290 890 произведений, 24 000 авторов.

» » Проклятый принц (СИ) » Текст книги (страница 22)
Проклятый принц (СИ)
  • Текст добавлен: 3 декабря 2019, 07:00

Текст книги "Проклятый принц (СИ)"


Автор книги: Екатерина Флат






сообщить о нарушении

Текущая страница: 22 (всего у книги 24 страниц) [доступный отрывок для чтения: 9 страниц]

Так вот, зачем он тогда сразу прыгнул вслед за Дейвеном! Вовсе не спасать!

– Что он еще сделал? – встав с кровати, я нервно вышагивала по комнате.

– Он ведь еще будучи в твоем мире позаботился о том, чтобы контролировать твою магию. Там ты этого заметить не смогла, но на то и было рассчитано. И в день свадьбы, сразу после того, как Дейвен тебя спас, Натан полностью заблокировал его магию. Понимаешь, церемония создала связь между тобой и Дейвеном, и Натан фактически через контроль над твоей магией смог воздействовать на него. Так вот, он же попытался убить брата, рассчитывая, что лишенный сил тот будет легкой добычей. Но не вышло. И тогда Натан в последний миг телепортировал его. В Фесские пустоши.

– Это где? – не поняла я.

– Это на юге от Ариндейла безжизненная пустыня. Если не вдаваться в подробности, ну не самое лучшее место для визита. А Дейвен там оказался раненный и лишенный магии – сама понимаешь, какие у него были перспективы выжить. На то Натан и рассчитывал. Что раз сам убить не смог, то пустыня уж точно добьет.

Я замерла на месте, к глазам подступили слезы. Даже дышать было тяжело от осознания всего произошедшего. Да, мне эти три месяца пришлось несладко, но я была в достатке и безопасности, а Дейвен…

Плеск тихо продолжал:

– Я оттуда все это знаю, что с ним же был. Меня Великий сразу туда отправил, мы же прекрасно понимали, что проклятый обречен на смерть. Все было так быстро, я никак не успевал заскочить к тебе и что-либо объяснить.

На миг замолчав, он тихо признался:

– Понимаешь, именно меня везде отправляют только потому, что я самый юный из собратьев, никого младше меня нет, драконы больше не рождаются – уже настолько сильна разрушительная сила моря. А как еще юный я не настолько привязан к родной стихии, могу летать и долгое время обходится без воды поблизости.

– И ты все это время провел с Дейвеном в пустыне?..

– Не совсем все. Но давай я по порядку расскажу. Все затруднялось тем, что по-прежнему нельзя было показываться на глаза. Я всегда держался на расстоянии, приближался, лишь когда Дейвен уже в изнеможении засыпал. Увы, толком я ничем не мог помочь. Так что моя миссия была довольно проста: я охранял его сон. В пустошах полно всяких ядовитых тварей, и порой и мне самому приходилось жутко. И, если честно, бывали моменты, когда хотелось все бросить и поскорее обратно в море… Но знаешь, я просто смотрел на твоего принца. Смотрел, что он не сдается, хотя ему куда тяжелее, чем мне. Не думал, что когда-нибудь такое скажу, но я зауважал человека.

– Дейвену очень тяжело там пришлось, да? – от эмоций мой голос сам собой сбился на шепот.

– Ну а ты сама подумай, – выразительно посмотрел на меня Плеск. – Иссушающая пустыня, никаких припасов, ни искры магии, вдобавок нанесенная Натаном рана заживала очень долго. В общем, думаю, это было не самое лучшее время в жизни твоего принца. Он ориентировался по звездам, так, наконец, смог выйти к морю. Ну а дальше мои собратья уже чуточку вмешались. Пусть сами не могли к нему явиться, но зато течениями пригнали ближайший вертимский корабль. Команда, правда, была малость в шоке, – он хихикнул, – но все решили, что это просто чудо, знак судьбы. И так Дейвен отправился обратно в Вертим. Ну а раз он уже был в безопасности, моя миссия завершилась, и я рванул поскорее к тебе, чтобы предупредить о вероломстве Натана. Пусть этот гад не причинил бы тебе зла, ты для него как сокровище, но правду ты же должна была узнать. Только вот я силы не рассчитал, да и с погодой не повезло. В общем, отходить потом долго пришлось, ну ты знаешь.

– И Дейвен только сегодня добрался?

– Угу. Ну и представь, он возвращается, а на всю столицу гремит радостная весть о твоей свадьбе с Натаном. Добавь еще к этому, что Дейвен прекрасно понимает, как именно можно было заблокировать его магию. И какие получаются выводы?

– Что я в сговоре с Натаном, – я судорожно вздохнула.

– Во-во. Да и на балу вы смотрелись вполне себе счастливой влюбленной парочкой. Сама понимаешь, что вердикт Дейвен вынес однозначный.

– Но ведь это все не правда! – на меня накатила нешуточная паника. – Плеск, ты ведь можешь рассказать Дейвену, как все было на самом деле!

– А ты не забыла, что нам нельзя на глаза людям показываться?

– Но хотя бы сейчас сделай исключение!

– Извини, никак, – он виновато отвел взгляд, – придется тебе самой как-то все объяснять. Но это еще не все, времени у нас совсем мало. Из-за того, что Натан блокировал твою магию, а потом еще добавок провел свадебную церемонию, проклятье многократно усилилось. Оно ведь зависит от твоей магии, понимаешь?

Так вот получается, на что указывало Отражение и почему оно среагировало именно после свадебной церемонии Натана… Это вовсе не знак исчезновения проклятья из-за правильного брака избранницы. Как раз таки наоборот…

– И чем это грозит? – отрывисто спросила я.

– Разрушительная сила моря возрастает с каждой минутой. Боюсь, осталось совсем немного, и оно поглотит все острова в едином порыве. И тут только один выход.

– Жемчужина, – вмиг догадалась я.

– Да, только она способна море успокоить, – Плеск кивнул. – Но даже ей проклятье не одолеть, теперь я в этом уверен.

– Так а как тогда вообще его одолеть? – я растерянно смотрела на дракончика. – Была свадебная церемония и с одним принцем, и с другим, но в итоге так ничего и не помогло?

– Арина, я не знаю. – Плеск развел лапками. – Натан так вообще этой своей церемонией настоящую катастрофу спровоцировал. Не сомневаюсь, он и сам понятия не имеет, как именно победить проклятье. Хотя, если честно, я вообще не могу даже близко догадаться, что конкретно у этого подлеца в планах. Он же в сговоре с виграндцами. Я лишь надеюсь, что хотя бы сейчас шпионить не может за тобой.

– То есть как? – не поняла я.

– Так через твою же магию он прекрасно узнавал, где ты, что именно с тобой происходит, – пояснил дракончик. – Фактически отслеживал каждый твой шаг. Но сейчас при появлении Дейвена он так спешил исчезнуть, что случайно оборвал и контроль над твоей магией. Теоретически твоя сила избранницы уже вовсю восстанавливается, и ты вот-вот снова почувствуешь и ее, и связь с морем. Надеюсь, это очень нам пригодится. Нужно же как можно скорее соединить жемчужину, пока разрушительная сила стихии не достигла своего пика. Надеюсь, твой Дейвен точно знает, как именно осколки соединить.

– Ты думаешь, он вообще станет меня слушать? – все-таки я не выдержала, всхлипнула. – Ты просто не понимаешь, какой он. Он же привык никому не доверять, оставаться закрытым для всех. И лишь мне открылся… И тут вдруг я якобы его предаю. Да он больше никогда в жизни мне не поверит!

– Арин, – Плеск смотрел на меня очень серьезно, – а ты вообще знаешь, как он выжил? Как не сдался, как не сошел с ума?.. Просто у него была цель. Вполне определенная цель. Вернуться к тебе. Быть с тобой. Бороться за жизнь ради того, чтобы разделить ее с тобой. И это желание в нем было настолько сильно, что даже само заключенное в принце проклятье начало подпитывать Дейвена… Он только потому и остался жив, понимаешь? Из-за тебя. Из-за того, что у него есть ты и что ты его ждешь. Он верил в это и выжил благодаря этому… Потому не плачь, пожалуйста. Ничего еще не потеряно. Есть все же у вас чувства сильнее разочарований, подозрений и сомнений.

Плеск хотел добавить что-то еще, но встрепенулся, прислушиваясь:

– Ой, кажется, кто-то идет!

Вмиг обернувшись облачком пара, дракончик исчез. А в следующее мгновение дверь спальни без стука отворилась. Мне казалось, что я просто-напросто враз разучилась дышать. Замерев посреди комнаты, сквозь предательские слезы на глазах смотрела на Дейвена.

Я заранее догадывалась, что он сейчас скажет. Наверняка я ему теперь настолько противна, что даже находится в одной комнате неприятно. И вполне естественно, что Дейвен известит о скорейшем разводе. Ну и, несомненно, все это будет сопровождаться весьма ядовитыми высказываниями насчет нас с Натаном.

А я банально не знала, что на обвинения ответить! Казалось, любая попытка оправдаться получится лишь жалким неубедительным лепетом. Сейчас бы очень пригодилось хладнокровие, чтобы быстро поразмыслить и найти правильные слова. Но о каком вообще хладнокровии речь, когда вот он – тот, по кому я так отчаянно тосковала все это время…

Дейвен тоже пока ничего не говорил. Молча закрыл за собой дверь, сделал несколько шагов, но подходить ко мне ближе не спешил. Я не решалась встретиться с ним взглядом, просто боялась, что если увижу все то же ледяное презрение, то точно разревусь. Вот только Дейвен сейчас вполне может это счесть за дешевый спектакль.

– Знаешь, я не так представлял себе нашу встречу.

Уже от одного его голоса я вздрогнула, по коже побежали мурашки. И вроде бы было сказано без каких-либо эмоций, но из рассказа Плеска я теперь знала, каково пришлось в то время самому Дейвену. И если он и вправду держался за жизнь ради меня, то как же сейчас жестоко разочарован…

Я думала, так и не смогу ответить, но получилось, хоть и совсем тихо и дрогнувшим голосом:

– Я тоже… думала, все будет иначе, когда ты вернешься…

Он подошел ко мне ближе, остановился буквально в паре шагов. Но при этом казалось, что между нами просто бездонная пропасть. Но нельзя же молчать! Я должна все объяснить, должна хоть как-то доказать! Но вот от эмоций просто ком в горле встал. Да не хочу я оправдываться! Я хочу ощутить жар его объятий! И если что-то и говорить, то только о том, как же он мне дорог…

Судорожно вздохнув, я все же попыталась:

– Дейвен, я… Я понимаю, как все это выглядит со стороны… Но…

– Выглядит, скажем так, не очень, – и снова никаких эмоций в голосе. Но я никак не могла заставить себя посмотреть на Дейвена. Очень боялась, что увижу в его глазах отвращение и даже ненависть. Нужно взять себя в руки, что же я так расклеилась! Но ведь он жив… Какое счастье, он жив…

Не дожидаясь моего ответа, Дейвен вдруг продолжил:

– Знаешь, ко мне сейчас подходил Садриг.

Такой фразы я не ожидала, от растерянности даже подняла на него глаза, но лицо Дейвена не выражало никаких эмоций. Но при этом словно бы сам воздух между нами звенел от напряжения!

– Садриг, сказал мне кое-что.

– И что же? – тихо уточнила я.

– «Извините, Ваше Высочество, но вы – идиот», – Дейвен усмехнулся. – И следом поздравил меня с благополучным возвращением.

Я не удержалась от улыбки.

– Правда? Так и сказал?

– Именно так. И с абсолютно серьезным видом, ну ты же знаешь Садрига, – хоть выражение лица и оставалось безэмоциональным, но в глазах словно бы проскальзывали смешинки.

– И ты его извинил? – я никак не могла перестать улыбаться, напряжение начало отпускать.

– За то, что я – идиот? – губы Дейвена только сейчас тронула улыбка. – Порой с этим нужно просто смириться, – он вдруг резко посерьезнел. – Знаешь, Арина, еще никогда в жизни я так не радовался тому, что оказался неправ.

Еще миг царила тишина. Миг нас разделяло расстояние. Миг диалога взглядов. Миг, и лавина сорвалась…

Дейвен крепко обнимал меня, осыпал поцелуями лицо, я цеплялась за него, как утопающий за последнюю соломинку, и все-таки не смогла сдержать слезы.

– Арина… Моя Арина… Любимая… – жарко шептал он. – Наконец-то…

Наши губы встретились в порывистом ненасытном поцелуе. Как в едином отчаянном желании убедиться, что сейчас все наяву; ощутить в полной мере реальность происходящего. Это не сон и не видение, мы и вправду рядом…

– Ты плачешь, – чуть отстранившись, Дейвен пытливо вглядывался в мое лицо. – Ты боялась?..

– Это больше от счастья, правда. Но все же и боялась, – я не стала отрицать. – Ведь я видела твою реакцию на балу и понимаю, как мерзко все это выглядело для тебя. Я боялась, что ты мне не поверишь. Как и раньше, – я отвела взгляд.

Но взяв меня за подбородок, Дейвен приподнял мое лицо, заставляя взглянуть в глаза.

– Арина, я верю. Прости, что сначала усомнился, но для меня происходящее и вправду предстало в не самом лучшем свете. Пока ты была без сознания, я же выяснял, что вообще тут происходит. И с чужих слов все получалось, что вы с Натаном дождались окончания положенного траура и так торопливо поженились, что даже на церемонию никого не позвали. Благо, Садриг объяснил, как на самом деле все было. Я ведь его вообще первым встретил, когда прибыл в Вертим. Он ничего толком не сказал, лишь предупредил, что мне нужно не домой, а во дворец и как можно скорее, пока не произошло непоправимое.

И, видимо, Садриг именно о возвращении Дейвена пытался подать мне знак перед балом. Жаль, я сразу не поняла…

– А когда я тебя увидел, такую счастливую под руку с Натаном… – Дейвен перевел дыхание, обнял меня чуть крепче. – У меня словно бы земля ушла из-под ног. И в хорошее же совсем не верилось, понимаешь.

– Натан в это время магически контролировал меня, я ничего сделать не смогла. Он же вообще все эти три месяца блокировал мою магию. А я думала, что она попросту пропала и я – больше не избранница.

Явно нехотя Дейвен вдруг выпустил меня из объятий, даже на шаг отошел. Смотрел очень серьезно.

– Арина, нужно еще кое-что решить. Прямо сейчас, это безотлагательно.

– Ты меня пугаешь, – вот только бы вроде успокоилась, как снова не по себе стало.

– У меня было достаточно времени все обдумать и взвесить и, боюсь, кое в чем я сильно ошибся… Жемчужина не может снять проклятье.

А ведь и Плеск сегодня сказал то же самое…

– Но что же тогда получается? – даже страшно было услышать ответ.

– Я умру через четыре года. Это неизбежно, – Дейвен говорил об этом так спокойно… Ну да, он же всю жизнь с этой мыслью… – Арина, постарайся отринуть все эмоции, подумай хорошенько. Я не стану тебя удерживать, ведь как никто знаю, что обречен. И я не хочу, чтобы ты так сильно ко мне привязалась, ведь потом слишком тяжело и больно тебе придется. Стоят ли четыре года вместе последующей твоей боли?.. Ты ведь как никто знаешь, я готов на все, чтобы уничтожить проклятье. Но, выходит, оно вообще неуничтожимо. И если у нас с тобой будут дети, один из них уже родится обреченным на такую же участь.

Чуть помолчав, он тихо продолжил:

– Я не хочу, чтобы ты страдала. Я готов сделать все, лишь бы защитить тебя от этого. Даже найду способ вернуть тебя в твой мир. Поверь, я не сомневаюсь, что сейчас тебе очень дорог. Но ведь дальше ты еще больше привяжешься ко мне. А сейчас все же есть шанс, что сможешь…

– Дейвен, – мне все-таки не хватило душевных сил дослушать, – не смей больше никогда так говорить. Я останусь с тобой. Даже если нам будет отведен вместе всего один день! И ты ведь столько времени не сдавался, так нельзя сдаваться и сейчас! Пусть вариант с жемчужиной провалился. Пусть провалились официальные варианты союза избранницы с наследником. Но это не говорит о том, что проклятье уничтожить невозможно! Значит, мы просто чего-то пока не знаем, но ведь обязательно это выясним! – мой голос звенел от эмоций. – Дейвен, ты ведь поклялся мне, помнишь? Ты сказал, что проклятье никогда не встанет между нами, что ты сделаешь все ради этого! Хочешь уберечь меня от горя? Так убери от твоей смерти! Но не отсылая подальше, а справившись с проклятьем. Дейвен… Мы просто обязаны найти способ. Ради тебя, ради меня, ради того, чтобы наши будущие дети были свободны от этой тьмы, – в глазах предательски защипало. – Пожалуйста, не гони меня…

Он порывисто прижал меня к себе, а я снова не сдержала слез. Слишком сильны были эмоции: и счастье, и теперь еще страх. Четыре года… Всего четыре года… Но должен же быть хоть какой-то способ!..

Мысли резко оборвались ворчливым:

– В общем все, мое терпение кончилось, – с балдахина на кровать шлепнулся Плеск. – Слушайте, я все понимаю, чмоки-чмоки и прочая эта ваша людская ересь, но, может, вы, наконец, и о делах насущных вспомните?! И это, как там тебя принц, – спохватился он, – ты меня, если что, не видел. В смысле сейчас не видишь. Это у тебя просто галлюцинация.

Но Дейвен словно бы не изумился, даже улыбнулся:

– Так это ты тогда в шторм говорил Арине, что меня спасать не стоит? Точно, твой голос был, – и тут же посерьезнел. – А ведь по ночам в пустыне я был уверен, что мне чудится… Но ты же тоже был там…

– Потом будешь рассыпаться в благодарностях, что я героически спасал от смерти твою никчемную человеческую жизнь, – Плеск с важным видом подбоченился, – мне сейчас не до ваших сантиментов. Вон, Аринку заболтал романтической чепухой, что и она про дело забыла! В общем, слушай меня, принц. Всем конец. Твой придурковатый братец блокировал магию избранницы, из-за этого в море начала усиливаться разрушительная его сторона. А потом еще вдобавок эта свадебная церемония, пусть и не действительная, но сам факт попытки создать магическую связь избранницы не с тем принцем… В общем, все. Проклятье достигло своего пика, ты не можешь пока это почувствовать, ведь твоя магия еще до конца не восстановилась. И первым делом гнев моря обрушится на Вертим. У нас в запасе час-два не больше. Но есть и хорошие новости! Жемчужина способна утихомирить море хотя бы на время! Ты же знаешь, как соединить осколки? Знаешь, правда ведь? – Плеск смотрел на Дейвена с такой надеждой, как на единственного возможного спасителя.

Вот только мрачность Дейвена была уже заранее красноречивее любых слов.

– Я знаю, когда можно попасть в подводный храм. Знаю, где именно он расположен. Но я был уверен, что осколки сами должны соединиться.

Громогласно взвыв, Плеск схватился лапками за голову.

– Катастрофа! Все! Это конец!

– Погодите, – вмешалась я, – но ведь осколки в последние дни начали мерцать, вдруг это какой-то знак? Может, просто попытаться совместить их и они вправду сами соединяться в целую жемчужину?

Ответить мне не успели. Где-то недалеко во дворце загрохотало так, что даже пол сотрясся. Я бы упала, не успей Дейвен меня придержать.

– Что это? – спросили мы с Плеском в один голос.

– Запрещенная магия… – Дейвен вмиг изменился в лице, процедил сквозь зубы: – Натан.

Глава двадцатая

Натан? Лично я была уверена, что он уже вовсю мчится, сверкая пятками, подальше отсюда и уж точно больше не рискнет даже близко сунуться. Но, видимо, я в который раз его недооценила…

В отличии от меня Дейвен ни на миг не растерялся.

– Значит так, первым делом отвезу вас домой, а сам вернусь сюда.

– Но ведь твоя магия еще не восстановилась до конца, – на меня вмиг накатила паника, – а Натан использует запрещенную! К тому же он заодно с виграндцами, которые наверняка здесь же!

– Арин, я вернулся к тебе чуть ли не с того света, – он ласково провел ладонью по моей щеке, – Натан не смог одолеть меня тогда, не сможет и теперь. И неужели ты думаешь, что я позволю ему остаться безнаказанным?

– Эй, ау! – Плеск возмущенно замахал лапками. – Море, катастрофа, всем конец – вы уже опять забыли?!

Да что ж такое-то?! С одной стороны море, с другой Натан! Прямо между двух огней!

Снова основательно тряхнуло. Складывалось впечатление, что тут где-то во дворце кто-то пробивает себе магией путь. Натан разделывается со стражей?

– Слушай, принц, пока ты будешь нас сопровождать, твой чокнутый братец все здесь разнесет и все равно нас нагонит, – буркнул Плеск. – Давай уж ты оставайся и пообщайся с ним, так сказать, по-семейному. Ну а пока ты его задержишь, мы с Аринкой сгоняем за жемчужиной и, может, докумекаем, как ее соединить. Просто время-то идет! Когда ярость моря достигнет Вертима, вся эта ваша возня покажется сущим пустяком!

– Отпускать вас одних слишком опасно, – отрезал Дейвен, – это даже не обсуждается.

На мой взгляд, куда опаснее ему было оставаться здесь и схлестнуться с Натаном. Но пришлось признать, что в словах Плеска есть доля истины.

– Дейвен, мы будем не одни, возьмем кого-нибудь для охраны. Но нам и вправду нельзя терять время, – я тронула его за руку. – Только… – я едва справилась с эмоциями, – ты уверен, что справишься без полноценной магии?..

– Арин, точно справлюсь, – Дейвен говорил очень уверенно, – мне и так есть, что ему противопоставить, и без магии, – вдруг мрачно усмехнулся. – Знаешь, не на такое времяпрепровождение я рассчитывал, когда мы, наконец, с тобой встретимся.

– Ой, ну опять началось! – драматично взвыл Плеск, закатив глаза. – Потом будете свои сопливые сантименты разводить! Ну если еще выживете, конечно. А пока вперед, вперед, вперед!

Хорошая новость: придворные маги и стража пока сдерживали нападающих. Плохая новость: все выходы из дворца оказались перекрыты. Вместе с Натаном были сотни две отборных виграндских магов. Видимо, они все это время тайно находились в Вертиме, ну или спешно добрались сюда порталом, когда Натан призвал. Он ведь теперь был вне закона, даже король не мог отмахнуться от того, что рассказал Дейвен. Но я одного не понимала: зачем Натану пробиваться во дворец? Он же сам забрал меня сюда, должен знать, что жемчужину с собой я никак прихватить не могла, так что во дворце ее точно нет. Просто хочет добраться до меня, чтобы вызнать, где осколки? Но с другой стороны, если они ему так нужны, то почему раньше не забрал за эти три месяца?

Все эти вопросы роились в голове вместе со страхом. Но боялась исключительно за Дейвена. Как же несправедливо! Только-только он вернулся живой и невредимый, как опять в смертельной опасности! Но, увы, выбирать не приходилось.

Придворные и слуги покинули дворец через открытые королем потайные хода. Мы последовали тому же примеру. Мы – это я, Плеск и Садриг, которого выцепил Дейвен и кому единственному, похоже, рискнул доверить меня. Правда, при всем моем уважении к поверенному госпожи Амельды, боюсь, особой защиты он не представлял. Но я и надеялась, что в этом и не будет необходимости. Просто доберемся в особняк, просто соединим осколки жемчужины, а потом как-нибудь поможем одолеть Натана. Как говорится, дело за малым.

Через потайной ход мы вышли в дворцовый сад.

– Сейчас выберемся на площадь, там возьмем экипаж, – даже сейчас Садриг оставался тотально невозмутимым. Он и на Плеска отреагировал лишь поднятием одной брови. Дракончик даже оскорбился, что не получил достаточного изумления и уж тем более восхищения.

Вырывающиеся со стороны дворца магически сполохи и неутихающий грохот свидетельствовали, что столкновение магов в полном разгаре. Я очень старалась не паниковать, верить, что Дейвен говорил не ради моего спокойствия, а и вправду даже с мизером магии может справиться с Натаном. Вот только здравый смысл все диктовал свое… Благо, я уже вновь понемногу ощущала свою магию, но вместе с этим многократно обострилось и ощущение грядущей беды. Я чувствовала разрушительную силу моря, настолько чудовищную и непомерную, какой никогда раньше не бывало. Лишь бы только жемчужина помогла, лишь бы нам удалось ее соединить… Но, может, как раз с магией избранницы и получится?

На дворцовой площади нам попались отряды городской стражи, спешащие на помощь. И, к счастью, нашелся и свободный экипаж. Правда, брошенный, без кучера, но Садриг сказал, что сам поведет.

– Ваше Высочество, садитесь, – распахнул мне дверцу.

Но едва я забралась внутрь, экипаж рванул вперед. Я чуть не упала на пол, но меня сразу крепко схватили.

– Натан?! – я в первый миг глазам своим не поверила, но держал меня именно он.

– А что, ты не рада меня видеть? – неприятно усмехнулся он, едва не прожигая жадным взглядом. – Зато я очень рад. В который раз все пошло так, как я задумал. Пока во дворце отвлекают внимание, я вот так запросто получил то, что хочу. Но не переживай, твои незадачливые спутники сейчас отойдут от легкого шока и сразу побегут Дейвену докладываться, что вот так запросто тебя упустили. Жаль, только, что уже поздно будет.

– У меня нет жемчужины и ты точно ее не получишь! – я старалась вырваться, но он держал очень крепко.

– А кто сказал, что мне нужна жемчужина, Арина? – его дыхание коснулось моего лица. – Да я за это время мог в любой момент ее отобрать, и никто бы мне не помешал.

– Тогда что тебе нужно? – я даже растерялась.

– Ты так ничего и не поняла, – Натан смотрел на меня с таким укором, словно я и вправду была просто обязана почувствовать себя виноватой. – А ведь я всегда был с тобой искренен.

– Искренен?! – несмотря на весь ужас ситуации, я нервно рассмеялась. – Правда, что ли?

– Пусть не во всем, но касательно чувств к тебе всегда, – его, похоже, даже покоробило мое неверие. – Но, конечно, – глаза злобно сверкнули, – где тебе было это заметить, когда по Дейвену сохла! Ну ничего, ты еще поймешь свою ошибку, у нас с тобой для этого будет предостаточно времени.

– Да ни у кого не будет времени! – я все еще пыталась вырваться. – Натан, разрушительная сила моря вот-вот доберется до Вертима! Сделай ты в жизни хоть что-то хорошее, подумай не только о себе! Натан, времени совсем мало! Я должна успеть соединить жемчужину, иначе и Вертим, да и все другие острова просто уйдут под воду!

Но он и бровью не повел.

– И что?

– Как это «и что»?.. – я так оторопела, что даже вырываться из его хватки перестала. – Тебе все равно?..

– Мне не все равно, но пусть лучше весь Ариндейл сгинет на дне морском, чем достанется Дейвену! – процедил Натан сквозь зубы. – Мы-то точно успеем спастись, как раз сейчас уже домчимся к тайному порталу в Вигранд, а я там уже давно позаботился о своем благополучном будущем. О нашем с тобой будущем.

– Ты предал свою страну… – у меня это просто в голове не укладывалось. Я смотрела на Натана и не верила. Казалось, вот вроде бы только узнаешь о нем еще что-то плохое, как выясняется, что это далеко не все. Словно сам он как темная бездна, у которой просто нет границ этой тьмы.

– Мою страну я бы не предал, – Натан презрительно поморщился. – Мою! Но я прекрасно понимал, что своим ненормальным рвением Дейвен уж точно может найти способ отхапать все себе.

– Да он банально свою жизнь спасти пытался! И весь Ариндейл от проклятья в том числе!

– Ну да, ну да, он же весь у нас такой благородный, аж слов нет, – усмехнулся Натан. – Вот и пусть идет благородно на дно вместе со всем Ариндейлом. Давно моему братцу пора на тот свет, слишком он уже на этом задержался. Да хватит тебе дергаться! – раздражением перехватил меня еще сильнее. – Лучше бы «спасибо» сказала, что вообще жива до сих пор!

– Погоди… – ахнула я от мелькнувшего озарения. – Так ты на Землю отправлялся исключительно, чтобы убить меня?..

– Естественно. Что ты на меня так смотришь? – хмыкнул он. – Только сейчас до этого додумалась? Ну что ж, я сегодня добрый, да и несколько минут в пути у нас еще есть, объясню уж тебе. Драконы же изначально промахнулись. Явили видение об истинной избраннице исключительно мне, сочтя именно меня наследным. Я, конечно, только порадовался, что избранница вообще в другом мире, но потом начали закрадываться опасения. Вдруг драконы и Дейвену сообщат, или вдруг само собой как-то так сложится, что ты в наш мир попадешь. И решил не оставлять все на самотек, самому отправиться на Землю и убрать угрозу моей власти раз и навсегда. Видишь ли, в отличии от чересчур правильного братца я не боюсь использовать истинную мощь, которую всякие трусы с перепугу объявили запретной. И с этой магией мое могущество неизмеримо. Так что даже отправиться в другой мир – пустяковое дело.

Вот мне очень хотелось назвать Натана психом. Но при этом я прекрасно понимала, что он в своем уме. И это самое ужасное…

– Но уже на Земле мои планы поменялись, – продолжал он снисходительно объяснять. – Видишь ли, с первого взгляда мне захотелось оставить тебя для себя. И это жгучее желание только крепло с каждым мгновением. Немного усилий, и ты сама в меня влюбилась. Ну а дальше оставалось дело за малым: отправить тебя сюда. Да, я шел на риск, но делал это сознательно.

В его голосе сквозило явное самодовольство, он прямо фанател от своей гениальности:

– У меня все было продумано до мельчайших деталей, чтобы получить в итоге и Ариндейл, и тебя. Я же подменил оригинал пророчества еще давным-давно, чтобы Дейвен правильно расшифровать полностью не смог. Ну и на всякий случай недавно вообще все записи в королевской библиотеке уничтожил. И истинный смысл знаю только я. Для снятия проклятья избранница должна вступить в союз именно с проклятым. Так что мне оставалось лишь повернуть все события так, чтобы вынудить вас с Дейвеном пожениться. Ну и сразу же в день свадьбы оставить тебя вдовой, уж делиться тобой я ни с кем не намерен. И заметить, что все не только было точно просчитано, но и как благородно! Именно благодаря мне Ариндейл был бы спасен от проклятья! И если бы Дейвен, как и положено, сдох в тот день, то все бы получилось, – он досадливо поморщился.

Последнее меня прямо ошарашило.

– Так для снятия проклятья Дейвен должен умереть?..

– Пророчество полностью выполнено, свадебная церемония же состоялась. Но заключенное в моем братце проклятье никуда не делось и из-за него оно все еще не развеялось, хотя условия были соблюдены. А теперь уже все, момент упущен. Ну и плевать. Нас с тобой ждет другая жизнь.

Что-то тут не сходилось… Совсем не сходилось… Вот только сложно было строить логические цепочки в стальной хватке Натана да еще и в бешено мчащемся по улицам экипаже. Но надо что-то делать! Иначе же этот псих просто волоком меня в портал утащит и все! Здесь все обречены! И море ведь… Его гнев уже очень близко…

Экипаж остановился так же резко, как до этого сорвался с места. По-прежнему держа мертвой хваткой, Натан вытащил меня на улицу. Хотя оказалось, что мы уже за пределами города. Здесь, в опасной близости от морского берега, у обрыва зиял искрящийся портал. Его охраняли трое мужчин, одного из которых я сразу узнала – Эдван, тот вероломный капитан. Четвертый мужчина спрыгнул с козел экипажа и поспешил к ним.

– Все, уходим, – скомандовал Натан, – остров совсем скоро уйдет под воду.

– А как же остальные? – неуверенно спросил Эдван.

– Просто не повезло, – Натана явно не интересовала судьба соратников, сражающихся сейчас во дворце, – жизнь вообще короткая штука. Ну что встали? Вперед!

Виграндцы хоть и переглянулись, но возражать не стали, даже синхронно поклонились. И тут же начали приводить в действие портал.

– Ты вообще всех готов предать, – меня переполняло презрение, – и своих, и чужих.

– Ну почему же, – Натан усмехнулся, – себя я точно никогда не предам. Ну и тебе нечего волноваться. По крайней мере до тех пор, пока ты мне интересна.

Осчастливил, просто слов нет. Так и хотелось послать его куда подальше, но я уже едва не задыхалась от чуть ли не физического предвкушения беды. Море выглядело угольно-черным, и ночь уж точно тут была не причем. Казалось, это просто растворенная самая низменная безграничная злоба, жаждущая вот-вот пожрать абсолютно все в мире.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю