355 500 произведений, 25 200 авторов.

Электронная библиотека книг » Франциска Вудворт » Песнь златовласой сирены. Книга 3 (СИ) » Текст книги (страница 12)
Песнь златовласой сирены. Книга 3 (СИ)
  • Текст добавлен: 20 марта 2017, 19:30

Текст книги "Песнь златовласой сирены. Книга 3 (СИ)"


Автор книги: Франциска Вудворт



сообщить о нарушении

Текущая страница: 12 (всего у книги 21 страниц) [доступный отрывок для чтения: 8 страниц]

Все тут же посмотрели на сирену, которая кусала губы.

– Миллисент, тебе лучше? – спросил её Харн.

– Голова разболелась… – пожаловалась она.

– Давай я тебя сопровожу в академию, – живо произнёс принц и перевёл взгляд на Кайла, – Значит, ждите меня здесь, я вернусь, и едем вместе, – бескомпромиссно произнёс он.

– Но не настолько, чтобы уезжать. Я хочу досмотреть спектакль, – твёрдо произнесла девушка.

Или мне показалось, или Харн скрипнул зубами. Лицо же его осталось бесстрастным.

– Уверена? На свежем воздухе тебе станет лучше, – предпринял ещё одну попытку он.

– Да. Мне уже немного лучше, – пригубила она из бокала.

– Я рад, – прозвучало вежливо, но совсем безрадостно.

Пока они решали между собой, я отошла к краю ложи, стараясь увеличить расстояние между собой и своим опекуном. Сделала вид, что рассматриваю зал. Поневоле взгляд скользнул в сторону ложи, где располагались тёмные. Сейчас она была пуста и я порадовалась, что мы никуда не выходили. Ещё не хватало столкнуться случайно с ними! Неожиданно мне показалось, что занавеска в углу ложи шевельнулась и почувствовала на себе чей-то взгляд. Тени лежали так, что было невозможно рассмотреть, есть там кто, или нет. Я отшатнулась и сделала это так поспешно, что наступила на свой шлейф. Рука, уверенно лёгшая мне на талию, не дала потерять равновесие.

– Анни, отойди вглубь ложи, а то сейчас все знакомые сюда сбегутся, – шутя, пожурил меня Кайл.

Я с благодарностью приняла его помощь и позволила увести себя.

– Анни, у меня есть подопечный, у него тоже некоторые проблемы с речью, – сообщил мне Харн, и я тут же напряглась, – но это не мешает нам общаться. Всё решаемо с помощью листа бумаги и карандаша, – как фокусник принц достал перечисленное из нагрудного кармана. – Надеюсь, обещания не писать вы не давали?

Вопрос прозвучал шутливо, но чувствовалось, что отказа он не примет и действительно было бы странно, если бы я дала ещё и такое обещание. В растерянности бросила взгляд на Кайла, ища поддержки.

– Даг, ты переходишь границы. Это моя спутница! Что такого ты хочешь узнать у неё, что даже раздобыл бумагу?

– Хотя бы как давно вы знакомы. Почему ты скрывал знакомство с Анни?

Я смотрела на Кайла и увидела, каким жёстким стал его взгляд, когда принц назвал меня сокращённым именем. Ему это точно не понравилось, и он позволил проявиться в словах своему неудовольствию:

– Вот поэтому и скрывал! Предпочитаю наслаждаться её обществом, а не тратить крохи свободного времени, отгоняя назойливых болванов.

– Надеюсь, ты не меня имеешь в виду, – тон Харна хоть и был лёгким, но вот взгляд потяжелел.

– Нет, конечно! Ты мой друг, и не станешь мешать моему общению с очаровательной девушкой.

– Ты прав, но настоящие друзья отличаются ещё и пониманием. Например, когда один пытается проявить любопытство и совершает, скажем так, незапланированную прогулку в парк… – намёк был более чем прозрачным. – Надеюсь, ты не увидишь ничего крамольного в моём желании узнать чуть больше об Анни?

Харн загнал нас в угол, но ни при каких обстоятельствах я не хотела писать. Ведь он может узнать мой почерк! Принц отнюдь не глуп и мне бы не хотелось наталкивать его на лишние размышления. Спасла положение открывшаяся дверь ложи. Я бы уже и Фердинанду с друзьями обрадовалась, но увидев вошедшего, захотелось взвыть.

– Вечер добрый! – поприветствовал всех Тень, обежав быстрым взглядом присутствующих и остановившись на сирене. – Тут из делегации от тёмных выразили желание засвидетельствовать своё почтение гостье нашей империи. Вы не против? – обратился он к девушке, но ответил за неё Харн.

– Миллисент из-за духоты стало дурно и это не очень хорошая идея. Принесите от нас извинения.

– Мне уже лучше, – подала голос та.

– Не стоит утруждать себя. Они всё поймут. Ты бледна, ещё не хватало, чтобы они начали строить предположения на этот счёт, – властно произнёс Харн.

– Что ж, я им всё объясню, – медленно произнёс лорд Хэйдес и тут его взгляд остановился на мне. Я в этот момент затаила дыхание и даже не дышала. Казалось, что время замедлило свой бег и остановилось. Повисла такая тишина, что я даже услышала биение своего сердца.

По лицу мужчины невозможно было понять узнал он меня или нет, но вот руку Кайла на моей талии он отметил.

– Не ожидал встретить вас здесь, – заговорил Харн, и время продолжило свой бег. – Вы по работе или пришли насладиться спектаклем?

– Спектакль замечательный, – ответил Тень и понимай это, как хочешь: то ли это действительно относится к игре актёров, то ли намёк на моё переодевание.

– Не представите меня своей спутнице? – обратился мужчина к Кайлу. – Признаться, с этой работой я проявил неучтивость.

– Анни, познакомься с лордом Хэйдесом, Главой Тайной канцелярии, – нехотя произнёс мой кавалер, бросив на меня встревоженный взгляд. Этот гость был не тем человеком, которого можно было бы водить за нос.

– Анни? – приподнял бровь Тень, как бы намекая на скудность имени.

– Кайл, представь девушку полностью или, может, Анни сама назовёт себя? – заговорил Харн и обратился ко мне: – Забудьте о своём споре. Поверьте, Глава Тайной канцелярии – это не тот человек, с кем стоит молчать.

– Ну, почему же… – забавляясь, протянул Тень, подходя к нам и протягивая мне руку. – В каждой девушке должна быть тайна. Именно раскрытие их доставляет особое удовольствие.

Мне ничего не оставалось, как протянуть ему свою ладонь, которую он поднёс к губам и запечатлел на ней поцелуй, послав мне многообещающий взгляд.

«Узнал!», – мысленно содрогнулась я.

Звонок, известивший об окончании антракта, заставил меня вздрогнуть, а Лорда Хэйдеса отпустить мои похолодевшие пальцы. Он покинул нас, а меня уже даже предстоящий спектакль не радовал. Ну почему я чувствую себя виноватой? Ведь ничего крамольного не сделала, но сердцем чувствую, что мне это ещё аукнется.

Я залпом опустошила бокал, не ощутив вкуса.

– Анни, не переживай. Ты не единственная, на кого Глава Тайной канцелярии производит такое сильное впечатление. Давай присядем, – произнёс Кайл и сопроводил к моему креслу, ловко оттесняя от Харна и пресекая его дальнейшие вопросы. Тот вернулся к Миллисент, но продолжал бросать взгляды в нашу сторону.

В это время Кайл мимикой поинтересовался у меня, как я. Пришлось послать ему чуть вымученную улыбку. Сегодня вечером мир перевернулся с ног на голову. Раньше Харн защищал меня от нападок рыжего, а сегодня Кайл стал моим защитником. Кстати, несмотря на то, что он пытался подбодрить меня, сам выглядел немного озабоченным. Наверное, не ожидал, что наш совместный выход в театр привлечёт к нам столько внимания.

Вскоре представление продолжилось, но я была вся в своих мыслях, и оно не увлекло меня. Поэтому, когда Кайл наклонился ко мне и предложил уехать, с облегчением утвердительно кивнула. Это было самым лучшим решением!

Вот только принц так не думал, и стоило нам встать, как он тоже поднялся.

– Вы куда?

– Пожалуй, мы поедем. Сам говорил, что наши увяжутся за нами после спектакля, и лучше мы уйдём сейчас.

– Анни, неужели вы не хотите досмотреть спектакль? – удивился Харн. – Не тревожьтесь, мы тоже уйдём перед самым завершением, и можем поехать все вместе. Как видите, моя спутница привлекла излишнее внимание, и мы не горим желанием столкнуться с гостями от тёмных и расшаркиваться.

Я взглянула на Кайла, прося что-нибудь придумать.

– И всё же, мы лучше прогуляемся. Правда, Анни? – спросил он меня и, улыбнувшись ему, я утвердительно кивнула.

Харн бросил тоскливый взгляд в сторону Миллисент, которая явно была рада нашему уходу. Предлагать ей уйти вместе с нами было бесполезно, и принц даже не стал и пытаться.

– Тогда я не отпущу вас, пока мы не договоримся о совместной прогулке на следующих выходных! – твёрдо заявил он.

Я лучезарно улыбнулась Харну и, пока он потерял дар речи, наверное, не ожидая такой бурной реакции на своё предложение, мой спутник поспешил меня увести, бросив слова прощания Миллисент.

Покинув ложу, мы чуть ли не бегом спустились по ступенькам, держась за руки с Кайлом. Лично у меня как будто крылья за спиной выросли! Мы пересекли пустоё фойе и, одевшись, покинули театр. На улице к нам тут же подъехал экипаж. Обрадовавшись такой удаче, Кайл открыл мне дверцу и подал руку, помогая взобраться.

Вдруг произошла некоторая заминка. Не успела я даже сесть, как дверца за мной резко захлопнулась, и экипаж сорвался с места. Потеряв равновесие, я неловко взмахнула руками и упала бы, если бы не чьи-то пальцы, сомкнувшиеся у меня на запястье железной хваткой.

«Я не одна! – в панике успела осознать я и тут же мысленно закричала: – Гая!!!» – когда обладатель руки дёрнул меня на себя, и я приземлилась на чьи-то колени.

Странно, но змейка никак не отреагировала на творящееся безобразие и лишь через мгновение я поняла, почему, уткнувшись носом в шею похитителя. Запах был слишком знакомым!

– Не стоит бояться. Это всего лишь я, – просветил меня Тень.

Ага, нормальные люди именно после этих слов и начинают бояться, но я, наверное, сошла с ума, раз на меня они подействовали успокаивающе. Глаза привыкли к полумраку кареты, и я разглядела лицо мужчины. То, что я сижу у него на коленях, смутило меня.

«Я могу сесть?» – задала ему вопрос.

– Нет, – огорошил меня он, продолжая обнимать, – так гораздо удобнее беседовать.

С одной стороны он был прав, так как сядь я рядом, и нам бы пришлось выворачивать головы, чтобы я смотрела ему в глаза, ведь только так он меня понимает, но с другой… слишком фривольно всё это. Почему-то мелькнула мысль, что будь я в мужской одежде, он бы меня у себя на коленях не держал.

«А как же Кайл? – спохватилась я, с тревогой заглядывая ему в глаза. – Он же решит, что меня похитили!»

– Вот объясните мне, каким образом друг Его Высочества знает правду, а сам принц понятия не имеет, что общается со своим подопечным? Как это понимать? Что за маскарад?

«Я всё объясню! – поспешно ответила я. – Только можно известить Кайла, что со мной всё в порядке?»

– Ему сообщили, что я желаю с вами побеседовать. Он едет за нами с моими людьми, – снизошёл до ответа лорд Хэйдес, и требовательно добавил: – Я жду объяснений!

«Он случайно узнал правду… во время тренировки», – замялась я.

– И насколько понимаю, решил молчать. Почему?

«Ну… – не могла собраться с мыслями я. – Я его попросила».

Аргумент был шаткий, и скептическое выражение лица Тени свидетельствовало об этом.

– Он шантажирует вас? Это поэтому вы сопровождаете его в женской одежде?

«Нет! – бросилась я на защиту рыжего. – Он пригласил меня в театр».

– Я промолчу насчёт того, чем вы думали, соглашаясь, но чем вас мужская одежда не устроила? Вы же сами ни в какую не хотели афишировать свой женский пол, и тут я вас застаю в платье и в ложе с принцем! Чего вы добивались? Если сообщить ему о себе, то к чему этот парик? Или будучи актрисой, решили признаться ему обо всём в театре?

Последние его слова неприятно резанули меня, да и сам лорд Хэйдес был порядком раздражён.

«Мы не ожидали его там встретить… Вернее, в ложе… Можно подумать, я совершила преступление, пойдя в театр!» – в конце возмутилась я.

– Мы?! Ладно оставим это… Мне надоело вытаскивать вас из передряг, в которые вы попадаете по собственной глупости, забывая об осторожности! О чём вы думали, идя туда, где присутствуют гости из тёмной империи?! – ледяным тоном распекали меня.

«Я не знала…»

– Это вас не оправдывает!

«Но ведь ничего не случилось…» – заикнулась я.

– Да?! На вас хотели навесить маячок, и лишь мой браслет не позволил сделать это!

«Что?! – растерялась я. – Но Гая…»

– Гаярда охраняет вас от физических повреждений, но не от шпиона, привязанного к ауре. Довольно, мне надоели ваши невнятные объяснения, – потерял терпение лорд Хэйдес и положил пальцы мне на виски. – Хочу видеть всё сам и с самого начала! Показывай!

На миг я растерялась от такого напора, а потом подчинилась и показала, как мы с Кайлом следили за моим опекуном, как на него воздействовала сирена, и как потом Харн раскричался на нас из-за слежки. Как он отправил меня сегодня к профессору, а Кайл сказал, что мы не можем пойти в театр, так как принц опять решит, что мы за ним следим, и я согласилась одеться в женскую одежду. Показала и место, где меня преобразили, послав мысль, что мне нужно туда переодеться. И кусочек, как приехали в театр, и неожиданно столкнулись в ложе с Харном.

На этом всё. Тень ещё держал пальцы на моих висках, но я просто на него смотрела, ожидая реакции.

– Я сказал, что хочу видеть всё! – с нажимом произнёс он, не убирая рук. – Как получилось, что вы раскрыли себя? Что было сегодня в ложе?

Я замялась, испытывая затруднения. Ни за что на свете я не хотела не то что показывать ему, как Кайл рассёк мне кинжалом одежду, но и вспоминать об этом! И в ложе… Сама не понимала, как мне удалось перехватить силу Миллисент. Что он обо мне подумает? А вдруг заподозрит в таком же влиянии на Харна?

«Нет!» – твёрдо ответила я.

– Нет?! – даже опешил он, а потом заговорил спокойным тоном, но слова хлестали меня сильнее пощёчин: – Тебе напомнить о том, кто я? Или обо всех твоих проблемах? Я только тем и занимаюсь, что вытаскиваю тебя из передряг. Можно подумать, мне сегодня больше заняться нечем было, как бросить все дела и мчаться выяснять, кто решил следить за тобой! Я уже молчу о твоей безголовости! Меньше всего ожидал найти тебя флиртующей в театре. Можно подумать, что ты просто напрашиваешься на неприятности! Ты отнимаешь моё время, взамен же я требую полной откровенности. Показывай… Анни, – приказал он, а потом скривился. – Что ещё за глупое имечко?

«Моё полное имя Лорианна. Кайл взял его последнюю часть и представил меня, как Анну», – пояснила пристыженная я.

– Показывай! С самого начала. Мне не терпится узнать, когда вы успели с ним так сблизиться, что он зовёт тебя Анни.

«Нет», – ответила я уже не так уверенно, но не менее упрямо. Я не могла показать ему сцену в зале, а демонстрировать ему сегодняшний день было выше моих сил. Это было слишком личное, и я сама ещё не разобралась, как относиться к такому Кайлу и не желала выслушивать язвительные замечания. В том, что они будут, я почему-то не сомневалась.

Выражение лица у Тени стало нехорошим. Мы ещё подпрыгнули на ухабе, и я была вынуждена ухватится за его камзол, поспешив объяснить: «Во время тренировки он случайно разрезал на мне одежду, вот правда и открылась, а „Анни“ он назвал меня только сегодня перед принцем, желая создать впечатление, что я его девушка».

– А это не так?

«Нет!»

– Показывай! – скрипнул зубами лорд Хэйдес.

«Нет».

– Нет?

«Я не буду это показывать!» – воскликнула я.

– Почему? Ты показала мне свою ночь с Тёмным, но стыдишься впустить в воспоминания о тренировке? Что там было? Не зли меня.

При напоминании о том, я вспыхнула и зажмурилась, отказываясь подчиняться.

– Лоран, я же всё равно узнаю, – без тени сомнения произнёс мужчина. – Покажи сама или иные пути тебе не понравятся.

Я ему верила, но не могла пересилить себя. Мне было безумно стыдно показывать ему, как удар кинжала обнажил мне грудь. Я же после такого ему в глаза смотреть не смогу!

– Лоран, что он сделал? – тихо спросил мужчина, прислонившись лбом к моему, и всё ещё держа моё лицо в ладонях. – Он тебя целовал?

Не открывая глаз, я тут же отрицательно качнула головой.

– Раздевал?

От такого предположения я распахнула глаза и взглянула в его, которые были близко-близко.

«Сколько раз повторять, что это вышло случайно!» – возмущённо воскликнула я.

– Покажи… – проникновенно и удивительно мягко попросил он.

Вместо того, чтобы делиться воспоминаниями, я восприняла просьбу буквально. Чуть отклонившись, провела пальцем по его камзолу на уровне груди, поясняя: «Вот здесь он разрезал одежду. Случайно. Этого оказалось достаточно, чтобы понять, что я не парень».

Моя рука так и осталась на его груди, а я умоляюще смотрела на него, чтобы он перестал настаивать.

– Почему ты не хочешь показать мне это? – не внял моему взгляду он.

«Меня это смущает!» – я уже не знала, как донести до него эту мысль.

– Ладно, оставим… пока. Покажи, что было сегодня в ложе, – деловым тоном приказал он. – Подробно! Я хочу знать всё, что там происходило.

И я подчинилась. Даже сама не поняла как. Наверное, потому, что показать события в ложе мне было намного легче, чем ту тренировку с Кайлом, а возможно, сказался его опыт ведения допросов.

Он увидел действительно всё. И как мы удивились, встретив Харна с сиреной, и как во время антракта тот не узнал меня, но старался выяснить обо мне побольше. Показала и про сирену, её странную силу и как мне удалось перетянуть её и отсечь. Про нашествие парней к нам, про странное чувство чужого взгляда из ложи, где были тёмные, и даже визит самого лорда Хэйдеса и мою реакцию на нашу встречу мне не удалось утаить.

Краем сознания я почувствовала, как он окаменел. Мне стало стыдно. Получается, что он пришёл в ложу из-за меня, а я готова была взвыть, когда его увидела и страшилась его реакции. Поэтому, в желании хоть как-то смягчить ситуацию, я показала и наш уход с Кайлом из театра, мой испуг при похищении и облегчение, что это не похититель, а он.

Во время просмотра воспоминаний Тень опять прислонился лбом ко мне, и некоторое время мы так и ехали. Я боялась пошевелиться, ожидая его реакции на увиденное, но мысль о том, что время стремительно убегает, а мне ещё нужно переодеться, заставила меня встрепенуться.

«Мне нужно переодеться», – сказала ему, как только он посмотрел на меня.

– Я доставлю тебя в академию.

«Там мои вещи, да и эти нужно вернуть», – настаивала я. Для меня и речи не могло быть появиться в таком виде в стенах академии!

– Откуда это у тебя? – привлёкла его внимание подвеска, подаренная Кайлом, и он приподнял её пальцами, коснувшись моей кожи.

«Подарок. Кайла», – нехотя призналась я. От взгляда мужчины мне захотелось втянуть голову в плечи, но вспомнив, что подарили мне её от чистого сердца на память о вечере, я смогла выдержать пронизывающий взгляд.

– Тебя не учили, что нельзя принимать такие подарки? – менторским тоном отчитали меня.

«Нельзя принимать от кавалеров, но не от друзей, когда дарят от чистого сердца», – защищаясь, воскликнула я.

– Это с каких пор вы с ним друзья? – не скрывая сарказма, поинтересовался Тень. – То, что он не выдал тебя, говорит лишь о том, что для этого у него есть свои мотивы. Неужели ты не понимаешь, что он играет с тобой? Не можешь же ты быть настолько наивной?! Сегодня он тебя обнимает, завтра целует, а послезавтра… рассчитывает на твою благодарность, – закончил он, но я поняла, что он под этим подразумевает и вспыхнула.

Как назло перед глазами всплыла сцена в ресторане, когда Кайл меня чуть не поцеловал и это ещё больше уязвило. Пусть зерно истины в словах лорда Хэйдеса было, но всё не совсем так, как он хотел представить. По крайней мере, мне хотелось в это верить.

Кайл вёл себя со мной не нагло, не шантажировал, не унижал. Его радость, когда он всё устроил для похода в театр, его восхищение, при виде меня… это были светлые чувства. А как он защищал меня сегодня ото всех? Впервые я смогла на него положиться и ощутила поддержку. Да, временами он рыжее невыносимое чудовище, но именно сегодня у меня в душе зародились ростки доверия к нему. Я начинала верить, что он не обидит, а жёсткие слова Тени марали все поступки Кайла грязью.

Что-то в душе воспротивилось этому и подтолкнуло меня к следующим словам: «Он изменил своё отношение ко мне. Когда узнал, что я девушка, захотел защитить мою репутацию и предложил объявить меня своей невестой, когда правда раскроется. Предложил надеть обручальные браслеты».

На моих глазах мужские черты лица окаменели. Интуитивно я почувствовала, что моё признание вместо того, чтобы успокоить и заверить в честных намерениях Кайла, взбесило лорда.

– Правильно ли я понимаю, что помолвка должна была быть фиктивной? – резким тоном поинтересовался Тень.

«Да», – подтвердила я, с нехорошим предчувствием.

– Тебе не приходило в голову, что на правах «жениха», – с убийственным сарказмом произнёс мужчина, – он бы позволял себе всякие вольности? А потом бы бросил. Ведь помолвка фиктивная.

«Он собирался написать отцу», – заикнулась я.

– Конечно, чтобы тот не верил слухам о помолвке, – добил меня он и захват его рук, которые он так и не убрал с моего лица, стал жёстким. – Тебя и на минуту оставить нельзя! Никаких помолвок! Больше никаких поездок в город! Сидишь в академии и думаешь лишь об учёбе! Ты меня поняла?

Помимо жёсткого и властного тона в его словах вплелось ментальное принуждение. Автоматически я выстроила щит, чем ещё сильнее его разозлила.

– Ты… меня… поняла? – севшим голосом процедил он. – Учёба, а не женские тряпки и флирт!

Вместо того, чтобы испугаться, я взбесилась. Сказалась накопившаяся усталость, и чувство самосохранения отказало.

«Я и так думаю только об учёбе и сижу в академии! – взорвалась в ответ. – Я экстерном сдаю предметы. Я тренируюсь со старшекурсниками. Вечерами падаю от усталости и даже не слежу за полнолунием, так как сил на то, чтобы бояться нет. Единственный раз захотела отвлечься и сходить в театр. Просто посмотреть представление!!! Я никогда не была в театре. И тряпки я эти надела, потому что иного выбора не было! Я не искала внимания, я не ожидала, что придётся столкнуться с опекуном, тёмными… и вами!»

Самым возмутительным образом мысленно я буквально кричала на Главу Тайной канцелярии.

Наверное, не стоило удивляться, что кара не заставила себя ждать, но для меня стало полнейшей неожиданностью, когда его губы накрыли мои. Властно, не давая вдохнуть и малейшего шанса на сопротивление. От потрясения я замерла и отмерла лишь в тот момент, когда ощутила его язык у себя во рту. Я забилась в его руках, но он жадно целовал меня, не обращая внимания на моё сопротивление и подчиняя себе. И чем сильнее я сопротивлялась, тем более властно он сминал мои губы, делая поцелуй болезненным, пока я не выбилась из сил.

Стоило мне обмякнуть в его руках, принимая наказание, как и он перестал на меня давить и поцелуи стали мягкими, бережными. Меня колотило, хотя последние его прикосновения, перед тем, как он отстранился, были едва ощутимы.

Я чувствовала на себе его взгляд, но отводила глаза. Мне казалось, что в полумраке кареты видно, как горят мои губы.

– Успокоилась? – сдержанно спросил он.

Я молчала, не поднимая глаз. Кричать на лорда Хэйдеса мне перехотелось. Как отрезало.

– Больше никаких вылазок в город. Поняла?

Я кивнула, всё так же не смотря на него.

– Вот это, – коснулся он кулона на моей груди, и я окаменела, – отдашь.

Я даже не дышала, боясь пошевелиться. Моего кивка он не дождался, но молчание принял за согласие. Я вздохнула лишь когда он убрал руку, и не поверила своему счастью, когда он постучал, останавливая карету.

– Мои люди сопроводят вас до академии.

Я никак не прореагировала на это замечание, но не успела карета остановиться, тут же встала с его колен, благо меня больше не удерживали. Я на него так и не взглянула, покидая экипаж. За нами действительно ехал ещё один, из которого вышел мужчина и открыл для меня дверцу. Намёк был прозрачен.

Кайл назвал адрес, куда нас следуют отвезти. В карете мы были не одни, и поговорить не удалось. После того, как я вернула себе прежний вид, нас доставили в академию, и мы благополучно добрались до моей комнаты, на пороге которой я рассталась с Кайлом. Кулон ему так и не отдала. И не потому, что забыла. Я не собиралась подчиняться приказу, отданному в такой форме. Тень обвиняет Кайла в нечестных намерениях, а сам ведёт себя неизмеримо хуже.

Парень переживал за меня. По возможности я постаралась убедить его, что со мной всё в порядке, но мой вымученный вид говорил об обратном. Было поздно, и к себе я его не приглашала. Я видела, что его переполняют вопросы, но он не настаивал.

Мне настолько сильно хотелось остаться одной, что я тут же сбежала в ванную комнату до появления Гасса. Объяснятся с брейдом у меня не было сил. Вообще не желала никого видеть. С особым удовольствие залезла в ванну, и долгое время отмокала в ней. Гая как всегда сбежала от воды, а я с тоской посмотрела на неё. Даже она не может защитить меня от Тени! Уж лучше бы он мне пощёчину дал, наказывая за неуважительное поведение, чем так. Было очень обидно. Наверное, глупо обижаться на Главу Тайной канцелярии, но ничего не могла с собой поделать.

После бурного вечера навалилась усталость. Я мечтала просто заснуть и ни о чём не думать. Когда переоделась в пижаму и вышла из ванной комнаты, то тут же застыла на месте. В моей спальне вольготно разместился в кресле Тень. При виде него мне захотелось убежать и спрятаться в ванной, я даже шаг назад сделала, но заставила себя стоять на месте, лишь прислонилась к стене для устойчивости. Про себя с мрачной решимостью решила, что если он попытается перейти грань дозволенного – призову кинжал и будь, что будет.

При виде меня лорд Хэйдес встал и неспешно подошёл, смотря так, как будто видит впервые. Ожидала чего угодно, но не слов:

– Покажи мне свой настоящий цвет волос.

Мои глаза округлились и я растерялась. То, что он знает о том, что я крашу волосы, было не удивительно, но как я ему настоящий свой цвет покажу?!

– Воспоминания, – ответил он на мой незаданный вопрос и положил пальцы на виски. Удивлённая его просьбой я даже не вздрогнула.

Не знаю, зачем ему это понадобилось, но не видела в этом большой тайны. Почему-то всплыло воспоминание из детства и лицо Илания. Мы играли в прятки, и он очень быстро меня нашёл. Я тогда насупилась, а он рассмеялся, беря в руки мой растрепавшийся из косы локон:

– Лори, я твою золотистую головку с другого конца селения увижу. Вот вырастешь, обязательно посватаюсь к тебе! С таким золотом никаких денег не надо.

Помню, я тогда прибежала к дяде, и с гордостью передала эти слова, а он меня отругал…

Сердце тоскливо сжалось от воспоминания прошлого, но предаваться ностальгии мне не дали.

– Я уже понял, что все спешат предложить тебе руку, – язвительно произнёс Тень. – Ещё!

В памяти всплыл мой побег. Опять Иланий и я беру косу, делая режущее движение, показывая, чего от него хочу.

«С ума сошла?! Да я и пальцем не трону такую красоту! – воскликнул тогда он, но понимая, что маскарад с переодеванием не удастся, если не отрезать мне волосы, протянул кинжал: – Режь сама, у меня рука не поднимется».

Я тогда отрезала косу под самый корень, и бросила её в тлеющий костёр. Без сожаления наблюдала, как волосы поглощает огонь.

Показав это воспоминание, я смотрела в лицо Тени, ожидая объяснений, но их не последовало. Он не убрал руки, продолжая держать моё лицо, и изучал взглядом мои черты, что-то обдумывая. Неожиданно одна его ладонь опустилась к щеке и с нежностью по ней провела.

– Лори-анна, – чуть растягивая произнёс он моё имя, смотря странным взглядом, который я была неспособна расшифровать, – кажется, я теперь понимаю, почему все сходят по тебе с ума.

От такого заявления мои глаза изумлённо расширились. Я была неспособна понять его логику. Какое отношение мои волосы имеют к такому сомнительному утверждению?

«Хотите сказать, что цвет моих волос сводит с ума?!» – переспросила его я, а он почему-то улыбнулся. Странная это была улыбка. В ней сквозила затаённая грусть и ещё что-то. Никогда не видела таким лорда Хэйдеса, как будто мне удалось вторгнуться на его личную территорию, увидеть настоящего Лоргуса, а не Главу Тайной канцелярии.

Я во все глаза смотрела на него, с таким напряжением, будто мне должно было открыться что-то важное, но через миг его лицо стало непроницаемой маской. Он убрал от меня руки и деловым тоном отдал властный приказ:

– Из академии не выходить! Поняла?

Я кивнула, а в груди сжалось от странного чувства потери. Не могла даже себе объяснить, откуда оно взялось. Так ничего и не объяснив, Тень ушел. Лишь оглянулся напоследок, когда в углу комнаты появился Гасс и исчез вместе с ним.

Я ещё некоторое время смотрела в пустой угол комнаты, а потом отмерла и пошла ложиться в кровать. Не понимала, что происходит и чем был обусловлен этот ночной визит. При чём здесь мои волосы?! Так и не найдя ответов, я уснула.

* * *

Мы крались по тёмному коридору подземелья. Звук капающей воды был монотонный и раздражающий. Впереди команды шли Сарияр с двумя оборотнями, за ними Харн с Кайлом и Асханом, а сзади я с Сольеном. В этом году решили сделать всё, чтобы победить и взяли в команду даже эльфа. Он опытный маг и боец, закончивший академию в Вечном лесу. Конечно, если мы победим, то в финальных играх он участвовать не будет, по правилам допускается замена до трёх игроков команды. Не станет же он играть против своих. Это возможно, если только он сменит гражданство, но как я понимаю, подданство Асхан менять не собирается. Выбор пал на него, так как в своё время он уже был участником игр от команды Вечного леса.

В подземелье было сыро, и кое-где на каменном полу вода собралась небольшие лужи, которые мы старательно обходили. Впереди забрезжил просвет.

– Здесь зал с колодцем! – сообщил Сарияр, который шёл впереди. – И стены покрыты каким-то мхом, который светится. Я загляну в колодец.

Мы подошли к каменной арке, но в зал, освещённый тусклым зеленоватым светом, не входили. Стоило Сарияру подойти к выложенному из грубого камня колодцу, как из него фонтаном взметнулась вода. Он тут же начал отсекать нити силы, перехватывая их на себя, а оборотни схватились за мечи.

В этот же миг нас от зала отгородила железная решётка. Сольен молниеносно отступил, увлекая меня за собой, а я увидела, как на месте, где мы только стояли, образовалась лужа. Вся вода из небольших луж в коридоре потянулась в сторону зала. Нога Асхана попала в такую лужу и её стали оплетать водные ручейки. Кайла с принцем тоже стала окружать вода, но рыжий среагировал, окружив их огненным кольцом. Эльфа включить в него не смог, иначе вода атаковала бы их. Сольен обнял меня одной рукой, забрасывая к себе на спину.

– Держись за шею!

Как только я его обхватила, он прыгнул к стене и, перебираясь по ней, как паук цепляясь за каменную кладку, приземлился как раз в огненное кольцо к парням. Эльфа же вода сбила с ног, и его стало засасывать в пол, как в болото. Харн метнул к нему воздушные плети. Тот успел ухватиться и, прежде чем вода покрыла его лицо, произнёс заклинание. Проваливаться он перестал, а вот водные ручейки с его руки потянулись к нам.

– Щит! – воскликнул Харн, сплетая его из воздуха. К нему потянулись огненные всполохи от Кайла, и в свою очередь я попыталась вплести нити силы от земли. Сделала это неловко, нарушив всё плетение, и щит лопнул, как мыльный пузырь.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю