290 890 произведений, 24 000 авторов.

» » Отраженный свет (СИ) » Текст книги (страница 1)
Отраженный свет (СИ)
  • Текст добавлен: 9 октября 2016, 00:04

Текст книги "Отраженный свет (СИ)"


Автор книги: Галина Бахмайер






сообщить о нарушении

Текущая страница: 1 (всего у книги 3 страниц)

Галина Владимировна Бахмайер
Отраженный свет

Сестра Карен со вздохом оторвалась от медитации и недовольно прислушалась.

Сквозь шум дождя снова донесся тихий удар колокола. Встав с подушечки, настоятельница прошла в соседний зал, включила экран и вывела на него изображение с видеокамеры у главных ворот. Под фонарем стояла промокшая женская фигурка.

– Кого там принесла нелегкая среди ночи? – пробормотала сестра, но ворота все же открыла. Сгорбившийся от ветра силуэт, мелькая в пятнах света от редких фонарей, семенящим шагом пересек двор. Карен не стала выходить, чтобы не мокнуть, решив встретить гостью уже под крышей.

Нацепив самую приветливую улыбку, настоятельница распахнула двустворчатые двери и торжественно произнесла:

– Добро пожаловать в обитель Ордена! Кто вы, и что заставило вас прийти сюда в такую непогоду?

Поздняя гостья откинула капюшон дешевого пластикового плащика, открыв бледное, нервное личико, обрамленное мокрыми белокурыми волосами.

– Меня зовут Эльза. Я прошу убежища и защиты.

* * *

Наблюдая, как Эльза торопливо, жадно ест, выказывая полное пренебрежение хорошими манерами, настоятельница спросила:

– Сколько тебе лет, дорогая?

– Семнадцать, – с набитым ртом отозвалась девушка. – То есть, будет… через три месяца.

– Ты убежала из дома? – подозрительно прищурилась Карен.

Эльза замялась.

– Нет… то есть, да… то есть, нет… у меня нет дома, – съеживаясь под пристальным взглядом, девушка торопливо добавила: – Мои родители умерли.

– Бедняжка! – ахнула настоятельница. – Я сожалею. У тебя что, совсем никого не осталось?

– Есть опекун. Но моя жизнь его не волнует.

Сестра откинулась на спинку стула и назидательно произнесла:

– Тем не менее, раз ты несовершеннолетняя, то обязана вернуться к нему.

– А я и не жила с ним. Мой опекун остался на родине, а я приехала сюда со своим парнем.

Настоятельница с осуждающим видом покачала головой.

– Не слишком ли ты молода для таких серьезных решений? Опекун знает, где ты?

– Нет, и не желает знать. Он выгнал меня.

– Но это противозаконно!

Карен показалось, что в ответ на ее праведное возмущение девушка чуть усмехнулась.

– Он считает меня сдвинутой психопаткой. Хотел запереть в лечебнице. Но… в общем, передумал.

– Эльза, ты не можешь оставаться здесь надолго. Это не приют, и не монастырь.

Не обычный, во всяком случае. Можешь переночевать, но завтра…

– Я пришла сюда не случайно. Можно я останусь здесь? – воскликнула Эльза. – У меня есть способности! Я хочу научиться разделять энергию с тейлонами! Входить в сообщество…

– Тихо, дорогая, тихо, – осадила ее Карен. – Не все так просто. Это Орден. У нас свои правила…

– Я богата, – торопливо отозвалась девушка.

– Дело вовсе не в этом, – возразила настоятельница, однако, слегка смягчившись.

– Женщины приходят сюда с определенной целью, в определенном состоянии… – сестра осеклась, взглянув в широко распахнутые голубые глаза, и ее осенило: – Ты беременна?!

Эльза кивнула.

– Да, и это будет особенный ребенок.

– Не сомневаюсь, – пробормотала Карен, мысленно прикидывая, что можно извлечь из этой ситуации.

– Я богата, – повторила девушка, точно услышав ее мысли. – Когда мне исполнится восемнадцать, я получу права на наследство. У меня будет рудник, туристическое бюро со старинным замком, земельные угодья…

– Постой-ка, постой, – перебила ее сестра, заметив теперь, когда девушка закончила есть, характерный гортанный акцент, а также странное употребление некоторых слов: «рудник», «угодья». Да еще старинный замок… – Ты откуда родом?

Эльза смущенно улыбнулась.

– Из Румынии.

* * *

– У нее действительно есть способности.

Сестра Вирджиния, прищурившись, смотрела сквозь прозрачную стеклянную дверь, как Эльза старательно раскладывает виртуальные фигурки в смоделированных уровнях инфопотока.

– Простой тест, но кто бы мог подумать, что тейлоны признают его, как доказательство нашей избранности.

– Он кажется простым только для нас, – Карен решительно закрыла программу фув'ла'ша.

– Я оставляю ее здесь. Девочка перспективна.

– Карен, ты оставляешь ее только поэтому? У нас могут быть проблемы. Ей всего шестнадцать.

– Когда она залетала, то не думала о законах, – настоятельница быстро заполняла стандартную форму. – Наш особый статус дает нам некоторые преимущества.

Вирджиния покачала головой.

– Можешь считать это моей очередной паранойей, но девчонка еще задаст нам жару.

– Не бойся, никто нас не тронет. Тейлоны всегда будут вне законов, по крайней мере, до действительно серьезного повода. А эти толстые задницы из департаментов ставят нас на одну ступеньку с тейлонами. Эльза остается.

* * *

Две недели спустя.

– Сестры, собирайтесь у главного входа и становитесь попарно! – зычный голос Карен эхом разносился по коридору. – Быстрее, быстрее, не заставляйте гостя себя ждать! Он будет с минуты на минуту.

Настоятельница стремительно пересекла залитый солнечными лучами двор. Рядом с ней раздался тонкий голосок:

– А я? Мне тоже становиться вместе со всеми?

Карен обернулась и с досадой посмотрела на догнавшую ее Эльзу.

– Уже и принарядилась… Хорошо, становись, пусть нас будет четное число. Но к Сподвижнику я тебя не подпущу.

– Почему это?! – возмутилась девушка.

– Ты еще не готова.

– Вы же сами сказали, что у меня талант!

– Талант – это только полдела, – терпеливо пояснила настоятельница. – Нужно много работать над собой. Не расстраивайся, к следующему визиту тейлона мы научим тебя всему, что нужно.

– Я смогу! – взвилась Эльза. – Я хочу сейчас! Сегодня! – из ее глаз вдруг брызнули слезы обиды.

– Эльза, дорогая… – Карен взяла девушку за руку. – Не надо плакать. Это вредит малышу. Ты и без этого постоянно взвинчена, – пытливо взглянув в глаза своей подопечной, она доверительным тоном спросила: – Скажи, есть ли какая-нибудь особая причина для такой спешки? У тебя ведь уйма времени…

– У меня очень мало времени, – пробормотала Эльза. – Сестра, скажите, это правда, что о детишках, рожденных после пребывания матерей в Ордене, тейлоны заботятся почти как о собственных?

– Кто тебе это сказал? – нахмурилась настоятельница. – Вообще-то таких детей еще не очень много, Орден только набирает силу. Хотя… да, пожалуй, так оно и есть.

– Моему ребенку нужна защита, – прошептала девушка. – И мне тоже. А кто может обеспечить нам самую лучшую защиту, если не тейлоны?

Карен подбоченилась.

– Я все-таки подозревала, что ты рвешься в наши ряды ради какого-то особого статуса, но даже не предполагала, что тебе угрожает что-то серьезное. Это из-за твоего опекуна?

– Нет, это из-за моего… Из-за отца ребенка.

Настоятельница удивилась, но не успела расспросить подробнее. В небе раздался раскат гиперпространственного выхода, и во двор обители стал плавно опускаться шаттл.

– Сестра-а… – снова захныкала Эльза.

– Ну, хорошо, иди скорее к остальным, – отмахнулась от нее Карен. – Пойдешь последней. Сподвижник к тому времени уже устанет, и не будет обращать на тебя особого внимания.

В самом деле, раз уж девочка так хочет быть отмеченной тейлонской милостью, зачем раньше времени отказывать ей в этой чести?

* * *

Церемония шла своим чередом. Женщины в бирюзовых одеяниях и затейливых шляпках поочередно подходили к Сподвижнику. Все меньше оставалось ожидающих своей очереди, и все тяжелее поднималась для каждого нового Обмена тонкая рука тейлона.

Когда осталась одна только Эльза, к Сподвижнику приблизилась Карен.

– Да'ан, если вы слишком устали, то, может быть, не стоит продолжать? Эта сестра – новенькая, и еще недостаточно готова…

– Нет! – испуганный возглас девушки словно вывел тейлона из своеобразного транса, в котором тот пребывал несколько последних, самых утомительных минут.

Вздрогнув, Да'ан удивленно взглянул на бледное личико со следами недавних слез.

Карен цепко схватила Эльзу за плечо и процедила ей в ухо:

– Изволь вести себя как подобает. Не видишь – Сподвижник едва держится на ногах.

Потерпишь до следующего раза.

– Вы же обещали мне!.. – с отчаянием прохныкала девушка. – Мне нужно сегодня, сейчас же!

Все еще не понимая, что происходит, Да'ан на секунду прикрыл глаза и ровным голосом произнес:

– Если сестра Карен считает, что вам еще рано обмениваться энергией, значит, так оно и есть. Доверьтесь ее опыту.

Эльза раздраженно оттолкнула настоятельницу.

– Да я способнее всех сестер Ордена, вместе взятых! – заносчиво выпалила она. – Моему ребенку нужна не столько энергия, сколько защита! – девушка подступила к тейлону вплотную и потянулась к его руке. – Да'ан, пожалуйста, я ведь много не прошу. Я и сама могу поделиться с вами!

Слегка озадаченный подобной напористостью, Сподвижник отшатнулся и непроизвольным жестом сжал пальцы в кулачок. Агент Сандовал, до того равнодушно следивший за монотонной церемонией из уютной тени под увитой плющом беседкой, разом подобрался и шагнул в сторону назревающего скандала.

– Эльза! – возмущенно воскликнула Карен, поймав нахалку за запястье и оттаскивая ее назад. – Что за неслыханное поведение! Немедленно отправляйся в свою комнату. Трое суток ареста в наказание. Восемь часов медитаций в день. И только после того, как твое сознание очистится от дурных мыслей, тебе будет позволено вновь присоединиться к остальным.

Горящий взгляд Эльзы разом потух. Ссутулившись, девушка поплелась за настоятельницей. Та подтолкнула свою подопечную в направлении главного жилого здания, и с чувством выполненного долга вновь вернулась к Сподвижнику с заискивающей, полной невысказанных извинений улыбкой.

– Да'ан, я умоляю вас простить эту юную особу. Она пока еще совершенно не умеет себя вести. Несмотря на несомненный талант, который, конечно же, нужно развивать, я бы не рекомендовала ей участвовать в церемонии и в следующий раз тоже. Психика девушки слишком неустойчива, Обмен может навредить и ей, и вам.

Умышленно или нет, но говорила настоятельница недостаточно тихо, и удаляющаяся Эльза прекрасно расслышала ее слова. Девушка обернулась и заплаканными глазами с ненавистью уставилась в спину недавней покровительнице. Остальные сестры, до этого недовольно наблюдавшие за устроенным новенькой представлением, теперь стали тревожно переминаться, видимо, ожидая, что дерзкая девчонка сейчас прямо при Сподвижнике вцепится в волосы Карен.

Тейлон разрядил обстановку одной фразой:

– Я полагаю, на сегодня достаточно.

Тихий шелестящий голос оказался эффективнее окрика. Эльза опустила голову и, шмыгая носом, побрела прежней дорогой. Сестры, не сговариваясь, разом поклонились Сподвижнику, и гуськом потянулись в сад, на ранний ланч.

Традиционный перекус после церемонии Обмена для беременных дамочек был скорее необходимостью, чем просто частью ритуала. Подождав, пока площадка опустеет, Да'ан обратился к Карен:

– Сестра, если вы не возражаете, я хотел бы переговорить с Эльзой наедине. У меня есть веские основания полагать, что девушка больше нуждается в понимании и участии, чем в воспитательных ограничениях.

– Простите, Да'ан, но я не считаю это хорошей идеей, – возразила настоятельница. – Эльза сегодня преступила все мыслимые границы. Она, знаете ли, барышня со странностями; при ее таланте это простительно, но я не могу позволить ей ощутить полную безнаказанность. Кроме того, остальные сестры все видят и делают свои выводы. А мой долг – неукоснительно поддерживать дисциплину…

Да'ан остановил ее речь мягким движением руки.

– Мне предельно ясна ваша позиция в данном вопросе. И все же, я настаиваю, чтобы для Эльзы сегодня было сделано исключение. Одно-единственное.

Настоятельница набрала в грудь воздуха для очередного возражения, но наткнулась на непреклонный взгляд тейлона и сдалась.

– Я надеюсь, вы знаете, что делаете, Да'ан. Только… не верьте всему, что она говорит. Порой это бывает просто нелепо. Девочка такая фантазерка…

Сподвижник чуть улыбнулся и плавной походкой направился вслед за Эльзой.

Сандовал было заторопился следом, но тейлон сделал рукой изящный жест – и агент послушно остался во дворе.

* * *

На стенах маленькой комнатки, меньше всего напоминавшей монашескую келью, были повсюду развешаны почти обязательные в обителях постеры из Церкви Сподвижников.

С ними умилительно соседствовала слегка помятая фотография светловолосой девочки, обнимавшей лохматую собаку. И куда ни глянь, везде были зеркала – большие и маленькие, расставленные на столике и полках, подвешенные в углах и над кроватью.

Эльза закрыла жалюзи и принялась зажигать свечи, готовясь к медитации. Девушка все еще никак не могла до конца успокоиться и жалела о том, что сама все испортила своей несдержанностью.

В проеме незакрытой двери появилась высокая фигура.

– Сестра Эльза?

Девушка обернулась и, тихонько ахнув, склонилась в церемонном поклоне.

– Да'ан! Простите меня за то, что я устроила…

– Не стоит, – заверил ее тейлон, входя в комнату и осматриваясь. – Думаю, вы уже достаточно себя наказали.

– Простите… – шепотом повторила Эльза, снова часто заморгав мокрыми ресницами.

Да'ан с любопытством вгляделся в старую фотографию.

– Это вы?

– Да, – губы девушки тронула слабая грустная улыбка. – Я и мой Бжедик. Давно.

Тейлон остановился прямо под собственным постером. Сейчас, в окружении многократно отраженных свечей, он казался в точности таким же, как и изображенный там обожествленный лик.

– Зачем вам столько зеркал, сестра Эльза?

Девушка вздохнула и принялась кусать губы. Сподвижнику показалось, что она занервничала.

– Это такая привычка, – тихо пробормотала она, спрятав руки за спину. – Я люблю смотреть на свое отражение.

– Боюсь, что это неправда, – так же тихо отозвался тейлон. – Я заметил, что вы избегаете встречаться в них с собственным взглядом.

Глаза девушки заметались против ее воли. Но она быстро взяла себя в руки.

– Вам просто показалось, Да'ан. Наверное, это потому, что сейчас я здесь не одна.

Тейлон подошел к самому большому зеркалу в резной раме, полюбовался собой и перевел взгляд на отражение Эльзы.

– Вы не умеете лгать, сестра, – покачал он головой. – Возможно, это только предположение, но… ваша сегодняшняя эскапада – она ведь произрастает из того же корня, верно?

Эльза быстро опустила голову. Да'ан приблизился к ней и, плавно жестикулируя, медленно сказал:

– Готовясь к Обмену энергией, каждая из сестер должна отдавать себе отчет в том, что многие из ее мыслей – как поверхностных, так и более глубоких – будут неизбежно вытащены наружу. Люди еще не достигли того уровня ментального развития, когда появляется возможность легко спрятать сокровенное от постороннего разума – уровня, на котором находится тейлонское Сообщество.

Девушка встревоженно нахмурилась. Да'ан продолжал:

– Вы желаете обрести защиту тейлонов и в то же время боитесь открывать нам свою душу. Но одно без другого невозможно. Это и есть своеобразная плата за покровительство.

– Я этого не знала, – расстроено протянула Эльза.

– Теперь знаете, – тейлон наклонил голову набок. – Решение за вами. Итак, готовы ли вы к откровенности?

После пары минут мучительной внутренней борьбы Эльза вдохнула полной грудью и сказала:

– Я боюсь своего отражения. Точнее… боюсь однажды его не увидеть. Поэтому постоянно смотрю… проверяю…

Да'ан недоуменно повел рукой.

– А почему ваше отражение должно исчезнуть?

– Я не знаю. Вообще-то не должно. Но вдруг…

Она замялась, не в состоянии объяснить свои страхи. Тут Да'ан протянул к ней руку.

– Вернемся к тому, с чего начали? – предложил он с легкой улыбкой. – Откройте мне свою тайну, а я постараюсь помочь.

Словно не веря своим глазам и ушам, Эльза растерянно перевела взгляд с сосредоточенного лица тейлона на его открытую ладонь, уже подернувшуюся сетчатой голубоватой дымкой. Девушка было двинулась навстречу, но тут же нервно сцепила пальцы рук.

– Разве не этого вы хотели? – спросил Сподвижник.

– Вы же устали.

– Я уже отдохнул. Не волнуйтесь о пустяках.

Эльза нерешительно подняла руку и, поколебавшись немного, прижала ее к ладони Да'ана, одновременно настраивая себя внутренне так, как учила настоятельница.

* * *

Это было иначе, чем с другими. Как правило, сестры приступали к Обмену, уже научившись перестраивать частоту излучения своего тела близко к тейлонской.

Излучение тела Эльзы было совершенно иным. Но дело было вовсе не в неопытности.

Импульсы шли изнутри. У крошечного живого комочка во чреве уже была собственная частота, не поддающаяся перестройке. Он не отвергал чужую энергию, но не отдавал взамен свою. И тейлону вдруг стало не по себе.

Да'ана захватил поток бессвязных мыслей и путаных воспоминаний. Главным лейтмотивом был страх. С него начинались и им же заканчивались все нити сознания.

Из страха росло мучительное любопытство, неуверенное стремление к чему-то необычному и удивительному. Эльза пыталась идти навстречу Обмену, но что-то в ней продолжало упорно сопротивляться, предостерегая… от чего? И тогда тейлон надавил на ее подсознание, преодолел блокировку, нырнул глубже… и его захлестнул поток поистине пограничных эмоций.

Жажда… Дикая, ненасытная, разрушающая все возводимые барьеры, заражающая своей необузданностью. Неистовое желание, перемешанное с неописуемым ужасом. Эльза буквально разрывалась между абсолютно противоположными полюсами, и объектом столь противоречивых чувств был один и тот же человек.

Нет, не человек. Мертвец. Нечисть, темная сила. Неупокоенное существо. Вампир…

Да'ан услышал испуганный крик Эльзы, и через мгновение понял, что слышит и себя тоже. Он почувствовал, как кто-то хватает его и оттаскивает от девушки. С трудом вырвавшись из жуткого кошмара, которым был пронизан их недолгий контакт, тейлон без сил упал на руки Сандовала.

– Да'ан! Да'ан! – настойчиво звал его не на шутку встревоженный агент. В первый миг соприкосновения он, благодаря киберимпланту, успел уловить отголосок потрясения, из-за которого Сподвижник лишился человеческого фасада и теперь тяжело оседал безвольной светящейся куклой. Прежний безмятежный облик был искажен до неузнаваемости. Огненно-красные и малиновые всполохи то и дело стремительно прочерчивали энергетическую матрицу.

Настоятельница вцепилась в смертельно побледневшую Эльзу.

– Глупая девчонка, – простонала она, с тревогой глядя на бесчувственного тейлона. – Что ты с ним сделала? Я же велела тебе…

– Он сам предложил, – пискнула девушка. – Я не хотела все рассказывать, но он сказал, что без этого нельзя.

– Дура! – взревела Карен. – Зачем я только взяла тебя?!

Мгновенно сориентировавшись, Сандовал определил для себя наиболее логичного виновника инцидента, достал глобал и отдал короткое распоряжение. Через пять минут во двор обители спустился еще один шаттл. Да'ана положили на носилки и увезли на корабль. Два невозмутимых волонтера арестовали Эльзу и отправили следом.

* * *

Сподвижник пришел в себя еще в шаттле. К тому времени, как его доставили на носитель, он уже восстановил свой фасад и принялся уверять Сандовала в своем превосходном самочувствии. Но отказываться от визита к целителю не стал.

Мит'гаи быстро произвел осмотр и заключил:

– Ты пережил сильный стресс, и это не пройдет бесследно. Я бы порекомендовал сейчас временно отойти от своих обязанностей в посольстве и отдохнуть.

– Я не думаю, что это понадобится… – начал Да'ан.

– Это необходимо, – возразил Мит'гаи. – Твоя энергия истощена так сильно, будто ты делился ею с атавусом.

Очевидно, целитель намеревался своеобразно пошутить. Но Да'ан неожиданно расцвел от волнения разноцветными огнями и задрожал. Мит'гаи изумленно покосился на монитор.

– Ну, вот что: я не рекомендую, я настаиваю на отдыхе, – проскрипел он и немедленно включил над Да'аном энергетический душ.

Тут вспыхнул инфопоток.

– Мне доложили о том, что произошло, – отрывисто сказал с экрана Зо'ор. Глава Синода выглядел обеспокоенным. – Я не раз высказывал свое мнение по поводу разделения энергии с человеческими существами, но Синод не счел нужным прислушаться к нему должным образом. Теперь вы сами видите результат.

– Я не вижу в самом разделении ничего, что могло бы нам серьезно угрожать, – заявил Мит'гаи. – Да'ан истощен не только из-за Обмена. Похоже, что причиной основного дисбаланса стал страх.

– Страх? – Зо'ор пытливо вгляделся в Североамериканского Сподвижника. – Перед чем?

Мит'гаи скупым жестом развел руками.

– Полагаю, это реакция на некий совершенно абстрактный объект из чужого сознания.

– Агент Сандовал сообщил, что Да'ан буквально кричал и бился в конвульсиях вместе с одной из сестер Ордена. До этого девушка нагрубила настоятельнице из-за того, что ее не допустили к церемонии вместе со всеми.

– Ты прикасался к ней? – спросил Мит'гаи у Да'ана. Вид у того был совершенно безучастный.

– Да, – тихо ответил он. – Но лучше бы я этого не делал.

– Сестру Эльзу сейчас допрашивают, – монотонно проговорил Зо'ор, внимательно наблюдая за Да'аном. Тот внезапно оживился.

– Она здесь?! Мне нужно срочно с ней поговорить.

Тейлон резким движением встал и направился к выходу.

– Куда ты? – растерялся Мит'гаи, все еще держа в руке сканер. – Я велел тебе отдыхать!

Но Да'ан уже скрылся за дверью. Целитель беспомощно переглянулся с Зо'ором.

* * *

– Итак, сестра Эльза, – начал Сандовал, медленно обходя съежившуюся на неудобном стуле девушку. – Что вы можете сказать в свое оправдание?

В голосе агента слышалась холодная ирония, и Эльза почувствовала это.

– Мне не в чем оправдываться. И не надо посмеиваться надо мной, как над маленькой дурочкой. И обращаться, как с преступницей – тоже.

Сандовал встал перед ней и отрывисто произнес, словно читая с экрана:

– Эльзара Христина Ромэску, дочь писателя Александра Ромэску, загадочным образом погибшего вместе с супругой год назад. Несовершеннолетняя, сбежавшая от законного опекуна, и разыскиваемая в Румынии вот уже три месяца…

– Это неправда! – возмутилась Эльза. – Я никому не нужна, и меня там никто не ищет!

– Ну разумеется, – едко заметил вскользь Сандовал и продолжил прежним тоном: – Кроме всего прочего, по заключению семейного доктора, психически нездорова и подвержена лунатизму…

– Ложь! – взвизгнула девушка, раскрасневшись. – Старый пень не видит дальше собственного носа! Это все опекун, он заплатил доктору, чтобы упечь меня в клинику…

– Где вам как раз – самое место, – отрезал Сандовал и слегка наклонился вперед.

– Вы въехали в Соединенные Штаты без разрешения властей, без регистрации.

Возникает вопрос – каким образом? Вы не пользовались порталами, не летели самолетом, не брали билет ни на один корабль… Неужели вплавь по океану и автостопом до Хотспрингса?

– На велосипеде через Китай, – огрызнулась Эльза. Сандовал с каменным лицом придвинулся ближе, почти нависнув над девушкой, и она сжалась еще больше.

– Вы напрасно не желаете сотрудничать, мисс Ромэску, – угрожающим тоном произнес агент. – А вот я с легкостью могу вменить вам попытку покушения на Североамериканского Сподвижника. Раз вы утверждаете, что здоровы, значит, вас можно осудить и приговорить.

Эльза побледнела.

– Но я ни в чем не виновата! Да'ан попросил меня быть с ним откровенной. Я просто открыла ему свое сознание. Я доверилась ему, – уже тише добавила она. – Мне нужна защита тейлонов – мне и моему ребенку.

– И она у вас будет! – раздалось от дверей. Сандовал резко обернулся.

– Да'ан, вы напрасно покинули медблок.

Тейлон был собран и решителен.

– Агент Сандовал, предоставьте мне самому решать, что будет лучше. Прекратите этот фарс, никакого покушения не было. Оставьте нас.

Бросив на Эльзу предостерегающий взгляд, Сандовал неохотно вышел. Девушка вскочила.

– Да'ан, вы… в порядке? – с беспокойством в голосе спросила она.

Тейлон пропустил мимо ушей риторический вопрос и сразу перешел к главному:

– Эльза, кто он вам?

Девушку словно ударили. Она отступила и снова опустилась на стул. Да'ан слегка наклонил голову.

– Это он – отец ребенка?

Эльза мелко закивала и втянула голову в плечи. Сподвижник смотрел перед собой невидящим взглядом, словно заново прокручивая в своем сознании отголоски чужих воспоминаний.

– Но разве это не… противоестественно? – прошептал он. – Желать мертвого…

Тянуться к существу, внушающему отвращение и ужас. Подчиниться тому, кто играючи убил самых близких. Любить и ненавидеть одновременно.

В шелестящем голосе звучало искреннее потрясение, вызванное ее возмутительным, но непреодолимым влечением.

– Это так, – еле слышно ответила девушка. – Но я ничего не могла с собой поделать. Он играл мною, как кошка с мышью. Ему ничего не стоило заставить меня забыть страх, и тогда во всем мире оставался только он… Только он один… и я… единственная…

Под аккомпанемент ее дрожащего шепота тейлон медленно подошел вплотную, словно притянутый магнитом, и будто в трансе, потянулся к руке девушки. Та автоматическим движением подставила ему ладонь. Слова были бесполезны, это просто звуки, пустые и бессмысленные. Эльза стремилась выплеснуть свою боль и радость на только что найденном новом уровне. И Да'ан не смог устоять. Свежая память о жажде была слишком сильной…

* * *

Трое волонтеров вслед за Сандовалом ворвались в помещение корабля, где размещалась арестованная сестра из обители. Агент уже отработанным движением оттащил в сторону ярко светящегося тейлона и знаком велел подчиненным успокоить вопящую Эльзу.

– Он придет за мной! – билась в припадке девушка. – Он уже идет по следу! Он найдет нас и убьет, обоих!

Один из волонтеров быстро приставил к ее шее инъектор. Девушка тут же умолкла и обмякла. Да'ана опять отправили к целителю.

Час спустя Мит'гаи держал отчет перед Главой Синода.

– Да'ан в очень плохом состоянии, – заявил он. – Его необходимо полностью оградить от любых контактов с сестрой Эльзой. Разделение вызвало странные видения, которые действуют разрушающе. Не знаю, заметил ли ты, Зо'ор, но присутствие Да'ана в Сообществе теперь почти не ощущается. Думаю, ему следует отправиться в сады ка'арпа'адж для очищения ауры и обновления энергии.

Зо'ор кивнул целителю, взмахом руки закрыл инфопоток и повернулся к Сандовалу.

– Эту женщину нужно убрать отсюда, и немедленно. Отправьте ее на Землю.

– Вернуть ее в Орден? – скептически поинтересовался агент. – Пожалуй, они ее теперь не примут. И правильно сделают.

– Нет, – подумав, произнес Зо'ор. – В лабораториях Комтека сейчас достаточно свободных помещений.

Кивнув в знак понимания, Сандовал напоследок добавил:

– У сестры Эльзы наблюдаются признаки паранойи, которая, впрочем, может быть вполне обоснованной. Что если ее и в самом деле кто-то ищет? Некто, представляющий собой угрозу до такой степени, что паранойя передалась даже Да'ану.

Зо'ор лишь слегка усмехнулся.

– Ну что ж. Не вижу причины вмешиваться. Если этот некто и в самом деле существует… – усмешка стала злорадной, – …пусть он ее найдет.

* * *

В ангаре Сандовал встретил Кинкейда.

– Майор, почему вы не с Да'аном? Вы же прекрасно знаете, что ему сейчас требуется усиленная охрана.

Тот стоял вполоборота, но агент мог бы поклясться, что заметил, как забегали глазки этого выскочки. Ага, в шаттле уже с комфортом устраивалась расфуфыренная мисс Палмер. И с каких это пор защитники исполняют роль постоянных извозчиков?

– Да'ан поручил мне одно дело, – неохотно сказал Лиам и торопливо добавил: – Вас оно не касается.

"Врет, и даже не скрывает этого", – недовольно подумал Сандовал. Не следовало бы сегодня отпускать майора, иначе придется решать все проблемы самому. Но ему вовсе не хотелось посвящать Кинкейда в свои ближайшие планы. Агент не был суеверным, но давно заметил – стоит только поделиться информацией с этим наглым щеголем, и пиши пропало любой секретной операции против Сопротивления. А на завтра как раз было намечено одно важное дельце… Хитрый шпион этот Кинкейд, или просто его, Рона, персональная карма, но пусть уж он лучше завтра держится подальше.

– Ну раз так, майор, то я не вижу причин вас задерживать, – легко согласился Сандовал.

Лиам сел в шаттл и улетел. Вскоре появились волонтеры, конвоирующие Эльзу.

Девушка еле плелась, и ее приходилось то и дело подталкивать в спину.

– Давайте-ка пошевеливайтесь, – нетерпеливо сказал ей агент. – Я не собираюсь возиться с вами до самого вечера.

Через полчаса, пристроив Эльзу в одну из палат Комтека, больше напоминавшую одиночную камеру, Сандовал собрался обратно. Но на главном посту охраны его задержал сигнал тревоги.

– Это ваша новенькая, – связавшись с лабораторией, сообщил агенту один из сотрудников. – У нее сильный припадок.

Пришлось вернуться. Заглянув через маленькое застекленное окошко внутрь палаты, Сандовал с досадой понаблюдал, как санитары связывают Эльзу и дают ей успокоительное. Тут сработал внутренний гиперпространственный портал Комтека, доступ к которому имелся только у тейлонов. В коридор вышел Да'ан – торопливый, нервный, с то и дело проблескивающей матрицей.

– Да'ан! – Сандовал направился навстречу. – Зачем вы здесь? Вам ведь нельзя приближаться к мисс Ромэску.

– Не нужно указывать мне, что я должен делать! – отрезал Сподвижник. Сандовал посторонился, донельзя удивленный. Да'ана, всегда такого уравновешенного, было просто не узнать. Тейлон направился прямиком к палате Эльзы. Агент вздохнул, ясно поняв, что уйти теперь удастся нескоро. Он достал глобал.

– Зо'ор, вы в курсе, что Да'ан сбежал сюда, в Комтек?

Само собой, Глава Синода был не в курсе и немедленно разозлился.

– Заберите его оттуда и верните обратно!

Выполнить поручение оказалось не так-то просто. Да'ан вел себя на редкость агрессивно, и наотрез отказался вернуться. Потратив время зря на бесполезные уговоры, агент решил вызвать в Комтек Мит'гаи. Целитель оперативно прибыл тем же порталом, и Сандовал с облегчением сдал ему на руки Североамериканского Сподвижника. Поспорив немного, тейлоны пришли к компромиссу. Да'ан остался в Комтеке при условии держаться подальше от девушки. Его разместили отдельно, и пока все было тихо. Но Сандовалу так и не удалось уехать. Зо'ор распорядился, чтобы агент лично охранял Да'ана. Ему в помощь отправили Тейта и нескольких волонтеров.

Вернувшись в лабораторию, Сандовал застал Мит'гаи говорящим с Зо'ором. – …у меня есть предварительное заключение, – обернувшись к экрану, спокойно говорил целитель. – Каким бы странным это ни казалось, Да'ан… как бы это сказали представители человеческой расы, гонится за острыми ощущениями.

Объяснить этот факт с рациональной точки зрения я не могу, но пока состояние Да'ана стабильно. Будем наблюдать.

* * *

– Вы, кажется, хотели со мной поговорить?

Сандовал остановился в двух шагах от койки, к которой была привязана девушка.

Эльза вздрогнула и открыла глаза.

– Да. Спасибо, что пришли.

– Что вам нужно? – нетерпеливо осведомился агент.

Эльза немного помялась.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю