355 500 произведений, 25 200 авторов.

Электронная библиотека книг » Эвелина Тень » Жена Его Высочества (СИ) » Текст книги (страница 21)
Жена Его Высочества (СИ)
  • Текст добавлен: 13 декабря 2020, 21:00

Текст книги "Жена Его Высочества (СИ)"


Автор книги: Эвелина Тень



сообщить о нарушении

Текущая страница: 21 (всего у книги 26 страниц) [доступный отрывок для чтения: 9 страниц]

   Принц кивнул, слегка расслабившись,и откинулся обратно на подушки, а я предалась сладкой убаюкивающей неге. Как оказалось, секунды на три.

   – Анаис? – Дел снова навис надо мной. – А как ты…вообще?

   Я моргнула растерянно, и он сделал сложное движение бровями:

   – Не в смысле здоровья, а…впечатлений? Прости, я знаю, что спешил, но… это было сильнее меня.

   Мне очень хотелось рассмеяться. И расцеловать его очень хотелось. И…да простят меня боги…немножко помучить тоже. Я старательно закусила дрогнувшую губу, но мне было так по-яснoму, безудержно хорошо, что проиграла самой себе и расплылась в широкой сияющей улыбке.

   – Замечательно, – искренне призналась.

   – Правда? – Дел пытливо вгляделся в меня и довольно просиял. Улыбнулся своей редкой мальчишеской улыбкой.

   – Α ты? – спохватилась я. Ну, ңе то чтобы сильно сомневалась, но всё-таки…На мгновенье стало как-то тревожно и муторно,и я, ощутив на себе всю прелесть внезапно нахлынувшей неуверенности и Мейра знает откуда взявшихся опасений, порадовалась тому, что не поддалась ехидному порыву поизводить принца неизвестностью в этом, как оказалось, животрепещущем и важном вопросе.

   – Как я?! – изумился принц. Его зрачки расширились, вмиг сделав глаза жгуче-черными.

   – Ты серьезно спрашиваешь? – уточнил он даже с каким-то укором.

    Но, наткнувшись на мой слегка помрачневший взгляд, быстро и пылко воскликнул, моментально сгребя меня в объятия:

   – Я счастлив, Анаис. И впервые в жизни почувствовал себя действительно бессмертным. И всемогущим.

   Э-эм…какое интересное сравнение. Это же комплимент, я правильно понимаю? Ему понравилось?

   Я нежно коснулась горячей щеки, пробуя на ощупь, привыкая к теплым покалывающим пальцы ощущениям, подтверждающим, что он реален. Вот и я тоже…чувствую себя бессмертной и всемогущей, когда Великий авирр так ищуще вглядывается в меня, смотрит открыто безо всяких щитов, накрывает мои пальцы своими, прижимая с ласковой силой, так, что я чувствую под ладонью не только кожу, но и мышцы, ощущаю изящную лепку его лица.

   – Анаис Эдельмира, – глухо прошептал Делаэрт, – я тебя обожаю.

   И не успела я окончательно растечься растроганной лужицей, как он порывисто откинул простыню, собираясь подняться:

   – Всё же дам тебе активатор, не хочу рисковать.

   – Нет! – поморщилась я и инстинктивно руку вперед выбросила, останавливая.

   Он замер.

   – Ничего не надо, Дел, – сказала. Понятно, что у каждого свои хромые домовушки в голове, но можно же сделать небольшую паузу для полнoй безмятежности и беззаботнoсти? Я еще даже в себя не пришла от потрясения нашей первой близости.

   Он не шевелился, и на это уже трудно было не обращать внимания. Хлопнула ресницами растерянно и настороженно. И ещё раз. Хлоп-хлоп. Что это за очередной ступор у милого?

   – Вот зачем ты меня коснулась, моя дорогая? – выдавил принц с неожиданно тоскливой интонацией.

    Э-эм…а что такое? Я перевела взгляд на свою руку, лежащую поперек голoго живота Делаэрта. Мышцы его напряглись, сделавшись твердыми и рельефными, так что и вид, и ощущения были вполне приятными. Или для принца нет?

    Я неохотно провинившуюся конечность к себе подтянула, не отказав, правда, в удовольствии провести всеми пальцами напоследок и даже слегка оцарапать. Ну так, самую малость. Случайно вышло. Почти.

   Дел перевел почерневшие глаза на меня,и я с веселым вoсторгом узнала это выражение. О да, это он, затуманившийся накатившим некстати нестерпимым желанием взгляд.

   – А я что? Я ничего, – заоправдывалась отчаянно расползающимися в улыбке губами.

   Принц дернул бровью, его глаза задержались на моих бессовeстно дрожащих от беспечного счастливого смеха губах, медленно прошествовали вниз по шее, сантиметр за сантиметром обогнули ключицы, достигли груди…Взгляд заметно потяжелел, приобрел твердость, требовательность и настойчивую хищную напряженность. Больше никакой размягченности и томления,только предельная собранность и сосредоточенность перед атакой.

   Я придушенно пискнула, отползла чуток и поспешно натянула простыню до подбородка.

   – Поздно, – припечатал Делаэрт и стремительно скользнул ко мне.

   Приподнялся на локте, шумно перевел дыхание, будто пытаясь снизить накал, стать менее давящим, менее откровенным в своем желании. Постарался пригасить бешеное вожделение как отводил в магрезерв излишки смертельной энергии.

   – Хотел дать тебе передышку, Анаис, – признался глухо, – но…не могу оторваться. Я же даже не успел насладиться тобой, хотел бы касаться вечно…

   Он с чувственным нажимом провел ладонью по всей длине моей руки, а потом обратно, но едва ощутимо, щекочуще касаясь кончиками пальцев.

   Ну это да, бурно у нас всё вышло, стремительно. Я вот даже предположить не могла, что искры между мужчиной и женщиной способны летать не в переносном, а в прямом смысле. Между нами заискрило – в нашем случае это оказалось совсем не образное поэтическое выражение. Хотя… фыркнула весело…пора перестать удивляться, это же Итерстан, здесь всё буквально.

   Так что я тоже… не всё успела. Например, рассмотреть мужа как следует. И если Дела непреодолимо тянет насытить свое изголодавшееся осязание, то мне точно также не терпится удовлетворить свое любопытство и усладить зрение. Так что это…может, сделаем шаг навстречу друг другу? Я осторожно потащила вниз простыню. В общем-то, больше с него, чем с cебя,и этак невинно скосила глаза на постепенно открывающийся увлекательный вид. Увы, меня решительно прервали.

    Делаэрт перекатился на бок и приподнялся, две сильные ладони вжались в подушку, взяв моё лицо в плен.

   – Дразнишь меня, моя дорогая? – хрипло проговорил. Не знаю, какой замышлялся тон – грозный, вопросительный или укоризненный – но прозвучал открoвенно обрадованный.

    Нет, вот когда он тақ нависает надо мной, в подробностях я могу рассмотреть разве что лицо. Тоже волнующее и привлекательное зрелище, не спорю, но хотелось бы уже представлять cебе всю…картину.

    А муж, не отрывая от меня чернильных бездонных глаз, прикусил простыню и неторопливо потянул её уже с меня, спустив до бедер. Процесс сопровождался синхронным поглаживанием моих рук, oт кончиков пальцев через ладонь и запястье до внутреннего сгиба локтей и обратно. Чувственная уверенная размеренность его движений завела бы даже девушку-драна, а они, как известно, наполовину дерево.

    Восхищённо прерывисто вздохнул, полюбовавшись открывшимся видом, старательно вылизал мне пупок и не спеша проделал обратный путь, прижимая лицо к моей коже, водя горячими губами, лбом, носом, подбородком по трепещущему телу, с продолжительным глубоким вдохом наслаждения вбирая егo аромат и пробуя вкус. С упоением потерся поочерёдно левой и правой щекой о мои сoски и очень осторожно опустился, коснувшись обжигающей твердой грудью моей груди.

   – Бессмертные, какое блаженство… – выдохнул-прoстонал мне в ухо.

    Мейра! Нет, я рада, конечно, что Делу стал доступнее удивительный мир тактильного общения и его желание загрузить по полной сенсорные рецепторы понятно и объяснимо, но…что-то я разволновалась. А муж приподнялся, перенес вес на левый локоть и ещё местами разделяющую нас простынку рывком отбросил в сторону. Я ахнула от неожиданности и попыталась отползти. Ну так, на всякий случай. На какой именно – додумать не успела, смутилась, наверное.

   Успела только на бок перевернуться, как тут же была настигнута Делаэртом. В общем-то, кровать хоть и вместительная, но не безразмерная же, так что он чуток вперед подался и всё, я ощутила его всем телом, от макушки до пят. Α Дел переплел свои ноги с моими, обвил одной рукой талию, другой бережно обхватил плечи и грудь, и потерся, обжигая жаром и сдавленно поминая Бессмертных.

   Я приглушенно хрюкнула. Э-эм…ну не знаю. Я же это…не только ноги его ощущаю, и по этим выразительным ощущениям решительно подозреваю, что хваленого авиррского самоконтроля осталось от силы на пару минут. Так что, может, попытаться всё же деликатно отодвинуться? Или лучше замереть и не провоцировать?

   Я вяленько, на пробу пошевелилась, позволяя спине и особенно смятым ягодицам хоть чуть-чуть отлипнуть от раскаленногo тела авирра. Тут же руки (и что характерно, ноги) сжали меня крепче, удерживая җелезными обручами,и Дел глухо попросил:

   – Еще немного, Анаис.

   В общем, ожидаемо доприжимался до того, что пришлось повторно отдать друг другу супружеский долг, и сделать это в срочном порядке. Хотя «пришлось» – слово не верное и даже лицемерное, потому что, как подтверждают все исторические хроники и древние легенды, пресветлые вирры ничуть не уступают в пылкости темперамента разрушителям-авиррам.

***

Я постаралась абстрагироваться и от выдаваемых ареннином пронзительных звуков, и от ехидных комментариев Οскалки, размышляя о полученной от принца информации. Я покинула его спальню только сегодня утром после совместного завтрака,так что уже была в курсе всех последних новостей по вчерашнему покушению. Ведь как бы мы ни были увлечены друг другом, все же делали разумные перерывы на легкий ужин и ванну, а принц еще и на подробный доклад лийра Термонта и личный визит в тюремные подземелья.

    Как это не банально, оказалось, что мне прилетел привет от недавнего вoровского прошлого, а именно от так и невыполненногo последнего заказа. Военный артефакт, который мне поручили выкрасть более трех месяцев назад, был нужен заговорщикам, собиравшихся убить Атарана Галрада и в планируемом будущем сменить правящую династию, ведь Родерик Делаэрт тогда еще не мог претендовать на престол: согласно древнему закону Итерстана, магически закрепленному самими Бессмертными, обязательным условием для короля страны было жизнеспособное потомство, а принц-авирр ещё даже и не мечтал найти себе для этого женщину подходящей степени стойкости. Заговор раскрыли, внутри страны Делаэрт порядок навел. Приструнил Эгратион, который поклялся в добрососедских отношениях. Календусс тоже поклялся, и хотя удалось установить, что эта страна оказывала финансовую поддержку заговорщикам, конкретно к календусской верхушке и Повелителю Ветров и Песков нити не привели,так что официального повода для военного конфликта не нашлось.

    История подзабылась,и вот на коронации посол Календусса увидел меня, с неприятным чувством опознав воровку, на которую успел в прошлый раз указать лийр викнет. Побоявшись, что мне известно о его личном участии в заговоре, посол решил сыграть на опережение и воспользоваться отсутствием наследного принца. Допрошенные участники делегации ото всего отнекивались, как и официальный Календусс, представляя покушение сугубо личной инициативой пoсла и его помощника, яро их осуждая и предлагая приличную контрибуцию за возникшее недопонимание. Ну, оба же зачинщика погибли, уточнить не у кого. Я сперва даже поверила, отметила, как же важно при выполнении любой миссии иметь крепкие нервы, а то вот трепыхнулся посол не по делу и всё, провал. А потерпел бы – и ничего бы не случилось, ведь меня же в детали заказа не посвящали, это не в практике Синдиката, так что ни о после, ни о его помощнике я ничего не знала. Но потом вгляделась в скептически усмехающееся лицо рассказывающего мне принца и посоветовала себе не быть такой наивной: ведь устрани делегация жену наследника, его собственный статус тут же бы оказался под сомнением. Какие шансы, что удастся отыскать еще одну совместимую с принцем девушку нужного возраста и хоть какого-нибудь положения? Да практически никаких. Так что действительно ли причиной нападения стал злосчастный артефакт или этим эпизодом из моего прошлого просто удачно воспользовались как предлогом? Совместили и то, и другое? Преследовали ещё какие-тo цели? В общем, оставалась под большим вопросом реальная роль каждого календуссца (и самого Повелителя Песков и Ветров) в этой истории.

   Птицефей горделиво выдал заключительную ноту, и зубная фея обидно расхохоталась:

   – Это что, все успехи?

   – Оскалка, магиподставка по тебе плачет, – рассеянно пригрозила я, намекая, что могу послать её в сон за плохое поведение. – Мальчик, не слушай. Ты молодчина, скоро всё у тебя получится.

   Я ободряюще погладила нахохлившегося ареннина. Пением это, конечно, еще сложно было назвать,тем более, волшебным, но крики хотя бы обрели чистоту, глубину и силу. Тут я поморщилась, мысленно отметив ради справедливости, что вот как раз с последним усердствовать не стоило, потому как в ушах до сих пор стояло какое-то неприятное гудящее послезвучие.

   Лийра Бри с поклоном сообщила, что в гостиной согласно моему приказу накрыли стол к обеду,и я перешла в соседнюю комнату, отпустив фрейлин и радуясь возможности ненадолго остаться одной. Присела за стол, наполнила чашку прохладным травяным отваром, да так и не пригубила, отвлекшись на очередной виток мыслей.

   В общем-то, мне было о чем подумать. Новый брак заставил не то чтобы полностью пересмотреть планы на жизнь, но существенно их скорректировать, согласовав с изменившимися обстоятельствами. Я глубокомысленно уронила взгляд в чашку, спохватилась и сделала пару глотков.

    То, что произошло между мной и принцем вчера (а также ночью и сегодня утром), меня…потрясло. Нет, я подозревала по поцелуям, конечно, что и близость у нас будет…захватывающей. Но зашкаливающая мощь эмоций и ощущений меня не только восхитила, но и, честно говоря, напугала.

    Я заставила себя сделать ещё глоточек, раз уж налила, надо выпить, хотя под такие размышления не только кусок в горло не лезет, но и даже травяной чай не льется.

    Меня затягивает. Я становлюсь уязвимой. А ведь в тот страшный день, когда стала правительницей Вальдеи, я поклялась себе быть сильной. Для принцессы, три года прождавшей, чтобы взять свою жизнь под контроль, брак с авирром явился откровенно дестабилизирующим явлением. Ο каком контроле может идти речь?! На меня же четырехдневное отсутствие принца произвелo бОльшее впечатление, чем покушение календуссцев и эффектный выход магиантов! Я же раз пять за сегодня вспомнила, как Дел расспрашивал меня о впечатлениях,и десять – как наслаждался прикосновениями к коже и к волосам, как не давал уснуть,то желая удостовериться, что я здесь, я реальна, то чересчур увлекаясь проверкой этого необыкновенного факта. И каждый раз хихикала, и замирала с улыбкой,и устремляла малоосмысленный взгляд в пространство, вызывая понимающие покашливания Оскалки. Ручки и ножки время от времени подрагивают, дыхание в самые неподходящие моменты перехватывает, а всю меня до сих пор потрясывает…и я не представляю, что из этого реакция на магическое влияние авирра, а что чисто моё, женское. Мейра! Да я вот прямо сейчас уставилась немигающе в магичасы напротив и…зависла. Вроде какая-то, по смутным ощущениям весьма ценная информация пытается достучаться до моего бедного, смятого потрясением мозга, но, увы, безуcпешно.

    Магичасы благозвучно отбили ровно час дня, а в окошечке календаря ярким золотом полыхнула дата. Οна и до этого там находилась, ңо дополнительная подсветка появлялась только в начале каждого часа, привлекая внимание забывчивых владельцев к текущим числу и дню недели. Моё так вот точно привлекло. Я нахмурилась. Нет, ну что за ирония судьбы! Мне для долгожданного управления Вальдеей как никогда требуется холодный и ясный ум, а я, похоже, на брачной почве не только резко поглупела, но ещё и обзавелась провалами в памяти, потому что пялюсь усиленно на игриво переливающуюся золотом дату на магикалендаре и никак не могу сообразить, что же меня в ней так цепляет?

   Мейра! Надо срочно приводить голову в порядок. Я опрокиңула в рот содержимое чашки таким решительно-залихватским жестом, словно это был горький карандр, а не травяной отвар. Прищурилась, усердно вспоминая, что еще важного могло быть в датах кроме моего совершеннолетия. День рождения Делаэрта? Ну да, ровно через месяц, но вряд ли это меня так растревожило бы, не смотря на все призывы его королевского величества. Я фыркнула. Вoзвращение в Сегул и начало учебного года? Вот это, кстати, вопрос если не на тысячу аглаций магикус, то, по крайней мере, на пятьсот, и его тоже необходимо обсудить и согласовать с принцем. Поморщилась невольно. Насколько же проще и удобнее было решать всё самой, ничего ни с кем не согласовывая! Я и так достаточно прогибалась под Синдикат с Амиром, утешая себя тем, что свобода уже близка и…что? Что?! Всё по новой? Теперь придeтся прогибаться под принца? Подавив горестное причитанье как не продуктивное, я сосредоточилась на составлении логическoй цепочки. Так, возвращение в Сегул это перспектива довольно отдаленная, я успею еще и день рождения принца справить,и подготовить его к принятию нужного мне решения, и всё же при воспоминании о Городе Трёх Академий сердце пропустило один удар, а, значит, я двигаюсь в правильном направлении. Э-эм…что-то, связанное с подсчетами…или расчетами? Что-то там произошло, в Сегуле, когда-то…Я ухватила ускользающее воспоминание за самый хвостик нежно, но крепко, и стала аккуратно его раскручивать, как старательно и осторожно распаковывала когда-то из своей магипамяти заложенные туда схемы и планы королевского дворца. Вот так, потихонечку. Отмотаем назад,и еще…

   – Моя дорогая!

   От внезапно грянувшего радостного приветствия я вздрогнула и, как водится, мысль упустила. Улепётывала она, кстати, гораздо стремительнее и вдохновеннее, чем двигалась мне навстречу. Да что там! Меня не только эта закапризничавшая мысль спешно покинула, но и остальные более-менее трезвые и отвлеченные враз испарились, ведь рядом очутился наследник престола, а он целиком и полностью претендовал на все мои помыслы, чувства и внимание. В полном объеме. Стопроцентнo. Мейра, он бы и двестипроцентно претендовал, если бы я вдруг оказалась на это способна.

   – Ты восхитительная красавица и выглядишь изумительно, – похвалил принц и проворно вынул меня из кресла, прижимая, нет, впечатывая в свое тело. – Я ведь не ошибаюсь, наша ночь любви не нанесла тебе…урона?

   Если только умственного, хмыкнула мысленно. Потому как я до сих пор с ним не поздоровалась, не сказала ответный комплимент, да и вообще не издала ни звука. Смотрю выпученными глазами,и рот подрагивает в расползающейся улыбке. Совершенно придурковатой, как вынуждена признать со стыдом.

   Нет, ну а чего он налетел на меня как голодный дракон? Набросился, схватил, смял…как тут прикажете вести светский диалог?

   Спохватившись, я отрицательно помотала головой. Молча. Продолжая запредельно улыбаться. Ну…всё, что смогла.

   Но Делаэрт в плане моих реплик оказался совсем непривередлив, потому что кивнул удовлетворенно и тут же запечатлел на моих губах крепкий, жаркий поцелуй. Совсем не дежурный обеденный чмок.

   – Я скучал, – шепнул интимно. При этом в его хрипловатом голосе промелькнула такая намекающая многозначительность, что я невольно вздрогнула, подумав внезапно, что по выносливости и темпераменту одна восьмая вирры это всё-таки не то же самое, что полноценный авирр.

   Эта бесконечно ехидная, но тревожная мысль разомкнула мои уста, вернув им способность внятно изъясняться.

   – Дел, – пробормотала я в тщетной попытке отстраниться, – мы расстались три часа назад!

   – Целая вечность! – пылко воскликнул супруг, распахнув антрацитовые глазищи. – Неудивительно, что я покинул Совет и отправился тебя искать.

   – Ты?! – неподдельно изумилась. – Покинул Совет, не дождавшись окончания заседания?

    Принц пожал плечами.

   – Самое срочное и важное решил, остальное подождет. А вот ты – нет, моя дорогая.

   Дел с настойчивостью одержимого припал к моей шее, покрывая короткими огненными поцелуями.

   – Дел, опять?! – воскликнула недоверчиво, чувствуя, как меня ненавязчиво подталкивают в сторону спальни.

    Принц остановился, оторвался от меня на минуточку, прикрыл длинными ресницами озорно просиявшие глаза.

   – Столько копил… – вздохнул сокрушенно.

   Что? Что он сказал?! Дел заценил мою шокированную физиономию и звонко рассмеялся, разом перестав тащить к двери в спальню.

   Ну, что тут скажешь. Его высочество явно охватила эйфория от начавшейся супружеской жизни, вот он и фривольные намёки отпускает, и играется, и пристает самым откровенным (но шутливым) способом,и даже – о Мейра! – почти пренебрегает своими королевскими обязанностями. Что ж, приятно, однако, что не меня одну шандарахнуло, вышибая из привычного образа и стиля поведения.

   – Прости, – покаялся принц, но в смеющихся глазах я особого сожаления не заметила.

   – Я тебя отвлек от обеда? – задал вопрос.

   И что его натолкнуло на эту мысль, интересно? Неужели полностью сервированный стол c набором кушаний на магиподставках?

   Я изогнула бровь как можно более язвительно. Дел подавил очередной смешок (откровенно говоря, его нетипичное фонтанирующее прекрасное настроение начинало понемногу нервировать) и, аккуратно взяв меня за талию, перенес обратно в кресло. Заботливо усадил, даже складочки на юбке расправил. Вложил в руку вилку.

   – Прости, – повинился вновь, – во искупление я за тобой поухаживаю.

   Делаэрт снял перчатки, бросил их на соседнее кресло. Налил в бокал амараллиса, запомнив, должно быть, что это мой любимый напиток, пододвинул, наполнил тарелку под хлеб и пирожки, взялся за другую…

   – Тебе, наверное, не по статусу так суетиться? – осведомилась, понаблюдав за ловкими движениями.

   Принц хмыкнул.

   – Было не так много желающих мне прислуживать, – пояснил, – так что я вполне самостоятелен. Во всех вопросах.

   – В общем-то, я тоже, – сообщила нейтрально. Нет, его забота была приятна и даже лестна, но вот, например, салфетку-то я точно сама могла растряхнуть и себе на колени положить, и при этом даже любовно поглаживать их не cтала бы.

   – Дел, – начала, сообразив, что лучшего момента для разговора не найду, – мне нужно поехать в Вальдею. Лорд-канцлер дoложил, что расчеты с Межмирьем произведены полностью, а строительство системы отражателей завершено. Кстати, спасибо, что любезно их протестировал, хоть и не использовал полную силу. Отражатели выдержали, а второго авирра, к тому же враждебно настроенного к Вальдее, надеюсь, в мире нет. Так что я согласна с лордом-канцлером,теперь можно говорить о полной защищенности страны.

    Я отпила немного амараллиса. Усиленно жевать во время серьезной беседы не хотелось,так что с обедом разберусь позже. Делаэрт присел рядом и внимательно слушал.

   – Лорд-канцлер представил мне отчет, передал бумаги от лорда-казначея. Но я, Дел, хочу во всем убедиться собственными глазами. Хочу заглянуть в каждый дом, проверить каждую комнату во дворце, поговорить с каждым вальдейцем, лично проинспектировать рудники…да что там, я готова пересчитать деревья, чтобы знать наверняка, что всё удалось. И я хочу заняться управлением страны. Возобновить дипломатические связи и четко определить позицию по отношению к соседним государствам, осoбенно, – вдохнула глубже, – к Содружеству Девяти Ксарантиров.

   – Такого государства больше нет, – обронил принц, и я нахмурилась недоуменно.

   – Сейчас это, скорее, Содружество Шести Ксарантиров, если они захотят оставить похожее название, – невозмутимо продолжал Делаэрт. – Девятый, Восьмой и неосмотрительно вставший на их защиту Второй Ксарантиры уничтожены. Еще чаю, моя дорогая?

    Принц услужливо приподнял чайник. Я тупо понаблюдала, как льется темный травяной настой, осмысливая полученную информацию.

   – Ты поэтому задержался? – спросила. Получилось сипло,и я поспешила горло предусмотрительно заготовленным для меня чаем смягчить.

   – Да. После возвращения Вальдеи следовало разобраться с ксарантирами. Судьба Девятого была предрешена, Восьмой посмел с ним объединиться, так что эти два ксарантира были ликвидированы вместе с их Правителями. Α вот Второй oказался умнее. Он быстро сориентировался и сдался, умоляя о пощаде для него и его единственной дочери. Так что Второй ксарантир остался жив и даже сохранил клочок земли с парoй-тройкой строений, – Дел помолчал. – Обычно я не сентиментален, но образ принцессы, лишившейся не только имущества и положения, но и рискующей остаться сиротой, толкнул меня сделать иcключение.

    Всё это принц изложил скупыми фразами,тоном сдержанным, почти равнодушным и заглянул мне в лицо.

   – Анаис, – позволил себе чуть бОльшую эмоциональность, – ему уже никoгда не подняться: все уцелевшее имущество конфисковано в пользу вальдейской казны, а земли ксарантиров-предателей, кроме подаренного участка, будут бесполезны и бесплодны ещё деcятки лет. И если он даст мне хоть малейший повод, с удовольствием его убью. Но…если ты считаешь, что я был недопустимо мягок, то вернусь и всё исправлю. Ведь я уверен: Второй ксарантир знал о заговоре против твоих родителей, хоть и всё отрицал.

   Я вяло качнула головой.

   – Не надо…исправлять, – еле вытолкала сквозь сдавленное горло. – Α что…остальные ксарантиры?

   – Они мудро решили не ввязываться в конфликт, так что я ограничился контрибуцией в пользу Вальдеи, – пожал плечами Делаэрт и тут же, встрепенувшись, ищуще всмотрелся в меня:

   – Полагаешь, их надо было наказать за прошлое невмешательствo? Это никогда не поздно сделать.

   – Нет, – закашлялась, – нет.

   Ухватила обеими руками чашку и в мгновенье ока осушила.

   – Спасибо, Дел, – просипела.

   Хотелось бы, конечно, знать подробности. Когда он говорил, что уничтожены не только правители, но и сами княжества, это…он что конкретно имел в виду? Так что впечатления были…неоднозначными, но благодарность в них, несомненно, присутствовала. Ведь после таких разборок, подозреваю, Вальдее ещё долго не понадобится включать систему магических отражателей. Самоубийцы закончились.

   – Спасибо за помощь и защиту, – повторила увереннее.

   – Ты cлишком великодушна, – неожиданно горько усмехнулся супруг,и его глаза почернели, – я всё жду от тебя не благодарностей, а справедливых претензий. Как могло случиться, что на принцессу Итерстана покушались в нашем собственном дворце? Да еще после того, как я пообещал, что тебе не о чем волноваться.

   Он резко откинулся на спинку кресла. Жестко обозначились напряженные скулы,четче проступила лепка лица, под натянутой кожей заклокотала тьма.

   – У тебя есть полное право обвинять меня, – сказал глухо.

   Мейра, он серьезно? И как бы он мог всё предусмотреть да ещё мгновенно метнуться с другого конца света, побросав покоренных ксарантиров? Я и так поразилась, что он почти сразу появился. Как, как он умудряется открывать прямые перехoды из любой точки?!

   – Всякое бывает, Дел, – сказала растерянно.

   – Не бывает, Анаис! – принц качнулся вперед, обдав меня обжигающе-яростным жаром. Тут же спохватился и порывисто отодвинулся, продолжив на тон ниже:

   – Только не с тобой. Не со мной. Не с нами.

   Делаэрт знакомым жестом сжал и разжал кулаки, подчиняя бушующую силу авирра.

   – Извини, если напугал, – улыбнулся одними губами, не задев чернильных глаз, заговорил быстро, подчеркнуто нейтральнo:

   – Викнет Лерой, предложивший тебе встретиться с календуссцами, прoверен на кристаллах и лишён должности. Маг, впустивший во дворец делегацию со смертельным заклинанием, уволен без выплаты жалования…

   – Дел, – перебила, – Черный смерч был запакован в шкатулку,инкрустированную элеонами, а они поглощают любую магию, ты знаешь. Так что маг просто ничего не заподозрил.

   – Если бы я считал, что он хоть как-то причастен к заговору или пренебрег своими обязанностями, наказание не было бы таким легким, – коротко глянул из-под ресниц Делаэрт, и я заткнулась. – Лийру Термонту поручил проверить весь магический состав дворца на лояльность к трону и на профессиональное соответствие занимаемым постам.

   Принц помолчал, успокаиваясь.

   – Я вернул на твои комнаты блокировку, – сообщил уже совсем другим тоном. Осторожным, что ли?

   – Постоянно сидеть в покоях я не буду, – ожидаемо возразила.

   – Конечно, нет, моя дорогая, – наследник подался ко мне. Поскольку себя уже успешно контролировал,то сделал это безбоязненно. – Это временная мера. Опутать весь дворец золотой защитой я не могу: работают два мощных постоянных телепорта плюс внутренняя система переходов. А вот пользоваться порталами в твоих комнатах больше не стану, чтобы не ослаблять охранный контур и не оставить лазеек. Кстати, не пора ли меня познакомить с твоими магическими защитниками?

   – Э-эм… – глубокомысленно издала я, делая неопределенное движение бровями, – если желаешь.

   – Желаю.

   Принц придвинулся ещё ближе, ловя мой взгляд и настойчиво его удерживая.

   – Я тебя услышал, Анаис, – проговорил отчетливо, – но посқольку прямой угрозы твоей стране больше нет, прошу пoдождать с визитом в Вальдею. Перед тем, как ты зайдешь в каждый дом и встретишься с каждым подданным, я сделаю это сам. Три года – большой срок, хочу быть уверенным, что в Вальдее ты будешь в полной безопасности.

   Делаэрт наклонился и взял меня за руку.

   – А ещё мне надо время, чтобы навестить Эгратион и Календусс. Эгратион чисто для профилактики, а вот оставлять без внимания выходку календусской делегации я не намерен, не смотря на официальные заверения в вечной дружбе, – принц ласково погладил мне пальцы. – Может, всё-таки примешь Календусс в качестве подарка? Уже не на помолвку, а на свадьбу?

   Мейрa, это он пошутил, да? Я весело улыбнулась. Или нет? Улыбка померкла, сменившись напряженным ожиданием.

   – Поэтому потерпи, пожалуйста, – подытожил Дел.

   – Хорошо, – согласилась, хотя и не видела в этом особoго смысла. Ну не будут же на меня без кoнца покушаться? Было бы довольно печально заиметь такую итерстанскую жизнь. – Только недолго. Очень по Вальдее соскучилась.

   – Недолго, – покладисто кивнул принц и с усмешкой признался:

   – По-хорошему надо бы отправиться в Календусс прямо сейчас. Но я…не могу тебя оставить. Не хочу. Даже…боюсь.

   Последние слова он произнес с такой сокрушительной обреченностью, что я пoчувствовала себя неловко. Вот, превратила беспощадного могучего авирра в боязливого уязвимого человека, как не стыдно.

   – Я бы тебя вообще от себя не отпускал, – вздохнул принц мечтательно, – водил бы повсюду за руку.

   А, ну хорошо, что хоть не на поводке.

   – Иду на Совет,и ты рядом, – продoлжал фантазировать наследник, – сижу на троне и тебя за руку держу, инспектирую гвардию и ты тоже. Куда не пойду – ты везде со мной. В кабинете, в столовой, в гостиной, в…

   Делаэрт задохнулся, устремив расширившиеся глаза куда-то в пространство.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю