332 500 произведений, 24 800 авторов.

Электронная библиотека книг » Евгения Барбуца » Теща Темного Властелина » Текст книги (страница 15)
Теща Темного Властелина
  • Текст добавлен: 26 октября 2016, 22:56

Текст книги "Теща Темного Властелина"


Автор книги: Евгения Барбуца






сообщить о нарушении

Текущая страница: 15 (всего у книги 26 страниц) [доступный отрывок для чтения: 9 страниц]

– Ты на задании! И его тебе поручил твой Император. А я выполняю твою работу. Тебе поручили заключить союз, а не негодовать в обиде и разочаровании!

Глава 17

Ирва

– Ты на задании! И его тебе поручил твой Император. А я выполняю твою работу. Тебе поручили заключить союз, а не негодовать в обиде и разочаровании!

Моя отповедь нашла отклик в душе гнома. Он заметно поменялся в лице. Вот только мое женское чутье подсказывает, что не тот это отклик, ой не тот.

– Да что бы ты понимала, иномирянка!

Ну так я и знала. В чем я ошиблась? Так, от подчиненных его увела? Увела. Слова нужные подобрала? Подобрала. Тон… А вот тон как раз неверный взяла.

Ну же, моя хваленая мудрость, подкрепленная опытом, думай теперь, как исправлять ситуацию. Вот же беспардонность моя старческая! Совсем позабыла, как с мужиками общаться, а они ведь существа ранимые – чуть посмотришь не так, потом их ищи-свищи.

Но не должен он был так на старушку обижаться. Ой, склероз, мой друг сердечный! Не старая я теперь, и данный индивид меня в молодом обличье созерцал достаточно. Ну что ж, Ирма Львовна, исправляй теперь промахи.

– Олуш, – начала я мягко. Добавим чуток вины во взгляд. – Прав ты, друг мой, прав, бесспорно. Чужая я, нездешняя, всего не знаю, ты прости меня, старую.

– И не старая ты теперь вовсе, – стушевался он.

Ну так я и знала. Не старая, видите ли.

– Это же только телом я помолодела, а умом еще не пообвыкла, – качаю головой удрученно. Как же я рада, что на мне морок, существенно помогает в работе со слабой мужской психикой. – С детками я малыми работала, привыкла командовать. Ты уж меня прости.

Есть контакт. Не забываем про тонкую душевную организацию руководства.

– Но и ты меня пойми! – всплеснула я руками. Переходим к главному этапу. – Не враг я вам, потому как не враг себе. Ты мужик бывалый, должен меня понять, у тебя вон на шее две девицы и маг горячий, а у меня внучек родимый.

Все, он почти мой. Вон как глаза подобрели. Сочувствует.

– С вами поступили не по справедливости, ну так и нам досталось. Данюша еще сущий ребенок, а уже в темнице побывал.

Так, про внука это я зря. Что-то гнома перекосило нехорошо.

– И твои ребята не заслужили. Один ты у них опора, потому как мудрый и опытный. Только ты понимаешь, насколько важно это путешествие. Но не вышло у вас, не твоя в том вина, нравы здесь другие.

– Давай-ка присядем, – предложил Олуш.

Ну наконец-то! Не прошло и полугода. Перед ним женщина в годах распинается, а он только сейчас спохватился.

Разговор этот произошел на очередном привале. Стоянку организовали в лесочке неподалеку от дороги. Присесть здесь было куда.

– Правильно ты все говоришь, Ирва. Но я до сих пор понять не могу, зачем ты по Темным Землям поход устроила? Зачем с ними беседы странные ведешь?

Какой ты, однако, трудный.

– Так о тебе забочусь. Ты, Олуш, мужик хороший, не хочу я, чтоб тебя на родине в некомпетентности обвинили. Союз ты не заключил?

– Нет. – Так, горчинку в душу внесли? Теперь пора за бочку меда приниматься.

– Я на свете достаточно пожила, многое видела, знаю, как начальники с подчиненными обращаются. Они там в своих креслах да приемных залах все умные, а простые агенты да делегаты потом за все получают. А коли ты придешь не с пустыми руками, то и наказывать тебя не за что будет.

– Да что я им принесу-то? – всплеснул он своими мощными руками.

– Сведения. Тебе ли не знать, что в наше время информация дорогого стоит, – грустно вздыхаю.

– А то у них шпионов не хватает! – Сарказм.

– Конечно. Ты думаешь, я просто так с темными дружбу вожу? Нет, я для тебя местную сеть разведки подготавливаю. Вот, к примеру, война – а у тебя связи и с троллями, и с оборотнями, и с дроу. И с вампирами я тебе хорошие отношения организую.

Проявляется интерес, но с явной толикой недоверия. Не дожала.

– Олуш, поверь старой женщине, твое дело правое. Да и ситуация у тебя тяжелая, – сочувственно вздыхаю. – За эльфийку тебя точно по головке не погладят.

Его глаза невольно расширились.

– Да, да, поняла я про нее все. Не простая девочка, и в этом походе ее не должно было быть, иначе не стала бы она маскироваться. Из благородных она, по манерам вижу. Незавидное у тебя положение.

Даем минуту на размышления…

– Ох, Олуш, сильный ты все-таки мужик, я бы сломалась уже давно. Ответственность огромная, задание опасное, еще и мы с внуком на шее, а ведь тебе еще для земель родных служить и служить. Я потому Шасгара и позвала с собой. Воин он хороший, девочек прикроет в случае чего. Переживаю я за тебя, совсем себя не бережешь. Да и шпионить трудно, когда за детьми присматривать придется, тут как раз и я пригожусь. Ведь кроме тебя больше никто такого сделать из нас не сумеет.

Все.

– Права ты, Ирва. Рано меня еще в отставку. Мы еще повоюем.

А теперь используем добытые внуком сведения.

– Это ведь шанс, Олуш. Шанс уесть тех, кто тебя с этой миссией отправил. Ты сам должен решить для себя, чего ты желаешь и на что готов для исполнения этого желания. Причем ты не должен оглядываться на своих подопечных, за ними могу приглядеть и я.

– Почему бы и не попробовать? Не получится, открою свое дело, как Дан советовал.

Дан

Ползу я, значит, к бабуле с гномом и тихо матерюсь.

– Ты что тут делаешь? – раздался родной голос прямо над ухом.

Надо заметить, добраться до моего уха было проблематично, так как заседал, а точнее, возлежал я среди колючих кустов. Из которых пришлось поспешно выбираться.

– А где Олуш? – До чего ж кусты колючие!

– Ушел он. Лагерь пошел проверить. Так что ты здесь забыл? – Бабулю с верного пути и танком не собьешь.

– Страхую, – возмутился я. – А чего он тебя в кусты потащил?

– Данюша, а если бы мы там чем непотребным занимались? – возмутилась она.

– Вот от этого и страхую. Нечего со всякими гномами по кустам лазить, – бурчу уже себе под нос.

– Все с тобой ясно, внук. Мастер-класс по психологии усвоил? – и смотрит на меня весьма серьезно.

– Честно говоря, не очень, – качнул я головой. – Отсюда ничего не слышно.

– Ну, значит, не время еще.

На этом бунт в рядах нашей команды погас, так и не начавшись.

И я даже успокоился, а зря. Нет, волнений в сплоченных рядах по поводу того, кто главный, больше не возникало. Не знал я тогда, что не это самое страшное.

Ехали мы уже третий день. Рой обещал, что к вампирам прибудем через сутки. За эти три дня я многого натерпелся. Мало того что моя дриада вилась вокруг этого демона, так и эльфийский паренек совсем с ума сошел, от меня не отходил, вопросы странные задавал. Вот какая ему разница, нравятся мне блондинки или нет?

Олуш после так и не услышанной мной беседы с бабулей стал собранным, серьезным, все высматривает что-то. Даже пометки угольком на пергаменте делает. Надеюсь, бабуля не заставила его писать научную работу.

В итоге одним-единственным адекватным светлым оказался Гирин. Только с ним и было о чем поговорить. Ну, еще Рой, если с магом не грызется, тоже неплохой собеседник. Магии меня оба обучают.

Но самое странное учудила бабуля. Она попросила Шасгара обучить меня искусству владения мечом. На фига оно мне? Железки я и в спортзале потаскать могу, а с местными и при помощи магических штучек разобраться.

Но бабуля была непреклонна. С этого странности и начались.

На очередной нашей стоянке демон позвал меня потренироваться. Стоял жаркий солнечный день. Бабушкину тележку расположили под тенью деревьев. Олуш командовал приготовлением обеда, запрягли мужика конкретно. Гирин тихо ворчал непонятно по какой причине. Рой магичил обещанный бабуле амулет автоматического регулирования морока, я над ним уже поработал, теперь остались завершающие штрихи. Ему помогал Лель. Эльфенок уже не столь остро реагировал на близость вампира, можно сказать, не обращал на него внимания.

Бабуля восседала в своей телеге, Ангра примостилась прямо на травке, облокотившись спиной о колесо. Обе они смотрели в одну точку. И у обеих было до жути одинаково странное выражение лица.

– Ба, – подошел я к ней.

Она не отозвалась. Взгляд у нее был такой… рассеянно-мечтательный. Проследил за ним. Шасгар с мечом разминается, по пояс голый. И чего так смотреть-то?

– Бабуль, чего ты на него так смотришь-то? – решил я выяснить.

– У него грудь волосатая, – и сказано это было таким тоном… Ну не знаю, счастливым и блаженным одновременно, что ли?

– И чего? – не понял я.

– Ничего ты не понимаешь, – не отрывая странного взгляда от демона, ответила бабуля. – Таких в нашем мире уже не встретишь.

– И плечи широкие, – вякнула дриада снизу.

Не понял.

– Если не нравится, могу попросить его одеться, – предложил я.

Наконец на меня перевели осмысленный взгляд.

– Внук! Иди-ка ты… воды натаскай! Давай, давай! – На меня яростно замахали руками. – А то весь обзор загораживаешь.

Чего?!

Пришлось пойти. Ничего не понимаю.

Знал бы, во что это выльется впоследствии, я бы этого демона прямо там закопал.

Вскоре мы продолжили путь. Больше я у бабули этого странного выражения на лице не видел.

Темный Властелин

От Шасгарезара вестей не было. Ну и хорошо. Кто из этих двоих выживет после встречи друг с другом, Властелина волновало мало, главное, что один будет деморализован точно. Что Повелитель демонов, что родная теща – для Темного Властелина разница небольшая. По крайней мере, он на время отодвинул наступление демонов.

Как раз появилась возможность разобраться со старыми врагами. С теми, кто виноват в том, что жена Властелина плакала по ночам, с теми, из-за кого он не мог сам воспитать своего сына, с теми, по чьей вине Властелин так часто общался с тещей!

Думая об этом, волна темной злобы поднималась из глубин души Темного Властелина. Его губы исказила жестокая ухмылка.

– Мой Властелин, – обратился к повелителю дрожащим голосом слуга, – прибыл саин Морадор.

На ловца и зверь бежит.

– Зови, – кивнул бледному слуге повелитель.

Кстати, о жене. Непокорная женщина! Куда она лезет? Она же всю игру ему поломает! А если про мать свою узнает? «Твою тещу»! – выругался Властелин мысленно.

– Мой Властелин… – отвлек от тяжких дум голос.

Светлые чертоги

– Правитель! Император! – вбежал в кабинет Светлого Императора гонец.

– Ну что еще? – поднял на вошедшего глаза мужчина.

– На границе замечено странное скопление темных.

– Пресветлые боги, – тяжело вздохнул Светлый Император. – Среди них не было женщины с синими глазами, ядовитым языком и замашками демоницы?

– Н-нет, ваше величество, – опешил слуга.

– Так какого темного ты меня отвлекаешь?! – разозлился правитель.

– Н-но у меня письмо. От вашей дочери.

На бледном лице светлого государя проступила явная радость. Он мгновенно взвился на стуле, подлетел к опешившему слуге, выхватил послание и одним мановением руки переместил слугу в казармы.

Письмо гласило:

«Папуля, скоро буду. Твоя дочь».

Ирва

Денек был прекрасный. Солнышко, освежающий ветерок, угрюмые лица спутников.

И всю эту прелесть разрушили наглые личности из отряда, напавшего на нас. Выскочили из кустов, как любовники из шкафов! Никакого чувства такта.

– Разбойники! – крикнул Рой.

– Какая прелесть! – обрадовалась я.

– Ба, ты чего? – опешил внук.

– Чего-чего, рада я. Помнишь, прочла по твоему совету пару книг жанра фэнтези? Так вот, по канону должны быть разбойники.

– Кошелек или жизнь! – рявкнул один из увальней.

– Хороший тур, здесь все включено, – порадовалась я.

– Шли бы вы, добрые люди, – как-то обреченно предложил Шасгар.

– Убить их! – Это крикнул не предводитель. – Старуху не трогать!

Кричавший был за спинами татей, весь укутанный в черное, он пристально следил за мной.

Разбойники кинулись на нас.

Дан

– Убить их! Старуху не трогать! – слышу я.

Опять. Да что им всем медом, что ли, намазано возле моей бабули? Что ж здесь за народ такой, сплошь буйный? Разбойники теперь эти. Им жизнь не мила? Да после услышанного демону, например, вообще крышу снесло.

– Рой, мальчик мой, ты же у меня не постишься? – слышу голос бабули. – Так вот, считай, что сегодня Пасха.

– Что? – переспросил вампир.

– Приятного аппетита, – пояснил я.

Разбойники бросились на нас, с яростью размахивая своими железками. Не сказать, чтобы их было много, человек двадцать, это на нас четверых. Но вскоре я понял, что численное превосходство не значит качественное. Пока демон отводил душу, рубя всех и вся, мы с Гирином помогали магией. А когда магия подводила, я с радостью пускал в ход кулаки. Все-таки старую добрую драку ничего не заменит, мне даже мечи особой помехой не были, все же моя скорость выше. Рой вообще вразнос пошел, такой счастливой рожи я у него еще не видел. Олуш тоже откуда-то достал меч и с криком «За Светлые Земли!» принялся рубить противника.

Тот, кто приказал убить нас, оказался магом. И это действительно было проблемой.

– Дан, помогай, я его сам не вытяну! – крикнул мне маг.

Я и помог. Как раз недавно с вампиром интересное заклинание проходили.

– Внук! – слышу окрик бабули.

Ну да, переборщил. Ну кто же знал, что от заклятия будет такая задымленность? Вскоре ветер разогнал черный дым, и нашему взору открылась картина побоища.

Раненые валялись тут и там. Рой так и лучился довольством и сытостью, весь подбородок его был вымазан в крови. Демон деловито оттирал свой меч. Гном опять что-то строчил на пергаменте. Бабуля, эльф и Ангра сидели на телеге и… спорили, кто сегодня будет готовить обед.

– Они хоть живы? – Голос у меня с непривычки охрип.

– Большая часть, – пожимает плечами демон.

– Замечательно, – спрыгивает с телеги бабуля. – Грузите их.

– Куда? – спросил гном.

– В телегу, – махнула она рукой.

– Ба, да брось ты их. Они же сами виноваты. Зачем тебе эти хлопоты? – решил убедить ее не брать лишний груз.

– Да не собираюсь я о них заботиться, мне и тебя за глаза хватает, – возмутилась она.

– Тогда зачем? – с интересом посмотрел на нее Шасгар.

– Так мы же к вампирам едем. Негоже в гости без гостинцев.

Святой модератор, заархивируй и сохрани!

– Дан, ты не переживай, мы не убиваем свою еду. Поживут у нас годик-другой, – обрадовался Рой. – Мы о них заботиться будем.

Заговорщики

– Первый, у меня плохие новости.

– Говори, Второй.

– Связь с нашим шпионом прервалась у тайных поселений вампиров.

– Что?! Немедленно высылайте другого. Кстати, где это?

– А тьма его знает. Они же тайные.

Глава 18

Ирва

К поселениям своего народа Рой вел нас тайными тропами. Как он эти тропы различал в зарослях и кустарниках, для меня остается загадкой. Зря я его Роялем нарекла, он же вылитый Сусанин!

Пленникам все же пришлось оказать первую медицинскую помощь. Оказывал, естественно, Рояльчик. Мальчик весьма способен к медицине, что навело меня на интересные размышления, которые прервал родной внук.

– Бабуля, может, ты все же сядешь к кому-нибудь на лошадь? – подхалимски спросил он.

На меня раздраженно поглядывали все. Это и понятно, иду я пешком, сильно задерживая передвижение отряда. Мою телегу пришлось отдать в пользование связанным пленникам, а лошадей я до сих пор не жалую, памятуя предыдущие дни пути.

– А может, именно вы спуститесь? – из чистой вредности продолжаю тянувшийся на протяжении нескольких часов спор.

В последнее время замечаю за собой повышенную выносливость и легкость движений. Я такой сильной в лучшие свои годы не была. Это как же я мутировала благодаря издевательствам сумасшедшего мага? Все пыталась выяснить свой предел, но, по-видимому, пешим путем этого не установишь, да и спутники слишком уж часто возмущаются. Ну не бежать же мне с лошадьми наравне, право слово!

Я вообще удивляюсь, как они по лесу умудряются верхом передвигаться? Где логика? Где ветки на уровне лба? Где корни, о которые должны спотыкаться кони? Мы же идем, как по асфальту! Ответом мне было одно слово. Магия. Эх, вот бы эту магию, да на денек в Россию! Да я бы избавилась от одной из двух насущных проблем страны! Причем бесплатно.

– Бабуль, ну хватит уже, – закатил глаза к небу Данюша.

– Ирва, нам действительно стоит поторопиться, – буркнул Рой.

– Уговорил, министр образования, – махнула я рукой в сердцах.

– Чего? – выпучил вампир свои темные очи.

Как только мы вошли в лес, он снял маскировку.

– Это переводить я не буду, – буркнул внук.

– Шасгар, еду с тобой, – из-под ресниц глянула я на демона.

– Как пожелаете, почтенная, – равнодушно ответил тот.

– Ба! – попытался возмутиться внук.

– Ну что – ба? Просил на лошадь усесться – я согласилась, так что тебя опять не устраивает? Совесть есть – постоянно бабушкой родной помыкать? – перебила я его.

Ко мне подъехал демон, сильными руками обнял за талию и посадил позади себя на лошадь. А я вперед хотела! Ну ладно, сегодня можно и потерпеть. Какая же у него спина широкая, так и хочется на нее опереться. И теплая такая. Как же давно я вот так обнимала мужскую спину, опиралась на мужское плечо? Очень давно. Покрепче прижалась к нему.

– Почтенная, хватит ерзать, мне не хотелось бы повышения процентов из-за нелепого несчастного случая, – процедил демон.

Как он смеет?

– Сейчас ты наносишь вред моему душевному здоровью, – заявила я.

Он что-то буркнул себе под нос. Точно не расслышала, но, кажется, там было «связался с ведьмой, прирезать бы всех к демоновой матери».

Я не злопамятная, нет. Зять точно знает, что память меня в последнее время подводить стала. Отомщу и забуду, а потом еще раз отомщу.

И надо же было такому случиться, что мои лирические размышления довольно грубо прервали.

Поди пойми, откуда они выпрыгнули. Четверо. Удивительно похожие на Рояльчика, когда мы только познакомились. Недовольные.

– Сегодня хороший день! Еда сама идет к нам в руки, – слышу я.

Смотрю на говорившего, а он как раз к внуку ручки свои поганые тянет.

Дан

Ну что за день? Сначала бабуля нервы всем портила, в итоге вообще к демону пересела. Почему к нему? Со мной ехать нельзя было?

Тут еще и вампиры напали. Фиг его знает, откуда они выпрыгнули. Смотрят на нас, как студент на колбасу, и хмурятся. Чего, спрашивается, такие недовольные?

– Сегодня хороший день! Еда сама идет к нам в руки, – заявил один из них.

Как он оказался подле меня, я так и не увидел. В тот момент, когда он протянул ко мне свои белые руки, я размышлял над насущным вопросом, каким из недавно выученных заклинаний его долбануть, но быстрее всех, естественно, среагировала бабуля.

– А ну, убрал руки!

Тут несчастного схватили за ухо и, словно провинившемуся школьнику, начали выговаривать. Вампир страха не имел, поэтому спокойно встал между моей лошадью и конем Шасгара, на котором как раз и базировалась моя бабуля.

Прилетело вампиру неслабо, можно поставить крест на его ухе примерно на неделю.

– Да я тебя… – начал было потерявший страх вампир, но, увидев хмурый взгляд Шасгара, отполз подальше.

Светлые все как один были в напряжении. Внимательно следя за происходящим, они схватились каждый за свое оружие. Ангра тихо подвывала, Олуш смотрел волком, словно оценивал свои возможности. Гирин пытался нашептать заклинание. Какое, я не понял, но почувствовал его силу. Лель же, подъехав ко мне ближе, вцепился в рукав и не отпускал. А у самого взгляд стеклянный. Трусишка, что с него взять, ребенок же.

– Приветствую тебя, гордый сын крови! – выдвинулся вперед Рой.

Обращался он к тому вампиру, что стоял дальше всех. Этот вампир от других отличался светлыми волосами.

– Ты?! – Море удивления.

Так и подмывает ляпнуть: «Вы нас не ждали? А мы приперлись». Но бабуля учила в чужие разговоры не вмешиваться.

– Я, Талер, я, – хохотнул Рой.

– А это кто? – задал Талер первый вменяемый вопрос за последнее время.

– Ну… долго объяснять. Может, успокоишь своих ребят? – примирительно улыбнулся Рояль.

– Пусть старая ведьма ответит! – поднялся наконец с земли покалеченный вампир.

Старая? Ах да, Рой говорил, что молодые кровососы подвластны магии своих старших товарищей. Например, сквозь их морок не видят.

– Это тебе за старую! – Коронный бабулин подзатыльник прилетел незадачливому вампиру.

Когда она успела спешиться?

– Ирва, познакомьтесь: Талер и его охотничий отряд, – кивнул Рояль в сторону застывших, словно изваяния, сородичей.

– Несмотря на неудачное приветствие, рада знакомству, – кивнула бабуля головой.

И сняла морок. Уже дня два как Рой закончил для нее амулет. Теперь челюсти вампиров можно было соскребать с земли.

– Мы прибыли по делу. Буду рада, если вы сопроводите нас к вашим старейшинам. У меня для вас есть приятный подарок. – И она подошла к телеге, где откинула тряпье с разбойников.

Испуганные глаза пленников надо было видеть. Хорошо, что мы им рты догадались заткнуть. Меня их дружное мычание раздражает, боюсь представить, что было бы, вытащи мы кляпы.

Ирва

Вампиры оказались весьма милыми ребятами, как только мы утрясли все недоразумения. Единственное, что напрягало, так это странные взгляды, которые они бросали на Данюшу и Шасгара.

– Светлых точно трогать нельзя? – заискивающе спрашивал Амин.

Амин был невысоким, но красивым парнишкой. Из примечательных черт имел рассеченную бровь. Он довольно часто поглядывал на Лель и плотоядно облизывался.

– Тронешь его – я тебе зубы выбью, – выдвинулся внук чуть вперед, грозно глянув на вампира. Тот обиженно отвернулся.

У девочки на лице было написано невыразимое счастье. Ах, молодость. Внук, как настоящий представитель мужского рода, растоптал тонко организованную женскую душу.

– А ты, идеальная жертва маньяка, держись поближе к Гирину, он тебя защитить сможет, если что.

Вот так и разбиваются розовые очки первой юношеской любви. Ну кто так с девушками разговаривает? Так бы и дала подзатыльник, да Лель сама виновата, Данюше она так и не открылась. Кто виноват, что он в этих делах слегка туповат?

– Вмешиваться не собираешься? – спросил меня Шасгар.

– Зачем лишать себя лишнего повода поиздеваться над родной кровиночкой? – хмыкнула я.

– Так он действительно твой внук? – удивился демон.

– Что за странные сомнения? – возмутилась я.

– Он на тебя мало похож, – было мне ответом.

Решила не обращать внимания, надо будет, сам объяснит.

Нас вполне дружелюбно проводили к поселению. Оно, кстати, по большей части выглядело как стойбище кочевых народов. Юрты – Чехов знает, как они здесь называются, – были зеленого цвета, невдалеке паслись кони. Мирная картина. Если бы не настороженные взгляды местного населения. Настороженные и плотоядные. Ну, нам не привыкать. Взгляды некоторых чиновников иногда плотояднее будут, а как смотрят мои сидящие на диете студентки… В общем, вампиры оказались весьма милыми ребятами.

Как ни странно, среди вампиров бродили и люди. Они значительно отличались внешним видом. Вполне здоровенькие, румяненькие, опрятные.

Впереди нас шагал охотничий отряд. Именно к ним и подошел ярко одетый представитель местной народности. Внешний вид его поражал статью и горделивой осанкой, встреть я его в городе, решила бы, что он аристократических кровей.

– Почему еда не связана? – строго вопросил он.

– Мы не еда, мы делегация. Прибыли с дарами, они как раз упакованы и перевязаны подарочной бечевкой. Ирва, рада знакомству, – кивнула я.

Меня окатили взглядом, полным презрения и недоверия. Для того чтобы лед растаял, пришлось улыбнуться, задействовав все свое обаяние. Не помогло, вампир перевел взгляд на светлых и еще больше нахмурился. Потом заметил Шасгара. Демон зачем-то выдвинулся чуть вперед, встав по правое плечо от меня, внук тоже активизировался, заняв свободное место слева.

– Здравствуй, отец, – выступил Рой, почти закрыв меня собой.

Ну, мужики… Ну, мне не видно! Пришлось встать на цыпочки.

Лица обоих надо было видеть. Картина маслом «Возвращение блудного сына». Чуть виноватый взгляд Рояльчика – и полное остолбенение новоявленного папаши.

– Ты?! – Ну прямо «Рабыня Изаура»! Сейчас обязательно кто-нибудь потеряет память или впадет в кому.

– Ирва, – чуть обернулся Рой в мою сторону, – это мой отец, Лонмер.

Я начала ждать дальнейшего развития событий.

– Ты же погиб! – все так же пораженно восклицал Лонмер.

Дождалась-таки.

– Меня коварно предали, но не будем об этом сейчас. Познакомься, отец: это люди, которые в трудную минут помогли мне, – указал Рой в сторону меня и Данюши. – Теперь они под моим личным покровительством.

На мне взгляд Лонмера не задержался, а вот на внука он смотрел пристально и долго.

– Смею заметить, что мой внук не красна девица, чтобы так пристально его разглядывать, – высунулась я из-за спины Роя, когда молчание стало уже неприличным. – И вообще, к вам сын родной вернулся, живой. Хоть бы обнялись, что ли? Я понимаю, брутальные мужчины не плачут и вообще о сыновьях своих не беспокоятся, но сделайте ребенку приятное. Поверьте опыту старой женщины – ласка, она и зятю приятна.

Все уставились на меня. Вампир вообще как на ненормальную. Совсем забыла, что морок сняла часа полтора назад.

– За мной! – скомандовал Лонмер, заметив большое скопление сородичей вокруг нашей компании.

Охотники от нас быстро отделились, не забыв прихватить с собой разбойников, а мы вошли в большую юрту, что стояла посередине поселения.

В юрте оказалось на удивление уютно – подушечки везде, ковер на полу. Я сбросила обувь по привычке. Светлые, глянув на меня, поступили так же. Внук скривился, но разулся. Шасгар вообще собирался у входа постоять, пока я не напомнила ему пункты пять точка восемь и пять точка девять. Его недовольное выражение лица меня порадовало.

– Вы разулись? – Непомерное удивление на лице Лонмера.

Смотрю вопросительно на Роя.

– Это выражение наивысшего доверия, – было мне ответом.

А у нас это выражение опрятности. Жду дальнейших объяснений.

– Вампиреныш хочет сказать, что тот, кто оставил свою обувь у порога, дает понять, что не станет убегать, – пояснил Шасгар, сложив руки на широкой груди.

А какой смысл бежать от вампира? У них же скорость выше человеческой. Вот если бы я сковородку у входа оставила, это действительно было бы выражением доверия.

– Рассаживайтесь, – то ли приказали, то ли пригласили.

А я не гордая, дают – бери, и уселась. Светлые с некоторой опаской последовали моему примеру.

Расселись мы поудобнее, один Шасгар остался стоять за моей спиной. Может, не стоило добавлять в контракт пункт о непрерывной охране? Раздражать начинает.

– В первую очередь, сын, хочу спросить у тебя: осознаешь ли ты, что привел к нам демона? – строго спросил Лонмер.

Ну, все, Дантес спокойствию в группе. Вон уже и дриада в обморок рухнула, Лель в Данюшу вцепилась, как бюрократ во взятку, Гирин искрить начал, бледный Олуш метнул в меня разъяренный взгляд. Сковородкой этого старейшину стукнуть, что ли? Хотя с местными властями отношения портить не хотелось бы, они мне еще дружину пополнить должны. Рояльчик вперил в меня выжидающий взгляд. Начнем исправлять ситуацию.

– Данный демон не представляет для вас никакой опасности, – начала я свою речь. – Он эмигрант. Взглядов своих сородичей не разделяет и по окончании моей кампании последует за мной.

И естественно, мне никто не поверил.

– Вижу ваши сомнения. Хорошо. Предлагаю выслушать меня. Ваш сын томился в пыточной мага по имени Асхол. Страдал он до тех пор, пока магу не посчастливилось принять нас в своих апартаментах. Вследствие маленького инцидента бежать смогли все. Рой, – кивок в сторону вампира, – сам пришел ко мне. Просил пищи, а обрел силу. Думаю, об этом он расскажет вам лично в более подходящей обстановке и чуть позже. Впрочем, вы и сами можете наблюдать некоторые изменения.

Опять вижу недовольство на челе почтенного отца, а испуганное выражение синхронно появилось во взглядах светлых.

– Проверить мои слова вы сможете и сами, знаю, что у вас найдутся подходящие методы. Я же в свою очередь решила помочь посольству Светлых Земель. Они как раз шли с великой миссией, но были захвачены подлым магом. Не бросать же миссию на полпути? По дороге взяли в плен демона. Шасгар оказался милейшим представителем своего народа, он против несправедливости и добровольно помогает нам. А чтобы избежать недоверия между нами, он, также на добровольной основе, подписал один магический документ, по которому ни в коем случае не нанесет вреда мне и моим спутникам. Он вообще решил стать светлым.

– Правда? – восхищенно вопрошает Лель.

– Он обещался присягнуть на верность Светлому Императору, – подтвердила я.

Ловлю ошалелый взгляд внука. И чего так смотрим? Я, конечно, учила тебя говорить правду, но это касалось исключительно семьи, а для пользы дела можно и сказочку народу поведать.

Не менее выразительный взгляд демона я вообще решила проигнорировать.

– А чем вы докажете степень его подчинения? – встрял Олуш.

– Во-первых, он ни разу не попытался убить вас, – начала загибать я пальцы. – Во-вторых, он полностью в моей власти, и в-третьих, от моего здоровья зависит его здоровье.

– Но все же насколько он подчиняется вам? – вмешался Лонмер.

– Шасгар, – позвала я, не оборачиваясь к демону. Хоть бы не взбрыкнул! – На колени! Пункт семь точка два.

Он подошел ко мне и, встав на одно колено, опустил голову. До чего сообразительный мужик.

Его взгляд в этот момент надо было видеть. Что-то я уже сомневаюсь в том, что он не убьет здесь присутствующих за свое унижение. Нас с внуком точно не тронет, договор как-никак.

– Что прикажете? – послышался глухой голос.

– Твой меч, – вытянула руку.

И этот… не очень умный демон… Он мне его дал! А о том, что меч весит целый центнер, упомянуть забыл! Да я себе чуть полноги не отрубила! Хорошо хоть от артрита избавилась буквально на днях – злой маг помог.

Стою я, значит, с этим мечом, руки дрожат от перенапряжения, глаза, как у той мыши из анекдота. Уже краснеть начинаю и понимаю, что пора выкручиваться старым учительским способом.

– Кто желает проверить преданность демона? – И обвожу взглядом присутствующих.

На Шасгара пытаюсь не смотреть.

Тут подскакивает со своего места любимый внук и отнимает у меня тяжелую железяку.

– Предлагаю отрубить ему для начала руку, – заявляет внук.

– Только после этого кто-то должен будет заменить мне неоценимого работника! – встряла я.

Краем глаза замечаю, что демон весь слегка почернел. Да расслабься, все под контролем, и вообще, это тебе за пренебрежительное обращение с девушками. Тоже мне каменная стена! Хоть бы раз улыбнулся! Так нет, ведьмами обзывается.

– Может, тогда сразу голову? – предложил Рой.

Рой демона недолюбливал, а если говорить откровенно, вампир Шасгара побаивался.

– А есть ли у тебя сотня вампиров, готовая служить мне так же, как и этот демон? – вкрадчиво обращаюсь к нему.

– Олуш, может, ты? – смотрит внук на гнома.

– Ты только учти, что он может знать интересные сведения, – намекнула я.

– Мы потом поговорим, – качнул гном головой.

– Да что тут разговаривать! – возмутился Гирин. – Я сам этого демона убью.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю