355 500 произведений, 25 200 авторов.

Электронная библиотека книг » Холли Вебб » Котёнок Усатик, или Отважное сердце » Текст книги (страница 3)
Котёнок Усатик, или Отважное сердце
  • Текст добавлен: 15 октября 2016, 06:37

Текст книги "Котёнок Усатик, или Отважное сердце"


Автор книги: Холли Вебб


Жанр:

   

Детская проза


сообщить о нарушении

Текущая страница: 3 (всего у книги 3 страниц) [доступный отрывок для чтения: 1 страниц]

Глава седьмая

– Договорились, Мия, я приду за тобой около шести, – сказала бабушка, отведя внучку в дом Эмили после школы, поцеловала девочку, и Мия помахала ей вслед. Усатик уже вился вокруг её ног, довольно мурлыча. Девочка заметила, что теперь, когда котёнок подрос, он стал мурлыкать громче. Ему уже было двенадцать недель, более чем достаточно, чтобы переехать в новый дом. Но, похоже, никто не хотел брать пугливого и диковатого белого котёнка. Мию это вполне устраивало. Она предвкушала, как будет подолгу играть с Усатиком во время рождественских каникул. В то утро даже пошел снег, правда, снежинки таяли, не долетая до земли. Девочка была уверена, что, если взять малыша на улицу поиграть, он станет почти невидимкой – останутся только голубые глаза!

Усатик потрогал лапкой её ногу: просился на руки. Мия приходила повидаться с ним почти каждый день, но он всё равно скучал, когда её не было. Может, когда-нибудь она, уходя, возьмёт его с собой?

– Привет, мистер Усатик. – Девочка подняла котёнка и погладила его. – Что будем сейчас делать, а?

– Домашку! – прыснула Эмили, помахивая листком с заданиями на рождественские каникулы, который выдала миссис Джонс, их учительница. Шла последняя неделя занятий, и девочки уже рады были бы забыть об уроках, но миссис Джонс наводила ужас на всех учеников. Так что надо было всё сделать, пусть даже до Рождества осталось меньше недели.

– Ты не забыла, что нам надо разобраться с этим заданием? Иди сюда и прихвати Усатика. – Сама Эмили подхватила Чернушку. Белянка осталась в коридоре одна, и, похоже, её это вполне устраивало. Котята сильно выросли и были настолько непоседливы, что не давали своей маме ни минуты покоя.

– Чую запах жареной рыбы! – сказала Мия через пару часов. – Похоже, Усатик с Чернушкой тоже. Ты только посмотри на них!

Котята рыскали туда-сюда возле двери спальни Эмили, взволнованно подергивая хвостиками.

– Думаю, идея хорошая, – протянула Эмили, глядя на то, что они написали. – «Домашние животные в Викторианскую эпоху». Готова поспорить, такое никому больше в голову не пришло. Потрясающе, Мия.

Мия рассмеялась:

– С меня идея – с тебя писанина! Ты же весь план набросала, пока я сидела и гладила Усатика. Как ты думаешь, обед готов? А то так здорово пахнет, что мне есть захотелось.

– Наверняка готов. Пойдем проверим. – Подруга открыла дверь, котята пулей вылетели на площадку и нерешительно застыли, глядя на лестницу. Им очень хотелось оказаться внизу, там, откуда доносился чудесный запах, но они не были уверены, что смогут одолеть лестницу…

Усатик умоляюще взглянул на Мию, та рассмеялась и взяла его на руки. Она донесла его до самой кухни, Эмили с Чернушкой шли следом.

Мама Эмили улыбнулась:

– Вы только посмотрите на котят! Как будто сто лет не ели! Надо будет купить им корм с ароматом рыбы.

– По-моему, они предпочли бы кусочек настоящей рыбы, – сказала Эмили, направляясь к шкафу за консервной банкой. Она зачерпнула ложку кошачьих консервов: – Фу, ну и запах!

Однако котята кинулись к своим мискам и начали торопливо есть.

Когда мама разлила девочкам чай, зазвонил телефон. Сдергивая на ходу перчатку-прихватку, женщина сняла трубку:

– Алло? Да, мы, всё правильно. Сейчас остался только один котёнок.

А Мия улыбалась с застывшей у рта вилкой – её коленку трогала мягкая лапка. Должно быть, Усатик уже расправился со своей порцией консервов и рассчитывал поживиться чем-нибудь повкуснее. Она посадила его на колени и дала крохотный кусочек жареной рыбы. Мама Эмили этого не видела, занятая телефонным разговором:

– Вы ищете белого? Это замечательно. Вот только есть одна проблема – он боится незнакомых людей. Очень дружелюбен с теми, кого знает, но вполне возможно, что не захочет, чтобы вы его забирали.

Кажется, собеседника это не смутило – мама Эмили улыбалась и кивала.

Усатик взглянул на Мию в надежде получить ещё кусочек: усы дрожали от предвкушения, когда он протянул маленькую белую лапку, чтобы снова потрогать девочку за руку.

Но она ничего ему не дала, лишь медленно отложила вилку и поглядела на него. Усы котёнка опустились. Мия изменилась в лице, теперь это была совсем не та девочка, которая только что тайком протягивала ему вкусный кусочек. Она побледнела и погрустнела. Усатик мяукнул и невольно прижал уши. Что случилось?

– Завтра вечером? Да, вполне устраивает. Тогда увидимся.

Мама Эмили положила трубку и улыбнулась:

– Девушка хочет прийти посмотреть на Усатика. Ее зовут Мириам, и она сказала, что раньше имела дело с пугливой кошкой, так что её это не смущает. А ещё она всегда хотела именно белого котёнка. Идеальный вариант!

Эмили кивнула, но тут же с тревогой перевела взгляд на подругу.

Мия сглотнула. Всё так. У Усатика будет идеальный дом – и не её. Она сама позволила этому случиться. Если б только хватило храбрости сказать, что она хочет взять Усатика, что хотя всё ещё любит Рыжика, но уже может с ним попрощаться…

Девочка вскочила со стула, неловко прижав Усатика к животу, и сунула его Эмили.

– Простите. Мне нехорошо. Я лучше пойду домой, – пробормотала Мия, почти бегом устремившись к входной двери.

– Постой, Мия! Я позвоню твоей бабушке, – забеспокоилась мама Эмили.

– Ничего, со мной всё будет в порядке, – отозвалась девочка, пытаясь открыть дверной замок, – глаза щипало от слёз. Наконец защёлка подалась, и девочка бросилась по дорожке прочь от дома.

Отчаянно мяукая, котёнок сорвался с колен Эмили и бросился следом. Куда она?! Даже не почесала его за ушками и не пощекотала шейку, как всегда делала перед уходом.

Малыш вылетел через парадную дверь на дорожку и огляделся. Он ещё никогда не выходил в палисадник перед домом, его выпускали только на задний дворик и тщательно следили за ним. Палисадник был покрыт слоем снега, с темнеющего неба падали мягкие хлопья. Если бы девочка была рядом, Усатик наверняка попытался бы поохотиться за этими забавными пушистыми штучками, но сейчас едва их замечал. Беда в том, что он не знал, куда пошла Мия, поэтому уселся на дорожку и жалобно замяукал.

Но Мия его не слышала. Она почти добежала до дома – глаза застилали слёзы и она никак не могла услышать отчаянный зов убитого горем котёнка, сидевшего на дорожке где-то далеко позади. Девочка беспрерывно жала на кнопку дверного звонка, пока ей не открыла встревоженная бабушка:

– Мия, это ты! А я только собралась пойти за тобой… Что случилось?

– Усатик! – всхлипнула Мия. – Теперь слишком поздно! Я должна была сказать, что люблю его, а я молчала. Как можно быть такой бестолковой? Ты была права, бабушка, ты с самого начала была права, а теперь я потеряла его!

Бабушка обняла её:

– Ох, бедняжка моя… Мне так жаль. Его кто-то забрал?

Мия кивнула:

– Одна девушка собирается прийти завтра посмотреть на него, и он ей понравится, я точно это знаю.

– Завтра? – Бабушка завела внучку в дом и закрыла дверь. – Но Мия, почему бы тебе просто не объяснить всё? Скажи Эмили и её маме, что хочешь взять малыша себе.

– Не могу! – простонала Мия. – Я же всё время отказывалась, из-за Рыжика. Они наверняка решат, что потом я снова передумаю. А ещё я сказала папе, что никогда и ни за что не заведу нового кота. Теперь родители точно не разрешат мне взять Усатика. – Девочка села на нижнюю ступеньку лестницы и закрыла лицо руками. – У Мириам – девушки, которая звонила, – уже была пугливая кошка, она умеет с ними обращаться и очень хочет белого котёнка. Усатик заслуживает, чтобы у него была хорошая хозяйка.

Бабушка тихонько присела рядом:

– Я понимаю, но мне кажется, что ты чересчур строга к себе и к бедному малышу тоже.

Она задумчиво посмотрела на входную дверь, и лёгкая, едва заметная улыбка заиграла на её губах. Мия этого не заметила – лишь отчаянно тёрла глаза, чтобы перестать плакать. Перед её закрытыми глазами плясали белые пятна, напоминавшие о белой шёрстке Усатика.

– Ты уверена, что тебе не станет от этого хуже? – Эмили нахмурилась и бросила быстрый взгляд вперёд, чтобы убедиться, что миссис Джонс не видит, как они болтают.

Мия помотала головой:

– Нет. Просто хочу с ним попрощаться. Я должна. Наверно, мне будет ужасно плохо, но никогда больше его не увидеть ещё хуже.

– Думаю, ты права, – вздохнула подруга. – Судя по тому, что говорила мама, эта Мириам очень милая.

– Я знаю, – прошептала Мия. Потом тряхнула головой, стараясь не думать о предстоящем прощании с Усатиком. – Надо будет написать доклад о домашних животных в Викторианскую эпоху. Ты взяла в библиотеке нужную книгу?

Работа продвигалась хорошо – миссис Джонс сказала, что у них прекрасная многообещающая задумка. Но каждый раз, стоило сделать паузу, Мия начинала грустить и вспоминать белый мягкий мех и потрясающие усы. Усатик был совсем не такой, как Рыжик, но тоже единственный в своем роде. Постоянно лазал по ней туда-сюда и любил сидеть на её плече – как ему такое только в голову пришло!

«Всё равно он скоро станет слишком большим, чтобы так делать», – подумала девочка. Но она никогда не увидит, каким он станет, когда вырастет! К горлу подступил комок, и Мия сглотнула.

Было непонятно, то ли время шло быстрее обычного, то ли, наоборот, ползло, как улитка. Казалось, урокам не будет конца, и тем не менее вдруг выяснилось, что пора домой. Девочка внезапно осознала, что надевает пальто, берет портфель и идет следом за Эмили к школьным воротам, где уже стоит Лея. Дорога до дома Эмили заняла считаные минуты. Когда они подошли, Мия еле держалась на ногах.

Девочка ждала, что Усатик, мурлыча, подскочит к ней, как всегда, но в доме было непривычно тихо – Белянка и Чернушка мирно свернулись клубочками в старой корзинке.

Мия сглотнула.

– А где Усатик? – спросила она маму Эмили.

Девочка огляделась в надежде, что котёнок просто прячется и сейчас выскочит из укрытия, чтобы удивить её. Но в глубине души уже знала, что его нет.

– Его нет, ведь так? Та девушка уже пришла и забрала его?

Мама Эмили начала что-то говорить, но Мия ничего не слышала. Опоздала! Не успела даже попрощаться! Подруга кинулась к ней и попыталась обнять, но девочка мягко оттолкнула её и выбежала из дома.

Дверь открыла улыбающаяся бабушка, но Мия едва взглянула на неё. Она даже не остановилась, чтобы послушать, что та пытается сказать. Просто взбежала вверх по лестнице и укрылась в комнате. Там она упала ничком на кровать и стиснула в руках старое одеяльце Рыжика.

Теперь она потеряла обоих.

Глава восьмая

Усатик встревоженно обнюхивал незнакомую комнату. Он не понимал, что происходит. Его принесли в коробке, и ему это очень не понравилось: котёнок скрёб и царапал картон, мяукал и шипел, а его мотало туда-сюда. Потом его выпустили наружу, и он оказался в новом месте. Малыш был абсолютно уверен, что никогда раньше здесь не был, но, несмотря на это, в комнате почему-то витал знакомый запах, а ещё стояли мисочки с его любимой едой и с водой. Пожилая женщина смотрела на него, но не пыталась взять на руки. Просто тихонько сидела неподалёку и время от времени что-то говорила мягким голосом. Усатик её знал. Она иногда приходила вместе с Мией – но если женщина здесь, то почему нет девочки?

Всё это было странно. Котёнок надеялся, что Мия снова придёт к нему, ведь вчера она так внезапно и быстро исчезла. А вдруг она не знает, где он теперь? Нужно вернуться домой, чтобы девочка могла его найти.

Когда зазвенел дверной звонок, женщина поспешно вышла из комнаты. Усатик понюхал дверь и понял, что она закрыта неплотно. Язычок замка не встал на место. Котёнок толкнул дверь носом, и она слегка приоткрылась. Любопытный малыш выставил наружу нос, потом усы, потом протиснулся весь – и отправился на поиски…

Усатик топал по коридору, подёргивая носом. Котёнок был сбит с толку. Было похоже, что Мия всё-таки пришла за ним. Её запах был повсюду. Или ему только казалось? Малыш повертел головой туда-сюда, размышляя, куда пойти. Сзади доносились запахи еды, но люди, судя по звукам, были где-то наверху. Наверху!

Котёнок рысцой подбежал к лестнице и посмотрел вверх. Ступеньки оказались очень крутыми. К счастью, они были обиты ковром, поэтому можно было цепляться коготками. Чрезвычайно гордый собой, Усатик вскарабкался на первую ступеньку. Потом, облизав лапку, вымыл мордочку и уши, прежде чем бросить вызов следующей ступеньке. А потом следующей…

Понадобилось довольно много времени, чтобы преодолеть весь путь до площадки, и, наконец, тяжело дыша, он плюхнулся на последнюю ступеньку. Лапки болели, но все получилось! И теперь ясно слышались голоса, доносящиеся из-за двери, к которой вела лестница. Котёнок прижал уши: первый голос был расстроенным, второй – успокаивающим. Он принадлежал пожилой женщине, которая сидела с ним внизу.

Дверь была приоткрыта, и малыш осторожно заглянул внутрь. Пожилая женщина сидела на кровати и гладила по голове лежащую ничком плачущую навзрыд девочку. Усатик снова принюхался. До этого он никогда не слышал, чтобы Мия издавала такие звуки, но всё же был уверен, что это именно она. А вдруг девочка не обрадуется, увидев его? Что происходит? Что с ней случилось? Котёнок замешкался у двери, не зная, что делать.

И тут пожилая женщина подняла голову и увидела его. Сначала она удивилась, потом улыбнулась, протянула руку и поманила его с надеждой на лице.

– Дорогая, выслушай меня. Я должна тебе кое-что рассказать. Если бы я сделала это сразу, мне бы не пришлось карабкаться за тобой по лестнице.

– Прости, бабушка, я знаю, тебе не разрешают ходить по ступенькам… Надо было ещё сто лет назад сказать маме Эмили, что я хочу взять Усатика… – глухо всхлипнула девочка.

Его имя! Это Мия, точно! Запах её, и она назвала его по имени, пусть даже голос был какой-то странный.

Усатик как мог быстро пересёк комнату и недовольно уставился на кровать. И как прикажете туда взбираться? Пожилая женщина подхватила его и с улыбкой посадила на кровать.

– Мия…

Он был прав! Котёнок неуверенно пошёл по мягкой поверхности вперёд и остановился на тёмно-синем одеяльце, рядом со взлохмаченной головой девочки. Потом ткнулся в неё носом, но она не заметила, так что пришлось повторить – посильнее.

Мия подняла голову. Её глаза покраснели и опухли от слёз, поэтому она не сразу поняла, что случилось.

И тогда котёнок гордо мурлыкнул. Он нашёл её!

– Усатик! – потрясённо воскликнула Мия. – Что ты здесь делаешь? Почему не в новом доме? Ты что, сбежал? Эмили будет переживать! – Девочка неловко приподнялась и уставилась на маленькое белое чудо, сидевшее перед ней на кровати с весьма довольным видом.

– Вот об этом я и пыталась тебе рассказать, – мягко начала бабушка. – Когда ты пришла вчера вечером такая расстроенная, я поговорила с твоими родителями, и мы решили, как надо поступить. Папа и без того был убежден, что Усатик должен быть твоим. Он уже не раз порывался взять его, но мама боялась, что это тебя расстроит. В общем, после того как ты сегодня ушла в школу, мы пошли к Эмили домой, поговорили с её мамой и сказали, что возьмём котёнка тебе. Ну, и отчасти мне – чтобы ему не было скучно, пока ты в школе. Я знаю, что дарить животных нехорошо, но считай это несколько преждевременным подарком на Рождество.

Бабушка снова улыбнулась, хотя и немножко неуверенно:

– Мама была страшно недовольна, что пришлось пойти на работу. Она очень хотела увидеть твоё лицо, когда ты обо всём узнаешь.

– А как же та девушка, которая звонила? Мириам? – пробормотала Мия. Мысли в голове путались, она никак не могла поверить в происходящее.

– Мама Эмили позвонила ей и все объяснила. Мириам отнеслась с пониманием: сказала, что сама не так давно потеряла своего любимца и знает, как это тяжело.

– Значит, Усатик в самом деле наш? – Девочка опустила взгляд на котёнка, который с любопытством обнюхивал кошачье одеяльце: на фоне тёмно-синего флиса его усы казались белее обычного. Она протянула руку и тихонько, одним пальцем, пощекотала Усатику шейку. На большее она не решилась. Казалось, что котёнок ей только мерещится и если к нему прикоснуться, исчезнет как дым.

Но малыш не исчез. Лишь громко мурлыкнул и посмотрел на неё своими громадными голубыми глазами. Казалось, он очень-очень доволен собой.

– Да ты просто умничка, что смог нас здесь найти, – сказала бабушка с сияющей улыбкой. – Я-то думала, Мия, что закрыла его в комнате – не хотела, чтобы он потерянно бродил по дому совсем один. Но, как видишь, он нашёл лазейку наружу. Не терпелось тебя найти!

Мия кивнула.

– Он сидит на одеяле Рыжика, – вдруг прошептала девочка, – и в груди у неё странно защемило.

Бабушка кивнула.

Мия глубоко вдохнула. Усатик легонько ткнулся носом в её колени, потом встал, несколько раз покрутился на месте и наконец уютно свернулся в аккуратный комочек, прикрыв нос кончиком хвоста. Он был похож на маленькую белую меховую подушечку.

Девочка шумно выдохнула. Теперь на одеяльце вперемешку с золотистыми шерстинками были еще и белые. Усатик открыл глаз и зевнул, показав ярко-розовый язычок. А потом зарылся в одеяльце поглубже и уснул.

Казалось, что он был здесь всегда.

Мия зевнула, перевернулась и услышала, как у неё под боком вздохнул во сне Усатик. Пришлось передвинуть одеяльце, теперь оно лежало сбоку. Котёнок предпочитал спать в ложбинке между девочкой и стенкой, хотя хозяйка временами боялась, что может его нечаянно придавить.

Она зарылась лицом в подушку и удовлетворённо вздохнула. Судя по всему, вставать ещё рано. Но вдруг её глаза широко распахнулись. Сегодня же Рождество!

– Усатик! Смотри, это мой рождественский чулок! – Мия села на кровати и весело посмотрела на битком набитый красно-белый чулок. Она сразу заметила высовывающийся край пакетика со своими любимыми конфетами.

– Гляди, тут и кошачьи печеньки есть! Твои любимые, со вкусом рыбы!

Усатик довольно мурлыкнул. Он не знал, с чего это хозяйке захотелось встать так рано, но ради рыбного печенья был готов на всё. Пока Мия разворачивала подарки, котёнок с удовольствием играл ленточками от них.

Наконец девочка сказала:

– Уже почти семь часов. Интересно, может, мама и папа уже проснулись? Или бабушка?

Она выбралась из кровати, натянула платье и выскочила в коридор. Усатик поспешил следом. Мия тихонько заглянула к родителям, но они крепко спали. Накануне вечером папа сказал, что больше всего на свете будет рад, если на Рождество ему подарят возможность как следует выспаться, так что девочка придержала Усатика, чтобы тот не проскользнул внутрь и не запрыгнул на кровать. Он жил у них всего неделю, но уже успел привязаться к папиным ногам. Котёнок обожал прыгать на них, и Мия подозревала, что это не лучший способ разбудить папу.

Она бесшумно спустилась вниз. Бабушка всегда вставала рано, она говорила, что теперь, когда ей перевалило за семьдесят, она не так сильно нуждается во сне, как раньше.

– Я тебя слышу! С Рождеством! – позвала бабушка, когда внучка неуверенно остановилась перед дверью.

Мия проскользнула в маленькую комнатку.

– Ты уже встала? – удивилась она, глядя на бабушку, которая сидела в кресле с журналом и чашкой чая.

– Да, и очень рада тебя видеть. У меня есть для тебя подарок.

Бабушка дотянулась до столика и взяла с него плоский прямоугольный свёрток в яркой упаковочной бумаге, перевязанный широкой лентой с бантом. Бабушка любила заворачивать подарки.

– «Для Мии, с любовью на Рождество. Всегда оставайся такой же храброй», – прочитала девочка прикреплённую открытку. – Не понимаю…

– Открой и всё поймёшь.

Мия опустила Усатика на пол, развязала ленточку и развернула подарок.

– Ой, бабушка! Как красиво!

Это было что-то вроде коробки с премилым рисунком кошки на крышке.

– Ты ещё не видела, что внутри. Ну же, открой.

Когда девочка открыла подарок, стало понятно, что на самом деле это не коробка, а двустворчатая рамка для двух фотографий, одна напротив другой.

Казалось, что её сделали специально для двух любимых котов.

Мия улыбнулась, и её глаза наполнились слезами – слезами счастья. На левой фотографии был Рыжик: он смотрел прямо на неё, чутко навострив уши. Девочка решила, что, должно быть, бабушка сфотографировала кота в тот момент, когда он увидел бабочку и собрался прыгнуть. Рыжик любил охотиться за ними…

А на правой был маленький Усатик, сидящий на подоконнике в бабушкиной комнате. Зимнее солнце освещало его пышные усы, и они посверкивали в ярких лучах.

– Спасибо, бабушка, это просто замечательный подарок!

Мия обняла её и обернулась – позади вдруг раздался громкий хруст. Она засмеялась: Усатик мячиком прыгал туда-сюда по оберточной бумаге, охотясь за кем-то невидимым. Может быть, когда он подрастёт, тоже начнёт гоняться за бабочками…


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю