355 500 произведений, 25 200 авторов.

Электронная библиотека книг » Франциска Вудворт » Песнь златовласой сирены. Книга 3 (СИ) » Текст книги (страница 19)
Песнь златовласой сирены. Книга 3 (СИ)
  • Текст добавлен: 20 марта 2017, 19:30

Текст книги "Песнь златовласой сирены. Книга 3 (СИ)"


Автор книги: Франциска Вудворт



сообщить о нарушении

Текущая страница: 19 (всего у книги 21 страниц) [доступный отрывок для чтения: 8 страниц]

«Не выйдет!» – разозлилась я, замирая на лестнице, и всем своим существом потянулась к земле.

Завладеть нитями силы оказалось легче, чем отбирать их у Асхана на тренировках. Пусть я была сильнее эльфа, но он своей силой владел мастерски, и мне приходилось выкладываться. Не будь он ослаблен из-за пауков, и не получи ранения, то магу Видбурна не удалось бы с ним справиться.

Перехватив контроль, я переключилась на магическое зрение. Весь уровень оказался в переплетении силовых линий, а след от последнего заклинания был виден чётко. Направила силу, разрывая его структуру и добавив ещё, заставила кусты отступить, так как наши уже просто прорубали себе дорогу вперёд. На управление ушло много энергии. Наверное, потому, что это место создано искусственно и всё буквально пропитано магией. С обычными растениями из оранжереи справляться в несколько раз легче.

– Лоран! – подогнал меня Сольен. Он не видел, почему я застыла на лестнице. Нужно было спешить, но прежде я заставила сузиться кусты перед командой Видбурна, не одним же нашим продираться. Это их задержит. На атаку их мага в попытке перехватить контроль даже не обратила внимания. При желании можно было вообще зажать противников кустарником, но это было бы бесчеловечно. Слишком яркими ещё были воспоминания об оборотне, который упал на шипы.

Закончив с этим, я продолжила подъём по лестнице. Когда была уже практически на самом верху, кто-то из противников метнул в меня меч, в отчаянной попытке остановить. Я услышала лишь сдавленный ох Сольена, закрывшего меня собой.

– Беги! – выдохнул он, прежде чем исчезнуть. В последнем рывке я преодолела расстояние до следующего уровня. Перед глазами всё расплывалось от набежавших слёз. Я получила жестокий урок: противник не всегда благороден и из-за излишней жалости могут пострадать твои же друзья.

Наверное, хорошо, что я оказалась на новом уровне. Не подчинись я сразу приказу Сольена и задержись, натворила бы делов. На эмоциях отомстить рука бы точно теперь не дрогнула. Не знаю, как бы потом договаривалась со своей совестью, а так стояла, осматриваясь, и не знала, что делать дальше: толи вернуться, толи всё же бежать вперёд, не тратя время на месть.

Всё пространство, кроме небольшого пятачка в центре, где я стояла, было заполнено зеленоватой водой, а с потолка свисали качели. Да-да! Обычные подвесные качели, состоящие из верёвки и деревяшки в ладонь шириной, образовывали извивающуюся змейкой подвесную дорожку плавно переходящую в лестницу, ведущую наверх. Она тоже была подвесная и состояла из таких же деревянных планок.

Лишь понимание, что внизу команда сражается, выигрывая для меня время, заставило ступить на первые качели. Без Сольена за моей спиной чувствовала я себя беззащитной. Его присутствие рядом вселяло в меня уверенность, а сейчас я была одна. Потеряй равновесие или сорвись – никто не подхватит. Всем сердцем надеялась, что с волком всё в порядке, успокаивая себя тем, что регенерация у них выше, чем у людей.

«У меня нет права на ошибку!» – сказала себе, дотягиваясь до верёвки следующих качелей и делая шаг вперёд.

Было очень сложно удержать равновесие, да ещё сами качели находились на разном расстоянии, чтобы достать до некоторых приходилось раскачиваться. Один раз я чуть не сорвалась: неудачно перепрыгнула, и хлипкая деревяшка треснула пополам, падая в воду. Я сама едва не полетела следом. Руки заскользили по верёвке, а ноги оказались практически у самой воды. Спасла Гая, обвившись вокруг верёвки и зафиксировав мою руку. Искренне надеялась, что она не видна зрителям.

Преодолела чуть больше половины, но уже вся взмокла, а руки и ноги подрагивали от напряжения. В тишине было слышно лишь моё тяжёлое дыхание.

На уровень один за другим ввалились Харн с Сатияром. Брюки у них местами висели лохмотьями, руки в многочисленных порезах. Встреча с кустарником не прошла даром.

– Лоран, мы там сражаемся, а ты на качелях решил покататься? – шутливо бросил мне Сатияр, блеснув белоснежными зубами. – Мы к тебе!

Послав ему вымученную улыбку, я перевела пытливый взгляд на Харна. Почему их так мало? Неужели?..! Сердце тревожно сжалось из-за отсутствия одного невыносимого рыжего.

– К Кайлу огонь вернулся, он с волком сдерживает оставшихся. Они догонят, – успокоил меня принц.

Оценив положение, парни стали штурмовать качели, а у меня как будто второе дыхание открылось. Морально стало легче, что я не одна и, приободрившись, продолжила двигаться вперёд.

Не только мне было трудно. Парни сквозь зубы ругались, стараясь удержать равновесие на так и норовящих ускользнуть из-под ног деревяшках.

– В детстве кататься на качелях мне почему-то больше нравилось, – хмыкнул Сатияр.

– Мне любопытно, кому пришло в голову создать этот кошмар? По мне, так лучше полосу препятствий несколько раз пройти, чем тут болтаться. Предполагаю, что кто-то из магистров впал в детство, – поддакнул Харн.

– Как думаешь, тут тоже рыбки?

– Вряд ли, скорее водоросли. Вода не прозрачная.

– Совсем не хочется мне проверять с какими они сюрпризами, – заметил Сатияр.

А сюрпризы были не только с водорослями, но я не имела возможности об этом сообщить. Гаярда периодически поглощала навешанные на качели скрытые ловушки. Так что парням ещё повезло, что я первой прошла.

– Что-то Кайла долго нет. Говорил же ему, чтобы не увлекался! Как он здесь скакать собирается, когда у него на хвосте висеть будут? Лучше бы поберёг резерв, – озабоченно произнёс Харн.

– Мне кажется, он занялся их воспитанием. Меч в Лорана его взбесил, и он объясняет, насколько они не правы.

Это известие меня удивило и щекам стало горячо. Хорошо ещё, что парни не видели моего лица, да и раскраснелась я от напряжения уже давно.

– Было бы неплохо спалить качели за собой, – задумчиво предложил Сатияр.

– Можно, но, скорее всего, тогда придётся уворачиваться от оставшихся мечей. Им терять нечего.

На некоторое время парни замолчали, каждый думая о своём.

– Лоран, если успеешь добраться до верха – подожди нас. Я бы не хотел, чтобы ты шёл туда один, – обратился ко мне Харн, и я кивнула, что услышала его. Геройствовать, честно говоря, не рвалась.

– Даг, если только не припечёт. У них огневик, и когда Кайл выдохнется, нам всем станет жарко, – озабочено произнёс Сатияр. – Тогда будет лучше сменить стихию.

– Ты прав, – согласился он и тут же поморщился, повторившись: – Я же просил его не увлекаться!

– Знаешь, я бы тоже их за тот меч притопил. Так что вполне его понимаю.

– Полноценную беседу можно провести и после игр.

– Даг, мне нравится твой настрой! – хмыкнул Сатияр.

– Лоран, ты всё понял? Ждешь приказа, – я опять утвердительно кивнула. – Держись. Мы рядом и ты молодец! – подбодрил меня опекун.

Кайл с оборотнем появились, когда мне оставалось преодолеть всего три качели. К этому моменту у меня подрагивали мелкой дрожью руки и ноги. Я остановилась передохнуть перед предпоследней ступенькой. Лишь на ней ещё можно было вытянуться в полный рост, а на остальных придётся балансировать в полусогнутом положении. В отличие от остальных этажей, здесь вход на следующий уровень находился с краю, и я тешила себя надеждой, что нас ждёт последнее испытание.

Парни существенно сократили между нами расстояние и одолели большую часть пути.

– Не прошло и года! – проворчал Харн, оглянувшись на новоприбывших.

– Соскучились? – ухмыльнулся Кайл и помахал мне рукой. – Лоран, я подпалил зад тому, кто поднял на тебя руку, – с гордостью сообщил он.

– Не только зад. Он теперь ещё и плешивый, – со смешком уточнил оборотень.

– Шевелитесь! Как видите, теперь ваши задницы будут служить прекрасной мишенью, – поторопил всех Сатияр.

Кайл пошёл первым, а за ним волк. Они так решили, чтобы можно было прикрывать того огнём. Парни шустро перепрыгивали с качели на качели, стараясь максимально увеличить расстояние.

Вскоре появились наши противники. Их осталось всего лишь трое: капитан, огневик и действительно плешивый оборотень. Маг земли у них выбыл, а оставшийся оборотень выглядел не лучшим образом. Весь в ожогах. Даже с их ускоренной регенерацией двигался волк скованно.

– А, вот и девочки пожаловали! – насмешливо оскалился Кайл и послал несколько огненных шаров, не давая приблизиться к качелям.

Оборотень зарычал, а вот капитан сохранял выдержку. Его взгляд метнулся ко мне, сидящей на предпоследней качели, он оценил сокращающееся расстояние между мной и Харном с Сатияром. Несмотря на наше преимущество, я видела, что проигравшими они себя ещё не считают, и будут сражаться до конца.

Я же оценила нашивки воздушника на форме капитана и задумалась о том, какая стихия разблокируется следующей. Если воздух, то Харну придётся остаться, чтобы сдерживать их, а вот если вода, то Сатияру. Лучше бы это была вода: у них нет водного мага и можно подольше их задержать, а если учесть, что под ногами вода, то тут море вариантов, как это сделать.

Началась гонка. Харн старался как можно быстрее добраться до меня, Кайл с оборотнем сражались с качелями и периодически поливали огнём противников. Капитан Видбурна шёл вторым, первым был оборотень, а вот огневик с сосредоточенным лицом старался перетянуть нити силы на себя, так и не приблизившись к качелям. Я поняла, почему он остался – Кайлу приходилось сложно, ему было необходимо держать равновесие и не терять концентрацию над силой, отражая все попытки противника ею завладеть.

Я напряжённо наблюдала за противостоянием. Успокаивало, что Харн был почти рядом. Согнувшись, я встала на последние качели и присела на них, так как головой практически упиралась в переход между уровнями, и ожидала его приказа.

Кайл с оборотнем преодолели только половину пути, но их нагоняли. Когда оборотень противника приблизился слишком близко к нашему, то последний взмахнул мечом и, качнувшись в его сторону, сделал выпад. Уклоняясь от удара, тот пригнулся, а меч перерубил верёвку качели, на которой тот стоял. Потеряв равновесие, оборотень полетел в воду, подняв тучу брызг.

С ужасом я увидела, как его лицо и тело тут же оплели водоросли, утянув под воду. Одновременно с этим случилось ещё кое-что: раздался звон и все качели оборвались, повиснув лишь на одной верёвке.

Мне повезло, что моя деревяшка крепилась к верёвке узлами. Судорожно подтянувшись на руках, я упёрлась ногами в неё и посмотрела на наших. К счастью, больше никто не упал.

Огневик Видбурна воспользовался теми мгновениями, когда Кайл потерял концентрацию, и перетянул контроль над силой на себя. Когда в его руке материализовался огненный шар, я замерла от ужаса. Мне казалось, что его целью стану я, но, видимо Кайл так их допёк насмешками, что первый огненный сгусток полетел в него.

– Ты не только безрукий, так ещё и косоглазием страдаешь? – насмешливо поинтересовался у мага рыжий, когда тот промахнулся. – Бездарь!

Я не могла понять, зачем он его злит, когда сам раскачивается на верёвке.

– Лоран, сейчас! – шикнул мне Харн, привлекая к себе внимание и перебираясь с верёвки на верёвку ближе ко мне. Кивнув, я начала подниматься и успела заметить, как второй огненный шар подпалил верёвку Кайла. Хорошо, что тот в момент атаки успел ухватиться за другую, и перепрыгнул на неё.

Его верёвка упала. Опять раздался звон, и часть верёвок от качелей просто опали в воду. Хорошо ещё, что никто не пострадал.

– Не трогать верёвки! – крикнул капитан Видбурна, сообразив, что повредив одну, падают и другие.

– Лоран! – рыкнул Харн и, больше не медля, я подтянулась, забираясь на следующий уровень.

Я ещё успела услышать, как капитан команды Видбурна крикнул своему огневику: «Идиот!», заметив мой переход.

– Подтверждаю! – победно рассмеялся рыжий, а до меня дошло, что он намеренно провоцировал мага.

На новом уровне было жарко. Ещё бы, если учесть, что я стояла на небольшом каменном пятачке шагов пять на пять, и такой же находился в центре, а всё пространство было заполнено кипящей лавой. Мимо дрейфовали небольшие островки, которые то поднимались медленно из лавы, то также неспешно опускались в неё. Нам предлагалось, перепрыгивая по ним, достичь центра, где на каменном алтаре переливался огненными всполохами кристалл. Этот артефакт-накопитель был главным призом соревнований между академиями. Как мне рассказали, именно он обеспечивал повышение магического фона, с его помощью можно было усилить защиту академии, зарядить артефакты, восполнить резерв, проводить исследования в различных направлениях. Я помнила, как профессор Вирея радовалась, когда я зарядила ей накопитель, но тот был маленький, а этот… Я ещё раз оценила размеры искрящегося кристалла. Даже представить не могла, сколько в нём энергии, ведь помимо того, что его использовали целый год, именно с его помощью замыкали границы для игр и создали все эти уровни.

Меня отвлекли ругательства Харна. Опекун выглядел злым и озабоченным.

– А я всё не мог понять, почему мне капитан так ехидно улыбался, – процедил он, заметив мой взгляд. – Уверен, что он знал или догадывался про последнее испытание. Они на своей территории.

Я вопросительно посмотрела на Харна, не понимая о чём он.

– Лоран, как ты собираешься здесь пройти? – поинтересовался у меня.

Знаками я дала понять, что перепрыгивая с островка на островок. Харн невесело усмехнулся.

– Лоран, эти островки поднимаются из лавы и раскалены. Здесь нужен Сатияр, чтобы используя воду, охлаждать их. Иначе изжаримся! Он же сдерживает их там. Попались, как дети! Уверен, что у тех есть при себе личные защитные артефакты, уберегающие от ожогов.

Я приподняла бровь, вспомнив оборотня.

– У магов, Лоран, у магов. Разве ты не заметил, что они от огня Кайла не пострадали? И как я сразу не сообразил?!

«Тогда почему они избегали ударов рыжего?» – так и хотелось спросить мне, но Харн понял.

– Они уклонялись, чтобы артефакты не разрядились раньше времени! А теперь мы торчим здесь, им стоит лишь подождать, пока Сатияр исчерпает себя и прийти за кристаллом, – зло произнёс Харн и сделал несколько яростных выпадов мечом.

Чуть подумав, я дёрнула Харна за рукав и указала на Гаю. Она сможет уберечь меня от жара!

Уловив мою задумку, опекун облегчённо рассмеялся.

– Иногда мне кажется, что сами боги привели нас тогда в Рискотоль! – воскликнул он.

«Гая, ты справишься?» – мысленно потянулась к змейке. Та ответила мне эмоциями, сравнимыми со вздохом уставшего человека, которые можно было перевести как: «надо так надо, хозяйка».

Я с любовью погладила свой браслет, послав ей волну тепла. Защитница моя! Что бы я без неё делала. И ведь сколько ловушек за сегодня обезвредила!

«Ничего, последний рывок и обещаю, мы будем отдыхать!» – сказала ей.

Сразу прыгать я не стала. Мы с Харном понаблюдали за движениями островков и, подгадав благоприятный момент, я шагнула на один из них. Передвигалась быстро. Пусть мои ноги защищала Гая, но раскалённый от лавы воздух обжигал лёгкие.

Помимо того, что островки плыли каждый в своём направлении, так они ещё и крутились по своей оси. Несколько раз я чуть не соскользнула из-за разнонаправленности движения. Один раз островок подо мной стал резко опускаться, и я в последний момент прыгнула на другой, который только-только поднялся на поверхность.

Наконец, мне удалось достичь центральной части, и я сделала финальный прыжок. Даже не переведя дух, тут же схватила артефакт, пока ещё что-нибудь не случилось.

«Это всё?!» – не могла поверить я, когда лава исчезла, явив обычный каменный пол. Но ко мне уже бежал Харн и, схватив в охапку, приподнял над полом, сжимая в радостных объятиях. Я подняла артефакт над головой, демонстрируя всем. Силовой полог был снят и теперь до нас донеслись крики зрителей.

Наш уровень стал складываться, как веер, опуская нас на предыдущий, где мы увидели Кайла с Сатияром и оборотня. Команды Видбурна уже не было, наверное, их перенесло, стоило нам выиграть. Вода исчезла, явив тоже каменный пол, который стал складываться, замерев под ногами Кайла. Тот перешёл к нам в центр и пол продолжил своё движение, остановившись под Сатияром, а потом под оборотнем.

– Я даже не сомневался! – воскликнул рыжий, расплываясь в улыбке. – Кто взял? – спросил он у нас. Просто когда Харн меня отпустил, я отдала кристалл ему, как капитану.

– Лоран.

– Молодец, Лоран! – похвалил Сатияр, улыбаясь.

– Признаться, у меня были сомнения насчёт тебя, но капитан знал, что делал! – одобрительно хлопнул меня по плечу оборотень и я чуть не присела.

– Полегче! – шикнул на того Харн.

– Вот и я об этом: на вид его одной рукой переломишь, а из всех нас артефакт взял он! – усмехнулся волк, но по-доброму.

Спуск был эффектным и торжественным. Когда мы оказались на самом нижнем уровне, вся конструкция сложилась. Мы покинули полигон и под приветственные возгласы наших болельщиков подошли к трибуне судей. Остальные зрители тоже хлопали, но вяло и с более кислыми лицами. Конечно, кому понравится проигрывать.

Наш ректор уже был среди встречающих. Ещё увидела лорда Хэйдеса. Он держался чуть в стороне, и с непроницаемым лицом дожидался своего часа. Я не была удивлена его присутствием. Неожиданные накладки с оружием и появление на поляне раяд вряд ли были запланированы. Разве он обойдёт своим вниманием такие происшествия, особенно, если в играх участвует принц? Теперь гарантированы долгие разбирательства и поиски виновных.

Ректор Видбурна поздравил нас с победой, а потом неожиданно обратил внимание на меня и попросил для изучения мой артефакт на руке. Как он объяснил, дополнительно проверить, не является ли он запрещённым.

Внутренне я вскипела. Гая превратилась в татуировку и всё, чего я хотела – это покормить её без лишних глаз. Хорошо ещё, что на мою защиту выступил Харн. Он ответил, что все проверки мы прошли перед соревнованиями и в свою очередь поинтересовался, неужели глубокоуважаемый ректор хочет признать, что система безопасности, которую обеспечивала их академия, неэффективна? Что же касается моего защитного артефакта, то лорд Хэйдес и по совместительству Глава Тайной канцелярии с ним ознакомлен и может лично подтвердить, что у него обычные защитные функции. Но если уважаемый ректор настаивает насчёт проверки, то тогда заодно стоит поднять вопрос насчёт защитных артефактов команды Видбурна. Как так получилось, что они оберегали от огня, удивительным образом совпадая с последним испытанием? И всё это было сказано предельно вежливым тоном, но с холодной улыбкой на губах.

Ректора перекосило, и он ответил, что, конечно же, не сомневается в системе безопасности, просто это было его личное любопытство. После чего тут же перевёл тему: поздравил ещё раз с победой и на правах последнего владельца артефакта изъявил желание сделать команде прощальный подарок. Он предложил открыть для каждого присутствующего игрока портал к тому человеку, к которому мы пожелаем, чтобы могли поделиться радостью своей победы с близкими людьми. У нас будет немного времени, пока они закончат обсуждение игры. После чего нас вернут порталом обратно, а игровые браслеты послужат маяком.

Я поняла, что нас решили услать, чтобы мы не задавали неудобных вопросов и, судя по тому, как стало кислым лицо нашего ректора, на это требовалось намного больше энергии, чем для открытия обычного портала, которую он мог бы использовать с большей пользой. Но, с хозяевами спорить не вежливо и он больше ничем не выказал своего неудовольствия. Правда, это подпортило ему радость от победы, и ректор Видбурна это увидел. Собственно, именно этого он и добивался.

Харн поблагодарил за щедрый дар и, прежде чем передать кристалл ректору академии, поинтересовался судьбой игроков. Тот успокоил, что все живы и находятся на попечении целителей.

Ректор Видбурна взял артефакт и предложил дотронуться до кристалла, чётко представляя человека или место, где мы хотим оказаться.

Первым пошёл Кайл. «Хочу лично сообщить отцу!» – подмигнул он нам и исчез. Затем ушли Сатияр и оборотень. Настала моя очередь дотрагиваться до артефакта. Больше всего хотелось немного отдохнуть и покормить Гаю. Конечно, у меня мелькнула мысль встретиться с Иланием, он был единственным близким человеком из моего прошлого, но я её отогнала. Слишком вымотали игры, и в первую очерёдь хотелось позаботиться о Гае. Поэтому, прикасаясь к кристаллу, я представила свою комнату.

* * *

Городской парк уж никак не ассоциировался у меня с моими покоями. Я оказалась висящей над водой в воздухе. Бросив растерянный взгляд по сторонам, рядом увидела периллы мостика через озеро. Именно на нём стояли Харн с сиреной, когда мы за ними с рыжим следили. Вот и сейчас сирена тоже была на мосту, только лежала на снегу без чувств, а рядом с ней стояла Мисса и смотрела на меня.

Добрая и застенчивая девушка неуловимо изменилась. У Миссы никогда не было такого холодного взгляда. Не в силах осознать происходящее, я протянула к ней руку, но неожиданно мои пальцы обожгло огнём и в то же время заморозило холодом. Отдёрнув пальцы, переключилась на магическое зрение и увидела энергетическую клетку, в которую была заключена. В неё были вплетены стихии огня и воды.

– Поздравляю с победой! – на губах Миссы появилась нехорошая улыбка. – Знаешь, что это за место? Один влюблённый идиот признался здесь в любви и в память об этом мгновении зачаровал озеро. Теперь вода в нём никогда не замерзает. Наверное, хотел показать, что его любовь тоже будет гореть вечно. Он уже давно умер, а магия озера ещё держится, – девушка пренебрежительно передёрнула плечами. Жест абсолютно не свойственный той Миссе, которую я знала. – Городская достопримечательность. До этого дня.

Что-то у меня появились нехорошие предчувствия. Я завертела головой в поисках прохожих.

– Бесполезно. Все на играх, а в данный момент празднуют победу и парк сегодня пустынный. Да даже если и пройдёт кто мимо – здесь полог невидимости, а кричать ты не будешь, – насмешливо сообщили мне.

Мисса прошептала заклинание и вытянула в мою сторону руку. Я мгновенно напряглась, но меня всего лишь покинул мой кинжал, что оставался после игр и плавно завис над ее ладонью. С довольной улыбкой она чуть сжала пальцы вокруг его рукояти, но так и не прикасаясь к нему. Магическим зрением я увидела, что между ладонью и рукоятью находится энергетическое поле. Наверное, какое-то своеобразное заклинание.

– Хорошо, что оружие с тобой, – произнесла девушка. Затем наклонилась и, запрокинув голову Миллисент, потянув её за чёрные завитые локоны, перерезала ей горло. Обыденно, как барашку, и что самое жуткое, улыбка так и не покинула её лица.

– Даже не представляешь, как она мне надоела, – доверительно поделилась убийца со мной, разжимая пальцы. Кинжал упал на снег, рядом с телом сирены.

– Половина дела сделано, – ослепительно улыбнулась мне девушка.

«Ты сумасшедшая?!» – крик так и рвался из меня. Смерть, такая бессмысленная и непоправимая, наполнила меня ужасом. Кажется, даже раяды меня меньше испугали.

Боковым зрением я увидела вспышку, и вот на мосту появился Харн.

– Лоран?! – в шоке произнёс он, смотря то на меня, а то на лежащую в крови сирену. Принц медленно приближался, а я не могла понять, почему он не видит Миссу, смотря сквозь неё. Мерзавка же что-то швырнула в него, и он упал рядом с телом Миллисент, как подкошенный, а потом что-то полетело в меня. Я даже не успела среагировать, как активизировалась Гая и меня ничего не достигло.

– Амулет? – недовольно посмотрела на меня Мисса, с любопытством прищурив глаза. – Впрочем, не важно. Хочешь, расскажу, что здесь произошло?

Мой ответ ей был неважен. Девушка выглядела чрезвычайно довольной собой, расслабилась и была не прочь поговорить.

– Влюблённая Миллисент получила записку, что принц будет ждать её на мосту влюблённых, и тут же поспешила сюда, после окончания игр. Записка в её кармане. Насчёт подлинности можешь не беспокоиться – она настоящая, только написана самим принцем намного ранее. Эта глупышка хранила всю переписку с ним и даже не заподозрила подвоха.

Слушая всё это краем уха, я не сводила глаз с Харна, пытаясь понять, что с ним. Он не подавал признаков жизни.

– Пыльца гисарии вводит в глубокий сон, а при добавлении магической составляющей, сон становится вечным, если не дать противоядия. В твоём мешочке на поясе она есть. Мы давно следим за исследованиями в Оверне. Опережая твои действия, сообщаю, что противоядие я выпила, так что можешь не дёргаться.

Я стояла, сжимая в бессилии кулаки.

– Ты такая забавная, – усмехнулась Мисса, свысока глядя на меня, – и почему все не видят, что ты девчонка?! Не представляешь, как я смеялась про себя, рассказывая этой дурочке о твоём увлечении ею. И она верила!

«Мисса всё знала?!» – опешила я.

– Да, с первого дня, – подтвердила она, наслаждаясь моим потрясённым выражением лица. – Собственно, я здесь по твою душу. Так удачно сложилось, что принц стал тебя опекать. Одним ударом мы убираем тебя и его. Ты везучая, столько раз избегала ловушек, но не в этот раз, – с удовлетворением произнесла она.

– Итак, на чём я остановилась… Миллисент ждёт принца, но появляешься ты. Она тебе говорит, что он сейчас сюда придёт, и твои чувства её не интересуют. Ревнуя принца, ты убиваешь её, но тот появляется в самый неподходящий момент. Ты швыряешь в него пыльцу гиссарии, так как в малых дозах она напрочь стирает память о недавних событиях, но не рассчитываешь и убиваешь его.

Весь этот бред не укладывался у меня в голове. Да никто не поверит, что я это сделала и до этого дня я даже не слышала об этой пыльце!

– Не смотри на меня так, – рассмеялась Мисса, – на этот раз всё продумано. Профессор Вирея ещё один оборот луны назад получила образцы для исследований, а ты часто бывала у неё в лаборатории. Она перевелась в Сарун как раз из Оверна и у неё остались хорошие отношения с коллегами.

Тут я с ужасом припомнила, что действительно, профессор в последнее время была чем-то увлечена, но я слушала её краем уха. Поди вспомни теперь, о чём она говорила.

– На этот раз судьба на нашей стороне! Даже если бы та девчонка из Оверна не взяла с собой эту пыльцу, или её запасы не попали к тебе, у профессора Виреи исчезло небольшое количество образцов, и она даже написала ректору докладную об этом. Затем, если бы ректор с щедрой руки не предложил вам перенос, ты бы со своим опекуном всё равно оказалась здесь. В ваши браслеты игроков вплетено незаметное заклинание, которое и сработало.

– Ты теперь поняла, что всё выглядит довольно убедительно? – победно посмотрела на меня Мисса. – Жаль, что сорвалось с раядами. Не расскажешь, что у вас там произошло? Впрочем, извини, блокнот с собой я не захватила, не планировала общаться.

В глубоком шоке я смотрела на девушку, потрясённая её перевоплощением: передо мной стояла уверенная в себе, хладнокровная и абсолютно безжалостная незнакомка.

– Если бы ты только знала, как я тебя ненавижу! – неожиданно призналась Мисса. – Из-за твоего существования наши кланы теряют силы, и нам приходится перед всеми прогибаться.

«Моего?» – поразилась я, как никогда уверенная, что передо мной сумасшедшая.

– Ты что, так и не поняла, что ты сирена? – издевательски рассмеялась девушка. – Жаль, что ты отказалась поехать на каникулы к нам. Была надежда пролив королевскую кровь, возродить священные источники. Пожила бы чуть подольше.

Сегодня действительно был день потрясений. Я сирена?! И Мисса тоже?! Так вот зачем меня так зазывали в гости к сиренам!

– Что ж, и так не плохо. Поднимут тело принца и узнают, что дочь дружески расположенного к вашему государству клана сирен убила его подопечная, а потом стала причиной гибели и его самого. Готовящийся к подписанию договор о сотрудничестве из-за печальных событий станет невозможен. На мне амулет для отвода глаз, который позволил подобраться к этой дурочке незамеченной, твой опекун видел только тебя рядом с убитой. Сегодня в полынье найдут рыжие волосы и обрывки моего платья. Скромная дочь обедневшего дворянчика исчезнет, и я смогу вернуться домой. Ты же… – она смерила меня взглядом, – извини, но тебя не найдут. Эта клетка помимо всего прочего надёжно собьёт все поисковые заклинания, так что приятного купания!

Лишь после того, как она взмахнула рукой, и клетка стала опускаться в воду, я отмерла и мысленно завопила: «Лоргус!!!»

Мисса стояла и провожала меня хладнокровным взглядом. Ледяная вода привела меня в чувство и заставила напрячь все силы для спасения. Я потянулась к ветру и земле, но получила лишь слабые отголоски, клетка из других стихий блокировала меня. Вообще, самое крепко переплетение сил считается из четырёх стихий и будь клетка такой, я бы ещё могла вмешаться в структуру и, воздействуя на свои стихии, разрушить или ослабить её. В теории я об этом читала, но для этого нужно время и быть сильнее того, кто эту клетку создал.

Вот только кто-то знал мои слабые места и не дал мне даже призрачного шанса на спасение. При мысли о том, что сейчас погибну, и мерзавке удастся скрыться, гнев овладел мной. Кое о чём вспомнив, я нащупала в кармане семена и, влив в них силу земли, швырнула в Миссу.

Семена растений беспрепятственно пролетели через прутья клетки, и попали на мост и одежду девушки, тут же прорастая и оплетая её. Надеюсь, это задержит её. Та взвизгнула от неожиданности, а моя клетка резко ушла под воду.

«Лоргус!» – мысленно закричала я, призывая Тень, когда вода с плеском сомкнулась над моей головой. Я поняла, почему меня медленно опускали – чтобы случайный прохожий не услышал всплеска, иначе тогда бы обследовали дно. Пусть я нарушила планы заговорщиков, только мне от этого было не легче.

При ударе о воду из меня выбило весь воздух и лёгкие разрывало от недостатка кислорода. Понимая, что времени осталось мало и скорее всего я действительно умру, собрав последние силы, потянулась мысленно к Тени, послав предупреждение: «Харн на мосту! Пыльца гисарии. Противоядие. Умрёт».

Вода попала в лёгкие, и я задыхалась. Сознание уплывало. Даже трепыхания Гаи уже не привлекали внимания, оставаясь на периферии сознания. Я перестала барахтаться и сопротивляться, замерев в воде. Она была вокруг меня, во мне и, несмотря на сковывающий поначалу холод, мне стало тепло и хорошо. Наверное, так чувствует себя ребёнок в утробе матери.

Я стала частью окружающего мира. Эти ощущения были сродни тому, как при занятиях медитацией. Мне удалось почувствовать над собой толщу воды, и в её энергетике присутствовал огонь любви. Маг действительно поделился с озером частичкой своей души, которая не давала озеру замёрзнуть.

Последними проблесками сознания, которыми ещё осознавала своё «я» и местоположение в пространстве, поняла, что я и есть вода, и никакая клетка не удержит воду. Стало легко, захотелось смеяться и парить. Сквозь сомкнутые веки я видела свет и всем своим существом потянулась к нему.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю