считал, что он по-прежнему не потеет. Возволи вертелся на плече у своего друга, потом исчезал и возвращался на спине у Свет. Она приносила его, укладывала спать вместе с игрушками, уходила, а когда возволи находил её, то приносила его снова. Такие игры могли продолжаться бесконечно. Юсь подумал, что следует посмотреть на чужое пространство изнутри, чем оно могло отличаться от подобных других мест.

Отношение стражи к гостям стало сразу заметным. Воины появились неожиданно, они заняли все подступы, отделив небольшое пространство для чужаков. Теперь следовало что-то предпринять. Синтезатор, построенный и модернизированный Цезарем, не поможет. Юсь стал обдумывать план побега. Следовало убираться самим или нужно освободить Юнону – такой вопрос даже не стоял. Цезарь привязал к возволи платок, на котором отправил зашифрованное письмо, также в сумку животного можно было положить раскладной нож. Как объяснить новому другу, что ему следует сделать? Такой проблемы даже не было, возволи присел на один миг, почесался и рванул в темноту. Через несколько часов он благополучно вернулся. Платок и нож на нём отсутствовали. Согласно плану, Юнона должна была не гасить свет в своём окне всю ночь. Юсь ушёл на разведку, чтобы убедиться, что сможет найти нужное помещение. Стража его даже не заметила, он подошёл к дворцу вплотную, возволи тянул его дальше, но они вернулись. Он убедился, что потом сможет найти всё сам. Вместо обратной дороги Цезарь заглянул на закрытый склад, там хранились оружие и другие вещи приезжих. Охрана не заботилась о надежной защите с этой стороны. Юсь сложил всё нужное в рюкзак. Складные ружья и телескопические мечи. Это было оружие Пумы и Старины Боба, оно могло скоро им пригодиться. Заодно он взял походную пику Дарины и автоматическую лебедку для спуска вниз небольших предметов. Чтобы уйти, ему потребовалось разобрать часть крыши. Это место он смог слегка замаскировать. Теперь туда можно было попасть любому из его команды. Дарина и Пума с радостью встретили его, но оружие пришлось зарыть.

Настал момент, когда команда решила проверить пути отступления. Конечно, для того чтобы двигаться дальше им требовались кони, но это был не первоочередной момент. Лабиринты и подземные штреки. Вот что нужно было исследовать в первую очередь. Ещё было долго до рассвета, когда Цезарь и Пума вернулись с разведки. Они зашли уже очень далеко, когда решили вернуться. Найденный ими лабиринт был очень надежным и пустым. Было решено заранее замуровать тупики и отсечь животных. Они провели невидимые линии по стенам для будущей прогулки, осмотрели все другие места и вернулись. Нужно было готовиться дальше.

Глава 33, в которой рассказано о том, что случилось с Юноной

Эта девушка оказалась сжатым клубком воли и внутренней силы. Если в период кастинга и режима ввода в Шоу все видели в ней только красивую куклу, целеустремлённо добивающуюся своей выгоды, то теперь она, как заведённый часовой механизм, ждала своего часа. Минуты, когда она сможет выполнить возложенные на неё обязанности. Так получилось, что перед следующим этапом именно у неё в комнате появилось животное из зоопарка. Такой ход никто не ожидал. Ассистент даже стал нервничать, это было само по себе очень интересно, линию сюжета стоило изменить. Но как? На помощь пришёл специальный агент Свит, он подсказал Главному Ассистенту, что нужно было сделать. Подсказка исходила из кабинета Центрального руководства Шоу. Никто не мог заподозрить, что спецслужба так нагло вмешается в процесс переговоров. Уже потом это всё станет личной заслугой Главного Ассистента, а пока, я повторяю, последовала небольшая подсказка, в виде гневного окрика из системы связи. Боссы требовали актуальности, нужно было решить проблему любыми способами, «хоть отправкой участницы на эту чёртову Планету!».

Всё обставили как нельзя лучше. Сняли несколько роликов. Договорились об изъятии животного из Парка развлечений. Дали им немного привыкнуть друг к другу и отправили всех вместе с вобсом на эту «чёртову планету»!

Свит нашёл минутку и направил несколько человек из своей команды в комнату к Юноне. Они сделали первичный ввод в её подсознание другой личности. С этого момента она стала ратиборцем. Всё очень просто, такая программа была многоуровневая, необходимая информация поступала постепенно, обычно во время сна. Девушке поменяли плеер и все личные приборы на идентичные вещи. Она даже не заметила разницы. Но жизнь её круто изменилась. Если раньше её заботило только само участие в Шоу, то теперь её целью было нахождение радом с Цезарем. Ей нужно было внимательно следить за ним и сообщать о его поведении. Был разработан канал связи. Она стала тренироваться в спортивном классе. Всё это происходило для неё как очередная игра. Но реальность была очень суровой, она становилась воином.

Возволи почувствовал в ней такое изменение, но ничем себя не выдал. Она ему определённо нравилась. Бобе вообще был подавлен, его задачи усложнились. Присутствие представителя другой расы он воспринимал как помощь, но это была женщина. Он должен был отвечать за неё. Только его нелепое поведение, его внутренняя неустроенность привели к быстрому пленению. По прилёту он самонадеянно решил сделать всё сам, взял командование на себя. Юнона себя ничем не выдала и терпеливо ждала последующих событий. Она попала в плен, вобс потом вечно лежал полупьяный. Возволи постоянно исчезал, и это было совсем необъяснимо. Он мог спрятаться в совершенно закрытой комнате. Юнона это объясняла сама себе тем, что животное хорошо маскируется. Но потом поняла, что такие исчезновения чем-то ей напоминают тот случай, который произошёл с ними в Парке развлечений. Животное уходило куда-то, и если хотело, то могло вернуться обратно или просто уйти. Это было необычно, как в сказке о древних, чужих цивилизациях.

Кочевники продали пришельцев, как продали и всё оборудование из капсулы. У Юноны остались некоторые личные вещи, которые она смогла отстоять. Вообще, её участь могла сложиться иначе! Красивая девушка, попавшая к настоящим полубродягам, вечным торговцам. Что с ней могло случиться? Сами понимаете, рабство – это несладкая участь. Но в первый же миг, когда кто-то хотел воспользоваться девушкой и насладиться её присутствием, получал решительный отпор. Навыки боевого характера уже закрепились в сознании, руки и ноги сами делали своё дело. Сначала один похититель вылетел из шатра, потом другой. Следующие получили несколько переломов и вывихов. Никто не мог понять, что собственно происходит! Как такое хрупкое создание могла постоять за себя, при этом не имея никакого оружия. Тут ребята призадумались. Попытка обмануть её привела тоже к краху. Она выплеснула жидкость с зельем в общую посуду, впрочем это сделал возволи, и все отрубились на долгое время. А тот, кто не уснул, в ужасе остался один на один с рассерженной рыжей фурией.

Она просто надавала пощёчин этому аборигену. Так происходило несколько раз, и тогда решили заключить перемирие. Её решили отправить в Старую Крепость и там продать. Девушке как будто было всё равно, им нужно было на чем-то передвигаться, нужен был кров, вода, пища. Как она воспринимала процесс продажи? Да никак! Она могла в любой момент уйти, но куда следовало направляться, когда все приборы были разобраны и проданы, этого она не знала. Выходить на связь? Этого она тоже не собиралась делать, ведь всё вроде под контролем! Это было чисто условно. Торговцам следовало как-то компенсировать все затраты и моральный урон. Девушке выдали личную служанку. Она стала ухаживать за необычной рабыней. Юнона наконец-то почувствовала все прелести своего нового приключения. Она стала учить местный язык, тот учебный курс, что ей удалось пройти, он был несовершенен. Служанка помогала ей изо всех сил. Она её боготворила.

Некоторые мужчины на нее смотрели с восхищением, другие с тревогой, а чуть позже она всем стала просто нравиться. Эта банда торговцев была очень демократичной, все нужные вопросы обсуждались и принимали необходимые решения только путём всеобщего голосования.

Девушка стала познавать местные обычаи и традиции. Она переоделась в национальную одежду. Свои вещи и обувь ей удалось спрятать. Всю дорогу она получала лучшую пищу, могла купаться в водоёмах. Ей дали полную свободу ходить внутри лагеря! На вобсе торговцы отыгрались, он вообще ничего не понимал, поэтому потом ни о чём рассказать не мог. Он этого решительно не помнил.

Торги прошли для неё как красочное представление. Она ощутила себя актрисой на огромной сцене и удачно сыграла свою роль. Ей это даже понравилось. Покупателей она видеть не могла потому, что ее ослепляли лучи прожекторов, работающих на местных аккумуляторах. Потом, эта дымка, которая должна была бороться с вонью и гарью. Благовония горели всюду, но это было только в честь праздника.

Продажа вобса прошла для неё незаметно. Ведь его продали в дурацком, смешном костюме намного раньше, чем приготовили её. Впрочем, судьба товарища её мало интересовала, она искала глазами возволи, но того нигде не было видно.

Торги, новый хозяин. Он ей сразу не понравился. Низкого роста человек с неопрятной кривой бородой, вечнопахнущий специями и луком. Одет он был очень дорого, вокруг него толпилось всегда много слуг. Разговаривал он только с ними или с равным себе по статусу. Впрочем, это был слуга хозяина. Сам хозяин находился очень далеко, и путь туда обещал быть нелегким.

Оказывается, что её продают в большой гарем! Ужас! Как это интересно! Она станет наложницей! Но этому не бывать. Все изменилось, когда она проснулась на летающей галере. Её усыпили. Возволи не смог помочь, но он не покинул свою принцессу. Находился рядом. Так и вышло, поездку она не помнила, но ощущение полёта и качки было реальным.

Султанат поразил её своим необычным видом. Она не поняла, где, собственно, находится, но это было не важно. Из всего пройдённого в Старой Крепости она поняла, что её всё-таки обнаружили свои, и это обозначало, что всё скоро закончится. Оставалось только ждать, набраться терпения и наблюдать. Комната, которая досталась ей, была общей. Она жила там со своей служанкой, которая досталась ей в наследство от попутчиков. Там же находились ещё две женщины.

Весть о том, что в Султанат вместе с караваном прибыли чужестранцы, облетела все покои. Челяди было очень много, женская половина была многочисленная, разномастная. Юнона уже знала, что Султан всего-навсего несовершеннолетний ребёнок. По приезду её даже представили ему, но тот не проявил никакого интереса к новой наложнице. Вся эта покупка не укладывалась в голове у девушки, зачем следовало тратить такие богатства? А она знала, что операция по её покупке покрылась продажей части урожая Султаната!

Потом остальные события закрутились в стремительном хороводе. За этот короткий период времени Султанат испытал несколько дворцовых переворотов, вооруженных столкновений, одно наводнение и даже пожар.

Глава 34, повествующая о побеге

Вот он – длинный, бесконечный лабиринт. Ориентируясь по каким-то ему одному известным меткам, Цезарь вёл их всех к выходу. Всё было очень просто, предварительная разведка помогла ему хорошо всё изучить, больше того, он подготовил почти весь путь к их побегу. В те дни, когда им пришлось просто ждать, он спускался в лабиринт, изучал его, отсекал опасные зоны раздвижными окнами. Технологически это выглядело так: он вставлял в проём заготовку, смазывал её специальным раствором и ждал.

В течение нескольких секунд заготовка заполняла весь проём, раствор застывал, и прозрачная стена была готова. Те животные, которых он оставил за перегородкой, должны были довольствоваться тем пространством, которое им определили. Они могли прорыть новые проходы, могли воспользоваться другими старыми штольнями, но Цезарь их тоже легко находил и отсекал. В последний раз они вместе с Пумой прошли эту часть лабиринта, двигались до нижнего его уровня. Новые метки должны были помочь им впоследствии.

Теперь вся команда двигалась, держа в руках фонари и длинные факелы. Животные им почти не встречались. Те особи, которые попадались на пути, лежали, замерев, получив свистом особую команду. Итак, первым шёл Цезарь, за ним Дарина со Светом, потом Юнона со служанкой, два мула, груженые продовольствием и снаряжением. Всё это они смогли достать в служебных помещениях, куда им пришлось вернуться. Охрану они даже не тронули. Во Дворце происходил очередной переворот, противники Регента заявили о своих законных правах. На этот раз они подготовились основательно, многих сторонников Фильфа уже убили, а те, кто сдался, попали в заточение. О тех, кто был виновником этих всех событий, даже не подумали. Что касается чужаков, то они беспрепятственно могли передвигаться, но отпускать далеко их никто не собирался. Молодой Султан заперся в женской половине, в башне, которая считалась неприступной. Фильф, получивший лёгкие ранения, старался взять власть в свои руки. Он беспорядочно метался по городу, ища союзников. Двери многих домов для него были надёжно закрыты. Ему советовали убираться, вспомнив всю его недавнюю жестокость и алчность. Его верных слуг не хватало, чтобы выбить противника с занимаемых позиций. Чтобы нанять наёмников, у него не было времени. Любое кочевое племя могла дать несколько сотен клинков, но чтобы поднять их в Султанат, нужны были все лебедки, которые находились во власти врага. Враг же прибегать к услугам степных кочевников не собирался.

* * *

Всё шествие замыкали Старина Боб и Пума. Теперь она надела всё своё тяжёлое снаряжение и практически могла справиться с любым врагом. С любым из воинов, кроме животных, которые были заключены за временными стенами. Казалось, что план удался, но нижний этаж поставил их в тупик. Огромная масса животных заполнила весь зал. Они ничего не делали, но пройти через это помещение теперь беглецы не могли. Цезарь выступил вперед, к самому краю. Он был одет по-походному, за спиной рюкзак с возволи, оружие. Стал щёлкать своим прибором. Звуки, которые он смог воспроизвести, внесли некоторое замешательство в ряды животных. Но ничего не случилось.

–  Среди них находится королева-мать. Она приказывает, и её никто ослушаться не может, назад! Будем искать другой выход!

Все попятились назад, а первый ряд животных двинулся за ними. Цезарь вытащил очередную заготовку оконного проёма, быстро установил его перед входом в пещеру. У него ещё было время, и он знал, что сок животных не скоро сможет растворить эти надёжные материалы. Клейкое вещество должно было встать за считанные секунды. Всё должно было получиться. Последнее, что он сделал, это выкинул кубик с ароматами этих животных за стекло. Осталось только найти выход. С этим он проблем не испытывал, запасной вариант был. Это несколько штолен, которые использовались людьми Султаната для сброса лишних грязевых вод вниз.

И он приблизительно знал, где нужно искать. Взял тяжёлое копьё из снаряжения на муле. И стал прорубать в мягкой стене отверстие. Найденный вход был очень крутым и скользким. Ни люди, ни животные там пройти не могли. Цезарь озабоченно стал оглядываться. Вот, тут можно было попробовать, за мягкой породой он видел некоторое пустое пространство. Так и оказалось, когда он пробился, то обнаружил сухую пещеру, через которую они могли выйти. Скомандовал, чтобы все шли вперёд, а сам стал ждать противника. Пума вела отряд дальше, движение ни на минуту не останавливалось. Нужно было идти, не терять времени. Цезарь опять установил оконный проём, а когда заклеил, то поспешил за своими. Он нагнал отряд и остановил. Нужно было выбираться наверх, а продолжительный путь по пещере подсказывал ему, что выхода там нет. Показал Пуме на верхнее отверстие для вентиляции. Крюк на верёвке вылетел вверх, где-то там зацепился. Пума полезла по верёвке. Вслед за ней полезли Дарина и Юнона. Потом они сообщили, что там чисто. Была установлена лебёдка. Отверстие сделали шире, животных подняли по отдельности. Они к таким приёмам уже привыкли, летели молча. Потом подняли служанку и Свет. Последним поднимался Старина Боб. Цезарь, который был перед ним, сказал, чтобы тот не волновался, они справились.

На поверхности было утро. Гриб находился в районе видимости, но самих беглецов оттуда разглядеть было невозможно, или они на это надеялись. Оглядевшись по сторонам, они выбрали нужное направление. Следовало обойти Султанат стороной и оставить его за спиной. Взвалили всё лишнее на мулов, завалили вход камнями и ветками. Со стороны его теперь никто не обнаружит, и этого было достаточно. Двинулись в путь. Цезарь оглянулся. За ними двигались несколько фигур. Отсюда их разобрать было невозможно. Все остановились, в тревоге смотрели в сторону Султаната. «Три или четыре всадника», – посчитала Дарина. Пума предложила продолжать движение. А Старина Боб решил остаться, чтобы встретить погоню как следует. Его вооружение было не таким очевидным, изготовлено на заказ. Издалека, при условии, что он не будет торопиться, это могло быть отличными мишенями. Все отвернулись, а когда Пума вспомнила о погоне и повернулась, то увидела, что пытаются догнать люди из Султаната и Старина Боб. Остановились. И всем было интересно, что же это всё значит. Новых всадников было трое. У них были хорошие скакуны, в количестве четырех животных. Первого, кого узнали все, был маленький Султан! Такого никто не ожидал. Оказалось, что Фильф вызвал своих союзников из большого степного клана. Те были уже на подходе. Одновременно он атаковал площадку с подъёмниками. Началась резня, а когда объект перешёл в его руки, то Завив пустил всё своё искусство и выманил молодого Султана из башни. Было достаточно ему пообещать увлекательные приключения. Чужаки его нетронут, они обещали действовать во благо Султаната, а обещание следует держать! Мальчик поверил всем доводам и отправился в далёкий путь. Фильф никогда не нравился ему, тем более что все его просьбы и желания Регентом исполнялись не сразу. Порой о нём забывали в угоду других важных государственных дел. Потом Завив сказал, что Регенту не нужен сильный Султан, что жизнь мальчика висит на волоске. Слуги усиленно кивали головами, они подтвердили каждое слово больного родственника. И мальчик согласился. Завив не обманул. Он сумел переправить его с той стороны, которая плохо просматривалась. И передал лучших скакунов его личным слугам. А Султанский конвой так и не спустился.

* * *

–  А не выглядит это как похищение? Может быть, мы зря берём его к себе?

– Во всяком случае, парню будет нелегко жить дома. Ему однажды свернут шею, а труп выбросят на съедение подземным тварям. Регент останется на своём месте, а Завиву, наконец-то, пустят кровь.

– Нужно уходить с этого открытого места, пока по нашим следам не пустили целую армию кочевников. Тем более что лошадей у нас не хватает. Можно спешить слуг, всех женщин посадить верхом.

– Можно было бы сесть верхом по двое, и тогда они все меньше устанут.

Цезарь вёл за узду скакуна с Дариной и Свет. Он выглядел уставшим, но трудности только подстёгивали его. Ещё ему следовало добраться до укрытия, чтобы спрятаться. Таким укрытием можно было считать старые развалины, которые они видели в древние телескопы из Султаната. Несколько часов нудной поездки, и развалины оказались перед ними. Цезарь и Пума выдвинулись вперед, они обыскали некоторые из них, но никого там не нашли. В одном месте остановились, это был идеальный опорный пункт. Там можно было закрыться от преследователей, забаррикадировав узкий вход. Так и сделали. До вечера все отдыхали. Цезарь лежал в тени укрытия, его видно не было. Возволи носился с молодым Султаном и Свет по площадке. Султан был старше девочки, но это его не смущало. Детей оберегали старый слуга и служанка Юноны. Дарина и Пума готовили пищу. Юнона вела продолжительную беседу с Бобом. Она уже успела рассмотреть свою соперницу. Про себя она отметила, что та совсем дикарка, но национальная одежда ей очень идёт! Другие люди отдыхали или несли стражу. Когда была готова горячая похлёбка, то все по очереди поели. Потом проснулся Цезарь. Уже смеркалось. Он поднялся на самый верх, осмотрелся, ничего не вызывало у него подозрений. Но следовало двигаться дальше. Это было изнурительно днём и очень опасно ночью. Другого выбора не было. Старина Боб выстрелил дежурную ракету в небосвод. Небольшой передатчик, начиненный несложными схемами, сработает на нужной высоте. Там срочную информацию получит космический спутник и передаст другим участникам их команды. Они взяли курс на следующий пункт, обозначенный на древней карте. Пума сообщила всем, что до слияния с основной группой им придётся на всём экономить. При выходе из Султаната слуги набрали много разного добра, но продовольствия у них почти не оказалось. Молодой Султан уже знал, что окончательные пункты назначения – старый рудник, заброшенный город и древний храм. Для него это было первое увлекательное путешествие, а на трудности он реагировал как дилетант.

–  Продукты? Мы же богаты! Слуги всё купят! Что, не у кого? Как это так? Кругом же фермы и кочевники!

Ему пришлось объяснить, что на границе не всегда спокойно и тихо. Что многие фермы разорены, а область, куда они нынче направляются, всеми забытая, ещё плохо ими изведана. Точных описаний у них нет. Слуга спокойно твердил молодому человеку, чтобы не брал в голову.

«Собственно говоря, да, продуктов у них мало, но это не беда. Им помогут. Скоро всё изменится. Пусть Его Величество не беспокоится. Всё будет в порядке».

Так и получилось, они много передвигались в тёмноте, в вечернее время, а потом искали убежище для своего лагеря и надолго замирали. Это было связано с тем, что Юсь прекрасно мог ориентироваться в сумерках и выстраивал все переходы без особых затрат. Факелами они совсем не пользовались, потому что это только привлекало летающих хищников. Такая стычка помогла Цезарю хорошо разглядеть это животное. Возволи предупредил его заранее об опасности. Его поведение служило прекрасным тому показателем. Как только Цезарь заметил нервозные попытки своего маленького друга, приказал загасить лишние факелы. И, действительно, неожиданно из темного неба обрушилось несколько крылатых существ, они попытались атаковать обоз. Тут же получили решительный отпор. Пума сбила второе животное с курса. Цезарь на лету порвал крылья первому. Оба поверженных скрылись в кустах. Унылое мяуканье и вопли огласили округу. Старина Боб стрелял уже в темноту, пугаясь каждой тени. Животные – красивые кошки с перепончатыми крыльями, перестали на них нападать. То, что Юсь наблюдал раньше издалека, теперь напомнило ему о его одиночном переходе. Днём его эти животные не трогали, но пролетали недалеко от его стоянки, так и теперь. Атаки прекратились, но патрулирование их было очевидным. При дневной стоянке Дарина попыталась охотиться, но силки ловко потрошили конкуренты, а другая дичь сразу же ушла в сторону. Несколько варанов, которые она принесла, держа за хвосты, привели в восторг слуг. Это было любимое лакомство обычных людей. Жаркое получилось изысканным.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю